Quem é seu vizinho? Bem, quem é você?

"Quem é meu vizinho?"

Um advogado sério faz a Jesus essa pergunta em Lucas 10:29. Logo descobrimos que é uma daquelas conversas antecipadas. Ele faz uma pergunta para configurar algo que ele quer dizer. Ele se esforçou para "justificar-se", como Lucas deixa claro. E, obviamente, ele estava se sentindo muito bem com o que estava acontecendo no versículo 28. Mas então vem a bola curva.

O que quer que esse advogado tenha em mente para a resposta, não foi a história que Jesus contou. E não é o que esperaríamos também. Sim, todos podemos conhecer a parábola do bom samaritano, mas pode ser um pouco confusa. O "vizinho", ao que parece, é o homem que desceu de Jerusalém a Jericó, que foi espancado e deixado para morrer (Lucas 10:30). O vizinho é o objeto, aquele com quem os outros três personagens se deparam. Mas, no final, Jesus diz que o samaritano que ajudou seu homem "provou ser o próximo" (Lucas 12: 36–37).

Então aqui estamos nós, junto com o advogado, tentando descobrir quem devemos amar, e Jesus muda a questão. Olhe para este homem que age com misericórdia . Pare de perguntar: "Quem é meu vizinho?" Há questões mais profundas a serem ponderadas. Como John Piper explica: "Quando terminamos de tentar estabelecer 'este é meu vizinho?' - a questão decisiva do amor permanece: que tipo de pessoa sou eu? "( O que Jesus exige do mundo, [Crossway, 2006], 264).

"Quem é Você?" - essa é a questão.

Seremos como este samaritano que ajuda quando é necessário? Ou seremos apanhados a perguntas sobre quem devemos ajudar, quando, onde e como, e se me atrasar para a Escola Dominical?

O que justifica a maneira como pensamos sobre os vizinhos é na verdade nossa identidade, não a deles. O que importa primeiro é quem somos.

Graça pela Permanência e Ação

Em seu livro, Union with Christ, Todd Billings baseia-se nos ensinamentos de Calvin sobre a "dupla graça da justificação e santificação". Ele explica que, quando somos renovados em Cristo, recebemos perdão dos pecados e da justiça de Cristo - somos salvos da ira de Deus. E também recebemos nova vida pelo Espírito - somos salvos para ter comunhão com Deus e amar os outros.

Esta é uma verdade radical. Em Cristo, recebemos uma posição correta diante de Deus (justificação), e somos impulsionados no amor a Deus e aos outros pelo novo poder de seu Espírito em nós (santificação).

Isso afeta a maneira como vemos as pessoas ao nosso redor. Não é porque eles se tornaram algo diferente, mas porque nós. A obra justificadora de Deus para nós e a obra transformadora em nós encomendam um caminho de boas obras preparadas previamente "para que andemos nelas" (Efésios 2:10). Nesse caminho estão pessoas reais com vidas reais cheias de histórias reais. E agora, quando os encontramos, eles são um chamado divino para nós. Eles são uma oportunidade - um mandato bem-vindo - para sermos quem somos em Cristo.

Claro, poderíamos fazer mil qualificadores. O Bom Samaritano não deu seu troco para encher uma garrafa de uísque vazia, e esse também não é o melhor uso de nossos recursos. Mas talvez devêssemos ter alguma preocupação de nos perdermos nessas eliminatórias com muita frequência - sobre quando a ajuda pode prejudicar e quem é o pobre e o que não é a Grande Comissão. Todas essas são questões importantes, e fazemos bem em pensar cuidadosamente.

Mas enquanto pensamos - e achamos que devemos - nunca podemos perder de vista que a questão central tem a ver com o modo como o milagre do evangelho se aplica a nossas próprias almas. Deus nos tornou novas criaturas em Cristo - justas diante dele e capacitadas para amar os outros por causa dele.

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