Você se ama o suficiente?

A sala cheia de quinhentos adolescentes caiu em aplausos. O orador sorriu e começou a arrumar suas anotações do sermão, pegou sua Bíblia e saiu do palco enquanto a equipe de louvor subia os degraus.

Aos 13 anos, sentei-me no auditório de um acampamento de jovens com sentimentos confusos. O orador havia acabado de fazer um discurso apaixonado de Mateus 22:39 sobre a vitalidade do amor próprio e da aceitação de nossas vidas espirituais. “Você só pode amar a Deus e ao próximo tanto quanto se aceita e se ama!”, Ele disse.

Eu sabia que algo não estava certo, mas não sabia o quê. Desde então, estudando a Bíblia, passei a entender melhor minhas dúvidas. Acredito que o ensino popular do amor próprio é insuficiente nas principais maneiras. A promessa, de forma simples, é que quanto mais você olha interiormente e se ama, mais pode amar os outros e ficar em paz e contente.

Um artigo de amor próprio diz o seguinte: “Tratamos os outros da mesma maneira que nos tratamos. E se eu estiver incerto sobre o meu valor, estarei incerto sobre o valor dos outros. ”A falta de amor próprio é vista como a raiz de todos os tipos de problemas, que vão da depressão ao bullying e à obesidade.

Porém, por mais atraente que possa parecer a idéia de amor próprio, acredito que há maneiras fundamentais pelas quais esse ensino fica aquém da alternativa bíblica.

O que é "amor próprio"?

Primeiro, vamos começar com definições. Isso é especialmente vital quando se lida com conceitos extremamente ambíguos, como o amor próprio, que todos tendem a definir individualmente. O “amor próprio” sobre o qual estou escrevendo é o que encontrei com mais frequência na sociedade, Hollywood, entre amigos e até na igreja, tanto na Europa Ocidental (onde moro atualmente) quanto nos Estados Unidos.

O amor próprio é uma priorização introspectiva do eu, visando um amor mais profundo e uma aceitação do eu. É um foco meditativo nas próprias características positivas. O amor próprio busca a libertação de pensamentos negativos sobre si mesmo - seja culpa ou insegurança ou até constrangimento. É visto como a chave para o amor dos outros e o amor de Deus, porque enquanto houver algum descontentamento consigo mesmo, somos incapazes de nos dedicar a eles.

1. O amor próprio é insatisfatório.

O primeiro problema em olhar para dentro por amor a si mesmo é que somos pecadores. Quando os pecadores olham para dentro com olhos claros, não gostamos do que vemos - pelo menos não devemos. Podemos ver o pecado em todos os aspectos de nossas vidas. Vemos que somos profundamente falhos. A filosofia do amor próprio promete que, se você olhar para dentro e puder encontrar uma maneira de amar o que vê, encontrará paz. Mas, devido às nossas enormes falhas, não podemos encontrar satisfação em nós mesmos.

A filosofia do amor próprio se baseia na ideia de que os humanos são fundamentalmente bons e amáveis. Quando o amor próprio não funciona e estamos insatisfeitos, podemos atribuir isso à nossa própria cegueira. “Simplesmente não podemos ver como somos realmente bonitos!” Mas as Escrituras e a experiência pessoal mostram que, sem olhar além de nós mesmos para Cristo, há muito pouco a amar.

O esforço ativo pelo amor ao eu nos deixa insatisfeitos e geralmente falha. Na minha experiência, há até uma correlação entre depressão e confiança no amor próprio. O amor próprio é uma de nossas formas mais elevadas de auto-engano: nos gloriamos na verdade bíblica de nosso valor humano - sendo criados à imagem de Deus (Gênesis 1:26) - mas nos recusamos a engolir a verdade equilibrada que nosso próprio pecado tem. nos roubou a beleza. O amor próprio é fundamentalmente insatisfatório e carente, porque, de alguma forma, devemos ignorar metade de quem somos como seres humanos pecadores.

2. Deus não quer que você aceite seus pecados.

Uma visão anti-bíblica do amor próprio não apenas deixa você insatisfeito; isso pode deixar você não santificado. Se rejeitarmos as convicções de consciência como simplesmente falta de auto-aceitação, corremos o risco de identificar avisos graciosos de Deus como ataques de Satanás. Quando fazemos isso, esquecemos a diferença crucial entre o convite de Cristo para vir como você é e o convite não-bíblico para permanecer como você é.

Quando Cristo nos chama, ele genuinamente nos ama e nos abraça, tendo cumprido todas as condições para nossa total aceitação. Mas, no mesmo ato, ele nos chama a odiar nossa natureza antiga e a deixar de lado (Efésios 4:22), lutar pela renovação (Romanos 12: 2) e negar a nós mesmos (Mateus 16:24). Deus não quer que simplesmente alcancemos uma maior aceitação do eu; ele deseja nossa santificação (1 Tessalonicenses 4: 3).

Embora possamos não perceber, o chamado para "apenas se amar mais", quando é oferecido em resposta a sentimentos de culpa, pode minar essa verdade fundamental. Negligenciar a verdade bíblica deixa o coração verdadeiramente regenerado ainda mais insatisfeito e confuso.

3. A Bíblia reformula o amor a si próprio.

Mas o que a Bíblia diz? Em 2 Timóteo 3: 1–5, lemos que nos últimos dias as pessoas serão “amantes de si mesmas. . . ao invés de amantes de Deus. ”Portanto, há uma maneira pela qual o amor a si mesmo pode usurpar o lugar certo de Deus em nossos corações.

Muitos leitores podem recuar nesse momento. Talvez você tenha lutado com uma culpa esmagadora que parece que não consegue tremer. Buscar ativamente o amor próprio e a aceitação própria pode parecer a única maneira possível de eliminar os sentimentos de culpa ou inadequação que você sente.

No entanto, o alívio temporário que podemos sentir pelo amor próprio não se compara ao alívio esmagador do verdadeiro amor e aceitação de Deus. A “auto-aceitação” dos filhos de Deus não é um esforço ativo para nos amarmos mais. Antes, está cada vez mais nos ver como Deus nos vê: humanos pecadores, culpados e inadequados que foram lavados e declarados justos pela fé em Cristo (Romanos 3:24).

O verdadeiro amor próprio é a aceitação de nós mesmos como pessoas redimidas . Sim, somos amados e aceitos, mas não é precisamente porque somos dignos de nós mesmos, mas porque Cristo é digno. Somente quando aceitamos a realidade da redenção é que podemos encontrar liberdade para olhar para o exterior. Quando nosso olhar está voltado para dentro de nós mesmos, deixamos de amar a Deus e não podemos esperar amar os outros.

Você se ama o suficiente?

Você se ama o suficiente para parar de negar que seus pecados, seus defeitos, suas inadequações são tão reais quanto suas virtudes? Você se ama o suficiente para parar de juntar a auto-estima de pedaços de si quebrados e pecaminosos e, em vez disso, abraçar o dom gratuito do amor do Pai pelo amor de Cristo?

Se o mundo realmente se importasse em nos ajudar a amar a nós mesmos, simplesmente pregaria o evangelho. Somente as boas novas de Cristo oferecem verdadeira esperança. A mensagem do evangelho é uma mensagem de libertação dos esforços para amar o nosso ser quebrado, fornecendo um valor que vem de fora do nosso quebrantamento - um valor que vem de Cristo.

Você se ama o suficiente para aceitar isso?

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