As pequenas igrejas secretas sabem melhor

A maioria das igrejas cristãs na América é pequena. Em 2012, o Estudo das Congregações Nacionais constatou que a participação média da manhã de domingo nas igrejas nos Estados Unidos era de 75 pessoas. O estudo também descobriu que 43% das igrejas americanas tinham menos de 50 participantes regulares, 67% tinham menos de 100 participantes regulares e 87% tinham menos de 250.

Muitas dessas pequenas igrejas estão localizadas em lugares pequenos. O sociólogo Robert Wuthnow observa em seu livro Small-Town America que “há mais igrejas per capita em áreas menos povoadas do que em lugares mais densamente povoados”. Um estudo recente de Barna descobriu que, em minha própria região da Nova Inglaterra, 40% dos os cristãos que freqüentam a igreja vivem em pequenas cidades ou áreas rurais (embora, é claro, alguns possam ir a igrejas urbanas ou suburbanas).

Pequenas igrejas em lugares pequenos

Pequenas igrejas em lugares pequenos enfrentam certas realidades. Com 45 frequentadores regulares da manhã de domingo (ou 85 ou 145), haverá poucas coisas impressionantes em sua reunião. Seu local de reunião provavelmente será humilde - talvez nem sempre seja bem aquecido ou com ar-condicionado. Você provavelmente não gostará do som de músicos de nível profissional, verá um design gráfico visualmente atraente ou ouvirá pregações que geram milhares de visualizações on-line na semana seguinte. O prazer natural e o incentivo de receber novos visitantes no domingo de manhã podem não ser uma experiência que você desfruta com muita frequência. Com muitos em sua congregação envelhecendo, sua igreja terá muita sabedoria acumulada, mas poderá ter problemas de saúde, energia e vontade de se aventurar em coisas novas.

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Além dessas realidades, haverá uma consciência sempre presente da fragilidade. Você saberá que se alguns dos freqüentadores regulares saírem da cidade, cansados ​​de vir, ficarem ofendidos, optar por uma igreja mais emocionante, adoecer ou morrer, sua igreja poderá sofrer. Mesmo que algumas pessoas parem de doar, ou algumas sejam demitidas, sua igreja provavelmente não alcançará seu orçamento e seu pastor precisará encontrar um emprego de meio período. Sempre será possível que as portas da igreja possam fechar para sempre, mais cedo ou mais tarde.

Peixinhos em um pequeno lago

Diante dessas realidades, você encontrará algumas coisas que você pode trabalhar para melhorar. Como igreja, você pode, pacientemente, crescer em oração em direção à excelência que glorifica a Deus em suas instalações, sua música, seu ministério no púlpito, seus pequenos grupos e muito mais. Mas você chegará a um ponto em que reconhecerá que, não importa o que faça, sempre será uma pequena igreja em um local pequeno. Mesmo que Deus traga avivamento e você dobre de 45 para 90 pessoas, você ainda será uma pequena igreja em um lugar pequeno. No ponto dessa realização, você terá uma escolha muito importante a fazer.

Algumas pequenas igrejas e seus pastores ficarão insatisfeitos com quem eles são. Isso pode se manifestar em um esforço incansável para implementar o programa mais recente de alguma igreja grande em algum lugar grande. Isso pode resultar em um pastor aplicando a última terminologia que ele ouviu (na cidade) ao seu pequeno contexto, de maneiras manifestamente absurdas (como um pastor de uma cidade pequena exortando sua igreja a "amar a cidade").

“Sem a graça sustentadora de Cristo, nenhuma igreja durará ou terá um impacto duradouro.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Ou pode se transformar em uma longa e lenta fervura de descontentamento e inquietação e intermináveis ​​ajustes e anseios por algo mais e melhor. Certa vez, participei de uma reunião de colegas pastores de cidades pequenas e rurais. Nós éramos um bando de sem nome, mas amantes apaixonados de Jesus e das pessoas. Nós nos conhecemos em uma mega-igreja suburbana rica que tinha uma banda de louvor boa o suficiente para vender concertos, uma mesa de som do tamanho de uma mesa de jantar e enormes telas de projeção de alta tecnologia. Desde então, me perguntei se isso era uma parábola da igreja americana contemporânea: um grupo de pequenos e pequenos pastores de igrejas, saídos de nossos próprios contextos e assentados, de olhos arregalados, em uma instalação enormemente impressionante que ostentava. pouca semelhança com o que a maioria de nós sabia, ansiando silenciosamente pelos recursos, pessoal e excelência de um lugar maior.

Deus cuida de juncos machucados

Temos outra maneira melhor de responder à fraqueza e fragilidade manifestas de nossa pequena igreja. Sim, em espírito de oração, melhore o que pudermos. Sim, implore a Deus por conversões. E então receba - como um presente de Deus - a fraqueza manifesta de nossa pequena igreja em nosso pequeno lugar.

Toda igreja, grande ou pequena, urbana ou rural, é totalmente dependente de sua cabeça. Sem a graça sustentadora de Cristo, nenhuma igreja durará ou terá qualquer impacto duradouro. Toda igreja deve receber e contar com esse conhecimento. Mas o presente particular que Deus dá a pequenas igrejas em lugares pequenos é que a fraqueza deles é muito evidente.

Sua fraqueza não pode se esconder atrás de uma excelente banda, ou de um belo prédio novo, ou da emoção gerada por reunir mais de 1.000 pessoas em uma grande sala. Não pode se esconder atrás de um grande excedente orçamentário ou de grandes reservas de caixa. E se a sua igreja pequena e inexpressiva estiver destruída no meio de uma cidade igualmente pequena e inexpressiva, também lhe serão negados os prazeres do que EB White uma vez chamou (em seu ensaio de 1949, “Here Is New York”), “a emoção de participação ”- o sentimento de pertencer a algo“ único, cosmopolita, poderoso e sem paralelo ”. Como uma igreja pequena em um lugar pequeno, você não terá acesso à ilusão de grandeza pela proximidade. A fraqueza da sua igreja será evidente para você e para todos - e este é o presente de Deus .

“Melhore o que puder. Peça a Deus por conversões. E então receba a fraqueza da sua pequena igreja como presente. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Em seu livro The Bruised Reed, o pastor puritano Richard Sibbes reflete longamente a natureza da fraqueza. Ele escreve,

Como mãe, é mais terno para o. . . filho mais fraco, Cristo também inclina-se misericordiosamente aos mais fracos. Da mesma forma, ele põe um instinto nas coisas mais fracas para confiar em algo mais forte do que eles para apoio. A videira permanece sobre o olmo, e as criaturas mais fracas costumam ter os abrigos mais fortes. A consciência da fraqueza da igreja a deixa disposta a apoiar-se no amado e a se esconder sob as asas dele.

Você receberá a fraqueza e fragilidade manifestas da sua igreja como um presente de Deus? Será que a sua pequena congregação está disposta a apoiar-se em Cristo e a se esconder "sob as asas dele?" Sua igreja (e todas as igrejas, em todos os lugares) impactará eternamente as pessoas, não mostrando a elas o quão grande e impressionante você é, mas mostrando a elas a grandeza de Deus que diz: “Eu sou o primeiro e sou o último; além de mim não há deus ”(Isaías 44: 6).

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