Por que o mundo perguntaria sobre sua esperança?

Por que em 1 Pedro 3:15 o mundo incrédulo pergunta aos cristãos sobre sua esperança?

Pedro nos diz: “Esteja sempre preparado para defender alguém que lhe pedir uma razão da esperança que há em você ” (1 Pedro 3:15). Ele não diz que eles perguntarão sobre a nossa fé. Ou sobre a nossa doutrina. Ou mesmo sobre nossa boa conduta. Eles podem perguntar sobre essas coisas. Nós queremos que eles. Mas Peter está esperando que eles perguntem sobre a nossa esperança . Por quê?

Antes de examinarmos a resposta em 1 Pedro, vamos definir esperança.

A esperança é uma convicção alegre e sincera de que nosso futuro a curto prazo é governado por um Deus que tudo cuida, e que o nosso futuro a longo prazo, além da morte, será feliz além da imaginação na presença da glória de Deus que tudo satisfaz. Esta definição será evidente na parte um da nossa resposta.

Por que o mundo pergunta sobre a esperança cristã? A resposta tem três partes.

1. A esperança vibrante, viva, inabalável e comprada pelo sangue é o movimento que define o coração nascido de novo - isto é, o coração cristão.

Pedro começa sua carta com esta nota: “Segundo a grande misericórdia de [Deus], ​​ele nos fez nascer de novo para uma esperança viva através da ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos” (1 Pedro 1: 3). Nascer de novo é estar vivo com esperança.

A esperança não é um complemento da experiência cristã. Faz parte das primeiras coisas. As coisas essenciais. É um componente vital da salvadora, porque parte do que acreditamos diz respeito ao nosso futuro. É impossível ser cristão e continuar acreditando que sua eternidade será sombria. A fé salvadora é a “garantia das coisas esperadas”, e essa fé acredita que “Deus é o galardoador dos que o buscam” (Hebreus 11: 1, 6).

Portanto, Peter é implacável em sua carta para instar os exilados sofredores do império a acender a chama de sua esperança à plenitude incandescente.

Esperançosamente

O primeiro imperativo em sua carta é o imperativo do verbo esperança, totalmente modificado pelo advérbio. " Espere plenamente na graça que lhe será trazida na revelação de Jesus Cristo" (1 Pedro 1:13). A segunda vinda de Jesus na glória é a sincera esperança do coração do crente.

“Nosso futuro a curto prazo é governado por um Deus que tudo cuida, e nosso futuro a longo prazo, além da morte, será feliz além da imaginação.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Pedro havia provado a glória de Jesus no Monte da Transfiguração, e sabia que era um antegozo da segunda vinda: “Conhecemos o poder e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. . . éramos testemunhas oculares de sua majestade ”(2 Pedro 1:16). Ele sabia que seria "participante da glória que será revelada" (1 Pedro 5: 1).

Portanto, ele era apaixonado por despertar completamente essa esperança nos santos sitiados espalhados pelo império. Ele prometeu aos anciãos entre eles: "Quando o pastor principal aparecer, você receberá a coroa da glória incansável" (1 Pedro 5: 4).

E ele explicou aos santos que sofrem que o propósito de Deus em suas tristezas é “que a genuinidade testada de sua fé. . . pode resultar em louvor, glória e honra na revelação de Jesus Cristo ”(1 Pedro 1: 7). Sua calúnia será substituída por louvor, sua dor pela glória, sua vergonha pela honra.

Ele diz a eles que esperem com esperança nesta curta vida, porque em breve todos serão gloriosos: “Depois de sofrer um pouco, o Deus de toda a graça, que o chamou para sua glória eterna em Cristo, restaurará ele mesmo, confirme, fortaleça e estabeleça você ”(1 Pedro 5:10).

Agora, amanhã, para sempre

Essa esperança é absolutamente certa, porque foi paga por um resgate que não é perecível ou barato, mas eterno e infinitamente precioso: “Você foi resgatado. . . não com coisas perecíveis, como prata ou ouro, mas com o precioso sangue de Cristo ”(1 Pedro 1: 18–19).

Assim, Pedro exorta os crentes, com sua esperança comprada pelo sangue, a fazer o humanamente impossível: “Alegrai-vos na medida em que compartilhardes os sofrimentos de Cristo, para que você também possa se alegrar e se alegrar quando a glória dele for revelada” (1 Pedro 4:13).

E antes desse dia final, existe essa confiança diária no cuidado atual de Deus: “Lance toda a sua ansiedade nele, porque ele cuida de você” (1 Pedro 5: 7). Ele se importa agora. Ele vai se importar amanhã. E ele se importará para sempre.

Portanto, a primeira parte de nossa resposta para por que o mundo pergunta sobre a esperança cristã é que a esperança vibrante, viva, inabalável e comprada pelo sangue é o movimento que define o coração cristão .

2. A autêntica esperança cristã suscita alegria e destemor diante de problemas e ameaças humanas.

Este é o contexto imediato de 1 Pedro 3:15, onde Pedro diz estar pronto para dar uma razão para sua esperança. Começaremos no versículo 14:

Mesmo que sofra por causa da justiça, você será abençoado. Não tenha medo deles, nem se preocupe, mas em seus corações honre a Cristo, o Senhor, como santo, sempre preparado para defender alguém que lhe pedir uma razão para a esperança que há em você.

Parece que a pergunta sobre a esperança dos cristãos é motivada por sua percepção de destemor . Na mente de Pedro, isso faz todo o sentido. A esperança é a raiz do destemor.

“É impossível ser cristão e continuar acreditando que sua eternidade será sombria.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Você vê isso da maneira que Pedro diz às esposas para se relacionarem com seus maridos incrédulos. “As mulheres santas que esperavam em Deus costumavam se enfeitar, submetendo-se a seus próprios maridos, como Sara obedeceu a Abraão, chamando-o de senhor. E vocês são filhos dela, se você faz o bem e não teme nada que seja assustador ”(1 Pedro 3: 5–6). A esperança divina torna as mulheres corajosas. E homens.

A esperança não é diretamente visível. É uma convicção sincera . Somente Deus pode ver o coração diretamente. Mas quando a esperança produz destemor, ela está a caminho de ser visível. Quando essa destemor o liberta para “se alegrar na medida em que compartilha os sofrimentos de Cristo” (1 Pedro 4:13), seu comportamento agora se tornou tão contra-intuitivo que alguém pode lhe fazer uma pergunta.

E Peter diz que o que eles perguntam é a sua esperança. O que mostra que, em sua mente, a vida cristã dá a impressão de que não esperamos o que eles esperam (segurança, conforto, aprovação, riqueza etc.). Eles não sabem de onde vêm nosso destemor e nossa alegria na aflição. Mas eles assumem que temos uma esperança diferente da deles. Eles não assumem que somos indiferentes a um futuro feliz. Eles simplesmente não sabem o que é.

Assim, a pergunta dos incrédulos sobre a esperança cristã é explicada, primeiro, pelo fato de que a esperança vibrante é o movimento que define o coração cristão ; e, segundo, porque a autêntica esperança cristã suscita alegria e destemor diante de problemas e ameaças humanas .

3. Essa esperança destemida no Deus de "grande misericórdia" (1 Pedro 1: 3) e "toda graça" (1 Pedro 5:10) produz uma vida de boas ações transbordantes que mesmo o mundo incrédulo costuma achar irresistivelmente convincente.

Se alguma coisa compete por destaque com o sopro da esperança na carta de Pedro, é o vento das boas ações. Essas boas ações não se referem simplesmente a uma moral cristã que evita maus comportamentos - embora Peter considere isso essencial: “Já passou o tempo de fazer o que os gentios querem fazer, vivendo em sensualidade, paixões, embriaguez, orgias, festas de bebedeiras, e idolatria sem lei. . . . Que nenhum de vocês sofra como assassino ou ladrão ou malvado ou como intrometido ”(1 Pedro 4: 3, 15).

Muito poucas pessoas ficam profundamente impressionadas com um estilo de vida que evita apenas maus comportamentos. Isto é essencial. Mas Pedro ensina que a esperança cristã dá origem a boas ações transbordantes que vão muito além de evitar más ações. O Deus que nos deu esperança o fez por "grande misericórdia" e "toda graça". Portanto, a carta de Pedro é repleta de boas ações para pessoas que não merecem - até mesmo para as pessoas que estão nos machucando.

Alegria no sofrimento

“Não retribua o mal pelo mal, nem o despreze por injuriar, mas, pelo contrário, abençoe, pois por isso você foi chamado para obter uma bênção” (1 Pedro 3: 9). De fato, ao abençoarmos aqueles que nos desprezam, é possível, diz Pedro, fazê-lo com alegria: “Alegrai-vos na medida em que partilhas os sofrimentos de Cristo” (1 Pedro 4:13).

Esse comportamento radicalmente contra-intuitivo é possível por causa da esperança - especificamente, a esperança em um Cristo que "sofreu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para que ele nos levasse a Deus" (1 Pedro 3:18). Ele comprou nossa esperança e modelou seus frutos.

Retornar o bem pelo mal é possível por causa da esperança. "Se você é insultado pelo nome de Cristo, é abençoado, porque o Espírito de glória e de Deus repousa sobre você " (1 Pedro 4:14). E esse Espírito está aí com você para confortá-lo e assegurar-lhe que a glória está chegando.

Transbordando boas ações

Não é apenas a alegria que sobrevive e prospera através dos maus-tratos aos outros. O mesmo acontece com as boas ações. "Se, quando você faz o bem e sofre por isso, persevera, isso é gracioso aos olhos de Deus" (1 Pedro 2:20). “Aqueles que sofrem de acordo com a vontade de Deus confiam suas almas a um Criador fiel , fazendo o bem ” (1 Pedro 4:19).

“Pouquíssimas pessoas estão profundamente impressionadas com um estilo de vida que evita apenas maus comportamentos.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

O triplo objetivo de tais boas ações é silenciar a ignorância, envergonhar caluniadores e convertê-los todos.

Essa é a vontade de Deus: que , fazendo o bem, silencie a ignorância das pessoas tolas. (1 Pedro 2:15)

Tenha uma boa consciência, para que, quando você for caluniado, aqueles que desprezam seu bom comportamento em Cristo possam ser envergonhados . (1 Pedro 3:16)

Mantenha honrosa a sua conduta entre os gentios, para que, quando falarem contra você como maus, possam ver suas boas ações e glorificar a Deus no dia da visitação. (1 Pedro 2:12)

Em outras palavras, como Deus deseja, existem boas ações que até o mundo deve reconhecer que são convincentes. Quando essas boas ações são feitas para os que nos machucam, elas se tornam mais convincentes. E quando terminam com alegria, são quase irresistíveis. Alguém vai perguntar: "O que você está esperando?"

Portanto, os cristãos não são apenas casuais sobre boas ações, mas “ zelosos pelo que é bom” (1 Pedro 3:13). Foi por isso que eu disse que a esperança cristã produz uma vida transbordante de boas ações.

Ore para que perguntassem

A pergunta mais importante para a igreja hoje é: o mundo pergunta? Se não, por que não? Peter não disse com que frequência isso aconteceria. Ele diz estar pronto quando isso acontecer. Certamente o Espírito de Deus cria épocas na história em que o povo de Deus é mais esperançoso, mais destemido e mais misericordioso - e o mundo é mais atento e mais disposto pela graça de Deus para ver a realidade.

Vamos orar para que essa estação esteja sobre nós. Mas você não precisa esperar pelas mudanças macro na igreja e no mundo. Há esperança para ser desfrutado, medo de ser derrotado e boas ações prontas para serem feitas - hoje.

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