Três Dicas para Ser Amigo dos Pecadores

Jesus foi acusado de ser amigo dos pecadores. Essa era a palavra nas ruas da Palestina do primeiro século.

A frase precisa - “amigo dos pecadores” - é mencionada duas vezes nos Evangelhos, em Mateus 11:19 e Lucas 7:34. Os opositores do dia, a aristocracia religiosa, criticaram Jesus como um "glutão e um bêbado, um amigo de coletores de impostos e pecadores".

Eles o chamavam assim porque era verdade. Ele era amigo dos pecadores. O próprio Jesus disse que não veio para os espiritualmente saudáveis, mas para os doentes. “Não vim chamar justos, mas pecadores ao arrependimento” (Lucas 5: 31–32).

Assim como ele cumprimentou crianças que outros achavam um incômodo, ele acolheu pecadores que outras não (Mateus 19:14; Lucas 7: 37–39). Ele olhou para eles, como Marcos diz que fez com o jovem rico e os amou (Marcos 10:21). Ele teve compaixão deles. E o mais glorioso de todos, ele exercia sua autoridade para pronunciar aquelas maravilhosas palavras: "Seus pecados estão perdoados" (Lucas 7:48).

Tudo isso é muito importante para nós, porque, como alguns notaram recentemente, nós cristãos modelamos nossas vidas segundo o exemplo de Jesus. Afinal, ele nos enviou ao mundo no mesmo espírito de sua própria missão (João 20: 21–22).

Se Jesus era amigo dos pecadores, deveríamos também ser, de alguma maneira. E instantaneamente, essa discussão pode se transformar em uma discussão muito maior sobre cristãos, cultura e tudo mais. Mas, em vez de ir para lá, vamos conversar sobre amizade por um minuto. A amizade, que não deixa de ter suas implicações, é mais prática e relevante do que uma cartilha sobre a postura da igreja na sociedade. Então, sob essa luz, aqui estão três dicas para ser amigo dos pecadores.

1. Fique bem com marginal.

No exemplo de Jesus, precisamos estar bem com marginal a toda a volta. Seja bom em associar-se com os marginais, os pobres, os necessitados - aqueles geralmente negligenciados na sociedade (Lucas 7:22). Vá ali. Esteja com esse povo. Sirva-os. Aprenda com eles. E fique bem em ser considerado marginal (Mateus 19: 6–9), não progressista ou atrasado ou contra a modernidade sexual - o que eles estão dizendo hoje em dia sobre a consciência cristã. A verdade é que muitos de nossos vizinhos, especialmente em contextos urbanos, vão pensar que somos estranhos. Ou estúpido. Ou de mente fechada. Ou julgador. Ou simplesmente sem contato com o novo mundo pós-cristão.

A opinião popular continuará a considerar a ética cristã obsoleta e antitética ao desenvolvimento do eu americano. Muitas vezes, nos encontramos, na cafeteria, no metrô, no teatro, como os únicos que não pensam que o “casamento” do mesmo sexo é a coisa mais legal desde o pão fatiado. O número de pessoas que compartilham nossas convicções, ou estão abertos a ouvir, pode continuar diminuindo. E, realmente, isso está bem. Está bem. Nosso chamado não vive ou morre pela aceitação da sociedade.

2. Procure amar, não seja apreciado.

Temos que acertar isso. O objetivo de nossa acusação é amor, não popularidade (1 Timóteo 1: 5). Jesus constantemente enfurecia os ideais populares de sua época. Eles sabiam que seus ensinamentos contradiziam os seus, e, em vez de gostar dele e abraçá-lo com feliz tolerância, tentaram calá-lo (Marcos 12:12). “Se eles chamaram o dono da casa de Belzebu, quanto mais eles difamarão os de sua casa” (Mateus 10:25).

Jesus não era um favorito dos fãs. Eles o crucificaram, lembra? Os líderes e o povo. Sem mencionar que, além da reputação de Jesus por associações obscuras, havia a absoluta ausência de isca de popularidade. “Professor, sabemos que você é verdadeiro e não se importa com a opinião de ninguém. Pois você não é influenciado pelas aparências. . . ”(Marcos 12:14). Isso significa que Jesus não deixou que as expressões faciais da multidão ditassem sua mensagem. Ou visualizações de página. Ou venda de livros.

Em certo sentido, há um desrespeito sagrado pelo que os estrangeiros pensam, mas essa não é a história toda. Nas epístolas pastorais, Paulo estabelece que uma das qualificações para ser ancião é que "ele deve ser bem pensado por pessoas de fora" (1 Timóteo 3: 7). Como David Mathis escreve, nos preocupamos com o que os outros pensam porque Deus se importa. Por fim, “queremos que pessoas de fora se tornem pessoas de dentro”. Jesus veio para servir, não para ser servido (Marcos 10:45), e o mesmo vale para nós. Estamos neste mundo para servir, não para ser mimados. Amar, não ser aplaudido. Para abençoar, não seja notarizado. Portanto, devemos nos preocupar com nossa reputação - servir, amar e abençoar -, mas isso não significa tentar tanto ser apreciado por todos. Ter uma reputação respeitável é uma coisa, tentar fazer com que todos joguem o braço em volta de nós é outra.

3. Coloque o evangelho para trabalhar.

Isso significa, antes de tudo, que a coisa mais importante que poderíamos dizer é que Jesus é o Senhor. Ele é o rei ressuscitado do universo, vivo agora e reinando em sua misericórdia e amor, ordenando que todas as pessoas em todos os lugares se arrependam e voltem para casa. Esta é uma notícia incrivelmente boa e controversa. Se acreditarmos nisso, e dissermos que alguns pecadores não vão querer ser nossos amigos. No entanto, as notícias ainda são boas. A verdade ainda é convincente. Sua beleza nunca é diminuída.

Algumas das maneiras mais práticas pelas quais podemos colocar o evangelho para trabalhar como amigos dos pecadores são capturadas por Tim Keller na Center Church . Apoiando-se no esboço do evangelho de Simon Gathercole como encarnação, substituição e ressurreição de Jesus, Keller considera três aspectos nos quais o evangelho afeta nossas vidas. Ele chama isso de aspecto “de cabeça para baixo”, de “de dentro para fora” e de “frente para trás” - cada um dos quais é oposto ao modo de pensar do mundo (46-48). De cabeça para baixo está enraizado no evento mais glorioso e humilde da história. Deus se tornou um homem. Ele sofreu. Ele morreu. Nossa mensagem e vida são marcadas por essa postura implacável de servidão. De dentro para fora, obtém a grande obra que Jesus fez ao tomar nosso lugar na cruz. Ele morreu por nós, pecadores como nós, e foi criado por nós por pura misericórdia - para nos levar a Deus e nos aceitar, não com base em nossas obras, mas apenas por sua graça. Essa graça de eleição não tem pré-condições. É esbanjado no pior dos pecadores e mais arrumado dos fariseus, dando-nos todos os olhos da fé. Então o atacante, o reino que Jesus inaugurou por sua vitória sobre o túmulo, nos lembra que estamos destinados a outro mundo, um mundo melhor. O céu estará na terra, mas ainda não. O mundo será completamente novo, mas agora ainda estamos trabalhando e esperando, amando os perdidos, contando a história de Deus.

Quando essas verdades tocam nossas vidas e são colocadas em prática em nossos relacionamentos, estaremos caminhando nos passos de nosso Salvador. Quando essa maravilha abaladora do mundo ordena o modo como nós, pecadores salvos pela graça, pensamos naqueles que nos rodeiam, pecadores que precisam da graça, então, e só então, faremos bons amigos. Então seremos bons amigos dos pecadores, como o verdadeiro e melhor "amigo dos pecadores".

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