Uma receita para arrependimento

Há menos decepções que são mais confusas do que a do falso arrependimento. Quando alguém finge confessar e se afastar do pecado, mas nas profundezas do seu coração significa apenas apaziguar a raiva e escapar das consequências, deixa em seu rastro um tipo especialmente sensível de confusão e dor.

"Eles realmente querem dizer isso?" É uma pergunta que me fazem com frequência. Minha resposta é que não sei ao certo e sou vulnerável ao engano. No entanto, o arrependimento genuíno tende a ser mais como montanhas no horizonte do que um poço no caminho - isto é, tende a ser facilmente discernível e não é algo pelo qual você deve estar atento. Quanto mais você sentir que precisa encontrá-lo, menos provável será que ele seja autêntico.

Por que nos arrependemos?

“Meu mal.” Essas palavras me tiraram de mais problemas quando jovem do que qualquer outra combinação de duas palavras que eu possa imaginar. Os homens têm uma tendência especial a pensar que o arrependimento consiste quase que exclusivamente em admitir uma falha. Depois que a falha é admitida, mesmo que da maneira mais lexicamente possível possível, a suposição é de que todos deveriam simplesmente superá-la e seguir em frente.

No entanto, quando o arrependimento é pouco, também é o relacionamento que deveria ser reparado. Nosso arrependimento do pecado é o primeiro passo para restabelecer a confiança naqueles a quem nosso pecado prejudicou ou afetou. Se parecermos irritados ou precipitados em nosso arrependimento, a ferida criada pelo pecado pode permanecer aberta e infectar-se com amargura.

Mais do que isso, a razão pela qual priorizamos o arrependimento é porque nosso Senhor e Salvador nos diz (1 João 1: 9). O evangelho está em plena exibição quando nos arrependemos. Sua luz brilha para nós quando percebemos nossa necessidade momentânea de um gracioso Salvador, e penetra nas trevas dolorosas dos outros, pois ilumina o caminho para a restauração alicerçada nas boas novas de um Deus santo. Como Tertuliano disse uma vez, "nasci para outro fim senão me arrepender".

O famoso pastor do século XVII, Thomas Watson, escreveu um tratado sobre arrependimento com seis "ingredientes" para nos mostrar como é o arrependimento genuíno.

1. Visão do pecado

Com isso, Watson significa que nos percebemos corretamente como pecadores. Quantas vezes você ouviu a frase: “Eu sei que não sou perfeita, mas. . . ”O que em quase todas as circunstâncias significa“ quando se trata disso, eu sou perfeito! ”O arrependimento genuíno começa com a compreensão de que somos pecadores desesperados cujo pecado toca quase tudo o que fazemos (Romanos 3:10). Isso significa que não devemos nos surpreender quando acharmos necessário nos arrepender, nem esse exercício deverá nos desfazer.

2. Tristeza pelo pecado

Este ingrediente é o elemento de lamentação pelo nosso pecado, à medida que vemos seu efeito em nós mesmos, nos outros e em Deus. Enquanto Davi clama: “Os sacrifícios de Deus são. . . coração partido e contrito ”(Salmo 51:17). Este é o elemento que é mais facilmente observado e, portanto, mais frequentemente falsificado. Como Watson observa, alguns estão tristes "não porque o pecado é pecador, mas porque é doloroso".

3. Confissão de Pecado

Novamente Watson escreve: “A tristeza é uma paixão tão veemente que deve desabafar. Ela se exala aos olhos chorando e na língua pela confissão. ”A confissão deve se concentrar em si mesmo e no próprio pecado. Não deve procurar mitigar, desculpar, racionalizar ou culpar. O arrependimento genuíno toma posse da dor que nosso pecado causou tanto em seus detalhes quanto em generalidades.

Embora seja preferido que a confissão seja sempre voluntária por parte do penitente, não é incomum que a confissão resulte do fato de que o Senhor graciosamente nos deixou ser apanhados em nossos caminhos pecaminosos. No entanto, se a confissão resultar apenas dos momentos em que somos involuntariamente apanhados em nossos pecados, então isso não é arrependimento.

Não posso contar o número de tailandeses, fofoqueiros, viciados e jogadores cujas confissões se tornaram um evento em série - sempre confessando exatamente o que foram pegos fazendo e nada mais. Nossas confissões, embora não precisem entrar em detalhes exatos, não devem esconder grandes porções de nossos pecados.

4. Vergonha do Pecado

"Corar é a cor da virtude", diz Watson. Todo pecado nos torna culpados, e essa culpa só é removida à custa do próprio sangue de Deus, que voluntariamente assumiu a carne e viveu uma vida perfeita que nunca cedeu à tentação, embora tentado pelo próprio príncipe das mentiras. Ele voluntariamente se vestiu nesse mesmo pecado e enfrentou a ira de Deus - o próprio inferno! - no Calvário. Se isso não nos envergonha quando pecamos, nada o fará! Que em nossas comunidades de fé haja mais ruborização e menos vanglória quando se trata de pecado (Esdras 9: 6).

5. Ódio ao Pecado

“Cristo nunca é amado até que o pecado seja odiado.” O arrependimento genuíno reflete algo da ira de Deus. A ira de Deus queima no pecado, e para aqueles que não confiam em Cristo apenas para a salvação, eles experimentarão isso em primeira mão após a morte. Não é apenas uma raiva histórica, mas uma raiva eterna.

Quando ficamos zangados com nosso próprio pecado, estamos refletindo algo da santidade e pureza de Deus para as pessoas ao redor. Esse ódio ao pecado em si mesmo, quando genuíno, nunca está muito longe da superfície. Geralmente, leva apenas um pouco de agitação para produzir uma expressão significativa. Quando a raiva de alguém se concentra principalmente nos pecados dos outros e não nos seus, é tipicamente um sinal de que o arrependimento é uma mera apresentação.

6. Abandonando o pecado

O arrependimento significa pouco se não resultar em reforma. Esse é o ingrediente do arrependimento que leva mais tempo e pode ser o mais excruciante para todos os envolvidos. Você levantará sua voz novamente com raiva? Você verá algo inapropriado quando ninguém mais estiver por perto? Você vai falar novamente sobre as falhas de outra pessoa só para se sentir aceito?

As escrituras nos dizem que devemos não apenas nos arrepender, mas também devemos nos voltar ativamente dos pecados que cometemos (Ezequiel 14: 6). Se nos arrependermos sem um sincero desejo de não nos envolvermos no mesmo pecado no futuro, então um ou mais dos ingredientes acima estão faltando. Dito isto, se abandonarmos o pecado em nossa própria força, fracassaremos. Perderemos a motivação e a energia para a luta que o conflito contra o pecado exige de nós. Em vez disso, se não nos voltarmos para nossos próprios esforços, mas para Deus, nos sentiremos cada vez mais refrescados por Sua graça e teremos o catalisador para ver o pecado derrotado.

O arrependimento é uma parte essencial da vida cristã. Nunca se sente bem - e se isso acontecer, você está fazendo errado - mas é necessário. É o que nos lembra nossa necessidade de graça, enquanto exibimos nosso crescimento em graça para o mundo ao redor.

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