Por que eu amo o apóstolo Paulo

Eu moro com o apóstolo Paulo há mais de sessenta anos - admirava-o, invejava-o, temia-o, martelava-o, memorizava-o, escrevia poemas sobre ele, chorava por seus sofrimentos, subia com ele, afundava à beira da morte com ele, passou oito anos pregando em sua carta mais longa, o imitou. Ha! O imitou! Em dez vidas, eu não chegaria perto de seus sofrimentos - ou do que ele viu.

Você pode conhecer um homem de dois mil anos de idade com treze letras (ou até seis, se você quer ser realmente cético) e um breve diário de viagem de seu ministério por seu médico pessoal, Luke (o livro de Atos)? Sim você pode. E quando você o conhecer, você o amará e acreditará nele, ou o odiará como impostor, ou sentirá pena dele por ter sido enganado, ou, talvez, simplesmente ignorará que está lidando com um homem de verdade. Nenhum estudioso histórico de quem estou ciente pensa seriamente que o Paulo que encontramos no Novo Testamento é uma lenda. Com o passar das décadas da minha companhia com Paul, eu o amei e acreditei nele.

Me dê Jesus

Acho impossível separar meu apreço-amor da minha admiração-amor. Sou grato não apenas pelo ensinamento vivificante de Paulo, mas também pelas excelências admiráveis ​​de sua vida e ministério. Devo minha vida ao evangelho de Jesus - e ninguém me levou mais fundo nos mistérios do evangelho do que Paulo. E depois do próprio Senhor Jesus, ninguém ganhou mais minha admiração.

“Quando você conhecer esse homem, você o amará ou o odiará, sentirá pena dele ou o ignorará.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Fico feliz que ele tenha dito: "Sede imitadores de mim, como eu sou de Cristo" (1 Coríntios 11: 1). Cristo é a pedra de toque do Himalaia - sem pecado! Mas Paulo compartilha não apenas minha humanidade, mas também minha humanidade pecaminosa . No entanto, oh, que alturas de grandeza e divindade ele alcançou - através do sofrimento! Eu o amo pelo Cristo que ele me mostra, pelas riquezas insondáveis ​​da verdade que ele me abre e pela constelação de suas excelências pessoais - ainda mais convincentes por serem diversas e até paradoxais.

Cinco Razões Eu Amo Paul

Inicialmente, pensei em 32 razões pelas quais amo Paul, mas seria necessário um livro para desdobrar todas elas, então aqui estão cinco das razões mais significativas, com alguns detalhes.

1. Uma mudança maciça entrou na vida de Paulo através de sua experiência na estrada de Damasco, e transformou-o de assassino de cristãos em amante de Cristo e de seu povo.

Você já ouviu falar da minha vida anterior no judaísmo, como persegui violentamente a igreja de Deus e tentei destruí-la. . . . [Mas agora aqueles que antes me temiam estão dizendo:] “Aquele que costumava nos perseguir agora está pregando a fé que ele tentou destruir.” E eles glorificaram a Deus por minha causa. (Gálatas 1:13, 23–24)

“Deus transformou esse homem de assassino de cristãos em amante de Cristo e de seu povo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A vida pública de Paulo, antes e depois de sua conversão a Cristo, era conhecida por centenas, provavelmente milhares. Sua transformação, de assassino a amante, era amplamente conhecida e inegável. Ele não está reivindicando uma experiência de conversão privada. Ele está afirmando um fato público. Sua própria explicação foi que ele viu Jesus ressuscitado e recebeu perdão e uma missão.

Ele [Jesus] foi sepultado e ressuscitou no terceiro dia, de acordo com as Escrituras. . . . Por fim, ele apareceu também para mim. Pois eu sou o menor dos apóstolos, indigno de ser chamado apóstolo, porque persegui a igreja de Deus. (1 Coríntios 15: 4, 8–9)

Recebi misericórdia por esse motivo, para que em mim, como principal, Jesus Cristo pudesse mostrar sua perfeita paciência como exemplo para aqueles que deviam acreditar nele para a vida eterna. (1 Timóteo 1:16)

Tudo o que me faz amar Paulo flui dessa mudança. Ou tudo isso é devido a uma grande ilusão, ou é digno do meu profundo espanto e admiração. O tipo de alma humana que emerge de suas cartas não é a alma de um fanático iludido. Por que acredito que é sobre isso que este artigo trata.

2. Paulo tinha uma visão incomparavelmente alta da soberania de Deus na salvação misturada com lágrimas sinceras para aqueles que não foram salvos.

“Terei misericórdia de quem tenho misericórdia e terei compaixão de quem tenho compaixão.” Portanto, isso depende não da vontade ou do esforço humano, mas de Deus, que tem misericórdia. Pois as Escrituras dizem a Faraó: “Para esse mesmo propósito, eu te levantei, para que eu possa mostrar meu poder em você, e que meu nome seja proclamado em toda a terra.” Então ele tem misericórdia de quem quiser, e ele endurece quem quiser. (Romanos 9: 15–18)

Minha consciência me dá testemunho no Espírito Santo de que tenho grande tristeza e angústia incessante em meu coração. Pois eu poderia desejar que eu fosse amaldiçoado e separado de Cristo por causa de meus irmãos, meus parentes segundo a carne. (Romanos 9: 1-3)

Irmãos, o desejo do meu coração e a oração a Deus por eles é que eles sejam salvos. (Romanos 10: 1)

Por mais que tentemos reunir a soberania de Deus e a responsabilidade do homem, o próprio Paulo acalentava a soberania de Deus para salvar e chorava por aqueles que se recusavam a vir. Ele viu e viveu esse mistério. Sua mente não é tão pequena ou quebradiça que se quebra e abrange uma grandeza complexa.

“Paulo acalentava a soberania de Deus para salvar e chorava por aqueles que se recusavam a vir. Ele viu e viveu esse mistério. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

3. Paulo era totalmente dedicado ao chamado que Cristo ressuscitado lhe dera, mesmo que isso lhe custasse sofrimentos incomparáveis.

“Não considero minha vida valiosa nem preciosa para mim, se puder terminar meu curso e o ministério que recebi do Senhor Jesus, para testemunhar o evangelho da graça de Deus.” (Atos 20: 24)

Lutei a boa luta, terminei a corrida, mantive a fé. Doravante, me é estendida a coroa da justiça. (2 Timóteo 4: 7–8)

Faço minha ambição de pregar o evangelho, não onde Cristo já foi nomeado, para que eu não edifique sobre o fundamento de outra pessoa. (Romanos 15:20)

Nesse firme compromisso com sua missão dada por Deus, os trabalhos e sofrimentos eram quase insuportáveis ​​e incessantes.

[Eu servi a Cristo] com muito mais trabalho, muito mais prisões, com incontáveis ​​espancamentos e muitas vezes perto da morte. Cinco vezes recebi nas mãos dos judeus os quarenta açoites menos um. Três vezes fui espancado com varas. Uma vez fui apedrejado. Três vezes naufraguei; uma noite e um dia eu estava à deriva no mar; em viagens frequentes, em perigo de rios, perigo de ladrões, perigo de meu próprio povo, perigo de gentios, perigo na cidade, perigo no deserto, perigo no mar, perigo de falsos irmãos; no trabalho e nas dificuldades, durante muitas noites sem dormir, na fome e na sede, muitas vezes sem comida, no frio e na exposição. E, além de outras coisas, há uma pressão diária sobre mim da minha ansiedade por todas as igrejas. (2 Coríntios 11: 23–29)

Se você diz, isso soa como se gabar, você estaria certo, em certo sentido. Os falsos apóstolos estavam tentando minar seu trabalho em Corinto. Eles se orgulhavam de grandes credenciais. Então, Paulo diz - e ele sabe que isso é muito arriscado! - “Eles são servos de Cristo? Sou melhor - estou falando como louco ”(2 Coríntios 11:23).

Em outras palavras, apenas os tolos se gabam assim. Então sim! “Eu fui um tolo! Você me forçou a isso, porque eu deveria ter sido elogiada por você. Pois eu não era de todo inferior a esses super-apóstolos, mesmo que eu não sou nada ”(2 Coríntios 12:11). Isso é arriscado. E eu o amo por assumir o risco. Porque sei de treze cartas que este não é um egoísta covarde que precisa se sustentar através de elogios. A diferença entre um homem são e um louco é que, quando o homem fala como um louco, ele sabe disso.

4. Paulo sabia que ele não era um homem perfeito, e não escondeu suas falhas, mas fez delas uma ocasião para ajudar os outros a lutar pela santidade e alegria.

Eu não entendo minhas próprias ações. Pois não faço o que quero, mas faço exatamente o que odeio. . . . Eu sei que nada de bom habita em mim, isto é, na minha carne. . . . Tenho prazer na lei de Deus, em meu ser interior, mas vejo em meus membros outra lei travando guerra contra a lei da minha mente. . . . Quem me livrará deste corpo de morte? Graças a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor! (Romanos 7:15, 18, 22–25)

“Paulo era totalmente e com alegria dedicado a Cristo, mesmo que isso lhe custasse tudo.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Não que eu já tenha obtido isso ou que já sou perfeito, mas continuo a fazer isso por conta própria, porque Cristo Jesus me fez dele. (Filipenses 3:12)

O ditado é confiável e merece total aceitação, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas recebi misericórdia por esse motivo: em mim, como principal, Jesus Cristo pode mostrar sua perfeita paciência como exemplo para aqueles que creriam nele para a vida eterna. (1 Timóteo 1: 15–16)

Isso é absolutamente espantoso, que um homem com a autoridade de Paulo e papel exaltado na igreja primitiva - encomendado pelo próprio Cristo ressuscitado - seja tão vulnerável a suas próprias imperfeições. Este não é o caminho de um homem iludido ou enganoso. Tem a marca de profunda e humilde segurança interna e saúde mental.

5. Outra marca de maturidade humana, bem-estar mental e autenticidade é que a alma de Paulo foi marcada pelo belo entrelaçamento de enormes poderes da razão e profundas capacidades de emoção, as quais ele colocou a serviço de outros.

Praticamente todos os que se comprometeram, com paciência e rigor, a traçar o pensamento de Paulo em sua carta aos romanos concordam: aqui está um intelecto imponente em ação. Muitos a chamaram de a maior carta já escrita - nem que seja pela majestade de seu conteúdo e pela meticulosidade de seu raciocínio. Até seus inimigos viram esses dons intelectuais:

Enquanto ele [Paulo] estava dizendo essas coisas em sua defesa, Festus [o governador romano] disse em voz alta: “Paul, você está maluco; seu grande aprendizado está deixando você louco. ”(Atos 26:24)

Paulo acreditava que a aplicação séria do poder mental fazia parte do que significava seguir a Cristo. Embora formalmente educado aos pés de um professor famoso (Atos 22: 3), Paulo não se via como o tipo de intelectual que usaria seus poderes para enganar os outros e se exaltar. Pelo contrário, ele chamou todos os cristãos a pensar por si mesmos:

Irmãos, não sejam filhos em seu pensamento. Sejam crianças más, mas em seu pensamento sejam maduras . (1 Coríntios 14:20)

Pense no que eu digo, pois o Senhor lhe dará entendimento em tudo. (2 Timóteo 2: 7)

“O apóstolo Paulo não escondeu suas falhas, mas fez delas uma ocasião para ajudar outras pessoas a lutar por santidade e alegria.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Falo como pessoas razoáveis; julgar por si mesmos o que eu digo. (1 Coríntios 10:15)

O apóstolo Pedro até chamou a atenção para a complexidade e dificuldade envolvidas em entender um pouco do que Paulo escreveu:

Há algumas coisas em [suas cartas] que são difíceis de entender, que os ignorantes e instáveis ​​torcem para sua própria destruição, como fazem as outras Escrituras. (2 Pedro 3:16)

Mas, apesar da complexidade e profundidade de seu pensamento, o equilíbrio e a humanidade do homem brilha através da profundidade, ternura e intensidade de suas emoções que (como suas próprias imperfeições) ele não hesita em revelar.

Éramos gentis entre vocês, como uma mãe que amamenta cuidando de seus próprios filhos. Assim, sendo carinhosamente desejosos de você, estávamos prontos para compartilhar com você não apenas o evangelho de Deus, mas também a nós mesmos, porque você se tornou muito querido por nós. (1 Tessalonicenses 2: 7–8)

Meus irmãos, a quem eu amo e desejo, minha alegria e coroa, permanecem firmes no Senhor, meu amado. (Filipenses 4: 1)

Deus é minha testemunha, como anseio por todos vocês com o carinho de Cristo Jesus. (Filipenses 1: 8)

Estou enviando-lhe [Onésimo] de volta para você, enviando meu próprio coração. (Filemom 12)

Nós falamos livremente com você, coríntios; nosso coração está bem aberto. Você não é restrito por nós, mas é restrito em seus próprios afetos. Em troca (falo como filhos), amplie seus corações também. (2 Coríntios 6: 11–13)

O ponto aqui é que a combinação de racionalidade e autenticidade emocional de Paulo não é a marca de um homem iludido ou enganoso. Ele carrega as marcas de um homem maduro, mentalmente saudável e estável.

Essas são cinco das razões pelas quais tenho profundo afeto, admiração e gratidão pelo apóstolo Paulo. Eu amo-o. Eu acredito no que ele ensinou. Eu ouço o toque da verdade em suas cartas. Eu vejo a marca da realidade divina em sua vida e ensino.

Quero que a bandeira da minha vida seja a mesma que voa sobre a dele: magnificar a suprema grandeza de Cristo! "É minha expectativa e esperança ansiosas que não tenha nenhuma vergonha, mas que com toda a coragem agora, como sempre, Cristo seja engrandecido em meu corpo, seja pela vida ou pela morte" (Filipenses 1:20).

Paulo viveu totalmente para a glória de Deus em Cristo. Por quê? Porque é por isso que todas as coisas existem. “Dele, através dele e para ele são todas as coisas. Que para ele haja glória eterna. Amém ”(Romanos 11:36).

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