Três sintomas de uma igreja moribunda: como diagnosticar seu próprio corpo local

“Eu conhecia a paciente antes de ela morrer. Isso foi há dez anos. Ela estava muito doente na época, mas não queria admitir. . . . Ela nunca ficou melhor. Ela lenta e dolorosamente se deteriorou. E então ela morreu. . . . Ela, é claro, é uma igreja. ”

Assim escreve Thom Rainer em Autópsia de uma igreja falecida (3–4). Uma das marcas que definem uma igreja moribunda é que as pessoas nela não percebem que ela está morrendo. Eles não sabem que estão em uma viagem de ida para o necrotério eclesiástico. Há bastante sobre a igreja que a faz parecer viva e vale a pena aparecer a cada semana, mas os sintomas da morte permeiam.

Enquanto o coração de uma igreja ainda está batendo, como podemos medir a temperatura para verificar se ela está prosperando ou se preparando lentamente para ofegar seus últimos suspiros?

Ajuda de um médico

Acredito que a carta de James está aqui para nos ajudar, seja qual for o tipo de comunhão da igreja em que estamos. Se tudo estiver bem, pode nos alertar que tudo pode ser perdido se pensarmos que estamos além do fracasso. Se tudo estiver quebrado, pode nos confortar e cuidar de nós, se pensarmos que nossa coleção de crentes machucados e confusos está além dos limites.

“Uma das marcas que definem uma igreja moribunda é que as pessoas nela não percebem que ela está morrendo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A razão pela qual James pode nos ajudar tão profundamente é que ele vê os sintomas e a causa subjacente. Ele é como o médico que visitamos, convencido de que a tosse é apenas uma tosse, apenas para que ele ouça atentamente nossa respiração e depois diagnostique um mal-estar muito mais profundo. James vai fundo, até a fonte definitiva de todos os nossos problemas. Ele tem um bisturi afiado, mas o empunha com uma mão graciosa e amorosa, porque sabe exatamente qual remédio prescrever.

Ele nos dá os sintomas, a doença e o remédio para uma igreja moribunda.

Três sintomas de uma igreja moribunda

James apresenta três sintomas para nos ajudar a diagnosticar nossa saúde: as palavras que falamos, as linhas que traçamos e ignorando as boas obras.

1. As igrejas começam a falar palavras raivosas.

Temos a primeira dica disso em Tiago 1:19: “Saiba isso, meus amados irmãos: que cada pessoa seja rápida em ouvir, lenta para falar, lenta para se enfurecer.” A questão surge novamente em Tiago 1:26: “Se alguém pensa que é religioso e não freia sua língua, mas engana seu coração, a religião dessa pessoa não vale nada. ”No capítulo 3, James está nos dando um ataque frontal total ao dano que podemos causar em nossas línguas:“ E a língua é um fogo, um mundo de injustiça. A língua é colocada entre nossos membros, manchando todo o corpo, incendiando todo o curso da vida e incendiada pelo inferno ”(Tiago 3: 6).

Tiago nos diz que “essas coisas não deveriam ser assim” (Tiago 3:10), mas ele está precisando escrever precisamente porque essas coisas podem ser assim. Todos sabemos como é isso. Na minha casa, geralmente são quintas-feiras. Não sei o que é esse dia da semana em particular, mas pode ser o dia em que nossas línguas farão o pior. Fusíveis encurtam, temperamentos se desgastam, palavras afiam. Lá vêm eles, irmão a irmão, marido a mulher, pai a filho - e um quarto está pegando fogo! As pessoas se queimam.

E línguas não controladas são apenas um sintoma, não a doença.

2. As igrejas começam a desenhar linhas feias.

No capítulo 2, descobrimos que essa igreja ama parcialidade. Tem favoritos. Os ricos sobre os pobres, os ricos sobre os que não têm. É honrar certos tipos de pessoas e desonrar outros. Há uma multidão nesta igreja e uma multidão fora; há uma atração para as pessoas com meios, riqueza e status.

“Estamos divididos por dentro e é isso que nos leva a causar divisões por fora.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Tais linhas divisórias socioeconômicas podem existir em sua igreja. Mas mesmo que essas linhas em particular não estejam presentes, desenhamos linhas de várias outras maneiras. É o que nos faz sentir seguros nos espaços físicos e nos grupos sociais, e o que nos leva a nos relacionarmos com alguns e a ignorarmos outros. Traçamos linhas entre homens e mulheres, estudantes e idosos, casados ​​e solteiros, empregados e desempregados, e sem dúvida uma miríade de outras maneiras também.

Gravitamos para com aqueles que podem nos ajudar e doar muito mais do que aqueles que nada têm para nos oferecer. É por isso que somos tão diferentes de Deus quando desenhamos linhas. Deus ama os indefesos, os pobres e os fracos, as pessoas sem nada para contribuir, e é por isso que a religião que é pura antes dele visitar órfãos e viúvas - preocupa-se com a recompensa deste mundo (Tiago 1:27).

3. As igrejas começam a ignorar as boas obras.

A carta de Tiago é tão desafiadora porque é escrita para uma igreja que tem fé. É uma igreja que ama o evangelho. A teologia é ortodoxa e todas as caixas estão marcadas. Esta é uma igreja que adora pregar. Eles adoram ouvir um sermão. Eles amam a Bíblia.

Mas, embora eles gostem de ouvir a Bíblia, eles não fazem o que diz e, portanto, James nos cega: nenhuma boa obra, nenhuma ação, significa, de fato, nenhuma fé viva. Você pode parecer que está vivo. Mas você está morto. “Porque, como o corpo separado do espírito está morto, também a fé separada das obras também está morta” (Tiago 2:26).

Palavrões, linhas parciais, sem boas ações. Se fôssemos ver o médico com esses sintomas e ele nos dissesse: “Ok, vá embora e fale boas palavras, não trace linhas e faça boas ações”, isso nos ajudaria? Essa é a cura?

De onde vêm esses pecados

Se algum de vocês não tem sabedoria, peça a Deus, que dá generosamente a todos sem censura, e isso lhe será dado. Mas peça com fé, sem duvidar, quem duvida é como uma onda do mar que é impulsionada e lançada pelo vento. Pois essa pessoa não deve supor que receberá algo do Senhor; ele é um homem de mente dupla, instável em todos os seus caminhos. (Tiago 1: 5–8)

Alojado nesses versículos, há um termo que descreve parte da composição humana, um termo médico, se você preferir. É a palavra de mente dupla - literalmente, a palavra é "de duas almas". Isso ensina que é possível ter um "dois-ness" para mim, um dois-ness corrompendo minha unicidade.

Sabemos que morar com dois de vocês pode colocá-lo no sofá do psiquiatra, enquanto ele ouve você se descrever e, eventualmente, você recebe o diagnóstico de personalidade dividida. James está dizendo que nosso problema mais profundo, o poço de onde todos os sintomas fluem, é uma personalidade espiritual dividida: estamos divididos por dentro e é isso que nos leva a causar divisões por fora . Um coração dividido leva a ações divididas.

Vivendo como Dois

Veja como a duplicidade dentro de nós se forma fora de nós:

  • “Mas cumpra a palavra, e não apenas os ouvintes, enganando-se a si próprio” (Tiago 1:22). Podemos ser divididos entre ouvir e fazer. Adoramos ouvir, mas não achamos tão fácil. Nós os separamos um do outro. Nós gostamos de estar na igreja e amamos o sermão, mas na terça-feira estamos lutando (novamente) para fazer o que Deus nos disse para fazer. Por que é que?

  • “Meus irmãos, não demonstrem parcialidade ao manter a fé em nosso Senhor Jesus Cristo, o Senhor da glória” (Tiago 2: 1). James está investigando aqui uma razão muito profunda pela qual honramos os ricos sobre os pobres. É porque uma parte de nós ama o Senhor Jesus Cristo, o Senhor da glória, e outra parte de nós ama a glória da riqueza, riquezas e prestígio. James está chamando seus leitores para não serem divididos em nosso olhar de glória.

  • “Se um irmão ou irmã está mal vestido e carece de comida diária, e um de vocês lhes diz: 'Vá em paz, fique aquecido e cheio', sem lhes dar as coisas necessárias para o corpo, que bem é isso?” (Tiago 2: 15–16). Dividimos a fé e as boas obras, pensando que podemos separá-las e ter uma em segurança sem a presença da outra. Por que é que?

  • “Da mesma boca vêm bênçãos e maldições” (Tiago 3:10). Observe que a linha divisória divide nossa boca. Nosso discurso não está unido. É duplo na forma e no conteúdo.

Quando o mundo está na igreja

Podemos ver que esta carta é sobre o problema da duplicidade, onde Deus pretende que exista uma unicidade. Sua tese principal é que nunca adianta tentar consertar a língua ou alterar as linhas que traçamos, sem mudar o coração, a fonte de tudo. Nunca mudaremos a forma como nos relacionamos com uma pessoa pobre e rica na mesma sala, a menos que percebamos que o problema real não é dinheiro, mas o mal interior: "Você não fez distinções entre si e se tornou juiz com maus pensamentos?" (Tiago 2: 4)

“A briga, a língua desenfreada, a discriminação em nosso meio revelam que estamos felizes em trair a Deus.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Pensamentos maus e desejos egoístas são o nosso verdadeiro problema, do tipo que está disposto a ignorar o dano que algumas pessoas estão causando ao corpo inteiro, se eu puder me beneficiar delas pessoalmente. James faz mais do que nos dar um termo médico estéril para o nosso problema. Ele chama isso de adultério. O adultério é a forma suprema de duplicidade, uma distorção na qual existe a pretensão de uma beleza única: “Vocês, adultos, adúlteros! Você não sabe que a amizade com o mundo é inimizade com Deus? ”(Tiago 4: 4).

Imagine um jovem casal que acabou de voltar da lua de mel. Eles estão começando sua vida juntos, uma nova aventura, e em seu novo apartamento a campainha toca. Eles abrem para encontrar uma antiga chama do marido de anos atrás: “Oi, eu pensei em morar com você por alguns anos!” Antes que a noiva possa expressar seu espanto, o jovem marido se aproxima, dá o uma mulher na porta um abraço e exclama: “Isso vai ser muito divertido! Uma grande família feliz!

Por que a noiva está chorando? É por causa do ciúme. Inveja justa. É por causa do amor verdadeiro, amor verdadeiro. “Ou você acha que não tem propósito que a Escritura diga: 'Ele anseia zelosamente pelo espírito que fez para habitar em nós'?” (Tiago 4: 5). Podemos ouvir o que Deus está dizendo? Você gosta de alguém na cama. Você gosta de se casar com o mundo também. O mundo gosta dos ricos sobre os pobres. O mundo briga, briga e mata, e tem ciúmes amargos e ambição egoísta. E quando você vive assim, isso mostra que você é o dobro em seus amores.

O que você realmente acredita?

Aqui é onde eu acho a mensagem de James tão penetrante. Ele está nos dizendo: a discussão, a língua desenfreada, a discriminação em nosso meio - e há muitos outros sintomas de doença nesta carta - revelam que estamos felizes em trair Deus. "Sim, Senhor, sou a favor de você" - depois surgem as palavras, as ações, as decisões que mostram que também sou a favor de mim.

Esta é uma carta muito dolorosa. Como disse meu amigo Andy Gemmill, James é o tipo de médico que pode observar nossa fala, nossa vida e a maneira como nos relacionamos, e ele pode ler através dessas ações o que realmente acreditamos em Deus.

“O remédio para esta doença é o arrependimento: arrependimento regular, diário e sincero.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Assim como um médico pode olhar para a erupção cutânea, a tosse, ouvir a respiração irregular e dizer: "Receio que haja realmente um problema muito grande aqui", então James está dizendo: "Me dê alguns meses entre vocês como uma família da igreja. Deixe-me observá-lo e ouvi-lo. Deixe-me ver o ar que você respira. E eu direi quem você ama. ”James diz:“ Deixe-me observar como você trata seus amigos e falar com a família da igreja e seus filhos, e eu direi onde está seu coração e quem você ama. Deixe-me ver você dar as boas-vindas ao estranho, e eu lhe direi o que você acredita sobre Deus.

Se esses são os sintomas e apontam para uma doença mortal, que ajuda pode haver para nós?

Graça, o remédio celestial

Você sabe o que realmente mata esta igreja? Você sabe como eles realmente morrem? Eles morrem dizendo: "É assim que as coisas são".

Se você quer matar o evangelho em sua casa, com seus filhos, em seu casamento, você mata dizendo: “Oh, bem, são apenas quintas-feiras. Estamos todos um pouco cansados. É assim que as coisas são, suponho. ”A pessoa cuja maneira é brusca e cuja língua é como uma faca precisa mudar. Como as pessoas do evangelho, nunca devemos dizer: “É assim que as coisas são.” Não, o ponto de tudo isso é que James está dizendo que os sintomas são um sinal de que algo está terrivelmente errado. A língua pode causar danos imensos. A falta de boas obras pode mostrar que sua fé está morta. Então, o que fazemos com a mente dupla, o coração dividido, o eu fraturado?

A resposta está aqui: há remédios que podemos tomar chamados graça de Deus. “Mas ele dá mais graça. Por isso, diz: 'Deus se opõe aos orgulhosos, mas dá graça aos humildes' ”(Tiago 4: 6). O remédio para esta doença é o arrependimento: arrependimento regular, diário e sincero. O medicamento está aprendendo um novo idioma. Paramos de dizer: "São apenas quintas-feiras" e começamos a dizer: "É apenas pecado".

Não é isso que James está fazendo aqui? “Aproxime-se de Deus, e ele se aproximará de você. Limpem suas mãos, vocês pecadores, e purifiquem seus corações, seus pensamentos duvidosos ”(Tiago 4: 8). James fala claramente. Ele não usa todos os eufemismos arrumados que usamos para nos justificar. É pecado. É por isso que honramos os ricos sobre os pobres; é por isso que falamos da maneira que fazemos; é por isso que podemos perguntar aos outros como eles estão, sem a intenção de atender às necessidades sobre as quais nos referem.

Cura para corações fraturados

Tiago nos ensina nesta carta a aprender a cavar mais fundo com Deus. As palavras que você está falando, a maneira como você está se relacionando, aprendem a perguntar: O que está acontecendo no coração? Se a linguagem do pecado, da graça e do perdão não é a moeda comum da sua mesa de jantar e o seu travesseiro fala à noite e na hora do café, se há irmãos e irmãs em sua igreja que o prejudicaram ou você prejudicou e você não está mantendo contas curtas, deixe James ajudá-lo. Certamente é uma carta para me ajudar, e rezo para que também ajude você.

“As igrejas morrem dizendo 'é assim que as coisas são'.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Você cura o coração dividido com o evangelho. Com graça. Quando foi a última vez que você pediu a alguém para perdoá-lo? Quando foi a última vez que você se arrependeu em voz alta a Deus por seus pensamentos específicos, palavras faladas ou ações nomeadas? É assim que medimos se estamos tomando o medicamento. Você pode começar agora, aqui, na tela do computador, com estas palavras à sua frente. Deus é tão terno conosco, tão misericordioso, tão paciente.

Pense em como os amantes abandonados agem. Quando alguém descobre o adultério, o que acontece? Sempre há raiva, depois há o ombro frio e a exclusão, e os dias de boas-vindas e calor acabam. Mas o que Deus faz? Vocês, pessoas adúlteras. . . aproxime-se de Deus! ”(Tiago 4: 4, 8). A graça de Deus é doce, doce remédio. Pode tornar o ferido inteiro e começar a curar o coração dividido.

Pode levar uma igreja moribunda e fazê-la viver novamente.

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