Tim Keller é fraco na ira?

Talvez eu tenha sido o primeiro blogueiro a acusar Tim Keller publicamente pelo que eu considerava sua visão passiva (e fraca) da ira de Deus na sequência de seu livro The Reason For God (2008). Minha resposta foi rápida e ardente, e Keller sentiu o gosto da minha própria ira no blog. Lembro-me vividamente de escrever linhas como: “Aparentemente, não é uma coisa assustadora cair nas mãos do deus deste livro” e em outras críticas. Toquei em publicar e, dez minutos depois, um amigo íntimo entrou em contato comigo e pediu que eu puxasse minha postagem no blog por seu tom caridoso. Eu fiz, mas com relutância.

Naquela noite, o Espírito operou uma convicção tão profunda que raramente tenho experimentado desde então. Fui levado às lágrimas pelo ressentimento que senti em meu coração que me levou a escrever o que fiz. No dia seguinte, acordei de um sono muito ruim e escrevi um e-mail de desculpas claro e sucinto ao Dr. Keller, pedindo perdão no meu post e no meu tom (um post que ele provavelmente nunca teria visto, dada a minha plataforma trivial de blog). Em qualquer um dos casos, informei o que disse e ele respondeu gentilmente com perdão.

Essa experiência moldou para sempre a forma como eu me comunico online, mas não mudou o fato de eu estar na linha de frente da blogosfera na preservação da relevância do julgamento de Deus. Se não protegemos a ira de Deus, perdemos as más notícias e, se perdemos as más notícias, perdemos as boas novas - perdemos o evangelho.

Mas podemos confiar em Keller aqui?

Desde 2008, eu li todos os seus livros com um olhar crítico para essa verdade (talvez muito). Mas foi apenas alguns anos atrás que comecei a trabalhar em seu corpus de 35 anos de sermões na Igreja Presbiteriana Redentor em Manhattan. O que encontrei nesses arquivos mudou minha visão do ministério de Keller, especificamente sobre o ponto da atividade de Deus em julgar pecadores. E embora eu não cruzasse todos os "t" ou pontuasse todos os "i" da maneira como o Dr. Keller expressa o julgamento de Deus, cheguei ao fato inevitável de que, quando Tim Keller chega ao púlpito, a realidade da ira ativa de Deus é real, é essencial para a fé e está na vanguarda de sua consciência.

The Stats

Mas, em vez de oferecer a você uma lista de histórias para essa conclusão, deixe-me simplesmente fornecer algumas estatísticas resumidas, possibilitadas pelos arquivos de sermão de John Piper e Tim Keller do software Logos Bible.

Piper serve como um bom controle aqui, porque ninguém questiona sua prioridade na ira ativa de Deus durante todo o seu ministério no púlpito. Poucos pregaram essa prioridade de maneira mais consistente.

A maneira mais fácil de procurar esse tema é encontrar todas as menções em um sermão com uma menção explícita de "ira" perto da palavra "Deus". Não há dois termos, em tão estreita proximidade, que enfatizem melhor a atividade de Deus no julgamento, e neste Em uma pesquisa particular, encontramos todas as referências a frases como "ira de Deus", "ira de Deus", até "Deus furioso", "Deus derramado sua ira" etc.

Começarei com uma pesquisa no arquivo de manuscritos de Piper (1980–2009). Dessa coleção de 1.232 manuscritos de sermão, 244 sermões aparecem no resultado da pesquisa - 19, 8% de seus sermões fazendo pelo menos uma menção explícita à ira de Deus.

Em seguida, uso essa consulta de pesquisa idêntica no arquivo de transcrição de sermão do Keller (1989–2009). Dessa coleção de 1.212 sermões, 159 sermões aparecem no resultado da pesquisa - 13, 1% de seus sermões fazem pelo menos uma menção explícita à ira de Deus.

Três observações iniciais podem ser feitas apenas dessas estatísticas.

Primeiro, Keller não é Piper quando se trata de pregar a ira de Deus. Quem é? Até os sermões maravilhosos e biblicamente ricos do grande Charles Spurgeon contêm menções da ira de Deus com menos frequência do que Piper (886 de 5.053 sermões - 17, 5%)!

Segundo, a diferença entre Piper e Keller não é tão grande quanto eu esperava inicialmente, e a diferença entre Spurgeon e Keller é muito menor do que eu imaginaria. A diferença entre Piper e Keller diminui ainda mais na busca de referências onde "Deus" aparece próximo às palavras "juiz" ("juiz", "julgamento" etc.). Nesta pesquisa, é Piper 25, 2%, Spurgeon 24, 5%, Keller 22, 1% (embora para uma variedade de variantes possíveis, esta segunda pesquisa seja menos conclusiva).

Terceiro, e talvez o mais importante, fica claro que Keller não tem vergonha da ira ativa de Deus em seus sermões.

Direct Quotes

Agora, antes que alguém me acuse de abrir a porta para os cromos dos pregadores reformados com um conjunto completo de estatísticas de sermão nas costas, essas estatísticas só podem oferecer muito. Mais importante do que dizem os números, o que o próprio Keller disse nesses sermões? E o que ele estava dizendo sobre a ira de Deus antes de seu livro publicado em 2008? Deus é ativo ou é estritamente passivo ao julgar os pecadores? Provavelmente, um livro inteiro poderia ser escrito sobre isso, mas alguns trechos importantes se destacam.

O primeiro trecho é retirado do sermão de Keller, “Por que a vida não faz sentido? Sua justiça ”(25 de outubro de 1992):

Muitas pessoas lutam poderosamente com toda essa ideia. Eles dizem: “Se Deus é um Deus de amor, ele não envia pessoas para o inferno. Se Deus é um Deus de julgamento, ele não pode ser um Deus de amor. Não consigo reconciliar as duas coisas. ”No entanto, a Bíblia insiste que Deus não só é Deus, mas também amor e ira - não apenas essas duas coisas não entram em conflito uma com a outra, mas na verdade se estabelecem. Um sem o outro é um absurdo. Um sem o outro não tem sentido. Se você realmente tentar extrair, remover cirurgicamente, retirar a mensagem cristã da ira e do julgamento de Deus, o que você realmente tem não é mais nada.

A obra ativa de Deus no julgamento é essencial para a fé, essencial para entender a obra de Cristo e essencial para estabelecer o amor de Deus. Sem a ira de Deus, o amor de Deus é oco de todo significado e (paradoxalmente) o caráter de Deus é difamado.

Em um sermão no Getsêmani, oito anos depois, esse ponto se torna ainda mais pessoal [“The Dark Garden” (2 de abril de 2000)]. Lá, Keller explicou com franqueza a luta de sua própria alma.

Anos atrás, quando eu era um jovem ministro, foi no jardim do Getsêmani que finalmente entendi, fiz as pazes por assim dizer (é uma maneira estranha de dizer), com a ira de Deus. Isso pode chocar alguns de vocês por um ministro da pregação estar lutando com a própria idéia de um Deus de ira, um Deus que envia pessoas para o inferno. A própria idéia disso era algo com o qual realmente lutei e lutei. Espero que isso não choque você, mas o fiz.

Então, estava estudando o jardim do Getsêmani quando finalmente cheguei à paz porque percebi que a razão pela qual as pessoas se livram da idéia de inferno e ira é porque querem um Deus amoroso. Eles dizem: "Não posso acreditar no inferno e na ira porque quero um Deus mais amoroso".

Percebi no jardim do Getsêmani que, se você se livrar da idéia do inferno e da ira, terá um Deus menos amoroso. . . . Se você não acredita em ira e inferno, isso banaliza o que ele fez. Se você se livrar de um Deus que tem ira e inferno, você tem um deus que nos ama em geral, mas isso não é tão amoroso quanto o Deus da Bíblia, o Deus de Jesus Cristo, que nos ama com um amor caro.

O julgamento ativo de Deus sobre os pecadores, o tema do inferno, é uma dura verdade, e para muitos leva muito tempo para adotá-la. Keller fala de suas próprias lutas com essa luta interna.

Finalmente, aqui está um trecho de seu sermão sobre Mateus 9: 9–17 [“Misericórdia, não sacrifício” (17 de setembro de 1995)]. Keller terminou o sermão com este convite aberto:

Jesus comer com esses pecadores é algo que simplesmente o derrubará se você entender. Significa que não importa o que você tenha feito, não importa quem você é, a distinção que Jesus reconhece não é entre o bem e o mal. A única distinção que divide a humanidade agora é entre os orgulhosos e os humildes. Esse é o único que conta. É o único que importa.

Você está disposto a dizer: “Senhor Jesus, eu não sou digno. Você não me deve uma vida boa. Você não Você não me deve nada, mas ira. No minuto em que isso acontece, ele corre para comer com você. Se você diz: "Você me deve uma vida boa", no minuto que acontece, ele diz: "Eu não vim para você". Uau! Isso é cristianismo. Esse é o evangelho. Isso é simples. Isso é profundo.

Outros exemplos e trechos poderiam ser multiplicados entre os muitos sermões de Keller para demonstrar que, para ele, a ira ativa de Deus é essencial para entender Deus, a graça, o evangelho e a fé cristã.

Criticando Keller

O Dr. William Schweitzer, um excelente estudioso de Jonathan Edwards e pastor presbiteriano em Gateshead, Reino Unido, é um dos críticos de Keller. Em sua avaliação dos escritos de Keller, Schweitzer afirma, com razão, que existem “três perguntas básicas sobre as doutrinas do julgamento e do inferno: quem envia as pessoas para o inferno, quem as mantém lá e quem determina a punição no inferno? A resposta tradicional e bíblica para todas as três perguntas é Deus. Deus envia pessoas para o inferno, Deus as mantém ali e Deus inflige o castigo no inferno ”(89–90).

Sim, mas além dessas categorias, a tradição reformada afirmou uma quarta dimensão do julgamento de Deus, um julgamento passivo, pelo qual Deus permite que o pecador se auto-endureça e se auto-condene (Romanos 1: 24–28). Deus, de sua posição de “juiz justo”, pode optar por retirar seu poder de restrição do pecado dos pecadores; assim ele “os entrega às suas próprias concupiscências. . . por meio do qual eles se endurecem ”(Westminster Confession 5.6). Keller também sabe disso e escolhe enfatizar esse "julgamento passivo" em seus livros.

Mas na frase seguinte de sua crítica, Schweitzer faz uma conclusão abrangente e exagerada: “O ensino de Keller para pós-modernos, por outro lado, fornece um conjunto de respostas bastante diferente. O homem se manda para o inferno, o homem nunca pede para sair do inferno, e o homem inflige sobre si o castigo do inferno.

Uma conclusão tão absoluta sobre o ministério de Keller só pode ser apoiada por ignorar seu investimento de 35 anos no púlpito, certamente uma supervisão significativa.

Um Amém Simples

Pode-se dizer mais, mas vou parar por aqui e simplesmente adicionar meu amém à recente resposta de Keller no Twitter.

Eu já vi a prova em meu arquivo de sermões.

O dever de casa

Então, por que eu trago tudo isso? Trago isso à tona como uma oportunidade de auto-reflexão por aqueles de nós chamados para comunicar a verdade de Deus no mundo hoje.

Pregadores, reserve um momento para contar seus próprios sermões. Em quantos sermões você prega explicitamente sobre a ira de Deus (e não apenas a linguagem do “julgamento”)? Quanto tempo se passou desde que você lembrou aos seus ouvintes que Deus envia pessoas para o inferno, Deus as mantém lá e Deus inflige o castigo no inferno?

Pastores, dê uma boa olhada no seu site. A ira de Deus chega a algum lugar da língua lá? É tragicamente fácil ignorar esse tema importante na maneira como falamos sobre as crenças de nossa igreja, sobre sermos salvos, mas não explicar o que somos salvos . (O site da igreja de Schweitzer, sob “Crenças”, não faz menção à ira de Deus ou ao julgamento futuro.)

Colegas de blogues e amigos das redes sociais, relembrem o que publicaram no ano passado. Com que frequência a ira de Deus encontra menção explícita em suas postagens e tweets?

Uma avaliação honesta de nossos hábitos e deficiências pessoais sempre deve preceder nossa avaliação dos outros.

Conclusão

Minha pesquisa frutífera sobre os sermões de Keller ainda não responde a todas as perguntas que tenho sobre por que ele prefere enfatizar o julgamento passivo de Deus em seus livros . Mas esse estudo de seus sermões responde à pergunta sobre se o ministério geral de Keller é ou não fraco sobre a ira ativa de Deus. Não é, embora tenha me levado vários anos e o investimento de muitas horas ouvindo e lendo seus sermões para descobrir isso por mim mesmo.

Entre aqueles que apreciam o evangelho de Jesus Cristo, somos ordenados por nosso Salvador a serem bondosos e caridosos um com o outro, desafiando um ao outro, mas também encorajando um ao outro, pois juntos defendemos a realidade mais difícil do universo. : É uma coisa terrível cair nas mãos do Deus vivo, que julga ativamente os pecadores rebeldes por sua traição cósmica.

Qualquer pessoa que esteja atrás de um púlpito para proclamar esta verdade e depois implorar aos pecadores que confiem no Cristo que absorveu a ira de Deus em favor dos pecadores, tem meu respeito. Tim Keller é um homem.

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