Parenting uma aljava cheia com um coração estéril

Eu tinha assumido que seria uma ótima mãe. Eu gostava de crianças, vinha de uma família numerosa, estava em alta demanda durante meu auge de babá e me considerava um indivíduo decentemente paciente.

Então eu tive filhos.

Desesperadamente, voltando-me para os livros e os blogs, elaborei meu plano de jogo sobre como eu deveria estar navegando nessas trincheiras duras e sagradas da maternidade cristã: deliciando-me com meus filhos, sacrificando pela minha família, “escolhendo a alegria”, sendo adequadamente satisfeito com pratos e fraldas, e lembrando a todos o quanto “as crianças são uma bênção” - porque meu coração deveria estar cheio.

Na realidade, porém, minhas mãos estavam cheias e meu coração estava cansado.

Ser pai era realmente difícil para mim de maneiras que eu não esperava. Eu havia enfrentado coisas difíceis durante toda a minha vida como obstáculos para conquistar e superar, mas ser pai era diferente. Não há força por pura vontade, não consigo nocautear e passo para a próxima coisa, nenhum meio fácil de medir meus sucessos. Eu estava alegre o suficiente? Eu fui sacrificado o suficiente? Eu estava satisfeito o suficiente? Eu estava adorando todo mundo o suficiente?

Troca de Ídolos

Deus estava usando a paternidade para santificar minha alma obstinadamente independente e auto-suficiente. Mas silenciosamente, inesperadamente, simplesmente troquei um ídolo por outro. Eu havia trocado no sonho americano de seguir uma carreira de sucesso por uma versão mais religiosa de buscar uma parentalidade perfeita. Embora esse ídolo parecesse muito mais sagrado e sacrificial, na realidade ele me apontava tanto quanto, e era igualmente pesado de carregar.

Não me lembro exatamente quando isso me atingiu. Em algum momento da época em que começamos a lutar com a infertilidade secundária, o aborto espontâneo e a criação de filhos muito difíceis e com muita energia, percebi que, embora parecesse checar todas as caixas certas, minha alma parecia tão seca e sem vida quanto todas aquelas. anos antes, quando eu estava fugindo de Deus.

Na tentativa de lutar contra um mundo que sugere o contrário, podemos ouvir tanto sobre o valor e o valor da maternidade que se torna perigosamente fácil sentir como se a maternidade fosse onde atingimos nosso valor e valor. Satanás está tão feliz em nos ver colocar a maternidade ou os pais diante de Deus como uma carreira de sucesso ou auto-realização.

Como bonito se torna estéril

Quando a maternidade se torna nosso foco principal, em vez de buscar a Cristo antes e acima de tudo, estamos trocando a verdade por mentiras e carregando encargos que não foram projetados para carregar. O transporte de ídolos sempre transforma coisas bonitas em coisas áridas. Ao percorrer esse caminho de criação que Deus colocou diante de mim, notei algumas das mentiras idólatras às quais estou particularmente propenso a me apegar.

1. Primeiro a família

Frequentemente ouvimos muito mais sobre o deleite em nossos filhos do que no Senhor, afastando facilmente nosso foco do que deveria ser nossa fonte de prazer (Salmo 37: 4). Nossas vidas devem girar em torno de Cristo, não de nossa família, pois não podemos nutrir suas almas se negligenciarmos a nossa. Encha-se primeiro com o amor alegre, sacrificial e delicioso de Cristo e deixe-o transbordar para a vida daqueles que nos rodeiam. Seremos pais e cônjuges significativamente melhores quando fizermos isso. Confiar em qualquer outra coisa para encher nossa família é colocar nossa fé e esperança de transformação em algo que não seja ele.

Seja tentando ser um ótimo pai ou cônjuge, ser hospitaleiro, fazer refeições saudáveis, contentar-se em nossos deveres domésticos, desejar bom comportamento de nossos filhos, proporcionar-lhes uma boa educação - ou milhares de outras coisas boas e piedosas -, deixe-nos conte-os todos como perda em comparação com “o valor superior a conhecer a Cristo Jesus” (Filipenses 3: 8).

2. Sacrifício é tudo que Deus quer

Você não precisa ser cristão para desistir de seus desejos por aqueles que ama. No entanto, como filhos de Deus, nosso serviço deve chamar a atenção de nós mesmos para nosso Pai. Não gritar dos telhados que a paternidade é o trabalho mais importante do mundo, atacar quem sugere uma mãe que fica em casa não é o trabalho mais difícil do planeta, ou sempre lembrando nossos filhos e cônjuge quanto fazemos por eles.

O sacrifício pode ser tão intoxicante quanto o prazer, e ambos são desperdiçados quando são egocêntricos e não exaltados por Deus. Os fariseus se sacrificaram para atrair atenção e respeito, divulgando seu caminho como o caminho mais sagrado, ao se concentrarem no próprio sacrifício. Jesus os chamou de tolos por pensarem que o próprio sacrifício era de algum modo intrinsecamente santo, sem o ato desesperado de colocá-lo no altar de um Deus santo que lhe dá valor e valor (Mateus 23: 1–28).

Somente quando dedicamos nosso sacrifício da paternidade ao uso sagrado, para a glória de Deus, ele se torna santo.

3. Eu em vez do espírito

Um dos ídolos mais pesados ​​que costumamos carregar como pais é o fardo de si mesmo - a ideia de que tudo depende de nós. Que nossas escolhas determinam quem serão nossos filhos ou que tipo de pais seremos. Essas escolhas são importantes, mas, em última análise, nossa confiança e confiança em Deus e na obra de seu Espírito moldarão nossos filhos mais do que qualquer outra coisa que poderíamos dizer ou fazer. Confie seus pais ao Senhor, confie nele e observe-o agir (Salmo 37: 5).

Beba da fonte da paz livre e refrescante de Deus. E faça isso aos olhos de seus filhos, orando para que o Espírito os leve a fazer o mesmo (Isaías 58:11).

Tremor completo, coração estéril

A paternidade não é um meio intrínseco de se tornar mais santo (no meu caso, não tenho certeza de que algo tenha exposto meus pecados profundamente enraizados de maneira tão rápida e repetida), mas é apenas um meio que Deus escolhe devagar, muitas vezes dolorosamente, afastar partes de nós que não são ele. Não devemos nos concentrar tanto no cinzel que esquecemos do Escultor. A paternidade muda a todos nós, mas a verdadeira e eterna beleza disso provém daquele cujas mãos amorosas a usam para nos moldar pacientemente à sua imagem.

Podemos ter um tremor de filhos (Salmo 127: 4-5) e, no entanto, um coração estéril e estéril, se formos mais consumidos pelos dons de Deus do que por ele. Nossos filhos podem (e devem) ser bênçãos que mudam a vida, mas nunca salvarão nossa alma. Nossa transformação não depende de nenhuma estação ou circunstância específica, mas provando e vendo que o Senhor é bom (Salmo 34: 8), e o conhecimento de suas palavras e verdade não voltará a ser nulo.

Meu chamado mais alto não é casamento ou maternidade, mas glorificar a Deus e desfrutá-lo para sempre. Isso não faz desaparecer magicamente todo o cansaço da criação dos filhos, mas deve nos lembrar que a fonte de nossa força e valor não é algo que poderíamos falhar ou perder. Isso nos lembra de não desperdiçar as bênçãos ou desprezar o cansaço, mas devolver tudo a Cristo para que ele possa quebrá-lo, multiplicá-lo e devolver-nos algo muito maior.

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