"Invictus" resgatado

O poeta inglês, William Ernest Henley (1849–1903), é lembrado principalmente por um único poema, “Invictus” (latim para “não conquistado”):

Fora da noite que me cobre,

Preto como o poço de um poste a outro,

Agradeço o que deuses possam ser

Pela minha alma invencível.

Na queda das circunstâncias

Eu não estremeci nem chorei em voz alta.

Sob os espancamentos do acaso

Minha cabeça está ensangüentada, mas sem arcos.

Além deste lugar de ira e lágrimas

Aparece, mas o horror da sombra,

E ainda a ameaça dos anos

Encontra e descobre que eu não tenho medo.

Não importa o quão estreito o portão,

Quão acusado é o castigo,

Eu sou o mestre do meu destino,

Eu sou o capitão da minha alma.

Este poema inspirou milhões. Famosos e infames também atraíram coragem. Nelson Mandela recitou em seus dias mais sombrios na prisão. Timothy McVeigh o invocou ao receber injeção letal por assassinar 167 pessoas no atentado de Oklahoma City.

Uma fantasia ilusória

“A determinação corajosa egocêntrica e auto-exaltante não é a verdadeira grandeza. É grandeza pervertida. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Henley escreveu "Invictus" aos 27 anos de idade, lutando contra a tuberculose óssea há anos, para a qual perdeu uma perna e o matou aos 53 anos. Ele era ateu declarado, então o único lugar em que podia olhar pois a força era ele próprio. Ele não acreditava que houvesse um propósito maior para sua dor. Eram apenas “os golpes do acaso”. Sua única esperança era tomá-los como um homem, o que para ele significava uma determinação estóica de nunca se render.

Então Henley escreveu "Invictus" como um dedo médio poético para o cosmos - e se Deus existia (veja a última estrofe) para ele também.

Invictus é uma poesia decente, mas como uma declaração de independência cósmica é, francamente, uma fantasia ilusória. Mesmo se Deus não existisse, seria uma fantasia. De que maneira possível Henley poderia razoavelmente reivindicar ser o mestre de seu destino, estando sujeito a mil forças além de seu controle? É preciso mais do que determinação teimosa para tornar um mestre de seu destino, como qualquer pai de uma criança pode lhe dizer. O poema é mais como uma birra metafísica - "Ninguém vai ser o meu chefe!" (Se você gosta do seu "Invictus" com mais schmaltz e melodrama, sempre há "Meu caminho").

Henley também escreveu isso durante os dias inebriantes da iluminação da era vitoriana, quando o ar de Darwin e Nietzsche parecia revigorante e revigorante, e quando o cristianismo parecia (como costumava ser) ofegar na extinção. E, no entanto, esses versículos poderiam ser escritos na segurança e prosperidade de uma Europa ainda governada pela ética da corte da cristandade ocidental.

É de se perguntar, se Henley tivesse recebido outro século para viver, ele ainda o escreveria em 1975, depois que homens de visão de mundo darwiniana e niilista, filosofias nietzscheanas e marxistas desejaram poder e impiedosamente exerceram sua resolução invicta, resultando no massacre de dezenas de milhões?

Uma falsificação próxima

Mas uma razão pela qual esse poema tem poder para inspirar as pessoas (além de seu apelo à natureza caída e orgulhosa) é que é uma falsificação suficientemente próxima da determinação corajosa da verdadeira grandeza que desperta sua admiração.

Todos sabemos instintivamente que há virtude em uma resolução corajosa. Mas tem que ser do tipo certo. É por isso que os verdadeiros heróis da história foram aqueles que se sacrificaram grandemente, às vezes no final das contas, por uma causa justa maior que eles mesmos. Biblicamente falando, existem vários:

  • Moisés diante do Faraó,
  • Sadraque, Mesaque e Abednego se curvaram diante de Nabucodonosor,
  • Daniel disposto a enfrentar os leões,
  • Os apóstolos diante do Sinédrio,
  • James encarando a espada de Herodes,
  • Paulo encarando a espada de Nero,
  • Jesus diante de Pilatos.

Todos estes enfrentaram o mal por causa da justiça e juraram ferir-se. Admiramos esse tipo de coragem porque sabemos intuitivamente que essa é a verdadeira grandeza: morrer por si mesmo em prol dos outros.

Mas a maioria de nós não admira os nabucodonosor, nietzsches, Hitler ou Timothy McVeighs da história, mesmo que o que eles conseguiram exigisse uma espécie de resolução corajosa. Por quê? Porque sabemos que a determinação corajosa niilista, egocêntrica e auto-exaltante não é a verdadeira grandeza. É grandeza pervertida.

E é isso que "Invictus" está em seu coração. É uma alegação ilusória de auto-soberania. Tem um toque de heroísmo, mas é uma falsificação. Quando vemos a auto-supremacia pelo que realmente é, reconhecemos a ilusão. E vimos que, quando exerce poder real, é desencadeado um mal terrivelmente destrutivo.

"Invictus" resgatado

No início do século XX, Dorothy Day respondeu ao manifesto de Henley com este poema que ela intitulou "Conquistado":

Fora da luz que me encanta,

Brilhante como o sol de poste a poste,

Agradeço a Deus que sei ser,

Para Cristo - o conquistador da minha alma.

Desde que Ele é o domínio das circunstâncias,

Eu não estremeceria nem choraria em voz alta.

Sob a regra que os homens chamam de chance,

Minha cabeça, com alegria, é humildemente inclinada.

Além deste lugar de pecado e lágrimas,

Que a vida com ele e sua ajuda,

Apesar da ameaça dos anos,

Mantém, e vai me manter sem medo.

Não tenho medo, mesmo que direto o portão:

Ele limpou do castigo o pergaminho.

Cristo é o mestre do meu destino!

Cristo é o capitão da minha alma!

“Se Cristo é o mestre de nossos destinos, o capitão de nossas almas, não temos nada a temer.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A maior necessidade de nossas almas é ser vencida pelo Cristo que se sacrifica e serve ao pecador e direciona nosso manifesto invictus contra o mal - especialmente o mal dentro de nós. O mal sobrenatural e natural às vezes nos derrota com sangue (literal e metaforicamente). Contra esse mal, por todos os meios justos, permaneça firme (Efésios 6:13).

A notícia incrivelmente boa é que em Cristo que nos amou e se entregou por nós (Efésios 5: 2), somos mais que vencedores (Romanos 8:37)! A nossa não é uma determinação estóica contra o mal irracional. A nossa é uma determinação corajosa, repleta de esperança, porque, aconteça o que acontecer, o fim será glorioso além de qualquer comparação (Romanos 8:18).

Se Cristo é o mestre de nossos destinos, o capitão de nossas almas, não temos nada a temer (1 João 4:18), seremos sustentados até o fim com nosso pergaminho lendo sem culpa (1 Coríntios 1: 8), tudo será trabalhar juntos para o nosso bem (Romanos 8:28), e, embora morramos, viveremos (João 11:25).

Ter uma alma invictus não é heróico. É tolice ilimitada. Mas ter uma alma conquistada pelo maior amor que existe (João 15:13), para que, pela graça de Deus, possa suportar o pior que o mal pode lançar sobre nós e ser mais que vencedores, e então conhecer a alegria eterna, que é uma vida Vale a pena viver.

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