Por que você tem esse espinho

Eu tenho um "espinho na carne". Eu não gosto disso. Muitas vezes eu gostaria de não ter. Às vezes fico exasperado com isso. Isso torna quase tudo mais difícil, diariamente me perseguindo enquanto cumpro minhas responsabilidades de família, vocação e ministério - quase tudo o que faço. Isso me enfraquece. Muitas vezes sinto que seria mais eficaz e proveitoso sem ele. Eu implorei a Deus, às vezes em lágrimas, que ele fosse removido ou que tivesse mais poder para vencê-lo. Mas permanece.

Não, não vou explicar o que é. Os detalhes não são pertinentes ao ponto que quero enfatizar e acho que eles realmente tornariam este artigo menos útil. Porque você tem seu próprio espinho na carne, ou se você viver o suficiente, receberá um (ou mais). O seu será diferente do meu, mas seu objetivo será semelhante. Pois nos são dados espinhos que nos enfraquecem significativamente para nos fortalecer.

O Espinho Mais Famoso

Recebemos o termo "espinho na carne" do apóstolo Paulo:

Para impedir que eu fosse vaidoso por causa da grandeza das revelações, um espinho me foi dado na carne, um mensageiro de Satanás para me atormentar, para impedir que eu me tornasse vaidoso. (2 Coríntios 12: 7)

“O presente mais redentor da dor da história nos foi dado pelos meios mais perversos.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

O espinho de Paulo está entre as aflições mais famosas da história, e nem sabemos o que era. Tem havido muita especulação ao longo dos anos. O espinho de Paulo poderia ter sido uma aflição física . Isso é plausível, considerando toda a violência física e privações que ele sofreu (2 Coríntios 11: 23–27), e alguns pensam que ele pode ter sofrido de uma doença ocular (Gálatas 4:15).

Ou desde que ele se referiu ao espinho como um "mensageiro de Satanás" assediador, ele poderia estar vulnerável a lutas psicológico-espirituais significativas. Isso é plausível, dado o trauma cumulativo de cristãos violentamente perseguidos, sofrendo perseguição violenta, vivendo em constante perigo como cristão e depois vivendo diariamente com "ansiedade por todas as igrejas" (2 Coríntios 11:28).

Ou, dado o contexto de 2 Coríntios 11–12, seu espinho poderia ter sido plausivelmente “super apóstolos” e falsos irmãos constantemente perseguindo-o e causando estragos nas igrejas que ele plantou (2 Coríntios 11: 5, 26). Ou pode ter sido algo completamente diferente.

O fato de realmente não sabermos o que era o espinho de Paulo acaba sendo misericordioso e instrutivo para nós. É misericordioso porque, dadas as várias possibilidades, todos nós podemos nos identificar com Paulo em algum grau em nossas aflições. É instrutivo, porque o que o espinho de Paulo era não é o ponto. A questão é qual era o propósito de Deus para o espinho.

Enviado da mão de Deus

Paulo faz duas declarações surpreendentes, e um tanto perturbadoras, sobre seu espinho doloroso - na mesma frase:

Para evitar que eu fosse vaidoso por causa da grandeza das revelações, um espinho me foi dado na carne, um mensageiro de Satanás para me assediar. (2 Coríntios 12: 7)

A primeira afirmação surpreendente que Paulo faz é que Deus lhe deu seu espinho . É claro, a partir do contexto, que Paulo identificou Deus como seu doador de espinhos, não Satanás. E ele entendeu que o propósito de Deus era manter Paulo humilde e dependente do poder de Cristo (2 Coríntios 12: 9).

“Deus disciplina seus filhos com aflição, a fim de protegê-los de ter sua alegria destruída pelo orgulho.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Agora, a maioria de nós não consegue se identificar com o tipo de revelação que Paulo recebeu, e quando lemos os tipos de sofrimento que Paulo experimentou (2 Coríntios 11: 23–27), provavelmente é seguro assumir que nossos espinhos não perfuram como profundamente como o dele. Mas o propósito de Deus em nossos espinhos é semelhante.

O orgulho, em todas as suas manifestações, é o nosso pecado mais penetrante e o mais perigoso para nós, espiritualmente. Tudo o que Deus nos dá para nos manter humildes e orar dependentes dele é um grande presente - mesmo quando esse presente nos causa dor. E aqui vemos claramente que Deus disciplina seus filhos com aflição, a fim de protegê-los de ter sua alegria destruída pelo pecado do orgulho. Pondere sobre isso: a dor pode nos proteger da dor; a dor redentora pode nos proteger da dor destrutiva.

Assédio Satânico

Mas a segunda afirmação surpreendente que Paulo faz é mais chocante: a dor redentora que Deus deu a Paulo para protegê-lo da dor destrutiva de seu orgulho foi entregue a ele por "um mensageiro de Satanás". De repente, nos encontramos em uma parte ainda mais profunda. a piscina teológica. E, dada a facilidade com que Paulo diz isso, ele claramente espera que os cristãos possam nadar aqui.

Satanás nos perfura com um espinho de Deus? Sim. Isso nos incomoda? Nos incomoda que não tenha incomodado Paul? Paulo não sente necessidade de qualificar ou explicar como Deus pode dar a seu filho uma dádiva redentora de dor por meios malignos. Por quê? Porque esse fenômeno ocorre em toda a Bíblia. Paulo conhece seu Antigo Testamento como as costas de sua mão, e tem verdades como estas tecidas em todo o seu interior: “você quis dizer mal contra mim, mas Deus quis que fosse bom” (Gênesis 50:20). E ele sabe que o dom mais redentor da dor na história, a morte de Cristo, o Senhor, nos foi dado pelos meios mais maus.

Nossos espinhos redentores também podem ser entregues por um mensageiro satânico. Mas podemos saber isso: será apenas mais uma maneira de Deus "desarmar os governantes e as autoridades e deixá-los envergonhados" (Colossenses 2:15). Nosso Deus é tão poderoso e sábio que ele pode trabalhar todas as coisas - incluindo nossos espinhos entregues satanicamente - para o nosso bem (Romanos 8:28). Confiar neste tipo de soberania é o que alimenta nossa satisfação alegre e confiante enquanto experimenta a fraqueza e o cansaço de nossa aflição.

Perfurado para uma finalidade

Assim como o de Paulo, nossos espinhos nos enfraquecem. Às vezes, são visíveis para os outros, mas geralmente são escondidos da opinião pública, conhecidos apenas por quem nos conhece melhor. E eles nunca são românticos, nunca heróicos. Em vez disso, eles quase sempre nos humilham de maneiras embaraçosas e não nobres. Eles não apenas parecem impedir nossa eficácia e fecundidade, mas também tendem a prejudicar mais do que melhorar nossa reputação. É por isso que, como Paulo, suplicamos a Deus para removê-los (2 Coríntios 12: 8).

“Nossos espinhos agonizantes acabam produzindo maior alegria em nós e, finalmente, nos tornam mais eficazes e frutíferos.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Mas é assim que nossos espinhos devem ser. Porque se eles fossem nobres e heróicos, se aprimorassem nossa reputação, não ajudariam em nada a nos proteger de nosso orgulho generalizado. É por isso que, como em Paulo, Deus frequentemente responde aos nossos pedidos de libertação com um "não". Porque sem o espinho, nunca experimentaríamos que "a graça [de Deus] é suficiente para [nós]", que seu "poder é feito". perfeito em fraqueza ”(2 Coríntios 12: 9).

Esta é a razão pela qual temos nossos espinhos. Eles são enfraquecedores que nos fortalecem. Sem eles, escolheríamos uma força mais fraca e sentiríamos falta de experimentar a glória da poderosa graça de Deus e, como resultado, obteríamos alegrias menores. É apenas mais um maravilhoso paradoxo do reino: nossos espinhos angustiantes acabam produzindo maior alegria em nós e, finalmente, nos tornam mais eficazes e frutíferos. Quanto mais pressionamos esse paradoxo, mais diremos com Paulo,

Por isso me gloriarei ainda mais de minhas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse sobre mim. Por amor de Cristo, então, estou contente com fraquezas, insultos, dificuldades, perseguições e calamidades. Pois quando sou fraco, sou forte. (2 Coríntios 12: 9–10)

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