Quão longe está longe demais? Sobre limites no namoro cristão

Minha esposa e eu amamos a praia.

Ela morava perto de uma dúzia de belas praias nos arredores de Los Angeles até que eu a arrastei para Minnesota, com neve. Temos água em Minneapolis; está congelado metade do ano. Parte de curtir a praia, pelo menos na Califórnia, é aproveitar o sol. Também temos clima como o deles, céu azul, sol ardente, brisa leve - pelo menos duas ou três semanas por ano.

Mais da metade de curtir a praia, no entanto, é capaz de ficar tão perto de algo tão grande. Algo acontece dentro de nós quando subimos, deixamos a água espirrar sobre nossos pés e encaramos ondas intermináveis, que se estendem muito além de nossa imaginação.

Estima-se que o Oceano Pacífico tenha 187 quintilhões de galões (dezoito zeros) de água. Os cientistas descobriram pelo menos um lugar no oceano com quase sete quilômetros de profundidade. E podemos brincar lá em segurança em Newport Beach, descuidando descuidadamente em poder e mistério aparentemente infinitos.

Ele desenhou uma linha na areia

Como algo tão grande é tão seguro para nós? Porque Deus retém com uma palavra. O Senhor diz a Jó:

“Quem fechou o mar com portas quando irrompeu do ventre, quando eu fiz das nuvens a sua roupa e as trevas espessas a sua faixa, e prescrevi limites para ela e pus barras e portas, e disse: 'Até agora você deve vir, e não mais além, e aqui serão mantidas as suas ondas de orgulho '? ”(Jó 38: 8–11)

Ele criou algo tão maciço e poderoso quanto o oceano para nos mostrar uma pequena imagem de seu poder. Ele queria nos dar categorias por sua grandeza e majestade. E então ele desenhou uma linha na areia e disse às ondas que não podiam ir mais longe.

“Ele estabeleceu as fontes das profundezas, quando designou para o mar o seu limite, para que as águas não transgredissem seu comando, quando assinalou os fundamentos da terra” (Provérbios 8: 28–29). Ele estabeleceu um limite. Por quê? Para nos mostrar que as ondas são dele, nos dizer que ele é soberano, criativo e sábio - e que ele pode ser confiável.

Galões de mistério

Deus faz o mesmo tipo de trabalho no casamento e no namoro. Ao caminharmos até a beira do casamento, nos aproximamos de algo muito maior que nós. Há um poder e um mistério no amor como este. É uma imagem vibrante do amor que Deus nos mostrou ao enviar seu Filho por nós, um amor mais amplo e profundo que o Oceano Pacífico.

Deus projetou o amor no casamento, como galões e galões do oceano, para nos mostrar o quão insondável o seu amor é por nós. Nós nunca poderíamos contê-lo ou conhecê-lo completamente. E porque o amor dentro de uma aliança é tão grande, tão intenso, tão cativante, ele estabeleceu uma fronteira, uma linha costeira. Ele desenhou uma linha na areia para nossa segurança e para garantir nossa maior felicidade no casamento.

Estabelecer bons limites no namoro dependerá do reconhecimento e até da apreciação do único limite maciço de Deus. Qualquer mulher que não seja sua esposa não é sua esposa. Qualquer homem que não é seu marido não é seu marido. “Cada homem deve ter sua própria esposa e cada mulher seu próprio marido” (1 Coríntios 7: 2). Nem quase maridos, nem esposas, nem casamentos de um dia.

Deus pretendia que um homem se unisse a uma mulher nas promessas do casamento, e ele pretendia que desfrutássemos de intimidade e prazer conjugal, especialmente intimidade e prazer sexual, apenas no contexto dessas promessas. O sexo é reservado para as profundezas do oceano, e não para a profundidade segura do namoro.

Deus é mesquinho?

Satanás ainda conta as mesmas mentiras que estava dizendo no jardim quando convenceu Adão e Eva a comer a fruta. Deus diz a Adão: “Certamente você poderá comer de toda árvore do jardim, mas da árvore do conhecimento do bem e do mal não comerá, pois no dia em que comer dela certamente morrerá” (Gênesis 2 : 16-17). Você pode comer todas as árvores, menos uma. Satanás pega a infinita criatividade e generosidade do Pai e o faz parecer mesquinho.

“Ele disse à mulher: 'Deus realmente disse:“ Você não comerá nenhuma árvore no jardim ”?'” (Gênesis 3: 1). Você ouve a manipulação e o engano - fazer a liberdade parecer escravidão?

Por que Deus disse a eles para não comerem da mesma árvore? “Pois no dia em que você comer, certamente morrerá .” Ele não estava tentando privá-los. Ele estava tentando salvá- los. Satanás toma a infinita sabedoria e amor do Pai e o faz parecer superprotetor. “A serpente disse à mulher: 'Certamente não morrerás'” (Gênesis 3: 4). Ele faz o suicídio parecer inofensivo. E ele ainda está dizendo as mesmas mentiras no namoro hoje.

Satanás leva a sabedoria e o amor a bons limites e os faz parecer mesquinhos, superprotetores e desnecessários.

Quão longe está longe demais?

"A que distância está longe demais antes do casamento?" É aí que a maioria das nossas conversas sobre limites começa.

Onde precisamos traçar a linha?

O que podemos fazer agora?

Quanto devemos economizar para o casamento?

Muitos casais entendem mal os limites porque estamos fazendo as perguntas erradas. E se você e seu namorado (ou namorada) começassem fazendo uma pergunta diferente? O que realmente procuramos no namoro (ou na vida toda)? O que estamos tentando garantir ou desfrutar nesse relacionamento?

Se a resposta honesta é carinho e intimidade, nenhum número de fronteiras pode nos proteger completamente. Podemos colocar todas as cercas que desejamos, mas a ruptura se esconde dentro de nós (e todas as nossas cercas), e espera atacar quando estamos mais fracos e vulneráveis.

Mas se somos capazes de responder que estamos atrás de mais de Jesus no namoro e no casamento, os limites que antes pareciam tão obsoletos, chatos e antiquados de repente se tornam nossos melhores amigos na luta. São os passos corajosos e cheios de fé que tomamos para encontrar mais Jesus juntos. São as batalhas que vencemos juntos contra todos os piores ataques de Satanás.

Atos de guerra no namoro

Ficamos tão defensivos em relação ao namoro - sempre em guarda contra o mal, sempre lutando contra a tentação. Mas e se os limites que mantivermos tiverem realmente o objetivo de nos ajudar a lutar por alguma coisa? E se, em vez de construir cercas, eles fossem atos de guerra apaixonados?

É difícil manter limites, pelo menos em parte, porque Satanás nos convence de que estamos apenas sacrificando e nunca ganhando, de que estamos escondidos nessa caverna escura, fria e úmida chamada namoro cristão. Ele faz o namoro cristão soar como escravidão. Cristo veio até nós não para nos escravizar, mas para nos libertar. "Pela liberdade, Cristo nos libertou" (Gálatas 5: 1). Uma vida em Cristo é uma vida de liberdade. Um relacionamento em Cristo - crer nele, segui-lo, submeter-se a ele, obedecer-lhe - é um relacionamento cheio de liberdade, não de escravidão ou opressão.

Há sacrifícios em relacionamentos como esses, mas não vale a pena comparar com nossa recompensa. Há paciência e autocontrole, mas eles não extinguem o amor. Eles nutrem e fortalecem o tipo de amor que realmente desejamos. Os limites - esses atos espirituais de guerra - não estão roubando nada de nós. São as faixas nas quais corremos o mais rápido e mais livre com Jesus (e um com o outro).

Todo ato de obediência, na vida e no namoro, é um ato livre de desafio diante dos planos e mentiras de Satanás. Não estamos apenas nos protegendo dele estabelecendo e mantendo limites; estamos conquistando território com ele em namoro.

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