Quatro maneiras de testemunhar ateus

Meus vizinhos do lado não são ateus. Eles são muçulmanos, pagãos da Nova Era, agnósticos, cristãos nominais e uma família de cristãos evangélicos.

A maioria das pessoas no Reino Unido (onde eu moro) não é ateu (20%), ainda menos nos Estados Unidos (14%). No entanto, muitas pessoas são ateus por padrão, com “sem religião” sendo a auto-designação de 50% para o Reino Unido e 23% para os EUA.

Muitos cristãos que crêem na Bíblia vêem isso como um desastre completo. Eu tenho uma perspectiva um pouco diferente. Na minha experiência, é muito mais difícil alcançar pessoas religiosas e nominalmente religiosas do que alcançar ateus. E quero incentivar todos os irmãos e irmãs cristãos a não verem seus vizinhos ateus como ameaças à sua fé, mas como pessoas acessíveis que precisam das boas novas de Jesus Cristo.

Para ajudar, sugiro quatro coisas a ter em mente quando você se envolve com seus vizinhos ateus.

1. Trate-os com dignidade e ouça com atenção.

Como amamos nossos vizinhos ateus? Da mesma maneira que devemos amar outros vizinhos. Tentamos conhecê-los. Nós os tratamos com respeito como homens e mulheres criados à imagem de Deus. Oferecemos hospitalidade e ajuda. Procuramos entendê-los.

“Na minha experiência, é muito mais difícil alcançar pessoas religiosas e nominalmente religiosas do que alcançar ateus.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Nossa primeira responsabilidade é ouvir. Precisamos ouvir a cultura - o que as pessoas estão dizendo - e procurar entender de onde elas vêm. Não podemos assumir que as pessoas entendem nossa língua e não podemos esperar entender a deles. É parecido com os missionários americanos que vêm para a Escócia pensando que, porque todos nós falamos inglês, todos entenderemos naturalmente. Eles logo descobrem seu erro. As palavras podem ser as mesmas, mas os significados geralmente são diferentes.

2. Esteja disposto a abordar suas “crenças derrotistas”.

Existem muitos tipos diferentes de ateus. Não podemos simplesmente colocar as pessoas em uma categoria e confiar em técnicas e respostas padrão.

Chamo a forma mais extrema de ateísta de AFN: novos ateus fundamentalistas. Eles tendem a ser jovens revoltados, cujo lema é "Não há Deus, e eu o odeio". É muito mais provável que você os encontre on-line do que em cima da cerca do jardim. Mas suas crenças básicas são as que filtram a mídia, a indústria do entretenimento e grande parte da academia. Quais são essas crenças básicas?

  1. Nós não temos crenças. Somos apenas pessoas que não acreditam em um Deus - mas se você forneceu evidências suficientes, nós o faríamos.

  2. Vocês cristãos são incrédulos em Thor, Zeus e todos os deuses, exceto um. Nós apenas vamos um Deus além.

  3. Nós temos ciência; você tem fé - e fé, por definição, é cega.

  4. As pessoas podem ser morais sem Deus. Portanto, as pessoas não precisam de Deus.

Você pode ficar tentado a pensar que não precisa responder a essas afirmações, porque ninguém nunca foi ganho para Cristo simplesmente por ser contestado. Mas, por outro lado, quantos ateus você conhece que foram vencidos por Cristo pelos cristãos apenas fazendo algo de bom por eles? Ou apenas indo à igreja? Ou apenas lendo um livro cristão?

“Quando testemunhamos ateus (ou qualquer outra pessoa), nossa primeira responsabilidade é ouvir.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Ninguém pode ver o reino de Deus a menos que nascam do alto. Precisamos que o Espírito Santo tome sua palavra e aplique-a àqueles a quem ele convence do pecado, da justiça e do julgamento vindouro (João 16: 8). Mas ele usa meios, e esses meios incluem seu povo - seu povo que ama seus vizinhos.

E se realmente amamos nossos vizinhos, nós os ouvimos, nos preocupamos com o que pensam e fazemos o possível para ajudar a remover suas “crenças derrotadoras” - as crenças que os impedem de considerar Cristo.

3. Reconheça que os ateus são crentes.

Vejamos apenas uma dessas "crenças derrotistas": os ateus não têm crenças .

Um ateu é alguém que acredita que não há Deus. Além disso, eles acreditam que têm a capacidade de determinar absolutamente se a evidência é ou não objetiva. Em outras palavras, muitos deles não reconhecem que eles também têm - eles têm fé que não têm fé! Eles acreditam na confiabilidade de seus poderes racionais e na crença de que só devem acreditar nas coisas que podem provar.

O ateísmo é baseado em uma série de crenças, a maioria das quais não pode ser verificada. Por exemplo, todo ateu que eu já conheci acredita em naturalismo. Não é que eles tenham evidências verificáveis ​​de que tudo é material; eles acreditam que tudo é material.

Eles também acreditam que não há (e não pode haver) evidência da existência de Deus. Uma maneira simples de responder a isso é perguntar que evidência eles realmente aceitariam.

4. Persiga seus corações através de suas cabeças.

Eu observei cristãos que compraram na narrativa cultural que o cristianismo requer um tipo de fé cega, enquanto o ateísmo é a posição racional, estritamente empírica e francamente mais intelectual. Isso tende a levá-los a pensar erroneamente que a única maneira de "vencer" os ateus é ser mais gentil.

“Nosso objetivo não é derrotar os ateus em um debate, mas mostrar a eles a glória e a beleza de Cristo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Embora não devamos ser arrogantes ou beligerantes, não é amor conceder superioridade racional ao ateísmo - porque não é verdade. A posição ateu é intelectualmente vazia. O ateísmo não é um problema intelectual, mas um problema no coração. Mas Jesus e os apóstolos mostraram que o caminho para o coração geralmente passa pela cabeça.

Nosso objetivo não é derrotar os ateus em um debate, mas mostrar a eles a glória e a beleza de Cristo na esperança de que alguns possam ser salvos. Argumentamos com os ateus não para vencer a discussão, mas para que Cristo os vença.

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