Qual é o papel de um ancião?

De acordo com o Novo Testamento, os presbíteros são responsáveis ​​pela liderança primária e supervisão de uma igreja. A função e o papel de um presbítero estão bem resumidos por Alexander Strauch em seu livro Biblical Eldership : “Os presbíteros lideram a igreja [1 Tm 5:17; Tito 1: 7; 1 Pedro 5: 1–2], ensine e pregue a Palavra [1 Timóteo 3: 2; 2 Timóteo 4: 2; Tito 1: 9], proteja a igreja dos falsos mestres [Atos 20:17, 28–31], exorte e repreenda os santos em sã doutrina [1 Timóteo 4:13; 2 Timóteo 3: 13–17; Tito 1: 9], visite os enfermos e ore [Tiago 5:14; Atos 6: 4] e julgue questões doutrinárias [Atos 15: 6]. Na terminologia bíblica, os anciãos pastoreiam, supervisionam, lideram e cuidam da igreja local ”(16).

"Elder" e "pastor" não são dois escritórios diferentes. Como John Piper argumenta na seção cinco do livreto "Ensino Bíblico", são simplesmente duas palavras diferentes para o mesmo cargo. Ele dá três razões. Primeiro, em Atos 20:28, os anciãos são incentivados nos deveres “pastorais” de supervisionar e pastorear. Segundo, em 1 Pedro 5: 1–2, os anciãos são exortados a “pastorear” o rebanho de Deus que está sob sua responsabilidade, que é o papel de um pastor. Terceiro, em Efésios 4:11, a única vez em que a palavra pastor ocorre no Novo Testamento, os pastores são tratados como um grupo com professores. Isso sugere que o papel principal do pastor é alimentar o rebanho por meio do ensino, que é o principal papel dos anciãos (Tito 1: 9). Portanto, o NT parece indicar que “pastor” é outro nome para “ancião”. Um ancião é pastor e um pastor é ancião.

Alguns pensaram que a Bíblia fala de uma categoria de líderes da igreja acima dos anciãos / pastores, chamados “superintendentes”. No entanto, as evidências bíblicas indicam que “superintendente” é simplesmente outro termo para ancião também. Paulo se refere aos anciãos de Éfeso como "superintendentes" em seu sermão de despedida de Atos 20: 17–35. Da mesma forma, “superintendente” em Tito 1: 7 parece ser sinônimo do termo “ancião” usado no versículo 5. Muitos estudiosos agora reconhecem isso, como JB Lightfoot já apontou no século 19: “É um fato agora geralmente reconhecido pelos teólogos de todas as formas de opinião, que na língua do Novo Testamento o mesmo oficial da Igreja é chamado indiferentemente de 'bispo [supervisor]' (episkopos) e 'ancião' ou 'presbítero' (presbyteros) ”(citado em Strauch, 180).

John Piper resume o uso bíblico dos termos "ancião", "pastor" e "superintendente":

O Novo Testamento refere-se apenas ao ofício de pastor uma vez (Efésios 4:11). É uma descrição funcional do papel do ancião enfatizando os cuidados e a alimentação da igreja como o rebanho de Deus, assim como “bispo / superintendente” é uma descrição funcional do papel do ancião enfatizando o governo ou a supervisão da igreja. Podemos concluir, portanto, que “pastor” e “ancião” e “bispo / superintendente” se referem no Novo Testamento ao mesmo ofício. Esse ofício fica ao lado de “diácono” em Filipenses 1: 1 e 1 Timóteo 3: 1–13 de maneira a mostrar que os dois oficiais permanentes instituídos pelo Novo Testamento são anciãos e diáconos.

Recursos adicionais

Alexander Strauch, Ancião Bíblico

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