Por que Timóteo foi circuncidado?

Paulo era inconsistente quando Timóteo circuncidou em Atos 16: 3? Afinal, ele havia se recusado absolutamente a deixar Tito ser circuncidado em Gálatas 2: 3-5. Ele disse que a verdade do evangelho estava em jogo. Conceder que Tito deveria ser circuncidado seria o equivalente a abandonar o evangelho da justificação pela fé, além das obras da lei.

Mas e Timothy? Atos 16: 1-3 diz:

Paulo veio também a Derbe e Lystra. Um discípulo estava lá, chamado Timóteo, filho de uma judia que era crente; mas seu pai era grego. Ele foi muito comentado pelos irmãos de Lystra e Icônio. Paulo queria que Timóteo o acompanhasse; e ele o tomou e o circuncidou por causa dos judeus que estavam naqueles lugares, pois todos sabiam que seu pai era grego.

Existem três diferenças entre a situação de Timóteo e a situação de Tito.

1) Tito era um grego puro (Gálatas 2: 3). Timothy nasceu de pai grego e mãe judia. De acordo com 2 Timóteo 3:15, desde a infância, Timóteo havia aprendido as escrituras do Antigo Testamento. Em outras palavras, sua mãe judia o criou como judeu. Mas seu pai grego não havia permitido a circuncisão. Para Tito, a pressão era tornar-se judeu. Timóteo já era muito judeu por raça e por treinamento. Para ele ser circuncidado não teria a implicação de passar do status gentio para o status judeu.

2) As pessoas que Paulo resistiu em Gálatas 2: 3-5 eram falsos irmãos . Os judeus a quem ele serviu em Atos 16: 3 nem eram cristãos. A pressão em Gálatas 2: 3-5 era de professar crentes sobre outro crente para realizar uma obra da lei a fim de ser aceito. Porém, Atos 16: 2 diz que Timóteo foi “citado por todos os irmãos de Lystra e Icônio.” Nenhum cristão estava pressionando pela circuncisão de Timóteo. Pelo contrário, foi “por causa dos judeus que estavam naqueles lugares” (16: 3) que Paulo tinha Timóteo circuncidado. "Judeus" é usado mais de 85 vezes em Atos e quase sem exceção se refere a incrédulos. E aqui eles parecem ser distintos de "irmãos". Portanto, parece que a circuncisão de Timóteo não foi motivada pela pressão "cristã" de dentro, mas por uma estratégia missionária de fora.

3) Tito era um “caso de teste” em Jerusalém (Gálatas 2: 1), mas Timóteo deveria ser um companheiro constante de viagem (Atos 16: 3). Portanto, no caso de Tito, estava em jogo uma clara questão teológica. Mas, no caso de Timóteo, o que estava em jogo era como judeus incrédulos poderiam ser vencidos para Cristo. Assim, assim como a liberdade cristã fez Paulo resistir à circuncisão de Tito, essa mesma liberdade permitiu que ele removesse o obstáculo da falta de circuncisão de Timóteo. Paulo aplicou seu princípio em 1 Coríntios 9:20: "Aos judeus eu me tornei judeu para vencer os judeus".

Com base nessas três diferenças, diria que Paulo não era inconsistente quando resistiu à circuncisão de Tito, mas procurou Timóteo.

Permanecendo na (e embaixo) da palavra,

Pastor John

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