Os Simpsons arruinaram uma geração?

Minha geração foi criada em Os Simpsons .

O desenho animado popular é a televisão pós-moderna no seu melhor: liberada de histórias prolongadas, uma série de piadas espalhadas a cada quinze segundos (para capturar qualquer um que apenas se sintonizou), geralmente zombando de auto-referência, um programa carregado de referências culturais sutis e abertamente, cheia de ironia, sarcasmo e piadas internas - uma forma de arte de décadas que é boa para apontar ansiedades culturais, mas desafiada a celebrar a comunidade, a verdade ou a beleza.

"Acho que Os Simpsons são arte importante", disse o romancista David Foster Wallace em entrevista. Mas “por outro lado, também é - na minha opinião - implacavelmente corrosivo para a alma, e tudo é parodiado, e tudo é ridículo. Talvez eu esteja velha, mas da minha parte posso ficar mergulhada em cerca de uma hora e depois tenho que ir embora e olhar uma flor ou algo assim.

Não foram apenas os Simpsons, mas toda uma geração de entretenimento dada à paródia, ironia e sarcasmo, e nos deixa com uma sensação de algo menos humano, menos propenso a nos encorajar a fazer o que Wallace fez - para desativá-lo. favor da beleza natural.

Letterman

Esse sarcasmo pós-moderno se infiltrou nos seriados pop e na televisão noturna, como no caso de The Late Show, com David Letterman .

Wallace explorou essa tendência em sua coleção de contos ( Garota com cabelo curioso ), em um conto para imaginar uma atriz sendo arrumada por seu publicitário e marido antes de aparecer no The Late Show, um grampo cultural da TV noturna entre 1993 e 2015.

“É mais fácil postar humor, sarcasmo e críticas on-line. O difícil é postar a verdade sincera. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A chave para a entrevista bem-sucedida da atriz estava ligada à sua cara de poker. É melhor se ela estivesse um pouco cansada. Um pouco distante. Entediado. Não é insincero, apenas “não é sincero”. A chave: “Aparece da maneira que Letterman aparece em Letterman. . . . Rir de uma maneira que de alguma forma é inexpressiva. Aja como se soubesse desde o nascimento que tudo é clichê e sensacionalista, vazio e absurdo. É aí que está a diversão. ”Reflita sua perspectiva sardônica em toda a vida.

Essa observação ressoa com o que sei de Letterman, bem como com o que sei da cultura de entretenimento americana pós-moderna de minha juventude. A era do sarcasmo é a idade do comediante de olhos preguiçosos e espertinho que quer que você saiba que ele está interpretando um personagem mais burro do que ele (Bill Murray e Saturday Night Live ). A zombaria prosperou nos dramas contra-família irônicos ( Simpsons ), na forma de farsas-amizades ( Seinfeld ), nos cínicos contra-talk shows ( Letterman ), e depois na desconfiança programas de contra-notícias ( Colbert ).

Segundo Wallace, os anos 90 foram um período de "ironia pós-moderna, cinismo do quadril, um ódio que pisca e cutuca você e finge que está apenas brincando".

Cínico do cinismo

A sátira funciona? Isso muda alguma coisa? De um lado da discussão, o jornalista Malcolm Gladwell recentemente tentou argumentar que, quanto mais rimos de algo, menos persuasivo é esse para mudar de ideia ("The Satire Paradox"). A sátira faz rir, mas não pode mudar de idéia, pelo menos não para uma mudança social unificada. Mas essa conclusão parece defeituosa.

“A 'ironia' de Letterman foi de fato uma resposta apaixonada contra a falsidade”, escreve James Poniewozik, da Time Magazine. Sim - e funcionou. O sarcasmo foi a ferramenta escolhida por uma geração de artistas para abrir buracos no que eles consideravam uma imagem falsa e super idealizada da vida que dominou o entretenimento americano na década de 1950. A formalidade polida das notícias escritas com firmeza, as conversas de colarinho reto, a seriedade, a sinceridade e a família de TV saudável foram emborcadas por uma geração de entretenimento sarcástico - os Lettermans, Simpsons e SNLs.

“O sarcasmo é uma bola de demolição de giro livre. Ele não pode construir. ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

O trabalho mais potente da sátira é expor fachadas falsas. Mas não pode realizar nada mais importante, e há o problema, como Wallace explicou em uma entrevista de rádio de 1997: “Ironia e sarcasmo são fantásticos para explodir a hipocrisia e expor o que há de errado nos valores existentes. Eles são notavelmente menos bons em erigir valores substitutos ou aproximar-se da verdade. ”

O sarcasmo é uma bola de demolição de giro livre. Não pode construir.

Então, o que acontece quando a zombaria do sarcasmo vive além de seu uso e se torna o tom de uma geração? Wallace explica. “O que foi transmitido no auge pós-moderno é sarcasmo, cinismo, um maníaco maníaco, suspeita de toda autoridade, suspeita de todas as restrições à conduta e uma propensão terrível ao diagnóstico irônico de desagradável, em vez de uma ambição não apenas de diagnosticar e ridicularizar mas para resgatar. Você precisa entender que esse material permeou a cultura. Tornou-se nossa linguagem; estamos tão envolvidos que nem vemos que é uma perspectiva, uma entre muitas maneiras possíveis de ver. A ironia pós-moderna se tornou nosso ambiente. ”

O fantasma do sarcasmo

O sarcasmo ainda está nas águas subterrâneas do nosso entretenimento, em todas as bebidas, e não podemos mais sentir seu cheiro pungente. Essa é uma das razões pelas quais a TV favorece inerentemente os recém-chegados políticos e resiste aos operadores históricos. A sátira derruba estruturas e estabelecimentos de autoridade. E a perspicácia e a ironia acerbicas que podem ter exposto a hipocrisia em uma geração anterior continuam vivendo, com uma vida própria e inabalável. Estamos presos nela. O sarcasmo se torna uma tirania da qual não podemos escapar.

O sarcasmo é fantasmagórico. Isso desafia toda resistência. Você tenta empurrar contra a ironia e seus braços se agitam na miragem. Até nossos anúncios populares se tornam sátiras. E como sátira, eles fogem das críticas absorvendo todas as críticas. Por exemplo, LeBron James nunca lhe dirá para beber Sprite, porque ele sabe que todos nós estamos protegidos contra a propaganda. Satiricamente, ele zomba de seus próprios comerciais e, ao fazer isso, ele e Sprite evitam o pensamento crítico. Se eu enviar uma mensagem para LeBron dizendo que Squirt é claramente superior a Sprite, ele poderia responder e dizer que nunca disse que era e nunca disse que eu deveria beber um ou outro. E ele estaria certo.

“Nada é mais contracultural para a cultura snark do que a sinceridade.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Há a ironia. Qualquer anúncio que você não possa criticar é um anúncio a ser recebido. Para esse fim, anúncios auto-satirizantes se multiplicam como coelhos da primavera. “Você vê que estamos criando um anúncio dentro desse anúncio? Pegue? Pegue!?"

Por mais repugnantes que tenham sido os anúncios de "piadas internas", a tática é uma invenção brilhante de nossos publicitários e mulheres para desarmar compradores. Os anunciantes nos dizem: "Vemos você nos vendo tentar vender coisas para você, e vamos rir da coisa toda juntos!" Compartilhar uma piada interna é a melhor maneira de capturar um público-alvo defensivo.

Mas mesmo além dos anúncios, o espírito da era do sarcasmo prospera nos memes das mídias sociais, no hashtagismo anti-institucional que pode arrancar cortinas de fumaça e hipocrisia, derrubar autoridades e demonizar instituições. O sarcasmo espirituoso nas mídias sociais desafia as críticas. Tampouco é capaz de obter consenso e construir estruturas sociais mais novas e mais estáveis.

Arruinado pela beleza

A cultura do sarcasmo, inexpressiva aos olhos, não para de corroer a sociedade. É como podridão seca corroendo o peso de uma cultura que suporta madeira.

Sem controle, as afeições do homem sarcástico se tornam tão corroídas, seus olhos tão inexpressivos, tão eu sei mais que você, que esses mesmos olhos não podem chorar pela beleza criada, muito menos vê-la. Ele não pode se submeter à verdade. Ele se torna cínico por tudo que é redentor. Ele é vítima da tirania do sarcasmo. Ele não pode criticar a tirania do próprio sarcasmo cansado.

É verdade que a ironia é uma boa maneira de zombar de si mesmo. Talvez os cristãos possam seguir algumas dicas de Ned Flanders, o evangélico mais famoso satirizado. Como a voz satírica de um turbilhão voltado para Jó, a ironia tem um lugar útil para afastar ídolos culturais e presunções evangélicas. Mas o sarcasmo destinado a subverter os outros deve ser tomado em pequenas doses.

Cultura sarcasmo e esperança redentora

Em uma cultura de sarcasmo, devemos renovar o chamado à sinceridade cristã redentora. Sim, é mais fácil postar humor, sarcasmo e críticas on-line. O difícil é postar a verdade sincera e colocar-se em um local vulnerável diante dos olhos de uma cultura ridicularizada.

Em seu romance mais longo, um dos personagens fictícios de Wallaces procura fugir da solidão - "o grande horror transcendente" - tornando-se tão descolado e frio e cínico quanto à vida a ser incluída entre seus pares. Mas o resultado final dos Simpsons e Letterman não foi promover um lugar de pertencimento ou de amizade verdadeira, mas o isolamento - um mundo em que "a transcendência cínica do sentimento é realmente algum tipo de medo de ser realmente humano" e evitar o que é humano, tornamo-nos dissimulados, incapazes da auto-divulgação exigida pela comunidade. Ficamos com conexões aleatórias semelhantes a Seinfeld com os outros, com profundidade zero e sem nada de significativo para oferecer um ao outro, mas outra zombaria para distrair um ao outro de nossos problemas.

Nossa mídia nos molda de uma maneira profunda e difícil de abalar. Como Wallace disse uma vez, "toda a ironia dos EUA se baseia em um implícito 'eu realmente não quero dizer o que estou dizendo'".

E aí está o problema.

Mais poderoso que o sarcasmo

Nada é mais contracultural para a cultura snark do que a sinceridade. E nada é mais humano que a sinceridade, pois somente com sinceridade você pode chorar pela verdade e pela beleza. Para os cristãos, um atraso nos olhos não é uma opção. Pois “os que semeiam em lágrimas ceifarão com gritos de alegria!” (Salmo 126: 5).

“Jesus morreu para que pudéssemos ser sinceros com o mundo, sinceros conosco e sinceros um com o outro.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

A sinceridade profunda - sinceridade cheia de lágrimas - é um marcador essencial da saúde espiritual e da vitalidade de nossos afetos, e é fundamental para a missão do evangelho. O ministério do apóstolo Paulo é substanciado por seu amor sincero: “Como servos de Deus, nos recomendamos de todos os modos: por. . . amor genuíno ”(2 Coríntios 6: 4-6). Ele nos chama a uma sincera confiança em Deus ao celebrar a “fé sincera” de Timóteo (2 Timóteo 1: 5). É nessa fé sincera que todos devemos expressar amor sincero pelos outros: “O objetivo de nossa acusação é o amor que provém de um coração puro, de uma boa consciência e de uma fé sincera” (1 Timóteo 1: 5; ver também Romanos 12 : 9; 1 Pedro 1:22).

E mesmo que os ridículos acabem odiando o conhecimento, vivemos sob a autoridade da verdade divina com sinceridade, como Tiago 3:17 diz: “Mas a sabedoria do alto é primeiro pura, depois pacífica, gentil, aberta à razão e cheia de misericórdia. e bons frutos, imparciais e sinceros . ”

Perguntas a serem feitas

Então, quem somos e quem seremos nessa cultura? Sarcástico ou sincero? Zombadores ou construtores? Conhecidos por nossas farpas ridículas ou por nossas esperanças redentoras? Estamos oferecendo um ao outro um rosto inexpressivo ou nossas expressões expressam amor, interesse e sinceridade doadora?

Essas podem parecer perguntas teóricas, mas são perguntas reais, provavelmente já respondidas no arquivo de nossos feeds de mídia social e em nossos memes mais curtidos e retweetados.

Os cristãos da era do snark têm belezas para saborear muito além das belezas de uma única rosa. Temos a bela Rosa de Sharon, a beleza de um impressionante Salvador que morreu para que pudéssemos ser sinceros com o mundo, sinceros conosco mesmos e sinceros um com o outro - ou seja, para ser totalmente humano.

Somos livres em Cristo para apreciar a beleza, twittar a verdade e ficar vulneráveis, porque morremos para as coisas básicas deste mundo e para a cultura dominante de sarcasmo da mídia americana, e fomos vivificados com ele para a verdade, beleza, e sinceridade novamente.

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