Três maneiras de orar por filhos adultos

Raízes e asas são os presentes que os pais cristãos transmitem aos nossos filhos. Estabelecemos regras, atribuímos a eles responsabilidades que constroem confiança e habilidade e regamos essas raízes profundas com muito amor e oração, sabendo que o fortalecimento das asas em breve levará nossos filhos para longe de casa, fora do alcance de nossa influência e proteção. Na minha família, agora há mais um adulto adulto quando meu terceiro filho se formou na faculdade.

Nas minhas orações pelos quatro jovens que estão tão perto do meu coração, estou seguindo minhas dicas do livro de Filipenses. Ao escrever de uma prisão romana, Paulo, o plantador de igrejas missionárias, aperta a mão e abre seu coração para revelar Paulo, o pai espiritual. Suas orações por novos crentes e líderes em igrejas distantes têm alimentado minha própria vida de oração, pois, um a um, meus filhos deixam o ninho para tomar vidas e decisões independentes em um mundo muito diferente daquele que encontrei na idade deles.

Orações por casamentos fortes, segurança no trabalho ou sabedoria na seleção da faculdade são todos bons pedidos do coração de uma mãe cristã, mas o derramamento de três versos em uma única frase de Paulo para Deus me desafia a elevar meus olhos à motivação e a orar sobre o caminho por trás da vida de meus filhos adultos - e dar uma olhada cuidadosa na minha.

1. Deus, por favor, guie seus amores.

É minha oração que seu amor seja abundante cada vez mais, com conhecimento e todo discernimento. . . (Filipenses 1: 9)

Quando Paulo orou por conhecimento e discernimento pela igreja em Filipos, ele pode ter se preocupado com falsos mestres (Filipenses 3: 2) ou mesmo com a atração do orgulho cívico que poderia ter influenciado esses cidadãos romanos a se contentar com a glória de Roma sobre a glória de Deus. Ele desejava que o crescente amor deles fosse ancorado na verdade e focado em Deus.

Enquanto estivesse na presença deles, Paulo os encheria de conhecimento sobre a natureza de Deus, revelada em Jesus Cristo; ele mostraria a humilde obediência de Cristo (Filipenses 2: 8). Paulo tinha sido um cidadão exemplar do céu (Filipenses 3: 17–21; 4: 9), mas agora eles estavam por conta própria. Era hora de confiar que o conhecimento que ele havia compartilhado com eles seria transformado em discernimento nos corações e mentes dos recém-cunhados seguidores de Cristo.

Da mesma forma, abundam as distrações do século XXI da vida santa, e nossos filhos adultos precisam de conhecimento e discernimento para guiar seus corações. Ágape, o amor único de Deus, é selvagem e profundo, mas não é vago ou sentimental. O discernimento do amor submete-se às faculdades críticas da mente e à orientação do Espírito, pois, como brincou Stuart Briscoe, "o amor pode ser cego, mas o ágape tem vinte e vinte visões".

Ao orarmos para que o amor de nossos filhos cresça, também devemos orar para que Deus os guie em direção a objetos dignos de amor, para que eles, por exemplo, perseverem em amar suas esposas mais do que em seus hobbies e valorizem mais o tempo com seus filhos. do que o tempo com seus colegas. Confiamos em Deus para dar aos nossos filhos adultos olhos para ver a verdade sobre as afeições de seus próprios corações.

2. Deus, por favor, guarde a integridade deles.

. . . para que você aprove o que é excelente, e seja puro e sem culpa para o dia de Cristo. . . (Filipenses 1:10)

Como a palavra aprovar na cultura grega estava associada à purificação de metais preciosos ou à verificação da moeda, a ideia de aprovação de Paulo provavelmente teria sido moldada por pensamentos de autenticidade. Ele ansiava por crentes que eram puros, sem mistura e sem liga - cujas vidas eram exatamente como pareciam ser. Essa integridade dos motivos internos e externos reflete as considerações de Davi sobre a santidade no Salmo 24: 3–4:

Quem subirá a colina do Senhor?

E quem permanecerá em seu lugar santo?

Quem tem mãos limpas e um coração puro,

quem não eleva sua alma ao que é falso

e não jura enganosamente.

Elevar nossas almas em adoração ao que é falso inclui uma idolatria generalizada de imagem que nem era possível nas gerações anteriores. Em uma cultura moldada pelas mídias sociais, talvez devêssemos orar para que nossos filhos adultos encontrem graça para viver de tal maneira que suas histórias reais e as do Instagram possam ser a mesma.

Como mãe de filhos adultos, minha própria integridade também é uma preocupação - e, portanto, uma questão de oração. Infelizmente, sou membro de uma geração de pais que mudará sua política, ética e até a visão bíblica do mundo para "permanecermos amigos" de nossos filhos, demonstrando que estamos mais preocupados com nosso relacionamento com nossos filhos do que com Deus. . Quando nossos filhos adultos fizerem más escolhas, será tentador atacar “a encosta suave e macia” que o Screwtape de CS Lewis recomendou como o “caminho mais seguro para o inferno” ( The Screwtape Letters, 61). "Bem, acho que a Bíblia é bastante dura com essa", poderíamos pensar. "Nós realmente não podemos ser dogmáticos."

Em vez disso, é nosso trabalho nos apegarmos à nossa própria integridade de crença, não importa quanto ansiamos pela harmonia da família. Devemos deixar espaço para Deus trabalhar e rezar para que ele desperte a consciência de nosso filho ou filha, confiando que ele não subitamente assumiu uma posição à margem de suas vidas. Se minarmos a voz dele, atrapalharemos o Espírito - e sabotaremos nossa própria caminhada pura e sem culpa no processo.

3. Deus, por favor, conceda-lhes vidas frutíferas para a sua glória.

. . . cheio do fruto da justiça que vem através de Jesus Cristo, para a glória e louvor de Deus. (Filipenses 1:11)

O fruto que a justiça produz pode ser bastante visível. No caso de Paulo, a fecundidade parecia uma longa lista de novos convertidos, igrejas surgindo por todo o caminho em toda a Europa e Ásia Menor, e relacionamentos de orientação que geraram líderes e professores suficientes para a tarefa de levar o evangelho adiante para outra geração.

Embora nossos próprios filhos e filhas não possam ser chamados para liderar igrejas ou movimentos, pelo poder do Espírito Santo, eles são responsáveis ​​e bem capazes de produzir o fruto de atitudes espirituais e ações justas. Apegando-se ao que é bom e recusando-se a vender o que é falso, nossos filhos adultos “brilharão como luzes no mundo” (Filipenses 2:15), mostrando a humildade e a excelência moral que o próprio Cristo demonstrou. Como pais, nossa rubrica para medir o sucesso na vida de nossos filhos também deve estar sujeita a esse mesmo filtro da semelhança com Cristo, pois confiamos na graça para resistir à tentação de adotar definições culturais de sucesso com base em renda ou influência.

Paulo orou para que a vida de seus filhos espirituais fosse caracterizada por escolhas corretas e motivos puros alimentados por um amor abundante por Deus e impregnada de sinceridade que não se parece com sentimentalismo. Como minhas orações são moldadas pelas do apóstolo, eu também quero ser um com ele em motivação, pois enquanto nossos filhos adultos têm um grande potencial para trazer alegria ao coração dos pais e grande realização aos nossos dias, o objetivo final de suas vidas, como com os nossos, é "a glória e louvor de Deus".

Como pais que estão sendo continuamente moldados e esticados por nossa vida de oração, que possamos nos unir a Paulo, a nossos filhos muito amados e a outros crentes ao longo dos tempos, trazendo glória a Deus por uma vida frutífera que flui de um coração de amor .

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