Um encontro pessoal com Jonathan Edwards

Quando estava no seminário, um professor sábio me disse que, além da Bíblia, deveria escolher um grande teólogo e me dedicar ao longo da vida a entender e dominar seu pensamento. Dessa forma, eu afundaria pelo menos um poço profundamente na realidade, em vez de sempre brincar na superfície das coisas. Com o tempo, posso me tornar um colega desse homem e conhecer pelo menos um sistema com o qual trazer outras idéias para um diálogo proveitoso. Foi um bom conselho.

O teólogo ao qual me dediquei é Jonathan Edwards. Tudo o que eu sabia de Edwards quando fui ao seminário foi que ele pregou um sermão chamado "Pecadores nas mãos de um Deus zangado", no qual ele disse algo sobre pairar no inferno por um fio fino. Meu primeiro encontro real com Edwards foi quando li seu "Ensaio sobre a Trindade" 1 e escrevi um artigo sobre a história da igreja.

Isso teve dois efeitos duradouros em mim: primeiro, deu uma estrutura conceitual com a qual entender, pelo menos em parte, o significado de dizer que Deus é três em um. Em resumo, existe Deus Pai, a fonte do ser, que desde toda a eternidade teve uma imagem e idéia perfeitamente claras e distintas de si mesmo; e esta imagem é o Filho eternamente gerado. Entre este Filho e Pai, flui uma corrente de amor infinitamente vigoroso e perfeitamente santa comunhão; e este é Deus, o Espírito.

Além desses conceitos, o ensaio me ensinou algo sobre mistério e as Escrituras. Para aqueles que o acusariam de tentar reduzir Deus a proporções administráveis, Edwards respondeu: "A Palavra revela muito mais sobre a Trindade do que imaginamos e o esforço para ver e entender isso claramente aumenta, em vez de diminuir, a maravilha do ser de Deus. "2 Bem falando, é o conhecimento, e não a ignorância, de Deus que inspira reverência e adoração verdadeira.

O próximo trabalho de Edwards que li foi A liberdade da vontade - um trabalho que, na opinião de alguns, "elevou seu autor ao mesmo nível que um metafísico de Locke e Leibnitz" .3 Escrevi um artigo sobre ele no último ano. no seminário como um projeto independente. Eu o achei totalmente convincente filosoficamente e em perfeita harmonia com a minha teologia bíblica emergente. St. Paul e Jonathan Edwards conspiraram para demolir minhas noções anteriores sobre liberdade. O livro era uma defesa da divindade calvinista4, mas Edwards diz no prefácio: "Eu não deveria nem pensar em ser chamado de calvinista, pelo bem das distinções: embora eu negue totalmente a dependência de Calvin ou de acreditar nas doutrinas". que eu seguro, porque ele creu e os ensinou, e não pode ser justamente acusado de acreditar em tudo, exatamente como ele ensinou. "5

Em uma cápsula, o livro argumenta que o governo moral de Deus sobre a humanidade, tratando-os como agentes morais, tornando-os objetos de seus comandos, conselhos, chamados [e] avisos ... não é inconsistente com uma disposição determinante de todos os eventos, de todos os tipo em todo o universo, em sua providência; seja por eficiência ou permissão positivas.6 Não existe liberdade de vontade no sentido arminiano de uma vontade que finalmente se determina. A vontade, ao contrário, é determinada por "aquele motivo que, na visão da mente, é o mais forte" .7 Mas os motivos são dados, e não controláveis, pela vontade.

Todos os homens são escravizados, como diz São Paulo, ao pecado ou à justiça (Romanos 6: 16-23, cf. João 8:34, 1 João 3: 9). Mas a escravidão ao pecado, a incapacidade de amar e confiar em Deus (cf. Romanos 8: 8) não desculpa o pecador. A razão para isso é que a incapacidade é moral, não física. Não é a incapacidade que impede um homem de acreditar quando ele gostaria de acreditar. Pelo contrário, é uma corrupção moral do coração que torna os motivos para acreditar ineficazes. A pessoa assim escravizada ao pecado não pode crer sem o milagre da regeneração, mas é, no entanto, responsável por causa do mal de seu coração que a dispõe para não se deixar levar por motivos razoáveis ​​no evangelho. Dessa maneira, Edwards tenta mostrar que a noção arminiana da capacidade da vontade de se determinar não é um pré-requisito da responsabilidade moral. Antes, nas palavras de Edwards, "toda incapacidade que desculpas pode ser resolvida em uma coisa, a saber, falta de capacidade ou força natural; capacidade de compreensão ou força externa" .8

Pastor e missionário durante toda a vida, Jonathan Edwards escreveu o que é provavelmente a maior defesa e explicação da visão reformada agostiniana da vontade que existe hoje. É principalmente devido ao seu livro, A Liberdade da Vontade, que os estudiosos repetidamente na literatura secundária chamaram Edwards de "o maior filósofo-teólogo que ainda enfeitou a cena americana". 9 Além de seu poder intrínseco, talvez a testemunha mais clara seu mérito é seu impacto duradouro na teologia e na filosofia.

Cem anos após a morte de Jonathan Edwards, ele ainda não podia ser ignorado. Quando Charles G. Finney, o evangelista, quis nivelar suas armas contra a visão calvinista da vontade, ele não viu nenhum de seus próprios contemporâneos ou mesmo o próprio Calvin como principal adversário. Havia um grande Golias entre os calvinistas que tinha que ser morto: A Liberdade da Vontade, de Jonathan Edwards. A avaliação de Finney do livro, em uma palavra:

Ridículo! Edwards eu reverencio; seus erros eu lamento. Falo assim deste Tratado sobre a Vontade, porque, embora repleto de suposições injustificáveis, distinções sem diferença e sutilezas metafísicas, ele foi adotado como o livro-texto de uma infinidade do que é chamado de teólogos calvinistas por dezenas de anos.10

Finney dedica três capítulos em suas palestras sobre teologia sistemática à visão de Edwards sobre a capacidade natural e moral. Ele conclui:

É incrível ver como um homem tão bom e bom poderia se envolver em um nevoeiro metafísico e confundir tanto a si mesmo quanto a seus leitores, que uma distinção absolutamente sem sentido deveria passar para a fraseologia, filosofia e teologia atuais da igreja. e uma série de dogmas teológicos seja construída com base na suposição de sua verdade.11

Mas, apesar de toda a sua veemência, o estilingue de Finney errou o alvo e o grande e piedoso Golias caminha até meados do século XX, exercendo incansavelmente seu poder em teologia e filosofia. Em 1949, o professor de Harvard, Perry Miller, castigou o preconceito nos círculos acadêmicos contra Edwards e a frequente caricatura dele como um espécime antiquário da pregação do fogo do inferno desde os tempos perdidos do Grande Despertar. A própria avaliação de Miller sobre Edwards: "Ele fala com uma visão da ciência e da psicologia com tanta antecedência que dificilmente se pode dizer que a nossa tenha o alcançado". 12

A partir de 1957, a Yale University Press começou a publicar uma nova edição crítica dos trabalhos de Edwards. O quinto volume apareceu em 1977, e com o renovado interesse em Edwards, as avaliações críticas de Sobre a liberdade da vontade estão em andamento novamente: AE Murphy na Philosophical Review, 13 AN Prior na Review of Metaphysics, 14 HG Townsend in Church History, 15 WP Jeanes no Scottish Journal of Theology 16 e, mais recentemente, James Strauss em uma coleção de ensaios chamada Grace Unlimited .17 Se o gigante irá ou não suportar novamente o ataque e avançar no século XXI, apenas o tempo dirá . Pelo menos uma coisa é certa: se você quiser ler um dos maiores livros do mundo sobre um dos problemas mais fundamentais e difíceis da vida, leia A Liberdade da Vontade, de Jonathan Edwards .

Foi tudo o que li de Edwards que li no seminário. Após a formatura e antes de minha esposa e eu decolarmos para trabalhar na Alemanha, passamos alguns dias de descanso em uma pequena fazenda em Barnesville, na Geórgia. Aqui tive meu terceiro encontro com Edwards. Sentado em um daqueles balanços antiquados de dois lugares no quintal, embaixo de uma grande árvore de nogueira, com caneta na mão, li A natureza da verdadeira virtude . Tenho uma longa entrada em meu diário de 14 de julho de 1971, na qual tento entender, com a ajuda de Edwards, por que um cristão é obrigado a perdoar erros quando parece haver uma lei moral em nossos corações que clama contra o mal no mundo. Dependendo da sua visão de Deus, você pode concordar ou não que esse encontro com A natureza da verdadeira virtude foi um presente auspicioso de sua providência, porque nove meses depois, meu "médico-pai" na Alemanha sugeriu que eu escrevesse minha dissertação sob o comando de Jesus, "Ame seu inimigo."

A natureza da verdadeira virtude é o único trabalho puramente não polêmico de Edwards. Se você já sentiu uma sensação estética de contemplar uma idéia pura, dada expressão lúcida, então pode entender o que quero dizer quando digo que este livro despertou em mim uma experiência estética profundamente agradável. Mais importante, porém, me deu uma nova consciência de que, em última análise, as categorias de moralidade se transformam em categorias de estética, e uma das últimas coisas que você pode dizer sobre a virtude é que é "um tipo de natureza, forma ou qualidade bonita". 18 Perry Miller disse que "o livro não é um raciocínio sobre a virtude, mas uma observação dela". Edwards olha para a concepção de virtude "até que ela produza significado além do significado, e os simulacros desapareçam. O livro aborda, como quase qualquer criação em nossa literatura, uma idéia nua" .19 Eu acho que estava perfeitamente de acordo com Edwards 'intenção de que, quando terminei o livro, não apenas tivesse um profundo desejo de ser um bom homem, mas também escrevi um poema chamado "Georgia Woods", porque nada parecia o mesmo quando deixei o livro de lado.

Durante meus três anos na Alemanha, li mais três obras de Edwards e duas biografias (de Samuel Hopkins e Henry Bamford Parkes). Noël e ​​eu lemos um para o outro uma coleção de seus sermões chamados Caridade e Seus Frutos, uma exposição de 360 ​​páginas de 1 Coríntios 13. Nós dois concordamos que era terrivelmente detalhado e repetitivo, mas me ajudou a vestir uma experiência sutil. essa "idéia nua" em A natureza da verdadeira virtude . O que significava para esse puritano intensamente religioso ser um homem bom? Significou apenas não contar piadas no domingo e alertar as pessoas para fugir das chamas do inferno? O bem relacionava-se apenas aos hábitos pessoais ou buscava abraçar uma dimensão social mais ampla? Aqui estão algumas citações para dar o sabor da resposta de Edwards:

Devemos buscar o bem espiritual dos outros; e se tivermos um espírito cristão, desejaremos e buscaremos seu bem-estar e felicidade espiritual, sua salvação do inferno, e que eles possam glorificar e desfrutar de Deus para sempre. E o mesmo espírito nos disporá a desejar e buscar a prosperidade temporal dos outros, como diz o apóstolo (1 Coríntios 10:24): "Ninguém procure a sua, mas a riqueza de cada um".

E como o espírito de caridade, ou amor cristão, se opõe a um espírito egoísta, na medida em que é misericordioso e liberal, também é nisso que ela dispõe uma pessoa para ser de espírito público . Um homem de espírito correto não é um homem de visões estreitas e privadas, mas está muito interessado e preocupado com o bem da comunidade a que pertence, e particularmente com a cidade ou vila em que reside, e com o verdadeiro bem-estar. da sociedade da qual ele é membro. Deus ordenou que os judeus que foram levados cativos para a Babilônia procurassem o bem daquela cidade, embora não fosse o local de origem, mas apenas a cidade de seu cativeiro. Sua injunção foi (Jeremias 29: 7): "Busque a paz da cidade para onde eu te levei para ser levado em cativeiro, e ore ao Senhor por ela." E um homem de espírito verdadeiramente cristão será sincero pelo bem de seu país e do lugar de sua residência, e estará disposto a se esforçar para melhorá-lo.20

Perto da cozinha, em nosso pequeno apartamento em Munique, havia uma despensa de 8 por 5 pés, o lugar mais improvável de se ler uma dissertação sobre o fim para a qual Deus criou o mundo, mas é aí que eu a leio. Na minha perspectiva, agora eu diria que, se houvesse um livro que captasse a essência ou fonte da teologia de Edwards, seria esse o caso. A resposta de Edwards à pergunta de por que Deus criou o mundo é essa: emanar a plenitude de sua glória para que seu povo conheça, elogie e desfrute. Aqui está o coração de sua teologia em suas próprias palavras:

Parece que tudo o que é mencionado nas Escrituras como o fim último das obras de Deus está incluído nessa frase, a glória de Deus . No conhecimento das criaturas, estimando, amando, regozijando-se e louvando a Deus, a glória de Deus é exibida e reconhecida; sua plenitude é recebida e devolvida. Aqui está a emanação e a remanação . A refulgência brilha sobre a criatura e é refletida de volta ao luminar. Os raios de glória vêm de Deus e são algo de Deus e são devolvidos de volta ao seu original. Para que o todo seja de Deus e em Deus, e para Deus, e Deus seja o começo, o meio e o fim deste caso.21

Esse é o coração e o centro de Jonathan Edwards e, acredito, também da Bíblia. Esse tipo de leitura pode transformar uma despensa em um vestíbulo do céu.

O último trabalho de Edwards que li na Alemanha foi o Tratado sobre preocupações religiosas . Durante vários meses, foi a base da minha meditação da noite de domingo. Lembro-me de escrever cartas semana após semana a ex-professores, a amigos e a meus pais sobre o efeito que este livro estava causando em mim. Muito mais do que A natureza da verdadeira virtude, este livro me convenceu de morno pecaminoso em meus afetos a Deus e inspirou em mim uma paixão por conhecê-lo e amá-lo como eu deveria. A tese do livro é muito simples: "A verdadeira religião, em grande parte, consiste nos Afetos" .22 Talvez a razão pela qual o livro tenha me comovido seja porque foi o esforço de Edwards para salvar o melhor dos dois mundos - os próprios mundos. em que eu cresci e agora vivo.

Por um lado, Edwards queria defender o lugar genuíno e necessário dos afetos na experiência religiosa. Ele fora mais responsável do que qualquer homem pelo fervor do avivamento que inundou a Nova Inglaterra nos 15 anos seguintes a 1734. Charles Chauncy, de Boston, liderou a oposição a esse Grande Despertar com seu "desmaio e queda no chão ... Gritos e Gritos amargos; Tremores e agitações semelhantes a convulsões, lutas e cambalhotas. "23 Ele afirmou que era" um fato claramente teimoso que, as paixões, geralmente, nestes tempos, eram aplicadas a como se a principal coisa na religião fosse jogá-las para Perturbação. "24 Ele insistiu:" A verdade clara é que uma Mente iluminada e não Afetos levantados deve sempre ser o Guia daqueles que se chamam Homens ... "25 Edwards ficou do outro lado e disse:" Eu deveria me pensar no maneira de meu dever de elevar o mais alto possível os afetos dos meus ouvintes, desde que eles não sejam desagradáveis ​​com a natureza com que são afetados. "26

Mas nessa frase Edwards mostra que ele não tolerou os excessos entusiásticos do Grande Despertar. E excessos havia. Um diário do período "descreve uma reunião em que um homem gritou: 'Venha a Cristo', sem intervalo por meia hora; e uma velha no banco de trás denunciou os advogados por um espaço igual, em rivalidade [ sic ] barulhenta, que sobre sua cabeça 'um sujeito malvado pregou'. "27 Esta e mais uma centena de outras aberrações emocionais que Edwards não pôde tolerar, mesmo que ele tivesse ajudado a gerá-las. Levou tempo para ele descobrir as verdadeiras afeições espirituais das falsas, apenas humanas. Um tratado sobre afetos religiosos, publicado em 1746, foi seu esforço maduro para descrever os sinais de afetos verdadeiramente graciosos e sagrados. Isso equivale a um "sim" e um "não" à religião revivalista: sim ao lugar de emoções apropriadas que surgem das percepções da verdade, mas não aos frenéticos, revelações particulares, desmaios irracionais e falsas garantias de piedade.

O fervor do avivamento e a apreensão razoável da verdade - esses eram os dois mundos que Edwards lutava para reunir. Meu pai é evangelista. Ele conduz reavivamentos há mais de 35 anos e eu o respeito muito. Mas sou um teólogo acadêmico, fortemente analítico e dedicado a muitos estudos. Não é de surpreender, portanto, que Um Tratado Relativo a Afetos Religiosos me pareça uma mensagem muito contemporânea e útil. Eu disse que era minha comida por muitas semanas. Deixe-me dar apenas uma amostra que ainda me alimenta. Edwards descreve o homem com afetos verdadeiramente graciosos como este:

O menos apto é ter medo do mal natural, tendo "seu coração firme em confiar em Deus" e, portanto, "não temendo as más notícias"; o mais apto é que ele se assuste com a aparência de um mal moral ou o mal do pecado. Como ele tem mais ousadia santa, também tem menos autoconfiança ... e mais modéstia. Como ele tem mais certeza do que outros de libertação do inferno, também tem uma noção mais do deserto. Ele é menos apto do que outros a ser movido com advertências solenes, e com o cenho franzido de Deus e com as calamidades dos outros. Ele tem o conforto mais firme, mas o coração mais suave: mais rico que os outros, mas o mais pobre de espírito: o santo mais alto e mais forte, mas o filho menos e mais terno entre eles.28

Desde que voltei aos Estados Unidos e me tornei professor universitário, minha devoção a Jonathan Edwards continuou, mas o tempo deixaria de descrever os encontros com a Humilde Investigação, Doutrina do Pecado Original, Narrativa de Conversões Surpreendentes, Tratado sobre a Graça, a História inacabada da Redenção, Diário de David Brainerd e mais três biografias (Winslow, Dwight, Miller). Devemos economizar espaço para dar uma olhada no próprio homem. O que escolho contar é um reflexo do que esse homem - e sua esposa - me tocou mais profundamente.

Edwards nasceu em 1703 em Windsor, Connecticut. Ele era o único filho de Timothy Edwards, o pastor local, mas tinha 10 irmãs. Dizem que Timóteo lamentava que Deus o tivesse abençoado com 60 pés de filhas. Ele ensinou Jonathan Latin aos 6 anos e o enviou a Yale aos 12 anos. Aos 14 anos, ele leu o que seria uma influência seminal em seu pensamento, o Ensaio sobre a compreensão humana de John Locke. Mais tarde, ele disse que tinha mais prazer com isso "do que o avarento mais ganancioso encontra ao reunir punhados de prata e ouro de algum tesouro recém-descoberto" .29 Ele se formou em Yale em 1720, deu o discurso de mérito em latim e depois continuou seus estudos por mais dois anos. Aos 19 anos, ele fez um pastorado em Nova York por 8 meses, mas decidiu retornar a Yale como tutor entre 1723 e 1726.

No verão de 1723, ele se apaixonou por Sarah Pierrepont e escreveu na primeira página de sua gramática grega o único tipo de música de amor que seu coração era capaz de:

Dizem que há uma jovem em New Haven que é amada pelo Grande Ser que criou e governa o mundo e que há certas épocas em que esse Grande Ser, de uma maneira ou de outra invisível, chega até ela e a preenche. mente com excedente prazer; e que ela quase não se importa com nada, exceto para meditar nele ... Ela é uma maravilhosa doçura, calma e benevolência universal da mente, especialmente depois que esse grande Deus se manifestou para ela. Às vezes, ela anda de um lugar para outro, cantando docemente, e parece estar sempre cheia de alegria e prazer; e ninguém sabe para quê. Ela adora andar pelos campos e bosques e parece ter alguém invisível sempre conversando com ela.30

Ela tinha 13 anos na época. Mas quatro anos depois, cinco meses depois de Edwards ter sido instalado como pastor da prestigiada igreja de Northampton, Massachusetts, eles se casaram. Ele tinha 23 anos e ela 17 anos. Nos 23 anos seguintes, eles tiveram 11 filhos; oito filhas e três filhos.

Edwards foi o pastor em Northampton por 23 anos. Era uma igreja congregacional tradicional, que em 1735 tinha 620 comunicantes.31 Durante esse período, ele alcançou notoriedade por sua liderança no Grande Despertar em meados dos anos 30 e início dos 40, sobre o que eu já discuti. Mas em 1750 Edwards foi demitido por sua congregação. Um dos motivos foi um erro pessoal insensato da parte de Edwards, no qual ele implicou alguns jovens inocentes em um escândalo de obscenidade em 1744. Isso tornou algumas pessoas-chave tão hostis que seus dias foram contados.32 Mas o canudo que quebrou as costas do camelo foi Edwards repúdio público de uma tradição de longa data na Nova Inglaterra de não exigir profissão de fé salvadora para ser comunicante da Ceia do Senhor. Ele escreveu um tratado detalhado para provar "que ninguém deve ser admitido à comunhão e privilégios dos membros da igreja visível de Cristo em completa posição, mas como os que estão em profissão e aos olhos do julgamento cristão da igreja, piedosos ou pessoas graciosas ". 33

Após sua demissão, ele aceitou um chamado para Stockbridge, no oeste de Massachusetts, como pastor da igreja e missionário dos índios. Ele trabalhou lá sete anos, até janeiro de 1858, quando foi chamado para ser presidente de Princeton. Após dois meses no cargo, ele morreu de varíola aos 54 anos de idade.

Quando Edwards estava na faculdade, ele escreveu 70 resoluções. Um que ele manteve durante toda a vida foi o número seis: "Resolvido: viver com todas as minhas forças enquanto eu vivo" .34 Para ele, isso significou uma devoção sincera e apaixonada ao estudo da divindade. Quando os curadores de Princeton o chamaram para ser presidente, ele escreveu que não era de todo adequado para um cargo público, que sabia escrever melhor do que podia falar e que sua escrita não estava terminada. "Meu coração está tanto nesses estudos", escreveu ele, "que não consigo encontrá-lo disposto a me colocar na incapacidade de persegui-los mais na parte futura da minha vida".

Durante seu pastorado de 23 anos em Northampton, Edwards transmitia as mensagens habituais de duas horas por semana, catequizava as crianças e aconselhava as pessoas em seu estudo. Ele não visitava de casa em casa, exceto quando chamado. Isso significava que ele poderia passar 13-14 horas por dia em seu estudo. Ele disse: "Acho que Cristo recomendou que se levantasse de manhã cedo, levantando-se da sepultura muito cedo" .36 Então, ele levantou-se entre as 16:00 e as 17:00 para estudar, sempre com caneta na mão, 37 pensando em cada lampejo de insight ao máximo e gravá-lo em seus cadernos. Mesmo em suas viagens, ele colocava pedaços de papel no casaco para se lembrar em casa de uma visão que tinha a caminho.38 À noite, passava uma hora com a família depois do jantar antes de se retirar para o escritório. E nenhum de seus filhos se rebelou ou se desviou, mas manteve o pai em consideração por toda a vida.

O quadro de um metro e oitenta de Edwards não era robusto e sua saúde era sempre precária. Ele poderia manter o rigor de sua agenda de estudos apenas com atenção estrita à dieta e exercícios. Tudo foi calculado para otimizar sua eficiência e poder em estudo. Ele se absteve de toda quantidade e tipo de comida que o deixava doente ou com sono.39 Seu exercício no inverno era cortar lenha meia hora por dia, e no verão ele passeava pelos campos e andava sozinho em meditação. Essas excursões revelam que, apesar de todo o seu racionalismo, Edwards tinha uma boa dose de romântico e místico nele. Ele escreveu em seu diário: "Às vezes, em dias justos, me vejo mais particularmente disposta a considerar as glórias do mundo do que me dedicar ao estudo da religião séria". 40 Edwards descreve uma dessas viagens de campo da seguinte forma:

Certa vez, quando saí para o bosque em busca de minha saúde em 1737, depois de descer do cavalo em um lugar aposentado, como costumava ser o meu modo de andar para contemplação e oração divinas, tive uma visão de que aquilo era extraordinário para mim. da glória do Filho de Deus, como mediador entre Deus e o homem, e sua maravilhosa, grande, plena, pura e doce graça, amor e mansidão, condescendência gentil. Essa graça que parecia tão calma e doce também apareceu muito acima dos céus. A pessoa de Cristo parecia inefavelmente excelente, com uma excelência grande o suficiente para engolir todo pensamento e concepção - que continuaram, o mais próximo que posso julgar, cerca de uma hora; o que me manteve a maior parte do tempo em uma enxurrada de lágrimas e chorando alto. Senti uma ardência da alma em ser o que não sei expressar, esvaziar e aniquilar; deitar no pó; e estar cheio somente de Cristo; amá-lo; servir e segui-lo; e ser perfeitamente santificado e purificado, com uma pureza divina e celestial. Já tive várias outras visões da mesma natureza e que tiveram os mesmos efeitos.41

Em 13 de fevereiro de 1759, um mês depois de assumir a presidência de Princeton, Edwards foi inoculado para varíola. Isso saiu pela culatra. As pústulas em sua garganta ficaram tão grandes que ele não podia tomar líquidos para combater a febre. Quando ele soube que não havia mais chance, ele ligou para sua filha, Lucy, e deu-lhe suas últimas palavras - sem reclamar que ele estava sendo levado no auge de sua vida com a grande História da Redenção ainda não escrita, 42 mas, em vez disso, com confiança na boa soberania de Deus, palavras de consolo para sua família:

Querida Lucy, parece-me a vontade de Deus que em breve devo deixar você; portanto, dê meu mais gentil amor à minha querida esposa e diga a ela que a união incomum, que há tanto tempo subsiste entre nós, tem uma natureza que acredito ser espiritual e, portanto, será apoiada por uma provação tão grande e alegremente à vontade de Deus. E quanto aos meus filhos, vocês agora devem ficar sem pai, o que espero que seja um incentivo para todos vocês procurarem um pai que nunca falhará com você ... 43

Ele morreu em 22 de março e seu médico escreveu a carta dura para sua esposa, que ainda estava em Stockbridge. Ela estava bastante doente quando a carta chegou, mas o Deus que sustentou sua vida era o Deus que Jonathan Edwards pregou. Então, em 3 de abril, ela escreveu para sua filha, Esther:

Oque eu devo dizer? Um Deus santo e bom nos cobriu com uma nuvem negra. Oh, que possamos beijar a vara, e pôr nossas mãos na boca! O Senhor fez isso. Ele me fez adorar a sua bondade por tê-lo por tanto tempo. Mas meu Deus vive; e ele tem meu coração. Oh, que legado meu marido e seu pai nos deixaram! Todos somos dados a Deus; e lá estou eu e amo estar.

Sua mãe sempre carinhosa,

Sarah Edwards.44

A caridade e seus frutos (Edimburgo: The Banner of Truth Trust, 1969) p.167, 169.


  1. "Um ensaio sobre a trindade", no Tratado sobre a graça e outros escritos publicados postumamente, ed. Paul Helm (Cambridge: James Clarke & Co., 1971) pp. 99-131. ↩

  2. Ibid., P. 128. ↩

  3. As Obras de Jonathan Edwards, vol. Eu ed. Edward Hickman, (Edimburgo: The Banner of Truth Trust, 1974), p. clx. Todas as citações dos Trabalhos se referem a esta edição. ↩

  4. Obras, p. cxlv. ↩

  5. Obras, p. 3. ↩

  6. Trabalhos, p. 87. ↩

  7. Trabalhos, p. 5. ↩

  8. Trabalhos, p. 51. ↩

  9. James D. Strauss, "Um puritano em um mundo pós-puritano - Jonathan Edwards", em Grace Unlimited, ed. Clark H. Pinnock (Minneapolis: Bethany Fellowship, Inc., 1975) p. 243. ↩

  10. Charles G. Finney, Palestras de Finney sobre Teologia Sistemática, (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., sd) p. 333. ↩

  11. Palestras de Finney, p. 332. ↩

  12. Perry Miller, Jonathan Edwards (Westport Connecticut: Greenwood Press Publishers, 1973) p. xiii. ↩

  13. "Jonathan Edwards, sobre livre arbítrio e agência moral", vol. 68 (abril de 1959), pp. 181-202. ↩

  14. "Indeterminism Limited", vol. 16 (setembro de 1962) pp. 55-61; também vol. 16 (dezembro de 1947), pp. 366-370. ↩

  15. "A vontade e o entendimento na filosofia de Jonathan Edwards", vol. 16 (dezembro de 1947), pp. 210-220. ↩

  16. "Concepção da liberdade de vontade de Jonathan Edwards", vol. 14 (março de 1961), p. 1-41. ↩

  17. Veja nota 9. ↩

  18. Trabalhos, p. 140. ↩

  19. Jonathan Edwards, p. 286 ↩

  20. Trabalhos, I. pp. 119, 120. ↩

  21. Obras, p. 236. ↩

  22. Charles Chauncy, Pensamentos sazonais sobre o estado da religião na Nova Inglaterra (Boston, 1743) p. 77. ↩

  23. Pensamentos sazonais, p. 302. ↩

  24. Pensamentos sazonais, p. 327. ↩

  25. Citado em CH Faust e TH Johnson, Jonathan Edwards (Nova York: Hill e Wong, 1962) p. xxiii. ↩

  26. Ola "Winslow, Jonathan Edwards (Nova York: Octagon Books, 1973), p. 197."

  27. Obras, I., p. 309. ↩

  28. Obras, p. xvii. ↩

  29. Obras, p. xxxix. ↩

  30. Trabalhos, p. 350. ↩

  31. Obras, p. cvx. ↩

  32. Trabalhos, p. 436. ↩

  33. Trabalhos, p. xx. ↩

  34. Trabalhos, p. clxxv. ↩

  35. Trabalhos, p. xxxvi. ↩

  36. Trabalhos, p. xviii. ↩

  37. Obras, p. xxxviii. ↩

  38. Obras, p. xxxv, xxxviii. ↩

  39. Citado em Elizabeth Dodds, Casamento com um homem difícil (Philadelphia: Westminster Press, 1971) p. 22. ↩

  40. Obras, p. xlvii ↩

  41. Ele descreve este trabalho proposto em Works, I, p. clxxiv. ↩

  42. Obras, p. clxxviii. ↩

  43. Obras, p. clxxix. ↩

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