Por que ingressar em uma igreja

Uma das coisas mais contraculturais que você pode fazer é se tornar um membro engajado de uma igreja local fiel.

Em nossa era instável e descomprometida, nem os não-cristãos nem os cristãos são naturalmente inclinados a encontrar um lugar para criar raízes e fazer compromissos objetivos e duradouros para o bem dos outros. Queremos manter nossas opções em aberto e, acima de tudo, preservar nossa própria liberdade de escolha, em vez de fazer uma aliança a longo prazo e adotar uma estrutura para a vida real em todos os seus altos e baixos.

Mas e se você fosse contra a corrente e se tornasse parte da solução para o problema moderno de ser tão descomprometido? E se você se unisse à rebelião e prometesse sua lealdade e compromisso com uma igreja local que acredita na Bíblia e que adora o evangelho?

A Bíblia menciona mesmo ser membro?

A maioria de nós levantou as sobrancelhas em algum momento sobre o conceito de afiliação à igreja. “Associação” - onde vemos isso no Novo Testamento? É realmente essencial ingressar em uma igreja? Não posso obter tudo o que preciso como cristão de ser um participante regular?

“Uma das coisas mais contraculturais que você pode fazer é se tornar um membro engajado de uma igreja local fiel.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

É verdade que o Novo Testamento não argumenta diretamente sobre o nosso conceito moderno de associação. O avanço inicial do evangelho em um mundo pagão e pré-cristão foi uma situação diferente da que encontramos hoje em nossa sociedade cada vez mais pós-cristã. As complexidades da vida, dois milênios depois, tornam a pertença à igreja tão difícil e importante como sempre. Não apenas estamos menos inclinados a assumir compromissos firmes, mas nossas cidades e vilas são muito maiores e as opções de igrejas são mais diversas.

Mas se você o chama de “associação”, “parceria” ou qualquer outra coisa, o Novo Testamento assume alguma forma de pertencimento comprometido e responsável como uma realidade para todo verdadeiro seguidor de Jesus. Cada cristão tem um lugar definido de pertencimento local. Ser batizado é tornar-se parte de um órgão local específico.

"No Novo Testamento", observa John Piper, "ser excluído da igreja local era ser excluído de Cristo".

Seis razões para colocar raízes

Aqui estão, portanto, seis razões, entre muitas, para ir contra o grão sem compromisso, estabelecer raízes, ingressar em uma igreja local específica e envolver-se o máximo possível na vida dessa igreja.

1. Sua própria garantia

Ser aceito como membro de uma igreja que acredita na Bíblia e lidera com responsabilidade dá afirmação e reforça a confiança de que sua fé é real, que não é a sua religião pessoal e feita por si mesma, mas parte da “fé que foi de uma vez por todas aos santos ”(Judas 3).

Jesus dá à sua igreja “as chaves do reino dos céus”, e de acordo com Mateus 16:19, “tudo o que você ligar na terra será ligado no céu, e tudo o que você soltar na terra será solto no céu.” É pouco para uma igreja local sólida achar sua profissão de fé credível, seu estilo de vida e conduta não desqualificantes e aceitá-lo como membro.

Há mais graça a ser experimentada nisso, para nossa segurança, do que muitos de nós sabemos.

2. O bem dos outros

Esta é talvez a razão mais frequentemente ignorada para ingressar em uma igreja. Em nossa propensão ao auto-foco, consideramos os motivos diretamente relacionados a nós, mas ignoramos como nossos membros se relacionam com os outros.

Nosso pertencimento em algum lugar estabelece uma base a partir da qual podemos cuidar de maneira confiável dos outros. Existem dois lados na afiliação à igreja, e não podemos manter os outros responsáveis ​​pelo bem deles em relação a um convênio que nós mesmos não cumprimos.

O verdadeiro amor não se manifesta apenas em afeto e ação, mas também em lealdade. Não amamos totalmente nossos irmãos e irmãs em Cristo se recusarmos a nossa lealdade a eles, fazendo convênio com eles na vida da igreja local. O amor não diz: "Eu amo essas pessoas e não preciso fazer convênio com elas". Antes, ele diz: "Eu amo essas pessoas o suficiente para fazer convênio com elas".

Viver a vida cristã em comunidade é mais do que apenas associações frouxas, mas comprometer-se a estar lá quando a vida é difícil, na doença e na tristeza.

3. Seu próprio bem

Por outro lado, é para o seu próprio bem ter outros comprometidos em cuidar genuinamente de você em Cristo. E as pessoas que cuidarão melhor de você a longo prazo são aquelas que estão dispostas a se comprometer com isso.

“As pessoas que cuidarão melhor de você a longo prazo são as que desejam se comprometer com isso.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Juntar-se à igreja também o identifica formalmente como parte do “rebanho” que os pastores e presbíteros da igreja devem “pastorear” (1 Pedro 5: 2) e ao qual eles devem “prestar muita atenção” (Atos 20:28). É para o seu próprio bem ser intencionalmente pensado e tratado pela liderança.

4. O bem de seus líderes

Conectada, então, está a clareza que ela traz à liderança sobre quem está em seu "lote", quem está "sob sua responsabilidade" (1 Pedro 5: 3), a quem eles são chamados em particular para servir e pastorear.

Em outras palavras, sua participação formal na igreja ajuda os pastores e os anciãos a fazerem seu trabalho. Como eles devem pastorear o rebanho se não sabem quem está naquele rebanho e quem não está?

É difícil, se não impossível, respeitar e estimar seus líderes (1 Tessalonicenses 5: 12–13) e honrá-los (1 Timóteo 5:17), obedecer e submeter-se a eles (Hebreus 13:17) sem se identificar. e submetendo-se à estrutura de associação que lhes permite conhecer e cuidar melhor dos responsáveis.

5. O bem dos incrédulos

Outro bom motivo para ingressar em uma igreja é o bem daqueles que ainda não estão lá - mesmo daqueles que ainda não conhecem a Jesus. Porque alcançamos e mostramos a Cristo melhor como parte de uma comunidade estável e comprometida. “Com isso, todas as pessoas saberão que vocês são meus discípulos, se tiverem amor um pelo outro” (João 13:35).

Um cristão solitário não faz o melhor testemunho de Cristo. Em vez disso, alguém que está de castigo, tem um lar e faz parte de uma sólida comunidade de apoio à aliança está mais bem preparado para atrair outras pessoas para o reino.

“As complexidades da vida no século XXI tornam o pertencimento a uma igreja local tão difícil e importante como sempre.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A comunidade é cada vez mais importante hoje em dia. Como os cristãos que são verdadeiramente fiéis à voz de Cristo se encontram cada vez mais na minoria da sociedade, precisamos que outros crentes apontem para que não estamos sozinhos em nossas visões aparentemente estranhas, tanto na história como nos dias de hoje. E toda a comunidade junta serve para mostrar Cristo melhor do que os cristãos individualmente.

Isso acontece melhor não em associações não comprometidas, mas em relacionamentos profundos, comprometidos, duradouros e com a vida juntos, neste arranjo testado pelo tempo chamado “igreja local”, estabelecido e sustentado na sabedoria e poder de O próprio Jesus.

6. Sua própria perseverança

Finalmente, fazer um convênio com outras pessoas para não deixar você se afastar do evangelho, sem pressionar muito para trazê-lo de volta, pode um dia ser inestimável por sua perseverança na fé - e sua eternidade com Cristo. Afinal, como Jesus disse, é aquele que perseverar até o fim, que será salvo (Mateus 24:13).

Em um bom convênio da igreja, nos comprometemos a prestar contas enquanto estamos em nossa mente certa, caso algum dia o pecado se consolide em nossos corações e nos cegue para a verdade. A disciplina da igreja é difícil, mas muito boa. O objetivo é sempre a restauração, e Deus sempre se agradou de usar esses meios difíceis para derramar sua impressionante graça.

Meus irmãos, se alguém entre vocês se desviar da verdade e alguém o trouxer de volta, saiba que quem traz de volta um pecador de sua peregrinação salvará sua alma da morte e cobrirá uma infinidade de pecados. (Tiago 5: 19–20)

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