Ovelhas, lobos, cobras e pombas

"Eis que vos envio como ovelhas no meio de lobos; portanto, seja sábio como serpentes e inocente como pombas."

Quando Jesus nos envia para testemunhá-lo no mundo, ele não nos envia como dominantes e fortes, mas como fracos e aparentemente indefesos em nós mesmos. A única razão pela qual digo "aparentemente" indefeso é que, como "toda autoridade" pertence a Jesus, ele pode intervir e calar a boca dos lobos, como fez na boca dos leões que cercavam Daniel.

Mas essa não parece ser a intenção dele. O texto continua dizendo que os “lobos” entregarão as “ovelhas” aos tribunais e as açoitarão, arrastando-as diante dos governadores, e matando pais e filhos, odiando-os e perseguindo-os de cidade em cidade. e os difamar e matá-los (Mateus 10: 17-31). Portanto, é claro que quando Jesus diz que está nos enviando como ovelhas no meio de lobos, ele quer dizer que seremos tratados da mesma maneira que os lobos tratam ovelhas.

Mas, embora as ovelhas sejam proverbialmente estúpidas - o que, aparentemente, é o que parece quando elas caminham em direção aos lobos e não se afastam deles - Jesus contesta essa noção dizendo “seja sábio como serpentes”. estupidez, é o ponto de nos chamar de ovelhas. Seja como cobras, não ovelhas, quando se trata de ser inteligente. Entendo que isso signifique que as cobras são rápidas em sair do caminho. Eles ficam embaixo da rocha.

Então, sim, entre os lobos e fique vulnerável ao pregar o evangelho, mas quando eles atacarem você, afaste-se. Quando abrirem a boca, não pule para dentro. E não apenas isso, seja tão inocente quanto pombas. Ou seja, não lhes dê nenhuma razão legítima para acusá-lo de injustiça ou imoralidade. Mantenha sua reputação o mais limpa possível.

Portanto, tanto a inteligência da cobra quanto a inocência da pomba são projetadas para manter as ovelhas longe de problemas. Jesus não significa que nos metamos na maior dificuldade possível. Ele quer dizer: Arrisque suas vidas como testemunhas vulneráveis, não combativas, cordeiras e cordeiras, mas tente encontrar maneiras de dar seu testemunho de uma maneira que não impeça perseguições desnecessárias.

Isso nos leva ao dilema que muitas testemunhas fiéis enfrentaram: quando você foge do perigo? E quando você a abraça e testemunha através dela? Em 1684, John Bunyan publicou um livro chamado Seasonable Counsels, ou Advice to Sofreders . Nele, ele abordou a questão: quando um sofredor voa (do perigo) e quando ele se levanta (e sofre o perigo)? Bunyan sabia como responder por si mesmo. Ele tinha quatro filhos, um deles cego, e escolheu permanecer na prisão por doze anos, em vez de prometer não pregar o evangelho. Como ele responde a pergunta para os outros? Podemos tentar escapar?

Tu podes fazer isso como está no teu coração. Se estiver em seu coração voar, voe; se estiver em seu coração permanecer, permaneça. Tudo, menos uma negação da verdade. Quem voa tem mandado fazê-lo; quem está de pé, tem mandado de fazê-lo. Sim, o mesmo homem pode voar e permanecer de pé, como pode ser o chamado e a obra de Deus com o coração. Moisés fugiu, Êx. 2:15; Moisés levantou-se, Heb. 11:27. David fugiu, 1 Sam. 19:12; David se levantou, 1 Sam. 24: 8. Jeremias fugiu, Jer. 37: 11-12; Jeremias ficou de pé, Jer. 38:17. Cristo se retirou, Lucas 19:10; Cristo permaneceu, João 18: 1-8. Paulo fugiu, 2 Coríntios. 11:33; Paulo levantou-se, Ato 20: 22-23. . . .

Existem poucas regras neste caso. O próprio homem é mais capaz de julgar a respeito de sua força atual e qual o peso que esse ou aquele argumento tem em seu coração para permanecer em pé ou voar. . . . Não fuja de um medo servil, mas sim porque voar é uma ordenança de Deus, abrindo uma porta para a fuga de alguns, que é aberta pela providência de Deus e a fuga apoiada pela Palavra de Deus, Matt. 10:23. . . .

Se, portanto, quando fugiste, és tomado, não se ofenda com Deus ou com o homem: não com Deus, pois você é seu servo, a sua vida e o seu tudo são dele; não no homem, pois ele é apenas a vara de Deus, e é ordenado, neste sentido, para fazer-te bem. Você escapou? Rir. Você é levado? Rir. Quero dizer, fique satisfeito com o quanto as coisas vão acontecer, pois as balanças ainda estão na mão de Deus. (p. 726)

Sejamos lentos para julgar o missionário que escolhe a morte em vez de fugir. E demoremos a julgar o missionário que escolhe a vida. Antes, vamos nos dedicar diariamente às disciplinas de saturação de palavras e obediência que nos transformam pela renovação de nossas mentes, para que possamos provar qual é a vontade de Deus, o que é bom, aceitável e perfeito no momento de absoluta urgência ( Romanos 12: 2).

Procurando caminhar de perto com o Mestre com você,

Pastor John

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