Por que os cristãos jejuam? O que a Bíblia realmente diz

Em nenhum lugar, em todas as suas treze cartas, o apóstolo Paulo ordena que os cristãos jejuem. Peter também não. Ou John. Ou qualquer outro livro do Novo Testamento.

E, no entanto, por dois mil anos, os cristãos jejuaram. Uma expressão, entre outras, de cristãos e igrejas saudáveis ​​e vibrantes tem sido a prática do jejum. Por mais que pareça uma arte perdida hoje em dia, o jejum dura, há dois milênios, como um meio da graça contínua de Cristo para sua igreja.

Por que, então, se os cristãos, ao contrário dos muçulmanos, não são ordenados a jejuar, nós ainda jejuamos? Primeiro de tudo, os ensinamentos de Jesus nos Evangelhos, particularmente em Mateus, são bastante claros. Além de seu próprio exemplo (Mateus 4: 2), e apesar de não ordenar diretamente a seus seguidores que jejuassem, Jesus deu instruções para “ quando você jejuar”, não “se” (Mateus 6: 16–17). Mais do que isso, ao falar sobre o que seus seguidores fariam depois de sua partida, ele diz: “ então eles jejuarão” (Mateus 9:15; também Marcos 2:20; Lucas 5:35). Novamente, não uma ordem, mas uma promessa poderosa dos lábios de nosso Salvador que seríamos tolos em ignorar.

Os primeiros cristãos jejuavam

“Quando nosso doloroso sentimento de falta nos leva a nos concentrar no que não temos, o jejum agora nos lembra o que fazemos.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Além das próprias palavras de Jesus, encontramos um padrão de jejum à medida que a igreja primitiva cresce e se multiplica no livro de Atos. Em uma das conjunturas mais importantes da história, os líderes de Antioquia “estavam adorando o Senhor e jejuando ” para buscar a orientação de Deus em um momento chave na vida da igreja (Atos 13: 2–3). Enquanto o faziam, o Espírito Santo falou com eles: “Separem para mim Barnabé e Saulo a obra para a qual eu os chamei” (Atos 13: 2). Depois, “depois de jejuarem [novamente] e orarem, impuseram as mãos sobre eles e os despediram” (Atos 13: 3).

Então Atos 14 nos fornece um padrão de oração e jejum "em todas as igrejas". Quando Paulo e Barnabé revisitaram as cidades nas quais haviam feito novos conversos em sua primeira jornada missionária, eles "designaram anciãos para eles em todas as igrejas " e " com oração e jejum os entregaram ao Senhor em quem haviam crido ”(Atos 14:23).

Por que o povo de Deus jejua

No geral, o Novo Testamento pode ter pouco a dizer sobre o jejum, mas o que diz é importante. E no que não diz, ele se apóia fortemente no Antigo Testamento. As Escrituras Hebraicas não falam a palavra final sobre o jejum, mas são vitais para nos preparar para ouvir a palavra final de Cristo. Conto mais de 25 menções ao jejum no Antigo Testamento, mas pode ser mais útil olhar para três grupos de passagens com um fio comum.

Interior: Expressar arrependimento

O primeiro tipo de jejum mais comum e talvez mais fundamental expressa arrependimento. Pense nisso como "interior". O povo de Deus percebe seu pecado - normalmente não são pequenas indiscrições ou lapsos de julgamento, mas profunda e prolongada rebelião - e vem buscar seu perdão.

Por exemplo, em 1 Samuel 7, o povo de Deus toma consciência de suas idolatias passadas e presentes (e da mão da disciplina de Deus). Eles querem voltar ao Senhor e recentemente “dirigir seu coração ao Senhor e servi-lo somente” (1 Samuel 7: 3). Eles reúnem, sob a liderança de Samuel, jejuam como demonstração de seu arrependimento e confessam: “Pecamos contra o Senhor” (1 Samuel 7: 6). Da mesma forma, em 1 Reis 21, embora o rei Acabe “se vendesse para fazer o que era mau aos olhos do Senhor” (1 Reis 21:25), ele “se humilhou” com jejum quando confrontado pelo profeta Elias - e Deus teve o prazer de atrasar um desastre iminente, mesmo para um rei tão mau (1 Reis 21:29).

Em Neemias 9, o povo de Deus “reuniu-se em jejum e de saco” para confessar seus pecados e buscar o perdão de Deus (Neemias 9: 1–2). Em Daniel 9, o profeta percebe que chegou o tempo do fim do exílio. Daniel registra: “Eu virei meu rosto para o Senhor Deus, procurando-o em oração e pedidos de misericórdia com jejum, pano de saco e cinzas” (Daniel 9: 3). Ele “orou ao Senhor meu Deus e fez confissão” (Daniel 9: 4) pelos pecados do povo de Deus, na esperança de restauração. Assim também, Joel 1:14 e 2:12 pede jejuns de arrependimento, para retornar a Deus do pecado - como em Nínive, quando as pessoas acreditam na mensagem que Jonas entrega com relutância. “Eles pediram um jejum e vestiram um saco, do maior para o menor” (Jonas 3: 5).

Os santos do Antigo Testamento freqüentemente expressavam um coração "interno" de arrependimento para Deus, não apenas em palavras, mas com o ponto de exclamação do jejum. Tais jejuns não mereceram seu perdão, mas demonstraram a genuinidade de sua contrição.

Exterior: Sofrer Provisões Difíceis

Mas o jejum não apenas expressa arrependimento. Em muitas ocasiões, dá voz a providências difíceis de luto, luto ou lamentação. A costura que une 1 e 2 Samuel é a morte de Saul e a dor que se seguiu à nação. Primeiro Samuel termina com um jejum de sete dias de luto por Saul (1 Samuel 31:13; também 1 Crônicas 10:12). Quando 2 Samuel começa, e as notícias chegam a Davi e seus homens, “lamentaram, choraram e jejuaram até a tarde por Saul, por Jônatas, seu filho, e pelo povo do Senhor e pela casa de Israel, porque haviam caído à espada. ”(2 Samuel 1:12). Não era uma expressão de pecado pessoal, mas de pesar pela morte de seu rei.

Quando a notícia do decreto de Hamã chega a Ester 4, “houve grande luto entre os judeus, com jejum, choro e lamentação, e muitos deles estavam de saco e cinzas” (Ester 4: 3). Quando Davi ora pela traição de seus amigos, ele diz que eles se alegram com o infortúnio dele, mesmo que ele tenha “se afligido com o jejum” e lamentado quando estava doente (Salmo 35: 13–14). No Salmo 69, Davi diz que “chorou e humilhou [sua] alma em jejum” (Salmo 69:10), não por causa de seu próprio pecado, mas porque foi maltratado. Da mesma forma, Esdras “ficou horrorizado” (Esdras 9: 3–4) e jejuou (Esdras 9: 5), não por seu próprio pecado, mas tendo aprendido “a raça santa se misturou aos povos das terras” (Esdras 9: 2).

O jejum deu voz à dor e à tristeza de circunstâncias repentinas e severas "externas" e representou um coração de fé em Deus em meio a grandes tragédias.

Adiante: Buscar o favor de Deus

Finalmente, encontramos um tipo de “avanço” rápido, não em resposta ao pecado interno ou ao sofrimento externo, mas mais proativo, em certo sentido, pedindo a orientação de Deus ou favor futuro. A primeira menção explícita do jejum na Bíblia, vinda do fim sórdido dos juízes, tem esse componente "avançado". O povo de Deus não apenas chora pela guerra civil que se desenrola entre eles, mas também pede orientação ao Senhor (como Atos 13: 2), se deve ou não sair em batalha contra a tribo de Benjamim (Juízes 20:26). Vemos uma orientação tão "avançada" em 2 Crônicas 20: 3: com uma grande multidão vindo contra seu povo, o rei Josafá buscou o Senhor e proclamou um jejum. Ele implorou pela direção de Deus: "Não sabemos o que fazer, mas nossos olhos estão em você" (2 Crônicas 20:12).

Davi também buscou o resgate de Deus de joelhos "fraco pelo jejum" (Salmo 109: 24) e apelou para a cura de seu recém-nascido doente com um jejum voltado para o futuro (2 Samuel 12:16, 21–23). “Quem sabe se o Senhor será misericordioso comigo, para que a criança viva?” (2 Samuel 12:22).

O jejum “adiante” pelo favor de Deus desempenhou um papel crucial na preservação e retorno do povo de Deus do exílio. Antes de se aproximar do rei em busca de seu favor, Ester buscou o favor de Deus primeiro, com jejum:

“Vá, junte todos os judeus encontrados em Susa, e jejue em meu nome, e não coma nem beba por três dias, noite ou dia. Eu e minhas moças também jejuaremos como você. Então irei ao rei, embora seja contra a lei e, se eu perecer, eu perecerá. ”(Ester 4:16)

Deus respondeu e, através de Ester, salvou seu povo.

Até Dario, rei do exílio de Israel em seus estágios finais, buscou a libertação de Daniel dos leões (em uma parte muitas vezes esquecida da história) com jejum (Daniel 6:18). Antes de partir da Babilônia, Esdras proclamou um jejum "para que nos humilhassemos diante de nosso Deus, para buscar dele uma jornada segura para nós mesmos, nossos filhos e todos os nossos bens" (Esdras 8:21, 23). Também para Neemias (como 2 Crônicas 20: 3), o jejum não apenas expressou pesar e luto (Neemias 1: 4), mas também levou a buscar o favor de Deus: “Ó Senhor, que seus ouvidos estejam atentos à oração de seu servo e a oração de seus servos que se deleitam em temer seu nome e dão hoje sucesso a seu servo ”(Neemias 1:11). Ele orou e jejuou. Então, com fé, ele se aproximou do rei.

O jejum costumava ser um intensificador, juntamente com as orações "avançadas" pela orientação de Deus, pelas misericórdias itinerantes e por um favor especial.

Tópico comum: Godward

Isso não é tudo o que o Antigo Testamento tem a dizer sobre o jejum (por exemplo, veja as correções de Isaías 58: 3–6; Jeremias 14:12; e Zacarias 7: 5; 8:19), mas as três categorias gerais sustentam: o jejum expressa arrependimento (interno), aflige tragédias (externas) ou busca o favor de Deus (avançado). E um fio comum mantém todos os verdadeiros jejuns juntos. O jejum, como a oração, é sempre divino.

O jejum fiel, quaisquer que sejam as condições de sua origem, está enraizado na falta e necessidade humana - de Deus. Precisamos de sua ajuda, seu favor, sua orientação. Precisamos do seu resgate e conforto em apuros. Precisamos do Seu perdão e graça, porque pecamos. Nós precisamos de Deus. Ele, não circunstâncias ou atividades humanas, é o denominador comum do jejum. O jejum expressa a Deus nossa necessidade sentida de Deus . Temos necessidades diárias e incomuns. Oramos pelo pão diário e, em momentos de necessidade especial, procuramos o amplificador de oração chamado jejum.

O jejum cristão é único

“No jejum, confessamos que ainda não estamos em casa e lembre-se de que não somos desabrigados.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Os cristãos têm uma peça final e essencial a acrescentar: a profundidade, a clareza e a segurança que agora temos em Cristo. Ao expressar a Deus nossas necessidades especiais por ele - seja no arrependimento, na tristeza ou em seu favor -, fazemos isso com granito sob nossos pés. Quando nosso doloroso sentimento de falta nos leva a nos concentrar no que não temos, o jejum agora nos lembra o que fazemos. Deus já veio para nós. Já Cristo morreu e ressuscitou. Já somos dele pela fé. Já temos o seu Espírito em nós, através de nós e para nós. Nosso futuro já está seguro. Já temos um verdadeiro lar.

No jejum, confessamos que ainda não estamos em casa e lembramos que não somos sem-teto. Em jejum, clamamos ao nosso noivo e lembramos que temos as promessas da aliança dele. No jejum, confessamos nossa falta e lembramos que aquele com todos os recursos prometeu sua ajuda no momento perfeito.

"O jejum cristão é único entre todos os jejuns do mundo", diz John Piper. “É único, pois expressa mais do que anseio por Cristo ou fome pela presença de Cristo. É uma fome enraizada em uma realidade já presente e experimentada de Cristo na história e em nossos corações. ”

Em Cristo, o jejum não é apenas uma expressão divina de nossa necessidade. Não é apenas uma admissão de que não estamos cheios. O jejum é uma afirmação - no meio de nossa necessidade - de que não estamos vazios.

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