Um óleo essencial

Recentemente, os presbíteros de nossa igreja se reuniram após o culto da manhã de domingo para orar por um membro que havia recebido um diagnóstico médico difícil. Para complicar sua condição, foi sua próxima viagem ao Haiti para trabalhar como enfermeira em uma missão de curto prazo. Depois de ouvir a palavra pesada do médico, ela ainda sentia vontade de ir, mas agora novas preocupações estavam à vista: ela estaria em um lugar estrangeiro e seria difícil encontrar ajuda médica de qualidade se sua própria condição imprevisível tornar-se problemático.

Enviamos uma mensagem aos anciãos para nos reunirmos com ela e sua família após o culto. Como havia feito antes, peguei a coleção de pequenos frascos de minha esposa e peguei o óleo essencial para a liderança na igreja local: o incenso que usamos para unção.

Uma passagem em James

Não foi a primeira vez que nos reunimos como anciãos para orar juntos e ungir um membro em circunstâncias incomuns, e provavelmente não será o último.

Tal prática pode ser estranha para muitos de nós que crescemos nas principais igrejas evangélicas. Marcos 6:13 menciona os discípulos de Jesus ungindo "com óleo muitos enfermos", mas Tiago 5: 14–15 é a única passagem que claramente prescreve essa prática na vida da igreja:

Alguém entre vocês está doente? Chame os anciãos da igreja e ore por ele, ungindo-o com óleo em nome do Senhor. E a oração da fé salvará quem está doente, e o Senhor o ressuscitará. E se ele cometeu pecados, ele será perdoado.

Cinco pontos importantes tornam essa unção cristã dos enfermos distinta de qualquer outra unção.

1. Quem deve ligar?

O versículo 15 deixa claro que “doente” no versículo 14 não é um resfriado comum, gripe estomacal ou mesmo gripe. Hoje, podemos ser mais rápidos em nos considerar “doentes” do que no primeiro século. A oração do ancião é para aqueles que estão em alguma circunstância grave e em dificuldades incomuns. Um comentarista supõe que "essa pessoa doente está acamada e potencialmente desamparada até para orar por si mesma" (242). Outro fornece cinco indicadores no texto de que a situação é grave: os idosos são chamados à pessoa doente; os anciãos fazem todas as orações; diz-se que a pessoa está “desgastada” ou “exausta” (o significado de “doente” no versículo 15); a fé dos anciãos está em vista, não a do doente; e os anciãos oram pela pessoa (acamada) (194). (Observe aqui, contra as chamadas alegações de “evangelho da prosperidade”, essa oração de fé não é oferecida pela pessoa doente, mas pelos anciãos.)

Chamar os anciãos não é o primeiro recurso do cristão com qualquer forma de doença ou desconforto. No entanto, os cristãos têm um respaldo na igreja local por escaladas e condições físicas extremas. Esse apoio não substitui a ajuda médica, mas um apelo a Deus dentro, ao lado e por cima dele.

2. Quem deveria vir?

Tiago 5:14 menciona especificamente os presbíteros da igreja. O Novo Testamento atribui de maneira consistente e abrangente a liderança formal na igreja local a uma pluralidade de presbíteros (Atos 14:23; 20:17; 21:18; 1 Timóteo 4:14; 5:17; Tito 1: 5; 1 Pedro 5 : 1, 5). Não é o ancião (singular) - não o ministério de um homem - mas os anciãos (plural), uma equipe de pastores-anciãos liderando a igreja juntos.

“Élder” é o mesmo ofício freqüentemente chamado de “pastor” hoje (baseado no substantivo pastor ou pastor em Efésios 4:11 e suas formas verbais em Atos 20:28 e 1 Pedro 5: 2). O mesmo ofício também é chamado duas vezes "superintendente" em quatro textos (Atos 20:28; Filipenses 1: 1; 1 Timóteo 3: 1–2; Tito 1: 7). Esses são os líderes formais da igreja local que não têm autoridade ou exercem poder por conta própria, mas servem em um papel afirmado por Deus e afirmado pela igreja, no qual representam Cristo à sua igreja (na medida em que são fiéis a eles). Palavra de Cristo) e a igreja para Cristo.

Chamar os anciãos é a maneira da pessoa doente ir à igreja pedir sua oração coletiva.

3. O que os anciãos devem fazer?

Os anciãos devem orar. A ênfase na passagem está na oração, não na unção. “Que eles orem por ele, unção. . . ”A gramática da passagem comunica que a razão central pela qual os anciãos vieram é orar. A oração é primária; a unção é secundária. A unção, como veremos, acompanha a oração. O poder não está no óleo, mas no Deus a quem oramos.

Observe aqui que (ao contrário do sacramento católico de “extrema unção”, que alega suas sugestões de Tiago 5), a oração e o objetivo da unção é para restaurar a vida, não a consagração para a morte.

4. Por que ungir com óleo?

Aqui está a parte que pode parecer estranha para alguns hoje. O problema é que talvez nunca tenhamos considerado o lugar do óleo e o ato de unção nas Escrituras.

Em toda a Bíblia, a unção com óleo simboliza consagração a Deus (como em Êxodo 28:41; Lucas 4:18; Atos 4:27; 10:38; 2 Coríntios 1:21; Hebreus 1: 9). O ato de unção não, como afirmam alguns, confere automaticamente graça e remete o pecado. Pelo contrário, é um "meio de graça", que acompanha a oração, para aqueles que acreditam. Como o jejum, a unção é uma espécie de serva de oração, ou um intensificador de oração - uma maneira de ir além de nossos padrões diários em circunstâncias incomuns.

A unção com óleo é um ato externo do corpo que acompanha e expressa o desejo interno e a disposição da fé de dedicar alguém a Deus de uma maneira especial. Não é aqui simplesmente medicinal, como alguns afirmaram, com a nossa aplicação hoje em dia de aplicar a medicina moderna junto com a oração. Essa visão negligencia a riqueza da teologia das Escrituras sobre o simbolismo e o significado da unção.

De fato, a unção é tão significativa que o prometido Rei de Deus, que acabamos aprendendo que é o próprio Filho eterno de Deus, é chamado Messias em hebraico, Cristo em grego, que significa Ungido . O próprio Cristo é a maior manifestação de consagração a Deus em sua vida humana perfeita, morte humana sacrificial e ressurreição humana vitoriosa da sepultura.

Então, aqui em Tiago 5, como Douglas Moo escreve: “Enquanto os anciãos oram, eles devem ungir a pessoa doente para simbolizar que essa pessoa está sendo separada para a atenção e o cuidado especial de Deus” (242). A unção não é automática na produção de cura, mas serve como expressão de oração e intensificador de nosso apelo, pedindo a Deus, e esperando por ele, para curar.

Se você perguntar, então, que tipo de óleo devemos usar, minha resposta seria, à luz da teologia da unção: óleo não barato. O ponto principal do óleo é simbolizar a gravidade e a urgência da ocasião através de prodigalidade e despesa (apropriada). Este não é o lugar para ir no final barato. A especialidade do ato está ligada à preciosidade do óleo.

5. Como eles deveriam orar?

Finalmente, temos uma clareza específica e importante sobre como os anciãos devem orar: “em nome do Senhor”. O poder não está no óleo ou nos anciãos ou mesmo em suas orações, mas em Deus, em nome de Jesus Cristo. . Quando Deus responde com a cura, ele não o faz decisivamente por causa do óleo ou dos anciãos, mas por causa da obra de seu Filho Jesus.

O que significa que os anciãos podem orar com ousadia e confiança. Onde dois ou três anciãos são reunidos para uma oração especial, deve haver expectativa de que Deus se mova. A “oração da fé” no versículo 15 é simplesmente a oração dos presbíteros do versículo 14: a oração oferecida na fé que pode, e costuma curar.

Recomendado

Quando seus vinte anos são mais escuros do que você esperava
2019
O cristianismo sem alegria é perigoso
2019
Deixe a Quaresma para trás - e rápido
2019