A única esperança de Jesus Cristo para a salvação é o homem?

1. Fazendo a pergunta

A pergunta colocada neste título realmente contém três perguntas, e elas são absolutamente cruciais para a tarefa missionária da igreja cristã. Podemos observar as três perguntas surgirem quando ponderamos as respostas que as pessoas estão dando.

1.1 Muitos hoje responderiam: “Sim, Cristo é a única esperança do homem”, mas significaria que todos serão salvos, se ouviram falar de Cristo nesta vida ou não. Por exemplo, mesmo estando morto desde 1905, o pregador-romancista George MacDonald está sendo publicado e lido como nunca antes na América e está estendendo a influência de um tipo de universalismo que transforma o inferno em um meio extenso de emenda e expiação através que a justiça de Deus acabará por destruir todo pecado em suas criaturas e trazê-los à glória.1 Portanto, devemos deixar claro o que realmente estamos perguntando:

Existe algo eterno em jogo? Ou seja, alguém será eternamente separado de Cristo e debaixo da ira de Deus?

1.2 Outros responderiam: “Não, Cristo não é a única esperança do homem.” Eles significariam que Cristo é a provisão que Deus fez para os cristãos, mas para outras religiões existem outras maneiras de se acertar com Deus e obter a felicidade eterna. Por exemplo, o teólogo britânico John Hick argumenta que diferentes religiões são "iguais, embora cada uma possa ter ênfases diferentes". O cristianismo não é superior, mas um parceiro na busca pela salvação. Não devemos procurar uma religião mundial, mas sim o dia em que "o espírito ecumênico que transformou amplamente o cristianismo afetará cada vez mais as relações entre as religiões do mundo" .2 Portanto, devemos deixar claro que realmente estamos perguntando:

A obra de Cristo é o meio necessário fornecido por Deus para a salvação eterna?

1.3 Outros diriam: “Sim, Cristo é a única esperança do homem, mas Ele salva alguns daqueles que nunca ouvem Dele pela fé que não tem Cristo para seu objetivo consciente.” Por exemplo, Millard Erickson representa uma ampla gama de evangélicos que argumentam que, na analogia dos santos do Antigo Testamento que foram salvos pela obra de Cristo sem conhecê-Lo conscientemente, algumas pessoas não-evangelizadas hoje podem "receber o benefício da morte de Cristo sem o conhecimento consciente da crença no nome de Jesus" 3. Então, devemos deixar claro que estamos realmente perguntando,

É necessário que as pessoas ouçam a respeito de Cristo para serem eternamente salvas? Ou seja, uma pessoa hoje pode se beneficiar da obra de Cristo, mesmo que não tenha a oportunidade de ouvir sobre ela?

As respostas bíblicas para essas três perguntas são absolutamente cruciais, porque em cada caso uma resposta negativa parece cortar o nervo da urgência na causa missionária. Evangélicos como Erickson não pretendem cortar esse nervo e sua visão não está na mesma categoria que Hick ou MacDonald. Eles insistem que a salvação de qualquer pessoa à parte da pregação de Cristo é a exceção e não a regra, e que a pregação de Cristo a todos é extremamente importante.

No entanto, há uma diferença sentida na urgência quando alguém acredita que pregar o evangelho é absolutamente a única esperança que alguém tem de escapar da escravidão de sua própria corrupção no pecado. Portanto, com todas essas três perguntas, há muito em jogo. No final, não é nosso desejo manter a urgência da causa missionária que resolve o problema, mas: O que as Escrituras ensinam?

2. A evidência bíblica

Meu objetivo aqui é fornecer os dados bíblicos que, em meu julgamento, compõem uma resposta positiva a cada uma das três perguntas da seção 1 e demonstram que, no sentido mais amplo, Jesus Cristo é a única esperança de salvação do homem. Para fazer isso, reunirei em três grupos os textos que se relacionam mais diretamente às três perguntas que colocamos. Alguns comentários serão feitos onde parecer necessário.

2.1 Grupo Um: Textos Ensinando a Realidade do Castigo Eterno

Daniel 12: 2

E muitos daqueles que dormem no pó da terra acordarão, alguns para a vida eterna e outros para vergonha e desprezo eterno .

O olam hebraico nem sempre significa "eterno", mas neste contexto parece porque aponta para uma divisão decisiva em alegria ou miséria após a morte e ressurreição.

Mateus 3:12 (= Lucas 3:17)

O seu garfo de adoração está na sua mão, e Ele limpará a sua eira e juntará o seu trigo no celeiro, mas o joio queimará com fogo inextinguível .

Esta é a previsão de João Batista sobre o julgamento que Jesus traria no final. Ele descreve uma separação decisiva, e o termo "fogo inextinguível" ( puri asbesto ) implica um fogo que não será extinto e, portanto, um castigo que não terminará. Isso é confirmado em Marcos 9: 43-48.

Marcos 9: 43-48

E se sua mão faz você pecar, corte-a; é melhor você entrar na vida mutilada do que com as duas mãos ir para o inferno, para o fogo inextinguível . E se seu pé faz você pecar, corte-o; é melhor você entrar na vida coxo do que com dois pés para ser jogado no inferno. E se seu olho faz você pecar, arranque-o; é melhor você entrar no reino de Deus com um olho do que com dois olhos para ser lançado no inferno, onde o verme não morre e o fogo não se apaga .

Aqui o "fogo inextinguível" é claramente um inferno, e a última linha mostra que o ponto é a infindável miséria daqueles que vão para lá ("o verme não morre"). Se a aniquilação (o ensinamento de que alguns simplesmente deixam de existir após a morte) 4 estava à vista, por que o estresse seria colocado no fogo, nunca sendo extinto e o verme nunca morrendo? Esse foco na duração é confirmado em Mateus 18: 8.

Mateus 18: 8

E se sua mão ou seu pé fizer você pecar, corte-o e jogue de você; é melhor você entrar na vida aleijado ou coxo do que com as duas mãos ou os pés para ser lançado no fogo eterno .

Aqui, o fogo não é apenas inextinguível, mas mais explicitamente, "eterno" ( puramente aionion ). Que este fogo não é meramente um fogo purificador da "era futura" (como alguns consideram um significado) será mostrado nos ditos subsequentes de Jesus, especialmente aquele sobre o pecado imperdoável. (Ver abaixo.)

Mateus 10:28 (Lucas 12: 4-5)

E não tema aqueles que matam o corpo, mas não podem matar a alma; antes, tema o que pode destruir a alma e o corpo no inferno.

A "destruição" mencionada aqui é decisiva e final, mas não precisa significar obliterar ou aniquilar. A palavra apolumi freqüentemente significa "arruinar" ou "perder" ou "perecer" ou "livrar-se de" (Mateus 8:25; 9:17; 10: 6; 12:14). É uma ruína eterna. (Veja 2 Tessalonicenses 1: 9 abaixo).

Mateus 25:41, 46

Então Ele dirá aos que estão à sua esquerda: 'Afasta-te de mim, amaldiçoou, no fogo eterno preparado para o diabo e seus anjos' ... E eles irão para o castigo eterno, mas os justos para a vida eterna.

Aqui o fogo eterno é explicitamente "castigo", e seu oposto é a vida eterna. Não honra a importância total da "vida eterna" dizer que se refere apenas a uma qualidade de vida sem conotações eternas. Portanto, seria insuficiente dizer que "castigo eterno" não tem referência à duração eterna.

Mateus 26:24

O Filho do homem segue como está escrito dele, mas ai daquele homem por quem o Filho do homem é traído! Teria sido melhor para esse homem se ele não tivesse nascido .

Se Judas estivesse destinado à glória eventualmente, ou mesmo destinado à aniquilação, é difícil imaginar por que teria sido melhor para ele não ter nascido. Em João 17:12, ele é chamado "filho da perdição" ( huios tes apoleias ) - um termo relacionado à palavra destruir em Mateus 10:28.

Marcos 3:29 e Mateus 12:32

Quem blasfema contra o Espírito Santo nunca tem perdão, mas é culpado de um pecado eterno .

E quem disser uma palavra contra o Filho do homem será perdoado; mas quem fala contra o Espírito Santo não será perdoado, nem nesta era ou na era futura.

Isso exclui a idéia de que, após um tempo de sofrimento no inferno, os pecadores serão perdoados e admitidos no céu. Mateus diz que não haverá perdão na era por vir pelo pecado imperdoável, e assim Marcos o chama de pecado eterno, que mostra que a palavra "eterno" é de fato uma palavra temporal de duração e não apenas uma palavra que se refere a um pecado. período limitado na era vindoura.

Lucas 16:26

E além de tudo isso, um grande abismo foi estabelecido entre nós e você, a fim de que aqueles que passariam daqui para você não fossem capazes, e ninguém pudesse passar de lá para nós.

Essas palavras são as de Abraão no céu falando ao rico em Hades. A questão é que o sofrimento não pode ser escapado. Não há saída.

Romanos 2: 6-8

Porque Deus prestará a cada um segundo as suas obras: aos que, com paciência no bem, buscam glória, honra e imortalidade, ele dará a vida eterna; mas para aqueles que são facciosos e não obedecem à verdade, mas obedecem à iniquidade, haverá ira e fúria.

Este texto é significativo porque a ira e a fúria são a alternativa à "vida eterna". Isso parece implicar que a ira e a fúria mantêm a pessoa fora da vida "eternamente" - para sempre.

2 Tessalonicenses 1: 9

Eles sofrerão o castigo da eterna destruição e exclusão da presença do Senhor e da glória de seu poder, quando ele vier naquele dia para ser glorificado em seus santos e se maravilhar com todos os que creram.

A palavra para "destruição" ( oletros ) significa "ruína" (1 Timóteo 6: 9; 1 Coríntios 5: 5). A imagem não é de obliteração, mas de uma ruína da vida humana da presença de Deus para sempre.

Hebreus 6: 1-2

Portanto, deixemos a doutrina elementar de Cristo e continuemos até a maturidade, não lançando novamente um fundamento de arrependimento de obras mortas e de fé para com Deus, com instruções sobre abluções, imposição de mãos, ressurreição de mortos e eterna. julgamento .

Judas 12-13

São manchas nas suas festas de amor ... ondas selvagens do mar, lançando espuma da própria vergonha; estrelas errantes para quem a escuridão inferior da escuridão foi reservada para sempre .

Apocalipse 14:11

E a fumaça de seu tormento sobe para todo o sempre ; e eles não têm descanso, dia ou noite, esses adoradores da besta e sua imagem e quem recebe a marca de seu nome.

Não existe expressão grega mais forte para a eternidade do que esta: eis aionas aionon .

Apocalipse 19: 3

Mais uma vez eles choraram: 'Aleluia! A fumaça dela sobe para todo o sempre .

Apocalipse 20:10

E o diabo que os havia enganado foi jogado no lago de fogo e enxofre onde estavam a besta e o falso profeta, e eles serão atormentados dia e noite para todo o sempre .

Novamente, a mais forte das expressões para a duração eterna: eis tous aionas ton aionon .

2.2 Grupo Dois: A Necessidade da Expiação de Cristo pela Salvação

Romanos 5: 17-19

Se, por causa da transgressão de um homem, a morte reinou por esse homem, muito mais os que receberem a abundância da graça e o dom gratuito da justiça reinarão na vida através do único homem Jesus Cristo. Então, como a transgressão de um homem levou à condenação de todos os homens, o ato de justiça de um homem leva à absolvição e à vida de todos os homens. Pois como pela desobediência de um homem muitos foram feitos pecadores, assim pela obediência de um homem muitos serão feitos justos.

O ponto crucial aqui é a universalidade da obra de Cristo . Não é feito em um canto com referência meramente aos judeus. A obra de Cristo, o segundo Adão, corresponde à obra do primeiro Adão. Como o pecado de Adão leva à condenação por toda a humanidade que está unida a Ele como cabeça, também a obediência de Cristo leva à justiça para toda a humanidade que está unida a Cristo como cabeça - "aqueles que recebem a abundância da graça. "(v. 17).

A obra de Cristo na obediência da cruz é retratada como a resposta divina para a situação de toda a raça humana.

1 Coríntios 15: 21-23

Pois como por um homem veio a morte, por um homem veio também a ressurreição dos mortos. Pois como em Adão todos morrem, assim também em Cristo todos serão vivificados. Mas cada um em sua própria ordem: Cristo, os primeiros frutos; depois, na sua vinda, aqueles que pertencem a Cristo.

Neste texto, a ressurreição de Cristo é feita a resposta à miséria humana universal da morte. Adão é o chefe da humanidade antiga marcada pela morte. Cristo é a cabeça da nova humanidade marcada pela ressurreição. Os membros desta nova humanidade são "aqueles que pertencem a Cristo" (v. 23). Cristo não é uma divindade tribal que se relaciona meramente com as desgraças de um grupo. Ele é dado como resposta de Deus ao problema universal da morte. Aqueles que alcançam a ressurreição dos mortos alcançam em Cristo.

1 Timóteo 2: 5

Há um Deus, e há um mediador entre Deus e os homens, o homem Cristo Jesus, que se deu um resgate por todos.

A obra de Cristo corresponde ao seu papel como único mediador no universo entre Deus e o homem.

Apocalipse 5: 9

Digno és que você pegue o livro e abra seus selos, pois foi morto e pelo seu sangue resgatou homens por Deus de todas as tribos e línguas e povos e nações, e lhes fez um reino e sacerdotes para o nosso Deus, e eles reinará na terra.

O livro inteiro de Apocalipse mostra Cristo como o rei dos reis e o senhor dos senhores (17:14; 19:16) - o governante universal sobre todos os povos e poderes. Este versículo mostra que ele comprou um povo para si de todas as tribos e idiomas do mundo. Sua expiação é o meio em todas as culturas pelas quais homens e mulheres se tornam parte de seu reino. (Ver João 11: 51-52.)

Atos 4:12

E não há salvação em mais ninguém, pois não há outro nome no céu dado entre os homens pelo qual devemos ser salvos.

A obra de Cristo não é mencionada aqui explicitamente, mas a universalidade de seu nome como o único caminho para a salvação implicaria que tudo o que ele fez para ganhar a salvação de seu povo (a saber, derramar seu sangue, Atos 20:28) tem significado universal.

Romanos 3: 23-24

Visto que todos pecaram e carecem da glória de Deus, eles são justificados por sua graça como um presente, através da redenção que está em Cristo Jesus, a quem Deus apresentou como propiciação pelo seu sangue, para ser recebida pela fé.

Romanos 3: 9-20 estabelece que todos os seres humanos - judeus e gentios - estão sob o poder do pecado e ficam sem palavras diante do julgamento de Deus. Portanto, a morte de Cristo é apresentada como uma resposta a este problema universal do pecado. Não é uma entre muitas maneiras pelas quais Deus lida com o pecado. É a base da maneira como Deus justifica qualquer pecador.

Para um estudo mais aprofundado do significado da morte de Cristo, considere os seguintes textos: Marcos 10:45; Mateus 26:28; João 1:24; 6:51; Romanos 4: 25-5: 1; 5: 6; 8-10; 1 Coríntios 15: 3; 2 Coríntios 5: 18-21; Gálatas 1: 4; 4: 4; Efésios 1: 7; 2: 1-5, 13, 16, 18; 5: 2, 25; Colossenses 1:20; 1 Tessalonicenses 5: 9; Tito 2:14; 1 Timóteo 4:10; Hebreus 1: 3; 9: 12, 22, 26; 10:14; 12:24; 13:12; 1 Pedro 1:19; 2:24; 3:18; 1 João 2: 2; Apocalipse 1: 5.

2.3 Grupo Três: A Necessidade de Ouvir e Crer no Evangelho

A questão que nos preocupa aqui é se algumas (talvez apenas algumas) pessoas são vivificadas pelo Espírito Santo e salvas pela graça pela fé em um Criador misericordioso, mesmo que nunca escutem falar de Jesus nesta vida.

Em outras palavras, existem pessoas devotas em outras religiões que humildemente confiam na graça de Deus a quem conhecem pela natureza (Romanos 1: 19-21) - o Deus que os criou e quem os sustenta - mesmo sabendo que eles são pecadores merecedores de punição eterna?

Para responder a isso, precisamos perguntar se existem exemplos de pessoas mencionadas no Novo Testamento. E então precisamos perguntar como a pregação do evangelho de Cristo está relacionada às nações no Novo Testamento.

2.31 Os "tempos de ignorância" e o "mistério de Cristo"

Algo de imenso significado histórico aconteceu com a vinda do Filho de Deus ao mundo. O significado desse evento foi tão grande que o foco da fé salvadora passou a ser centrado somente em Jesus Cristo. Tão completamente Ele resume toda a revelação de Deus e todas as esperanças do povo de Deus que, a partir de então, seria uma desonra para Ele que a fé salvadora repousasse sobre qualquer um que não fosse Ele.

Antes de Sua vinda, um grande "mistério" foi mantido em segredo por séculos. Com a descoberta desse mistério, os "tempos da ignorância" terminaram e o chamado ao arrependimento soa com uma nova especificidade: Jesus Cristo foi nomeado juiz de todos por Sua ressurreição dos mortos. Todos os apelos à misericórdia e absolvição devem agora passar por Ele, e somente Ele. Agora nos voltamos para os textos que nos abrem essa verdade.

2.311 O mistério de Cristo

Efésios 3: 4-10

Ao ler isso, você pode perceber minha visão do mistério de Cristo, que não foi divulgado aos filhos dos homens em outras gerações, como agora foi revelado aos seus santos apóstolos e profetas pelo Espírito; isto é, como os gentios são companheiros herdeiros, membros do mesmo corpo e participantes da promessa em Cristo Jesus por meio do evangelho .

Desse evangelho, fui feito ministro de acordo com o dom da graça de Deus que me foi dado pela operação de seu poder. Para mim, embora eu seja o menor de todos os santos, essa graça foi dada para pregar aos gentios as riquezas insondáveis ​​de Cristo e fazer com que todos os homens vejam qual é o plano do mistério escondido por séculos em Deus que criou todas as coisas; para que, através da igreja, a múltipla sabedoria de Deus agora seja divulgada aos principados e poderes dos lugares celestiais.

Antes do tempo da vinda de Cristo, a verdade não era totalmente e claramente revelada que pessoas de todas as nações do mundo seriam parceiras plenas e completas com o povo escolhido de Deus . Mas agora esta mesma verdade está acontecendo "através do evangelho" (3: 6).

O evangelho não é a revelação de que as nações já pertencem a Deus. O evangelho é o instrumento para levar as nações a esse status igual de salvação. Paulo vê sua própria vocação apostólica como o meio que Deus graciosamente usa para declarar as riquezas de Cristo às nações (3: 8).

Portanto, uma mudança maciça ocorreu na história da redenção. Antes da vinda de Cristo, a verdade não era totalmente revelada - ou seja, a inclusão das nações com igual posição entre os remidos. O tempo não estava "cheio" para esta revelação porque Cristo não havia sido revelado do céu. A glória e a honra de unir todos os povos estavam sendo reservadas para Ele em Sua obra salvadora. É apropriado, então, que as nações sejam reunidas somente através da pregação da mensagem de Cristo, cuja cruz é a paz que cria a igreja mundial (Efésios 2: 11-21).

Colossenses 1: 24-29

Agora, regozijo-me em meus sofrimentos por causa de você, e em minha carne concluo o que falta nas aflições de Cristo por causa de seu corpo, isto é, a igreja, da qual me tornei ministro, de acordo com o ofício divino que foi dado a eu para você, para tornar plenamente conhecida a palavra de Deus, o mistério oculto por eras e gerações, mas agora manifestado a seus santos. Para eles, Deus escolheu tornar conhecidas quão grandes entre os gentios são as riquezas da glória deste mistério, que é Cristo em você, a esperança da glória . A ele proclamamos, advertindo todo homem e ensinando todo homem com toda a sabedoria, para que possamos apresentar todo homem amadurecido em Cristo. Por isso, trabalho, esforçando-me com toda a energia que ele poderosamente inspira dentro de mim.

O mistério neste texto é definido como o Cristo que habita, dando a esperança da glória aos gentios a quem Paulo está escrevendo (1:27). Eles também estão incluídos neste impressionante destino de glória prometido ao povo de Deus.

Mais uma vez, Paulo vê seu próprio ministério de pregação como um meio divino de realizar essa coisa nova - espalhar a mensagem que cumpre o mistério da congregação das nações (1: 25-26).

Ele até diz que sua obra completa o que falta nos sofrimentos de Cristo (1:24). Entendo que isso significa que os sofrimentos de Cristo são suficientes para comprar Seu povo de todos os povos, línguas, tribos e nações, mas que a aplicação real dessa expiação deve vir pela pregação do evangelho. Nesta pregação, Paulo completa o objetivo dos sofrimentos de Cristo.

Ele tem como objetivo proclamar, advertir e ensinar todo homem para que ele possa apresentar homens a Deus, amadurecidos em Cristo (1:28). De fato, Paulo viu seu apostolado como obra de um sacerdote preparando uma oferta aceitável de gentios a Deus santificada pelo Espírito Santo, como veremos mais adiante em Romanos 15: 15-18.

Romanos 16: 25-27

Agora àquele que é capaz de fortalecê-lo de acordo com meu evangelho e a pregação de Jesus Cristo, de acordo com a revelação do mistério que foi mantido em segredo por muito tempo, mas agora é divulgado, e através dos escritos proféticos é conhecido por todas as nações., de acordo com o mandamento do Deus eterno, de realizar a obediência da fé - ao único Deus sábio seja a glória para sempre em Jesus Cristo! Amém.

Novamente, Paulo descreve seu evangelho e sua pregação como o meio pelo qual Deus agora está cumprindo um mistério que tem sido secreto há séculos. O mandamento divino é que agora a obediência da fé seja realizada por todas as nações.

Mas note que a divulgação deste mistério a todas as nações é "através dos escritos proféticos". Isso significa que a verdade do mistério não estava totalmente escondida nos séculos passados. A inclusão das nações na bênção de Deus fazia parte da revelação do Antigo Testamento desde Gênesis 12: 1-3 ("Por vós todas as famílias da Terra serão abençoadas"). Mas a revelação não foi completa e completa no que diz respeito à plenitude de sua posição. E, de fato, essa inclusão das nações não foi divulgada. Israel não se moveu em direção às nações, exceto em casos muito raros (por exemplo, Jonas).

Mas "agora" Paulo tem a vocação de pedir a obediência da fé de todas as nações. Deus está "agora" fazendo uma coisa nova. Com a vinda de Cristo, Deus não "deixará as nações seguirem seus próprios caminhos" (Atos 14:16, veja abaixo). Chegou a hora de todas as nações serem chamadas a se arrepender e o mistério ser totalmente revelado de que as nações são "companheiros herdeiros, membros do mesmo corpo e participantes das promessas por meio do evangelho " (Efésios 3: 6).

2.312 Os tempos da ignorância

Atos 17: 30-31

Os tempos de ignorância que Deus ignorou, mas agora ele ordena que todos os homens em todos os lugares se arrependam, porque fixou um dia em que julgará o mundo em justiça por um homem a quem designou, e disso deu segurança a todos os homens levantando-o dentre os mortos.

Este texto vem do sermão de Paulo aos gregos no areópago em Atenas. Ele notou um "altar para um deus desconhecido", então ele disse: "O que, portanto, você adora como desconhecido, isto eu proclamo a você" (17:23).

Em outras palavras, ele chega ao ponto de dizer que eles adoram o verdadeiro Deus de surpresa! Essa adoração "ignorante" é o que torna as gerações passadas "tempos de ignorância" (v. 30). E veremos que a adoração ao verdadeiro Deus "ignorantemente" não é um ato salvador.

Os "tempos de ignorância" neste sermão correspondem às épocas em que o "mistério de Cristo" foi mantido em segredo (Romanos 16:25; Colossenses 1:26; Efésios 3: 5). Estes são os momentos em que, de acordo com Atos 14:16, Deus "permitiu que as nações andassem à sua maneira". Ou como Atos 17:30 diz, os tempos que Deus "negligenciou".

Deus negligenciar os "tempos da ignorância" não significa que Ele ignora os pecados para não puni-los. Isso contradiz Romanos 1:18 ("a ira de Deus se revela do céu contra toda impiedade e maldade dos homens") e Romanos 2:12 ("aqueles que pecaram sem a lei também perecerão sem a lei").

Pelo contrário, Deus negligenciar os "tempos da ignorância" refere-se a Ele entregar os homens aos seus próprios caminhos. Sua negligência é a decisão soberana de adiar uma busca total de seu arrependimento através da missão de Seu povo. "A razão pela qual os homens se desviaram da verdade por tanto tempo é que Deus não estendeu a mão do céu para levá-los de volta ao caminho ... A ignorância estava no mundo, desde que agradava a Deus não notá-la. "(Calvino, em Atos 17:30).

Isso não significa que os mandamentos e instruções não existiam no Antigo Testamento para Israel prestar testemunho às nações da graça de Deus e convidar sua participação (por exemplo, Salmo 67; Gênesis 12: 2-3). Significa antes que, por gerações, Deus não interveio para superar essa desobediência, mas para Seus próprios propósitos sábios "permitiu que as nações seguissem seus próprios caminhos" - e permitiu que Sua própria nação andasse na desobediência da indiferença missionária.

Os caminhos de Deus não são os nossos. Ainda hoje vivemos um tempo similar de "endurecimento" - apenas agora as mesas estão viradas e é Israel que passa por cima de uma temporada:

Para que vocês (gentios) não sejam sábios em suas próprias idéias, quero que compreendam esse mistério, irmãos: um endurecimento chegou a parte de Israel, até que todo o número de gentios entre, e assim todo Israel será salvo. (Romanos 11: 25-26)

Houve um tempo em que os gentios foram preteridos enquanto Deus tratava de Israel e agora há um tempo em que Israel é preterido enquanto Deus reúne todo o número de Seus eleitos das nações. Em nenhum dos casos o povo de Deus negligencia sua missão salvadora contra judeus ou gentios "para que possam salvar alguns" (Romanos 11:14; 1 Coríntios 9:22). Mas Deus tem Seus propósitos soberanos em determinar quem realmente ouve e crê no evangelho. E podemos ter certeza de que esses propósitos são sábios e santos e trarão a maior glória ao Seu nome.

Temos um vislumbre de 1 Coríntios 1:21 desta sabedoria divina:

Visto que, na sabedoria de Deus, o mundo não conhecia a Deus através da sabedoria, agradou a Deus através da loucura do que pregamos para salvar aqueles que acreditam.

Isto diz que foi a sabedoria de Deus que determinou que os homens não O conheceriam através de sua sabedoria. Em outras palavras, este é um exemplo e ilustração de como Deus negligenciou os tempos da ignorância e permitiu que os homens seguissem seus próprios caminhos.

Por quê?

Para deixar bem claro que os homens, por conta própria, por sua própria sabedoria (religião!), Nunca conhecerão verdadeiramente a Deus. Uma obra extraordinária de Deus seria necessária para levar os homens a um conhecimento verdadeiro e salvador de Deus, a saber, a pregação de Cristo crucificado ", uma pedra de tropeço para judeus e loucura para gentios, mas para aqueles que são chamados, judeus e gregos, Cristo, o poder de Deus e a sabedoria de Deus "(1 Coríntios 1: 23-24). Desta forma, toda a vanglória é excluída. Pois deixado para si, o homem não vem a Deus.

Em seu livro inspirador, Uma visão para missões, Tom Wells conta a história de como William Carey ilustra essa convicção em sua própria pregação. Carey era um missionário batista inglês que partiu para a Índia em 1793. Ele nunca voltou para casa, mas perseverou por 40 anos no ministério do evangelho.

Uma vez ele estava conversando com um brâmane em 1797. O brâmane estava defendendo a adoração de ídolos, e Carey citou Atos 14:16 e 17:30.

Deus antigamente "fazia com que todas as nações seguissem seus próprios caminhos", disse Carey, "mas agora ordena que todos os homens em todos os lugares se arrependam".

"De fato", disse o nativo, "acho que Deus deveria se arrepender por não ter enviado o evangelho mais cedo para nós".

Carey não ficou sem resposta. Ele disse,

"Suponha que um reino tenha sido invadido por muito tempo pelos inimigos de seu verdadeiro rei, e ele, embora possuísse poder suficiente para conquistá-los, ainda deveria fazê-los prevalecer e estabelecer-se o quanto pudessem desejar. Não seria o valor e a sabedoria?" desse rei ser muito mais visível em exterminá-los do que teria sido se ele se opusesse a eles a princípio e impedisse que entrassem no país? Assim, pela difusão da luz do evangelho, a sabedoria, o poder e a graça de Deus serão mais conspícuo na superação de tais idolatias arraigadas e na destruição de todas as trevas e vícios que tão universalmente prevaleceram neste país, do que teriam sido se todos não tivessem sofrido de seguir seus próprios caminhos por tantas eras passadas. " ( Uma visão para as missões, Banner of Truth, 1985, pp. 12-13)

A resposta de Carey sobre por que Deus permitiu que as nações andassem à sua maneira é que, ao fazê-lo, a vitória final de Deus será ainda mais gloriosa. Há uma sabedoria divina no momento da libertação de Deus das trevas. Devemos nos humilhar a vê-lo em vez de presumir saber melhor como Deus deve lidar com um mundo rebelde.

Em Atos 17:30, como Paulo avalia a adoração ignorante ao deus desconhecido (17:23)? Ele diz que chegou a hora do arrependimento, tendo em vista o iminente julgamento do mundo por Jesus Cristo ("Ele fixou um dia em que julgará o mundo em justiça por um homem a quem ele designou") Atos 17:31 )

Em outras palavras, Paulo não revela aos adoradores em Atenas que eles estão prontos para encontrar seu juiz porque eles prestam uma espécie de adoração ao Deus verdadeiro através de seu altar ao deus desconhecido (17:23). Eles não estão prontos. Eles devem se arrepender. Como Jesus disse em Lucas 24:47, a partir da ressurreição em diante "o arrependimento e o perdão dos pecados devem ser pregados em Seu nome a todas as nações". Os tempos da ignorância acabaram. Jesus trouxe os propósitos de Deus para o cumprimento. Nele todas as promessas são sim. No seu trono todo joelho se dobrará. Portanto, doravante, Ele é o foco da fé salvadora. Ele agora está instalado e declarado abertamente como juiz, e só ele pode receber os pedidos de absolvição.

O que estamos dizendo até agora? Estamos dizendo que a vinda de Jesus Cristo ao mundo é um evento de proporções tão estupendas que ocorreu uma mudança no foco necessário da fé salvadora. Antes de Sua vinda, a fé salvadora repousava no perdão e na ajuda da misericórdia de Deus exibida em eventos como o êxodo e nas ofertas de sacrifício e nas promessas proféticas como Isaías 53. Jesus não era conhecido. O mistério de que as nações seriam totalmente incluídas através da pregação de Seu nome foi mantido em segredo por séculos. Aqueles eram tempos de ignorância. Deus deixou as nações seguirem seu próprio caminho.

Mas "agora" - a palavra-chave na transformação da obra histórica de redenção de Deus - algo novo aconteceu. O Filho de Deus apareceu. Ele revelou o Pai. Ele expiou o pecado. Ele ressuscitou dos mortos. Sua autoridade como juiz universal é justificada. E a mensagem de Sua obra salvadora deve ser espalhada a todos os povos. Essa virada na história redentora é para a glória de Jesus Cristo. Seu objetivo é colocá-lo no centro de toda obra salvadora de Deus. E, portanto, concorda com esse propósito que, a partir de agora, Cristo seja o único e necessário foco da fé salvadora. Fora o conhecimento dEle, agora não haverá salvação.

Mas essa conclusão é apoiada por outros ensinamentos do Novo Testamento? E o caso de Cornelius? Ele não era um gentio, vivendo após a ressurreição de Cristo e salvo por sua genuína piedade sem concentrar sua fé em Cristo?

2.32 O Caso de Cornélio, Atos 10: 1-11: 18

A história de Cornélio, o centurião gentio, poderia levar alguns a acreditar que um homem pode ser salvo hoje, além de conhecer o evangelho e apenas temendo a Deus e fazendo o bem que pode.

  • Cornelius is described as a "devout man who feared God with all his household, gave alms liberally to the people and prayed constantly to God" (10:2).
  • On one occasion an angel says to him, "Cornelius, your prayer has been heard and your alms have been remembered before God. Send therefore to Joppa and ask for Simon who is called Peter" (10:31-32).
  • Meanwhile, the apostle Peter has had a vision from the Lord designed to teach him that the ceremonial uncleanness of the Gentiles is not a hindrance to their acceptance by God. A voice said to Peter, "What God has cleansed, you must not call common" (10:15).
  • When Peter meets Cornelius he says, "Truly I perceive that God shows no partiality, but in every nation any one who fears Him and does what is right is acceptable to Him" (10:34-35).

This is the sentence that might lead some to think that Cornelius was already saved from his sin, even before he heard and believed the gospel. But in fact Luke's point in telling the story seems to be just the opposite.

At Cornelius' house Peter begins his sermon about Jesus, and when he says, "To Him all the prophets bear witness that every one who believes in Him receives forgiveness of sins through His name, " the Holy Spirit fell on the hearers.

Later on in Jerusalem Peter explains that the reason the Spirit fell just then is that God could see their hearts.

And God who knows the heart bore witness to them, giving them the Holy Spirit just as he did to us; and he made no distinction between us and them, but cleansed their hearts by faith (15:8-9).

In other words, it seems that what God saw in the hearts of the Gentiles was a kind of readiness—perhaps what Paul called the "hearing with faith" in Galatians 3:2. To this readiness God granted the gift of the Holy Spirit, as is His way according to Galatians 3:2.

Luke makes clear that this is the point at which Cornelius was saved and that it was the gospel that God used to save him. The way Luke makes this clear is that in Acts 11:14 Peter reports what the angel had said to Cornelius: "Send to Joppa and bring Simon called Peter; he will declare to you a message by which you will be saved ( hremata en hois sothese ), you and all your household."

So it appears that the preaching of the gospel is the occasion God uses to save even those who have feared him and sought to do good. Later on in Acts 15:14 at the Jerusalem council James described God's intention in Peter's preaching:

Simeon has related how God first visited the Gentiles, to take out of them a people for his name.

Before God visited Cornelius in the preaching of Peter, he was not part of the "people for God's name."

Therefore Cornelius does not represent persons who are saved without hearing and believing the gospel; rather, he illustrates God's intention to take out a people for His name from "every nation" (Acts 10:35) through the sending of gospel messengers across cultural lines which had once been taboo.

We should learn with the Jewish church in Jerusalem that "to the Gentiles also God has granted repentance unto life" (11:18). But we must be sure that we learn this the way they learned it: they inferred this from the fact that the Gentiles have believed the gospel that Peter preached and have received the Holy Spirit. They do not infer the acceptance of the Gentiles from their fear of God and their good deeds.

It appears, therefore, that Luke's intention in telling the Cornelius story is to show that the Gentiles can become part of the chosen people of God through faith in Christ in spite of their ceremonial "uncleanness."

The point is not that Gentiles are already part of God's chosen people because they fear God and do many good deeds. The key sentence is Acts 11:14—"He will declare to you a message by which you will be saved ."

2.33 "No Other Name Under Heaven, " Acts 4:12

The reason the message saves is that the message proclaims the name that saves—the name of Jesus. Peter said that God visited the Gentiles "to take out of them a people for His name " (Acts 15:14). It stands to reason then that the proclamation by which God takes a people for His name would be a message that hinges on the name of Jesus.

This is, in fact, what we saw in Peter's preaching at the house of Cornelius. The sermon comes to its climax with these words about Jesus: "Every one who believes in Him receives forgiveness of sins through His name " (Acts 10:43).

The implicit necessity of hearing and embracing the name of Jesus which we see in the story of Cornelius is made explicit in Acts 4:12, in the climax of another sermon by Peter, this time before the Jewish rulers in Jerusalem: "And there is salvation in no one else, for there is no other name under heaven given among men by which we must be saved."

Seen in its wider context in the Book of Acts, especially in connection with the Cornelius account, this text is a clear declaration not that Jesus must provide the atonement for all who are saved even if they do not hear of Him, but rather that the name of Jesus is the one and only name that a person must call upon in order to be saved. A person must hear this name, that is, a person must know this person in order to be saved.

2.34 "How Are They to Believe in Him Whom They Have Not Heard? Romans 9:30-10:21

We turn now again to the thought of the apostle Paul, and specifically to one of the most crucial texts on this issue of whether someone must hear the gospel in order to be saved.

In Romans 9:30-10:21 Paul shows that the chosen people Israel have failed to attain saving righteousness, even though they have had the message of faith taught them in the Old Testament all along. In other words, the fall of Israel is not owing to the failure of God to reveal to them what they needed to know.

Romans 9:32 tells us why Israel did not attain to the righteousness taught in the law. The reason was that they pursued it "not from faith but as though it were from works."

This "as though" shows that the true intention of the law was never to be a system of works by which men were taught to earn their righteousness. Rather, its intention was to be a "law of faith"—it taught that Israel should trust the mercy of God and that all obedience should be the "obedience of faith" and all works should be the "works of faith" (1 Thessalonians 1:3; 2 Thessalonians 2:11).

But Israel stumbled over this teaching and distorted it into a legalistic system called "works of law" (9:32). Another way to say this is to say that Israel was "ignorant" of the righteousness of God offered to faith, but instead sought to establish its own righteousness (10:3).

In 10:4 Paul brings this age-old distortion of the law into relation to Christ. He says that Christ is the goal of the law. He means that Christ is the climactic expression of what the law was teaching all along, namely, the message of faith. Christ is the stone of stumbling referred to in 9:33. Therefore, it is not surprising that Israel rejected Christ, because they had already rejected the true meaning of the law which came to fulfillment in Him.

In Romans 10:6-8 Paul refers to Deuteronomy 30:11-14 and treats Christ as the essence of the commandment. The point of Deuteronomy 30:11-14 is that the commandment of the law is not too hard to be kept. "For this commandment which I command you this day is not too hard for you, neither is it far off" (Deuteronomy 30:11). It does not require heroic moral efforts. The implication is that it only requires faith.

Now Paul says that Christ is the fulfillment of this truth: that the requirement of God is not hard—it is not too far off or too deep. Rather, it is as close as your lips and the belief of your heart.

Hence the statement in 10:9, "If you confess with your lips that Jesus is Lord and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved."

For our purposes the crucial thing to see in this sequence of thought from 9:30 to 10:9 is that faith in Jesus Christ has come to stand in the place of faith in God that was required in the Old Testament and was referred to in 9:32. This is the point of 10:6-9: Christ is the goal of the Old Testament message and all faith must now be focused on Him for salvation.

So when Romans 10:11 quotes Isaiah 28:16, "No one who believes in Him will be put to shame, " the reference is clearly to Jesus, the predicted cornerstone. And when 10:13 quotes Joel 2:32, "Every one who calls upon the name of the Lord will be saved, " Jesus is the "Lord" referred to, even though in Joel 2:32 "Yahweh" is in view. The reason we know this is that 10:9 said, "If you confess with your lips that Jesus is Lord … you shall be saved."

So Paul is making clear that in this new era of redemptive history Jesus is the goal and climax of Old Testament teaching, and therefore Jesus now stands as Mediator between man and Yahweh as the object of saving faith.

This is the context in which Paul now asks in Romans 10:14-15,

But how are men to call upon him in whom they have not believed? And how are they to believe in him of whom they have never heard*? And how are they to hear without a preacher? And how can men preach unless they are sent? As it is written, "How beautiful are the feet of those who preach good news!"

*The Greek verb for "hear" ( akouo ) followed by a person in the genitive case means hear the person, not merely hear about Him (Meyer, Murray, Cranfield).

What follows these verses (in 10:18-21) shows that Paul's main aim here is to establish the fact that Israel has indeed heard Christ through the preaching of the apostles and yet they have not believed on Him. This leads them into the question of 11:1, "Has then God rejected His people?"

But our concern is simply to learn what is implied in the sequence of questions in 10:14-15. Paul establishes an unbreakable chain:

  • God must send preachers if they are to truly reveal Christ in their preaching (v. 15)
  • Men must preach in this way if people are to hear Christ (v. 14)
  • People must hear Christ if they are to call upon Him (v. 14)
  • People must believe on Christ if they are to call upon Him (v. 14)
  • People must call upon Him if they are to be saved. (v. 13)
  • "For every one who calls upon the name of the Lord shall be saved " (v.13).

This chain establishes in a powerful way the fact that Paul saw an unbreakable connection between the preaching of Christ and the experience of salvation . These verses do not seem to allow the possibility of being saved without hearing Christ, and they seem to limit the means of hearing Christ to the preaching of those who are sent by God.

The theological assumption behind Paul's missionary conviction is that Christ is the fulfillment of all that the Old Testament was pointing toward. Before Christ, faith was focused on the mercy of God to forgive sins and to care for His people. As revelation progressed, faith could move more easily from the animal sacrifices onto the promised sin-bearer of Isaiah 53.

But when Christ came, all faith narrowed in its focus to Him alone as the One who purchased and guaranteed all the hopes of the people of God. From the time of Christ onward God wills to honor Christ by making Him the sole focus of saving faith.

2.35 Paul's Conception of His Own Missionary Commission

Already from the account of his preaching in Athens (see section 2.312) we have seen Paul's burden: eternal salvation is at stake everywhere he preaches, both among the Gentiles and in the synagogues.

Concerning Gentiles we may look at the account of the commission that the risen Lord gave Paul at his conversion. He reports this in Acts 26:15-18.

And I said, "Who are you, Lord?" And the Lord said, "I am Jesus whom you are persecuting. But rise and stand upon your feet; for I have appeared to you for this purpose, to appoint you to serve and bear witness to the things in which you have seen me and to those in which I will appear to you, delivering you from the people and from the Gentiles—to whom I send you to open their eyes, that they may turn from darkness to light and from the power of Satan to God, that they may receive forgiveness of sins and a place among those who are sanctified by faith in me."

Here we see what was at stake in Paul's ministry. Christ did not call him to inform the Gentiles that they were already saved. He commissions him with a word of power that actually opens the eyes of the spiritually blind—not so that they can see that they are forgiven, but so that they can be forgiven.

His message delivers from the power of Satan. The picture of Gentiles without the gospel is that they are blind and in darkness and in bondage to Satan and without forgiveness of sins and unacceptable to God because they are unsanctified.

This accords with what Paul says elsewhere about the condition of man without the power of the gospel: all are under sin with their mouths stopped before God (Romans 3:9-19); they are in the flesh and unable to submit to God or please God (Romans 8:7-8); they are natural and not spiritual and therefore unable to receive the things of the Spirit (1 Corinthians 2:14-16); they are dead in trespasses, and children of wrath (Ephesians 2:3-5); and they are darkened and alienated from God and hard in heart (Ephesians 4:17-18).

Now, with the coming of Christ, there is a message that has power to save (Romans 1:16; 1 Thessalonians 2:16; 1 Corinthians 15:2) and bear fruit (Colossians 1:6) and triumph (2 Thessalonians 3:1), and it is the mission of Paul and all his heirs to preach that message to the nations.

Salvation is at stake when Paul speaks to the Jews in the synagogue as well. Paul does not assume that God-fearing Gentiles or Jews are saved by virtue of their knowing the Old Testament scriptures. What does he say in the synagogue at Antioch of Pisidia?

Acts 13:38-39

Let it be known to you therefore, brethren, that through this man forgiveness of sins is proclaimed to you, and by him every one that believes is freed from everything from which you could not be freed by the law of Moses.

Paul does not tell them that they are already forgiven by virtue of their Old Testament religion. He offers them forgiveness through Christ. And he makes "freeing" ("justification") from sin conditional upon believing on Christ.

When the synagogue later opposes this message, Paul says in Acts 13:46-48,

It was necessary that the word of God should be spoken first to you. Since you thrust it from you, and judge yourselves unworthy of eternal life, behold, we turn to the Gentiles. For so the Lord has commanded us, saying, "I have set you to be a light for the Gentiles, that you may bring salvation to the uttermost parts of the earth." And when the Gentiles heard this, they were glad and glorified the word of God; and as many as were ordained to eternal life believed.

When Jews thrust the gospel away they forfeit eternal life. They judge themselves "unworthy of eternal life." Por quê? Because Paul's message, according to the quote from Isaiah 49:6, is the means of salvation: "That you may bring salvation to the uttermost part of the earth."

Through Paul's preaching, God is now doing the sovereign work that He had "overlooked" for so long during the "times of ignorance"—He is bringing Gentiles to faith according to His preordained plan. He is opening their hearts to the gospel (Acts 16:14) and granting them repentance (Acts 11:18) and cleansing their hearts by faith (Acts 15:9).

Before this time of gospel privilege these things were not possible, for God was allowing the nations to go their own way (Acts 14:16). But now a great movement is under way to gather a people for His name from all the nations, and God himself is active in the ministry of His messengers to sanctify a people for himself.

This becomes wonderfully clear in Romans 15, where Paul describes his own vocation in its relation to the work of Christ in and through him.

Romans 15:15-18

But on some points I have written to you very boldly by way of reminder, because of the grace given me by God to be a minister of Christ Jesus to the Gentiles in the priestly service of the gospel of God, so that the offering of the Gentiles may be acceptable, sanctified by the Holy Spirit. In Christ Jesus, then, I have reason to be proud of my work for God. For I will not venture to speak of anything except what Christ has wrought through me to win obedience from the Gentiles, by word and deed.

Notice the initiative of God in these verses. First, God gave Paul the grace of apostleship and called him to the ministry of the gospel (vv. 15-16). Second, the Gentiles who believe Paul's message are acceptable to God because they are sanctified by the Holy Spirit (v. 16). Third, it is not Paul himself who has won obedience from the Gentiles; it is what Christ has "wrought through him" (v. 18).

So the Gentile mission is the new work of God. It is the fulfillment of divine prophecy that once God allowed the nations to go their own way, but now,

God has visited the Gentiles, to take out of them a people for his name. And with this the words of the prophets agree, as it is written,

"After this I will return,

and I will rebuild the dwelling of David, which has fallen;

I will rebuild its ruins,

and I will set it up,

that the rest of men may seek the Lord,

and all the Gentiles who are called by my name,

says the Lord, who has made these things known from of old." (Acts 15:14-18)

A new day has come with Jesus Christ. The people of God are being rebuilt in such a way that they will no longer fail in their task of reaching the nations. In this new day, God will not suffer His people to neglect their mission; He will no longer allow the nations to go their own way. He is establishing a church "that the rest of men may seek the Lord."

And He will gather in all those among the nations who are called by His name! It is His new work! All those who are predestined will be called (Romans 8:30). All those who are foreordained to eternal life will believe (Acts 13:48). All those who are ransomed will be gathered from every people under heaven (Revelation 5:9). God himself is the chief agent in this new movement and he will take out a people for His name among the nations (Acts 15:14).

2.4 The Writings of John

John's conception of the new missionary task parallels Paul's.

Just as Paul said no one could believe in a Christ they have not heard (Romans 10:14), so Jesus says in John 10:27, "My sheep hear my voice, and I know them, and they follow me" (cf. 10:4, 14). In other words, Jesus gathers His redeemed flock by calling them with His own voice. The true sheep hear His voice and follow and He gives them eternal life (10:28).

Whom does Jesus have in mind when He speaks of those who will hear His voice and follow Him? He means more than the Jews that actually heard Him on earth. He says, "I have other sheep that are not of this fold ; them I must bring along, and they will heed my voice. So there shall be one flock and one shepherd" (10:16). By "other sheep who are not of this fold, " He means Gentiles who are not part of the Jewish fold.

But how will these Gentiles hear His voice? The answer is the same as with Paul: they hear the voice of Jesus in the voice of His messengers. We see this in the way Jesus prays for His future disciples in John 17:20-21: "I do not pray for these only, but also for those who believe in me through their word, that they may all be one." We infer from this, then, that the "sheep that are not of this fold" will hear the voice of the Shepherd through the voice of His messengers.

So eternal life comes only to those who hear the voice of the Shepherd and follow him. "My sheep hear my voice, and I know them, and they follow me; and I give them eternal life" (10:27-28). This hearing is through the messengers of the Shepherd.

And this eternal life is owing to the death of Jesus for His sheep (10:15)—a death that atoned not for a few Jewish sheep only, but for sheep from every nation.

We see this in John 11:51-53, where John interprets the words of Caiaphas: "Being the high priest that year he prophesied that Jesus should die for the nation, and not for the nation only, but to gather into one the children of God who are scattered abroad ."

The "children of God scattered abroad" (11:52) are the "other sheep that are not of this fold" (10:16). And when we look at John's picture of the consummation of the missionary cause in Revelation we see that these "sheep" and "children" are truly from all nations.

And they sang a new song, saying,

"Worthy art thou to take the scroll and to open its seals,

for thou wast slain and by thy blood didst ransom men for God

from every tribe and tongue and people and nation,

and hast made them a kingdom and priests to our God,

and they shall reign on earth." (Revelation 5:9-10)

Here we see the true extent of the word "scattered" in John 11:52. He died to gather the "children of God" who are scattered among "every tribe and tongue and people and nation."

The implication is that the messengers of the Shepherd must (Mark 13:10) and will (Matthew 24:14) reach every people under heaven with the message of the gospel and the voice of the Shepherd. The redeemed in heaven from all the people are not redeemed without knowing it. Rather, as Revelation 7:14 makes clear, those "from every nation, and all tribes and peoples and tongues" (Revelation 7:9) are those who "have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb" (Revelation 7:12; 22:14). They are those who "keep the commandments of God and bear testimony to Jesus" (Revelation 12:17). The gospel of the blood of Christ crucified for sinners and risen in victory must be preached to all the nations so they can believe and be saved.

3. Conclusion

The question we have been trying to answer in section 2.3 is whether some people are quickened by the Holy Spirit and saved by grace through faith in a merciful Creator even though they never hear of Jesus in this life. Are there devout people in religions other than Christianity who humbly rely on the grace of a God whom they know only through nature and inner experience (Romans 1:19-21; 2:12-16)?

The answer of the New Testament is a clear and earnest no .

Rather, the message throughout is that with the coming of Christ a major change has occurred in redemptive history. Saving faith was once focused on the mercy of God known in His redemptive acts among the people of Israel, and in the system of animal sacrifices and in the prophecies of coming redemption. Outside Israel we hear of occasional Melchizedek types (Genesis 14) who seem to know the true God in a direct way.

But now the focus of faith has narrowed down to one Man, Jesus Christ, the fulfillment and guarantee of all redemption and all sacrifices and all prophecies. It is to His honor now that henceforth all saving faith shall be directed to Him.

Therefore, this great turn in redemptive history is accompanied by a new mission thrust by God, as He no longer allows the nations to walk their own way (Acts 14:16), but sends His messengers everywhere, calling all to repent and believe the gospel (Acts 17:30).

God in Christ is himself the power behind the mission. He has ordained His people to life (Acts 13:48) and ransomed them by laying down His life for them (John 10:15; Revelation 5:9). Now He is commissioning Spirit-filled messengers to preach to them (Romans 10:15; 1:5) and He is speaking through these messengers with power (Luke 12:12; 21:15; 1 Thessalonians 2:13) and calling the lost effectually to faith (1 Corinthians 1:24; Romans 8:30) and keeping them by His almighty power (Jude 24).

Therefore the church is bound to engage with the Lord of glory in His cause. It is our unspeakable privilege to be caught up with Him in the greatest movement in history—the ingathering of the elect "from all tribes and tongues and peoples and nations" until the full number of the Gentiles come in, and all Israel is saved, and the Son of Man descends with power and great glory as King of kings and Lord of lords and the earth is full of the knowledge of His glory as the waters cover the sea for ever and ever.

Notas finais


  1. See for example his sermon on "Justice" in Creation in Christ (ed. Rolland Hein [Wheaton: Harold Shaw Publishers, 1976], pp. 63-81) where he argues forcefully that "Punishment is for the sake of amendment and atonement. God is bound by His love to punish sin in order to deliver His creature: He is bound by His justice to destroy sin in His creation." (p. 72) ↩

  2. John Hick, "Whatever Path Men Choose Is Mine, " in Christianity and Other Religions, eds. John Hick and Brian Hebblethwaite, Philadelphia: Fortress Press, 1980. Hick ends with a quote from the Bhagavad Gita, iv, 11, "Howsoever man may approach me, even so do I accept them; for, on all sides, whatever path they may choose is mine." ↩

    Similarly John Parry, the Other Faiths Secretary of the World Church and Mission Department of the United Reformed Church in London wrote in 1985, "It is to the faith of Jesus Christ that we are called. The change of preposition from in to of is significant. It is a faith that is shown in one's trust in God, in surrender to God's purposes, in giving oneself. Such a response of faith I have witnessed among my friends of other faiths. I cannot believe they are far from the kingdom of heaven, what is more, as Dr. Starkey writes '… people will not be judged for correct doctrinal beliefs but for their faith. Those who will enter the kingdom on the day of judgment are those who in faith respond to God's love by loving others.'" "Exploring the Ways of God with Peoples of Faith, " in: International Review of Missions, Vol. lxxiv, No. 296, October, 1985, p. 512.

  3. Erickson argues from the revelation available in nature according to Romans 1-2 and 10:18. The essential elements in the "gospel message" in nature are: "1) The belief in one good powerful God. 2) The belief that he (man) owes this God perfect obedience to his law. 3) The consciousness that he does not meet this standard, and therefore is guilty and condemned. 4) The realization that nothing he can offer God can compensate him (or atone) for this sin and guilt. 5) The belief that God is merciful, and will forgive and accept those who cast themselves on his mercy." ↩

    "May it not be that if a man believes and acts on this set of tenets he is redemptively related to God and receives the benefits of Christ's death, whether he consciously knows and understands the details of that provision or not? Presumably that was the case with the Old Testament believers …

    If this is possible, if Jews possess salvation in the Old Testament era simply by virtue of having the form of the Christian gospel without its content, can this principle be extended? Could it be that those who ever since the time of Christ have had no opportunity to hear the gospel, as it has come through the special revelation, participate in this salvation on the same basis? On what other grounds could they fairly be held responsible for having or not having salvation (or faith)?"

    But here he is very tentative, for he goes on to say, "What Paul is saying in the remainder of Romans is that very few, if any, actually come to such a saving knowledge of God on the bases of natural revelation alone." Millard Erickson, "Hope for Those Who Haven't Heard? Yes, But…", Evangelical Missions Quarterly, Vol. 11, No. 2, (April, 1975), pp. 124-5.

    He is following here AH Strong, "Whoever among the heathen are saved must in like manner (ie, like the patriarchs of the Old Testament) be saved by casting themselves as helpless sinners upon God's plan of mercy, dimly shadowed forth in nature and providence, " Systematic Theology, Westwood, New Jersey: Fleming H. Revell, 1907, p. 842. This is a departure from the older Reformed theologian, Charles Hodge, who argued that only through the word of God heard or read does the effectual call to salvation come. Systematic Theology, Vol. 2, Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., 1952, p. 646.

  4. Notable evangelicals espouse this view. For example, Clark Pinnock of McMaster Divinity College argues that "the 'fire' of God's judgment consumes the lost … God does not raise the wicked in order to torture them consciously forever, but rather to declare his judgment upon the wicked and to condemn them to extinction, which is the second death." ("Fire, Then Nothing, " Christianity Today March 20, 1987, p. 49). ↩

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