Treine uma criança no caminho que deve seguir

Tenho seis filhos, de sete a dezessete anos, e acredito que poucos chamados são tão altos quanto os moldam para ver e saborear as belezas de Cristo e amar as nações como ele.

Nos meus anos de ministério pastoral e parentalidade, tenho encontrado regularmente confusão quanto ao significado de um versículo bem conhecido: “Treine uma criança no caminho que deve seguir; mesmo quando estiver velho, não se afastará dela ”(Provérbios 22: 6). Deixe-me oferecer algumas reflexões sobre o assunto, considerando seu significado duradouro para a igreja.

Como nós “dedicamos” uma criança?

Primeiro, observe que o verbo hebraico traduzido como "trem" ocorre três outras vezes na Bíblia. Em cada uma delas, refere-se a “dedicar” casas, seja de um homem (Deuteronômio 20: 5) ou de Deus (1 Reis 8:63; 2 Crônicas 7: 5).

Isso sugere que o imperativo inicial exige que os pais dediquem ou comprometam ativamente seus jovens a um certo curso de ação, talvez até religioso, implorando continuamente na presença de Deus e de outros: “Que o que acontece na vida desse jovem sempre magnifique a grandeza, o valor, a suficiência e o poder salvador de nosso Deus. ”“ Treinar ”pode, portanto, ser uma tradução muito fraca e perder o elemento potencial de consagração à direção religiosa e moral (Waltke, 204).

“O futuro de todos os jovens está cheio de possibilidades. Os pais têm a oportunidade de direcionar o caminho de uma criança para Deus. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Certamente "dedicar" uma criança incluiria a cerimônia comum de compromisso com a qual muitos pais se envolvem no nascimento de seus filhos. No entanto, o contexto geral de Provérbios sugere que o ato de dedicar em Provérbios 22: 6 se concentra mais em um pastoreio intencional, sustentado e dependente de Deus do coração de nossos filhos à medida que crescem na idade adulta - em que as próprias crianças estão conscientes da intenções dos pais para traçar os trajetos. Este não é um chamado passivo para pais e mães.

Segundo, os ESVs “do jeito que ele deve seguir” é uma maneira muito idiomática de capturar o hebraico “de acordo com os ditames do seu caminho”. Portanto, a linha de comando do provérbio diz literalmente: “Dedique um jovem de acordo com os ditames de à maneira dele ”, ou talvez mais comumente, “ Dedique uma criança de acordo com o que o seu caminho exigir. ”

O Caminho da Criança

Então, o que “de acordo com os ditames do seu caminho” provavelmente significa em Provérbios 22: 6? Significativamente, na literatura da sabedoria como Provérbios, encontramos apenas dois “caminhos” - o caminho da sabedoria e da vida, e o caminho da loucura e da morte.

  • O versículo anterior declara: “Espinhos e armadilhas estão no caminho dos tortos; quem guarda a sua alma se afastará deles ”(Provérbios 22: 5).
  • Da mesma forma, Provérbios 11: 5 diz: “A justiça do inocente mantém seu caminho reto, mas o iníquo cai por sua própria iniquidade.”
  • Considere também Provérbios 14: 2, que diz: "Quem anda em retidão teme ao Senhor, mas quem é desonesto em seus caminhos o despreza."
  • E novamente, Provérbios 16:17 diz: “A estrada dos retos se afasta do mal; quem guarda seu caminho preserva sua vida. ”

Dentro de Provérbios, o conteúdo moral do caminho depende do agente - se Deus (Provérbios 8:22), o sábio (Provérbios 11: 5; 14: 8; 16: 7), os humanos em geral (Provérbios 16: 9; 20 : 24), ou tolos (Provérbios 19: 3; Waltke, 205). Significativamente, um “caminho da juventude” é frequentemente negativo.

Primeiro, quando deixados sozinhos, os “jovens” carecem de julgamento e têm o coração cheio de tolices. “Vi entre os simples, entre os jovens, um jovem sem sentido” (Provérbios 7: 7). “A loucura está presa no coração de uma criança, mas a vara da disciplina a afasta dela” (Provérbios 22:15).

Segundo, sem disciplina, os jovens trazem desgraça para os pais. “A vara e a repreensão dão sabedoria, mas a criança deixada para si mesma envergonha sua mãe” (Provérbios 29:15). Fora deste contexto, Provérbios exorta regularmente os pais a disciplinar seus filhos e instruí-los em sabedoria. “Discipline seu filho, pois há esperança; não se preocupe em matá-lo ”(Provérbios 19:18; cf. 1: 1, 4; 29:15).

Em Provérbios, o "caminho" de uma criança parece mais negativo do que positivo; é o caminho sem sabedoria.

Cultivando e moldando o potencial

Esses textos podem levar alguém a ler Provérbios 22: 6 como um comando sarcástico ou irônico que adverte os pais sobre o resultado de não estabelecer padrões e limites para seus filhos. Um comando irônico semelhante vem em Provérbios 19:27, que também começa com um imperativo: "Pare de ouvir instruções, meu filho, e você se desviará das palavras do conhecimento".

Se você ler Provérbios 22: 6 de maneira semelhante, o princípio seria: “Deixe o menino fazer o que ele quer, e ele se tornará um adulto voluntarioso, incapaz de mudar! Crie-o de acordo com seu coração rebelde, e ele permanecerá rebelde ”(Clifford, 197). Uma vez li o provérbio dessa maneira.

Agora eu questiono essa abordagem, no entanto, por três razões. Primeiro, a leitura sarcástica requer uma abordagem mais passiva da paternidade que não leva em conta o verbo "treinar" ("dedicar"), que expressa a intenção consciente.

Certamente, como pais, estamos sempre treinando nossos filhos, mesmo através de nossa passividade. Por exemplo, ao não levá-los ao arrependimento diante do Deus soberano, ensinamos a eles que eles podem continuar vivendo como reis e rainhas criados por si mesmos, em vez de servos. Ao falhar em instruí-los nos mandamentos de Deus, ensinamos a eles que a palavra de Deus não é a mais alta autoridade em nossas vidas. Ao não estabelecer limites, instruímos a eles que realmente não nos importamos se eles fazem o bem ou o mal.

Não obstante, esse tipo de treinamento passivo não é o que parece expresso no imperativo "Dedicado!". Antes, o sábio aqui chama os pais a intencionalmente comprometer ou orientar as trajetórias morais e religiosas de nossa juventude.

Segundo, enquanto o caminho do jovem é naturalmente negativo quando deixado para si mesmo, Provérbios 22: 6 retrata não um indivíduo voluntarioso, mas alguém que se beneficia da disciplina e instrução intencionais de seus pais (“Dedicado!”). Com isso, o idiomático "de acordo com os ditames do seu caminho" parece naturalmente expressar o que deveria ser . Ou seja, o futuro de todos os jovens está cheio de possibilidades, e nós, como pais, devemos reconhecer isso e direcionar os caminhos de nossos filhos para a piedade. Este verso trata de trajetórias e potencialidades, o que sugere que os ESVs “do jeito que ele deve seguir”, apesar de não ter especificidade, ainda captam dinamicamente o ponto do texto.

Terceiro, a consequência de seguir o mandamento de "dedicar" nossa juventude é que "mesmo quando envelhecer, ele não se afastará dela". Em Provérbios, "os sábios, não os tolos, são coroados com os cabelos grisalhos da idade ( Provérbios 20:29) ”, de modo que o provérbio parece antecipar uma trajetória em direção à sabedoria, não à tolice (Waltke, 205).

Um provérbio para pais e filhos

A declaração de conseqüências em Provérbios 22: 6 implica que a modelagem moral e religiosa intencional dos pais desde o início terá um efeito permanente em seu filho para sempre. Contudo, essa afirmação não é uma promessa rígida aos pais, pois o restante do livro deixa claro que o poder do futuro dos jovens depende não apenas da orientação dos pais, mas também das escolhas que ele faz. . O versículo imediatamente anterior implica que o jovem deve guardar sua alma daqueles que estão tortos (Provérbios 22: 5). Ele poderia optar por seguir os ímpios até a morte (Provérbios 2: 12–19), ou seguir a sabedoria de seus pais e escolher os bons caminhos dos justos para a vida (Provérbios 22: 1–11, 20).

Enquanto Provérbios 22: 6 é estruturado como instrução para os pais, o livro como um todo orienta os jovens (Provérbios 1: 4), o que sugere que o provérbio realmente pretende chamar os jovens perdidos de volta ao caminho certo. Se você é um filho ou filha que teve pais que trabalharam duro para definir trajetórias morais e religiosas positivas para sua vida (embora imperfeitamente), não deve contrariar essa trajetória por decisões tolas hoje.

Provérbios 22: 6 estabelece um princípio de que o tempo será verdadeiro, a menos que Deus intervenha para o bem ou para o mal. Como pai, regozijo-me pelas instruções que me são dadas na palavra de Deus - o Senhor chama eu e minha esposa para dedicar ativa e intencionalmente nossos seis filhos a representar, refletir e assemelhar-se à glória de Deus na face de Cristo.

No entanto, Provérbios 22: 6 também me lembra o quanto eu e meus filhos fracassamos, então também me regozijo com o poder do evangelho de conter minhas próprias falhas e o coração mais duro dos meus filhos. Deus em Cristo torna vivos os mortos em pecado (Efésios 2: 4-5), perdoa a todos que confessam (1 João 1: 9) e vence a antiga criação com novas (2 Coríntios 5:17).

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