Sinais e Maravilhas: Então e Agora

Parte 1: Maravilhas estão contra a Palavra?

Eu sou uma daquelas pessoas da Conferência Geral Batista que acredita que "sinais e maravilhas" e todos os dons espirituais de 1 Coríntios 12: 8-10 são válidos para hoje e devem ser "fervorosamente desejados" (1 Coríntios 14: 1). edificação da igreja e a expansão do evangelho. Eu concordo com as palavras de Martyn Lloyd-Jones, pregadas em 1965:

É perfeitamente claro que nos tempos do Novo Testamento, o evangelho era autenticado dessa maneira por sinais, maravilhas e milagres de vários personagens e descrições. . . . Era apenas para ser verdade na igreja primitiva? . . . As Escrituras nunca dizem que essas coisas eram apenas temporárias - nunca! Não existe tal declaração em nenhum lugar. ( O Espírito Soberano, pp. 31-32)

Meu propósito aqui não é defender nenhum padrão contemporâneo de ministério. Em vez disso, quero dar razões bíblicas para minha convicção e respostas bíblicas para algumas objeções. Essa convicção flui do meu compromisso calvinista, centrado em Deus e baseado na Bíblia, com a soberania de Deus e a supremacia da Sua Palavra revelada. Não é um afastamento de nenhuma verdade que defendi no passado.

Essa pergunta determina meu ponto de partida: a experiência de sinais e maravilhas é prejudicial à centralidade das Escrituras e da pregação? Em outras palavras, deprecia o poder sobrenatural da palavra escrita e pregada de Deus; contradiz a suficiência do evangelho para salvar pecadores; a busca de sinais significa perda de confiança na palavra da cruz?

A razão de eu levar essa pergunta tão a sério é que ela está enraizada nos textos bíblicos. Romanos 1:16 diz: "O evangelho é o poder de Deus para a salvação". O evangelho, não sinais e maravilhas. Paulo diz: "Os judeus exigem sinais, os gregos buscam sabedoria, mas pregamos a Cristo crucificado... O poder de Deus..." (1 Coríntios 1: 22-23). A "palavra da cruz é ... o poder de Deus" (1 Coríntios 1:18). A busca de sinais é um desvio do poder de Cristo crucificado. Assim, o próprio Jesus disse: "Uma geração má e adúltera procura um sinal" (Mateus 12:39; 16: 4).

Mas há uma falha fatal em trazer esses textos contra todo desejo de sinais e maravilhas. Eles provariam demais. Se o desejo de sinais e maravilhas dilui o poder do evangelho - então os primeiros cristãos e os apóstolos eram maus e adúlteros, porque queriam apaixonadamente que Deus fizesse sinais e maravilhas juntamente com sua poderosa pregação.

Por exemplo, Pedro, João e os discípulos oraram em Atos 4: 29-30: "Senhor, olhe para as ameaças deles e conceda a seus servos que digam sua palavra com toda ousadia, enquanto você estende a mão para curar e sinaliza". e maravilhas são realizadas através do nome de seu santo servo Jesus. " Aqui temos homens e mulheres piedosos orando para que sinais e maravilhas aconteçam em nome de Jesus. E Lucas não os descreve como uma "geração perversa e adúltera" por fazê-lo. Eles são exemplares.

Não é só isso, o próprio Lucas trabalha no livro de Atos para mostrar como são valiosos sinais e maravilhas na conquista de pessoas para Cristo. Ele não os descreve como uma ameaça ao evangelho, mas como uma testemunha do evangelho. A razão pela qual a igreja orou com tanta paixão em Atos 4: 29-30 para que sinais e maravilhas acontecessem é porque Deus os estava usando para trazer multidões a Cristo.

Conto pelo menos 17 vezes em que milagres ajudam a levar a conversões no livro de Atos. Os exemplos mais claros estão em Atos 9: 34-35 e 9: 40, 42. Pedro cura Enéias e Lucas diz: "E todos os moradores de Lydda e Sharon o viram, e eles se voltaram para o Senhor". Pedro ressuscita Tabita dentre os mortos, e Lucas diz: "Tornou-se conhecido por todos Jope e muitos creram no Senhor".

Não há dúvida de que a operação de milagres - sinais e maravilhas - ajudou a levar as pessoas a Cristo. É isso que Lucas quer que vejamos e é por isso que os cristãos oraram para que sinais e maravilhas acontecessem.

Isso levanta duas questões: 1) Por que a oração por sinais e prodígios em Atos 4: 29-30 não foi má e adúltera, tendo em vista o que Jesus disse em Mateus 12:39? e 2) Por que a busca e ocorrência de sinais e maravilhas no esforço missionário dos cristãos do primeiro século não contradizem a suficiência do evangelho como poder de Deus para a salvação?

A resposta para a primeira pergunta vem do contexto da acusação de Jesus de procurar sinais. Buscar sinais de Deus é "perverso e adúltero" quando a demanda por mais e mais evidências vem de um coração resistente e simplesmente encobre a falta de vontade de acreditar. Se mantemos um caso de amor com o mundo, e nosso marido, Jesus, depois de uma longa separação, vem até nós e diz: "Eu amo você e quero você de volta", uma das melhores maneiras de proteger nosso relacionamento adúltero com o mundo é dizer: "Você não é realmente meu marido; você realmente não me ama. Prove. Dê-me algum sinal". Se é assim que exigimos um sinal, somos uma geração perversa e adúltera.

Mas se chegarmos a Deus com o coração ansiando pela vindicação de Sua glória e pela salvação dos pecadores, não seremos maus e adúlteros. Somos uma esposa fiel, apenas querendo honrar nosso marido.

A resposta para a segunda pergunta - a pergunta por que sinais e maravilhas não precisam prejudicar o poder do evangelho - vem da própria explicação de Lucas de como as maravilhas e a palavra estão relacionadas. Em Atos 14: 3, ele diz que Paulo e Barnabé "permaneceram muito tempo [em Icônio] falando ousadamente para o Senhor, que testemunhou a palavra de sua graça, concedendo sinais e maravilhas a serem feitos por suas mãos". Isso é absolutamente crucial: sinais e prodígios são testemunhas de Deus da sua palavra. Eles não estão em concorrência com a palavra. Eles não são contra a palavra. Eles não estão acima da palavra. Eles são testemunhas divinas do valor, da verdade, da necessidade e da centralidade da palavra (ver também Hebreus 2: 4; Marcos 16:20).

Sinais e maravilhas não são a palavra salvadora da graça; eles são o testemunho secundário de Deus da palavra de sua graça. Sinais e maravilhas não salvam. Eles não são o poder de Deus para a salvação. Eles não transformam o coração - assim como a música, a arte ou o drama que acompanham o evangelho. Sinais e maravilhas podem ser imitados por Satanás (2 Tessalonicenses 2: 9; Mateus 24:24), mas o evangelho é totalmente contrário à sua natureza. O que muda o coração e salva a alma é a glória auto-autenticada de Cristo vista na mensagem do evangelho (2 Coríntios 3: 18-4: 6).

Mas mesmo que sinais e maravilhas não possam salvar a alma, eles podem, se Deus quiser, quebrar a casca do desinteresse; eles podem quebrar a casca do cinismo; eles podem quebrar a casca da religião falsa. Como qualquer outro bom testemunho da palavra da graça, eles podem ajudar o coração caído a fixar o olhar no evangelho, onde brilha a glória do Senhor, que se autoconsulta e salva a alma. Portanto, a igreja primitiva desejava que Deus esticasse sua mão para curar, e que sinais e prodígios fossem feitos em nome de Jesus.

O fato de os primeiros cristãos orarem tão fervorosamente por sinais e maravilhas (Atos 4: 29-30) é ainda mais impressionante quando você percebe que eles, de todas as gerações, precisavam menos de autenticação sobrenatural. Esta foi a geração cuja pregação (de Pedro, Estevão, Filipe e Paulo) foi mais ungida do que a pregação de qualquer geração seguinte. Se alguma pregação era o poder de Deus para a salvação e não precisava de sinais e maravilhas, era essa pregação.

Além disso, essa era a geração que tinha evidências mais imediatas e mais convincentes da verdade da ressurreição do que qualquer outra geração desde então. Centenas de testemunhas oculares do Senhor ressuscitado estavam vivas em Jerusalém. Se alguma geração na história da igreja conhecia o poder da pregação e a autenticação do evangelho a partir de evidências em primeira mão da ressurreição, era essa. No entanto, foram eles que oraram apaixonadamente por Deus estendendo a mão em sinais e maravilhas.

Portanto, concluo que, em nosso zelo pela centralidade da palavra, não devemos ir além da palavra fazendo sinais e maravilhas inimigos da palavra da cruz. Ninguém ficou com mais inveja do poder da palavra do que Paulo. No entanto, ele descreveu sua missão como Cristo operando através dele "no poder de sinais e prodígios" (Romanos 15:19). Estes eram o único "sinal de um apóstolo" e, portanto, não eram válidos para nós? Acho que não. Essa será a pergunta respondida na próxima seção.

Parte 2: Sinais e Maravilhas e "os Sinais do Apóstolo"

Na seção anterior, argumentei que, quando os primeiros cristãos oravam por sinais e maravilhas (Atos 4: 29-30), eles não eram "maus e adúlteros"; nem estavam abandonando a centralidade da pregação da cruz. Sinais e prodígios testemunhados pela palavra da graça (Atos 14: 3); eles não o substituíram. Eles não salvaram; eles ajudaram a abrir as pessoas ao evangelho, que é o poder de Deus para a salvação.

Outra objeção levantada contra sinais e maravilhas é que aqueles que os perseguem não levam a sério a futilidade de um mundo caído, o chamado cristão ao sofrimento e o "ainda não" do reino. Essa é uma objeção muito importante, porque vivemos em um mundo caído e fútil (Romanos 8: 21-22). Nós gememos em corpos que não serão redimidos antes da segunda vinda (Romanos 8:23). O poder de Cristo é aperfeiçoado em nossas fraquezas (2 Coríntios 12: 9-10). Através de muitas aflições, devemos entrar no reino (Atos 14:22). E nossas aflições estão preparando para nós um peso eterno de glória (2 Coríntios 4:17).

A resposta a essa objeção é que sinais e maravilhas acontecem dentro do sofrimento ministerial, não em vez disso. Observe que todos os textos citados no parágrafo anterior sobre o local do sofrimento vieram de Paulo. Isso não é surpreendente, porque no início de seu ministério Jesus disse: "Mostrarei a [Paulo] quanto ele deve sofrer por causa do meu nome" (Atos 9:16). A vida de Paulo foi uma longa experiência de sofrimento - física, emocional, espiritual e relacional.

Então, perguntamos: Isso fez sinais e maravilhas inconsistentes em seu ministério? Não. Ele resumiu seu ministério assim: "Não ousarei falar de nada, exceto o que Cristo realizou por mim para obter obediência dos gentios, por palavras e ações, pelo poder dos sinais e maravilhas, pelo poder dos o Espírito de Deus "(Romanos 15: 18-19).

Em outras palavras, uma vida de sofrimento e um ministério de sinais e maravilhas não eram inconsistentes para o apóstolo. CK Barrett colocou assim em seu Comentário sobre 2 Coríntios: "Os milagres não eram uma contradição da teologia da cruz que Paulo proclamou e praticou, uma vez que eles foram realizados não em um contexto de sucesso e prosperidade triunfantes, mas no meio do angústia e difamação, ele foi obrigado a suportar "(p. 321).

O que isto significa é que muitos curandeiros de vida elevada hoje estão longe do espírito de Paulo. Mas também significa que a oração por sinais e maravilhas hoje não é necessariamente uma negação do chamado bíblico ao sofrimento. O ministério de Paulo (para não mencionar o de Jesus) prova isso. Se vemos um homem em uma cadeira de rodas realizando um ministério de cura para os outros, não sejamos os que se afastam e dizem as palavras ameaçadoras "Médico, cure a si mesmo". O "espinho" de Paulo, sem dúvida, pressionou mais profundamente a cada cura que ele realizou.

Agora surge a pergunta: os milagres de Paulo eram o único "sinal de um apóstolo"? Devemos nos abster de orar por sinais e prodígios hoje, uma vez que eles foram feitos para autenticar a autoridade dos apóstolos que foram o fundamento da igreja de uma vez por todas (Efésios 2:20)?

Em 2 Coríntios 12: 11-12, Paulo está defendendo seu apostolado. Ele diz: "Eu não sou nada inferior a esses apóstolos superlativos, mesmo que eu não seja nada. Os sinais do apóstolo foram realizados entre vocês com toda paciência por sinais, maravilhas e milagres". Observe o texto cuidadosamente. Os "sinais do apóstolo" não são equiparados a sinais e maravilhas. Os "sinais do apóstolo" são feitos "por (ou com) sinais e maravilhas e milagres". (Cuidado: a NIV perde totalmente a construção grega!)

Isso provavelmente significa que "sinais, maravilhas e milagres" faziam parte da obra validadora de Deus na vida de Paulo, mas de maneira alguma a totalidade dela. Por exemplo, Paulo chama o poder transformador de sua pregação de "selo do apostolado": "Não sou apóstolo? ... Você [meus convertidos] são o selo do meu apostolado" (1 Coríntios 9: 1-2; ver também 2 Coríntios 3: 2). Ele também diz que o modo como trabalha sem pedir pagamento é uma maneira de mostrar sua autenticidade (2 Coríntios 11: 7-12); e todos os sofrimentos que ele sofre pelo evangelho são mencionados como evidência de sua justificação sobre os "falsos apóstolos" (2 Coríntios 11: 22-33). Charles Hodge sugere oito evidências de apostolado que podem ser incluídas nos "sinais do apóstolo" (Comentário sobre 2 Coríntios, p. 291).

O texto não exige que "sinais e maravilhas" sejam exclusivos dos apóstolos. Por exemplo, se eu disser: "O sinal de um motociclista profissional é coxa forte", não quero dizer que nenhum não profissional tenha coxa forte. Quero apenas dizer que os profissionais sim, e quando tomados em conjunto com outras evidências, isso pode ajudá-lo a saber que uma pessoa é um motociclista profissional. Paulo não está dizendo que apenas apóstolos podem realizar sinais e maravilhas. Ele está dizendo que os apóstolos certamente podem, e junto com outras coisas isso ajudará os coríntios a saberem que ele é um verdadeiro apóstolo.

Considere uma analogia com a operação milagrosa de Jesus. Era um sinal de seu messias? Sim, foi. Em Mateus 11: 2, os discípulos de João Batista perguntaram: "Você é quem deve vir, ou procuraremos outro?" A resposta de Jesus foi: "Diga a João o que você ouve e vê: os cegos vêem e os coxos andam, os leprosos são limpos e os surdos ouvem, os mortos são ressuscitados e os pobres têm boas notícias pregadas a eles". Em outras palavras, seria justo dizer que os milagres de Jesus foram "os sinais do messias".

No entanto, em Mateus 10: 8 Jesus comissiona os doze e diz: "Pregue enquanto você diz: 'O reino de Deus está próximo'. Curar os enfermos, ressuscitar os mortos, purificar os leprosos, expulsar demônios ". Eles deveriam fazer os milagres que ele estava fazendo. Mas isso não prova que cada um dos doze era o messias. Então, de alguma maneira, os milagres de Jesus puderam evidenciar seu messias, mesmo que não-messias pudessem fazê-lo. A razão é que os próprios milagres são apenas parte da evidência. Tomados em conjunto com outras coisas, eles confirmam seu messias. O mesmo acontece com "os sinais do apóstolo". Não é que apenas apóstolos possam fazê-los, mas eles são uma parte crucial da evidência.

Existem boas razões bíblicas para pensar que sinais e prodígios não são para Deus serem exclusivos dos apóstolos. Vou mencionar quatro.

  1. Jesus enviou os setenta, e não apenas os doze apóstolos, "para curar os enfermos" (Lucas 10: 9). E quando voltaram, disseram que os demônios estavam sujeitos a eles em nome de Jesus (Lucas 10:17). Esses milagres no nome de Jesus mostram que os sinais e prodígios apostólicos não são exclusivos dos apóstolos.

  2. No livro de Atos, Estevão "fez grandes sinais e maravilhas entre o povo" (Atos 6: 8), mesmo estando na categoria "diácono" e não na categoria de apóstolo (Atos 6: 5). Da mesma forma, diz que "as multidões deram atenção ao que foi dito por Filipe, quando o ouviram e viram os sinais que ele fez" (Atos 8: 6). Filipe não era apóstolo, mas realizou sinais milagrosos.

  3. Paulo escreve a todas as igrejas da Galácia e diz: "Quem está lhe fornecendo o Espírito e faz milagres entre vocês, por obras da lei ou por ouvir com fé?" (Gálatas 3: 5). O ponto é que Deus agora está fornecendo seu Espírito aos Gálatas e operando milagres entre eles quando ele não está lá. Hans Dieter Betz observa que "o particípio [presente] 'suprimento' (epichoregon) sugere um suprimento contínuo em vez de um 'derramamento' inicial e momentâneo" (Hermenia, Gálatas, p. 135). E Ernest Burton diz: "Em vista do dativo 'para você' depois de 'suprimentos', os 'milagres' devem ter sido feitos não principalmente por Paulo, mas pelos próprios Gálatas, como 1 Coríntios 12: 10, 28, 29 implicava o caso entre os coríntios "(TIC, Gálatas, p. 152).

    Peter Masters não lida adequadamente com esse fato gramatical quando diz que esses milagres se referem aos próprios milagres de Paulo, que ele havia trabalhado entre os gálatas quando ele estava recentemente entre eles (The Healing Epidemic, p. 134). Burton também luta com nossa própria pergunta sobre "os sinais do apóstolo" e observa astutamente ", 2 Coríntios 12:12 realmente sugere que tais coisas eram sinais do apóstolo, mas provavelmente não no sentido de que ele apenas os forjou, mas os dunameis do apóstolo eram, de certa forma, mais notáveis, ou que constituíam parte da evidência de seu apostolado "(Gálatas, p. 152)

  4. Finalmente, 1 Coríntios 12: 9-10 diz que entre os dons espirituais dados aos membros da igreja em Corinto estavam "dons de curas" e "obras de milagres". Assim (como Burton sugeriu) tais "sinais e maravilhas" não eram o "sinal do apóstolo" no sentido de que somente os apóstolos poderiam fazê-los. Vários membros talentosos da igreja também foram capacitados dessa maneira. Isso é confirmado nos versículos 27-29, onde esses dons são diferenciados dos dons de apostolado.

Portanto, se sinais e prodígios não foram limitados em função à validação do ministério de Jesus e dos apóstolos, mas tiveram um papel na obra edificante e evangelística da igreja em geral, então há boas razões para confiar em Deus para seu uso adequado. hoje. Na próxima seção, veremos que o Novo Testamento exige exatamente isso.

Parte 3: Sinais e Maravilhas até Jesus Chegar

Na seção anterior, argumentei que "sinais e maravilhas" no Novo Testamento não eram apenas prerrogativas dos apóstolos. Os "setenta" os executaram (Lucas 10: 9, 17), os diáconos os executaram (Atos 6: 8; 8: 6), os cristãos da Galácia os realizaram (Gálatas 3: 5), os coríntios os realizaram (1 Coríntios 12: 9 -10). Visto que sinais e maravilhas não eram prerrogativas dos apóstolos, não há garantia do Novo Testamento para inferir que esses milagres cessariam após a era apostólica.

De fato, quero argumentar nesta seção que o Novo Testamento ensina que os dons espirituais (incluindo os mais obviamente sobrenaturais ou reveladores como profecia e línguas) continuarão até Jesus voltar. O uso de tais dons (milagres, fé, curas, profecias etc.) dá origem ao que às vezes pode ser chamado de "sinais e maravilhas". Portanto, sinais e maravilhas são parte da bênção pela qual devemos orar hoje.

Não há texto no Novo Testamento que ensine a cessação desses dons. Mais importante que esse silêncio, porém, é o texto que ensina explicitamente sua continuidade até a vinda de Jesus, a saber, 1 Coríntios 13: 8-12.

O ponto principal desta passagem é que o amor é superior a dons espirituais como "profecias" e "línguas" e "conhecimento". O argumento básico para a superioridade do amor é que dura para sempre enquanto esses dons não duram. Eles cessam "quando o perfeito chega", mas o amor continua para sempre. A razão apontada para a cessação desses dons é que eles são "imperfeitos". Mas quando o "perfeito" vier, o imperfeito passará. Portanto, a pergunta principal é: quando chega o "perfeito" que marca o fim dos dons imperfeitos como a profecia?

A resposta é clara no texto se seguirmos a linha de raciocínio de Paulo. O versículo 8 diz: "O amor nunca acaba; quanto às profecias, elas passarão; quanto às línguas, cessarão; quanto ao conhecimento, isso passará" (RSV). Por que esses presentes são temporários? A resposta é dada no versículo 9: "Pois nosso conhecimento é imperfeito e nossa profecia é imperfeita". Portanto, a razão pela qual esses dons espirituais são temporários é sua incompletude ou imperfeição.

Quanto tempo eles durarão? O versículo 10 dá a resposta: "Quando o perfeito vier, o imperfeito passará." Mas quando é isso? Quando vem o perfeito? A resposta é dada no versículo 12: "Por enquanto, vemos um espelho vagamente, mas então cara a cara. Agora eu sei em parte; então entenderei completamente, assim como fui totalmente compreendido". O "agora" da incompletude e imperfeição contrasta com o "então" de ver cara a cara e entender, como somos entendidos.

Portanto, a resposta para a pergunta de quando o perfeito chega e quando os dons imperfeitos desaparecem é o "então" do versículo 12, a saber, o tempo de ver "cara a cara" e "entender como somos entendidos". Quando isso vai acontecer?

Ambas as frases ("ver cara a cara" e "entender como fomos entendidos") estão além do ponto de ruptura se dissermos que elas se referem ao fechamento do cânon do Novo Testamento ou ao fim da era apostólica. Antes, eles se referem à nossa experiência na segunda vinda de Jesus. Então "o veremos como ele é" (1 João 3: 2) A frase "face a face" no Antigo Testamento grego refere-se a ver Deus pessoalmente (Gênesis 32:30; Juízes 6:22). O comentário de Thomas Edwards, com cem anos de idade, está certo ao dizer: "Quando o perfeito chegar no advento de Cristo, o cristão conhecerá a Deus de maneira intuitiva e direta, como ele era antes conhecido por Deus" (Primeira Epístola à Corinthians, p. 353, itálico adicionado).

Isso significa que o versículo 10 pode ser parafraseado: "Quando Cristo voltar, o imperfeito passará". E como "o imperfeito" se refere a dons espirituais como profecia, conhecimento e línguas, podemos parafrasear ainda mais: "Quando Cristo voltar, a profecia, o conhecimento e as línguas passarão".

Aqui está uma declaração definitiva sobre o tempo da cessação dos dons espirituais, e esse tempo é a segunda vinda de Cristo. Richard Gaffin não faz justiça à redação atual do versículo 10 quando diz: "O tempo da cessação de profecias e línguas é uma questão aberta no que diz respeito a esta passagem" (Perspectives on Pentecost, p. 111). Não é uma questão em aberto. Paulo diz: "Quando o perfeito vier [naquele momento, não antes nem depois], os imperfeitos [dons como profecia e línguas etc.] desaparecerão".

Portanto, 1 Coríntios 13: 8-12 ensina que esses dons espirituais continuarão até a segunda vinda de Jesus. Não há razão para excluir desta conclusão os outros dons "imperfeitos" mencionados em 1 Coríntios 12: 8-10. Visto que incluem milagres, fé, curas, etc., com os quais associamos "sinais e maravilhas", há um mandado claro do Novo Testamento para esperar que "sinais e maravilhas" continuem até Jesus voltar.

Agora, adicione a essa conclusão o comando direto em 1 Coríntios 14: 1, e você verá por que alguns de nós não estão apenas abertos a, mas também buscando, essa maior plenitude do poder de Deus hoje. Esse comando diz: "Faça do seu objetivo o amor e deseje sinceramente os dons espirituais, especialmente para profetizar". E é repetido duas vezes: "Deseje sinceramente os dons superiores" (12:31); "Deseje sinceramente profetizar e não proíba o falar em línguas" (14:39).

Eu me pergunto quantos de nós disseram há anos que estamos abertos ao movimento de Deus nos dons espirituais, mas fomos desobedientes a esse mandamento de desejá-los sinceramente, especialmente profecia? Eu perguntaria a todos nós: temos tanta certeza de nosso procedimento hermenêutico para diminuir os dons que correríamos o risco de caminhar em desobediência a um claro comando das Escrituras? "Deseje sinceramente dons espirituais, especialmente para profetizar."

Cheguei ao ponto de ver que o risco está na outra direção. Seria um risco não procurar dons espirituais para mim e minha igreja. Seria um risco não orar com a igreja primitiva: "Conceda a seus servos que falem sua palavra com ousadia enquanto estende a mão para curar, e sinais e maravilhas são realizados por meio de seu santo servo Jesus". Desobediência é sempre um risco maior que obediência.

Grande parte da minha experiência me desinclui a "sinceramente desejar dons espirituais", especialmente o dom de profecia. No entanto, não baseio minha oração por esse fortalecimento espiritual na experiência, mas na Bíblia. As Escrituras são suficientes para todas as circunstâncias, ensinando-nos os meios da graça a serem usados ​​em todas as circunstâncias. E eu concordo com Martyn Lloyd-Jones que um dos meios de graça necessários em nossos dias é a demonstração extraordinária de poder por sinais e maravilhas. Aqui está o que ele disse:

O que é necessário é uma poderosa demonstração do poder de Deus, alguma representação do Todo-Poderoso, que obrigará as pessoas a prestar atenção, a olhar e a ouvir. . . . Quando Deus age, ele pode fazer mais em um minuto do que o homem com sua organização pode fazer em cinquenta anos. ( Revival, pp. 121-122)

Lloyd-Jones chama essa poderosa demonstração de poder de um novo batismo no Espírito Santo e o relaciona diretamente aos dons espirituais.

O objetivo especial. . . O batismo com o Espírito Santo é capacitar-nos a testemunhar, prestar testemunho e uma das maneiras pelas quais isso acontece é através da doação de dons espirituais. ( O Espírito Soberano, p. 120)

Pelo uso desses dons, ele vê a possibilidade de "obrigar as pessoas a prestar atenção" em sua velocidade de destruição. Com isso, o evangelho poderia receber nova autenticação em nossos dias, como nos dias dos apóstolos.

É perfeitamente claro que nos tempos do Novo Testamento, o evangelho era autenticado dessa maneira por sinais, maravilhas e milagres de vários personagens e descrições. . . Era apenas para ser verdade na igreja primitiva? . . . As Escrituras nunca dizem que essas coisas eram apenas temporárias - nunca! Não existe tal declaração em nenhum lugar. ( O Espírito Soberano, pp. 31-32)

Mas agora podemos dizer ainda mais. Em 1 Coríntios 13: 8-12, há um ensino claro de que não apenas essas coisas não eram temporárias, mas que deveriam durar até a vinda de Jesus.

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