Os significados do amor na Bíblia

O amor na Bíblia, como em nosso uso diário, pode ser direcionado de pessoa para pessoa ou de pessoa para coisa. Quando direcionado para as coisas, o amor significa desfrutar ou ter prazer nessas coisas. O amor pelas pessoas é mais complexo. Assim como as coisas, amar as pessoas pode significar simplesmente apreciá-las e ter prazer em suas personalidades, aparência, realizações etc. Mas há outro aspecto do amor interpessoal que é muito importante na Bíblia. Há o aspecto do amor por pessoas que não são atraentes, virtuosas ou produtivas. Nesse caso, o amor não é uma delícia no que uma pessoa é, mas um profundo compromisso em ajudá-la a ser o que deveria ser. Como veremos, o amor pelas coisas e as duas dimensões do amor pelas pessoas são ricamente ilustradas na Bíblia.

Ao examinarmos o Antigo Testamento e o Novo Testamento, nosso foco será o amor de Deus, depois o amor do homem por Deus, o amor do homem pelo homem e o amor do homem pelas coisas.

Amor no Antigo Testamento

Jesus disse que o maior mandamento no Antigo Testamento era: "Amarás o Senhor teu Deus de todo o coração, alma e mente" (Mateus 22: 36ss; Deuteronômio 6: 5). O segundo mandamento era: "Ame seu próximo como a si mesmo" (Mateus 22:39; Levítico 19:18). Então ele disse: “Nestes dois mandamentos dependem toda a lei e profetas” (Mateus 22:40). Isso deve significar que, se uma pessoa entendesse e obedecesse a esses dois mandamentos, ela entenderia e cumpriria o que todo o Velho Testamento estava tentando ensinar. Tudo no Antigo Testamento, quando bem entendido, visa basicamente transformar homens e mulheres em pessoas que amam fervorosamente a Deus e ao próximo.

Amor de Deus

Você pode dizer o que uma pessoa ama pelo que ela se dedica mais apaixonadamente. O que a pessoa mais valoriza se reflete em suas ações e motivações. Está claro no Antigo Testamento que o maior valor de Deus, seu maior amor, é o seu próprio nome. Desde o início da história de Israel até o fim da era do Antigo Testamento, Deus foi movido por esse grande amor. Ele diz por meio de Isaías que criou Israel "para sua glória" (Isaías 43: 7): "Você é meu servo Israel em quem serei glorificado" (Isaías 49: 3).

Assim, quando Deus libertou Israel da escravidão no Egito e os preservou no deserto, foi porque ele estava agindo por causa de seu próprio nome, "para que não fosse profanado aos olhos das nações" (Ezequiel 20: 9, 14, 22 cf. Êxodo 14: 4). E quando Deus expulsou as outras nações da Terra Prometida de Canaã, ele estava "se tornando um nome" (2 Samuel 7:23). Finalmente, finalmente, no final da era do Antigo Testamento, depois que Israel foi levado em cativeiro na Babilônia, Deus planeja ter misericórdia e salvar seu povo. Ele diz: “Pelo amor de meu nome, adio minha raiva, pelo bem de meus louvores o refreio por você ... Por meu próprio bem, por meu próprio bem, faço-o, pois como meu nome deve ser profanado? A minha glória não darei a outro ”(Isaías 48: 9, 11 cf. Ezequiel 36:22, 23, 32). A partir desses textos, podemos ver o quanto Deus ama sua própria glória e quão profundamente ele está comprometido em preservar a honra de seu nome.

Isso não é mau de Deus. Pelo contrário, sua própria justiça depende de manter uma total fidelidade ao infinito valor de sua glória. Isso é visto nas frases paralelas do Salmo 143: 11: “Pelo amor de teu nome, ó Senhor, preserve minha vida! Em tua justiça, tira-me dos problemas. ”Deus deixaria de ser justo se deixasse de amar sua própria glória, na qual seu povo deposita toda a sua esperança.

Como Deus se deleita tão plenamente em sua glória - a beleza de sua perfeição moral -, é de se esperar que ele se deleite nos reflexos dessa glória no mundo. Ele ama a retidão e a justiça (Salmo 11: 7; 33: 5; 37:28; 45: 7; 99: 4; Isaías 61: 8); ele “se deleita na verdade nas partes internas” (Salmo 51: 6); ele ama seu santuário onde é adorado (Malaquias 2:11) e Sião, a “cidade de Deus” (Salmo 87: 2, 3).

Mas, acima de tudo, no Antigo Testamento, o amor de Deus por sua própria glória o envolve em um compromisso eterno com o povo de Israel. A razão disso é que um aspecto essencial da glória de Deus é sua liberdade soberana ao escolher abençoar os que não merecem. Tendo escolhido livremente estabelecer um convênio com Israel, Deus se glorifica ao manter um compromisso amoroso com esse povo. A relação entre o amor de Deus e sua eleição de Israel é vista nos seguintes textos.

Quando Moisés quis ver a glória de Deus, Deus respondeu que ele iria proclamar seu nome glorioso para ele. Um aspecto essencial do nome de Deus, sua identidade, foi dado nas palavras “Serei misericordioso a quem serei gentil e demonstrarei misericórdia por quem demonstrarei misericórdia” (Êxodo 33:18, 19). Em outras palavras, a liberdade soberana de Deus em distribuir misericórdia a quem ele agrada é parte integrante de seu próprio ser como Deus. É importante compreender essa auto-identificação, porque é a base da aliança estabelecida com Israel no Monte Sinai. O amor de Deus por Israel não é uma resposta divina obediente a uma aliança; antes, a aliança é uma expressão livre e soberana da misericórdia ou amor divino. Lemos em Êxodo 34: 6-7, como Deus se identificou mais plenamente antes de reconfirmar a aliança (Êxodo 34:10): “O Senhor ... proclamou: 'O Senhor, o Senhor Deus, misericordioso e gracioso, lento para se enfurecer e abundante. em firme amor e fidelidade, mantendo firme amor por milhares, perdoando iniqüidade, transgressão e pecado ... '”

Assim, a Aliança Mosaica, como no juramento de Deus aos patriarcas anteriores (Deuteronômio 4:37; 10:15), estava enraizada no amor livre e gracioso de Deus. É errado, portanto, dizer que a Lei mosaica é mais contrária à graça e à fé do que os mandamentos do Novo Testamento. O Convênio Mosaico exigia um estilo de vida consistente com o convênio misericordioso que Deus havia estabelecido, mas também fornecia perdão pelos pecados e, portanto, não punia o homem em maldição por um único fracasso. O relacionamento que Deus estabeleceu com Israel e o amor que ele tinha por ela foram comparados aos de marido e mulher: “Quando eu passei por você novamente e olhei para você, eis que você estava na idade do amor; e estendi minha saia sobre você, e cobri sua nudez; sim, apurei meu trato com você e fiz uma aliança com você ”, diz o Senhor Deus, “ e você se tornou meu. ”É por isso que às vezes a idolatria de Israel às vezes é chamado adultério, porque ela segue outros deuses (Ezequiel 23; 16:15; Oséias 3: 1). Apesar da repetida infidelidade de Israel a Deus, ele declara: “Eu te amei com um amor eterno; portanto, tenho continuado minha fidelidade a você ”(Jeremias 31: 3; cf. Oséias 2: 16-20; Isaías 54: 8).

Outras vezes, o amor de Deus ao seu povo é comparado a um pai por um filho ou uma mãe para seu filho: “Eu os farei caminhar por riachos de água, em um caminho reto no qual eles não tropeçarão; porque eu sou pai de Israel, e Efraim é o meu primogênito ”(Jeremias 31: 9, 20). “Uma mulher pode esquecer seu filho que está amamentando, para não ter compaixão do filho de seu ventre? Até estes podem esquecer, mas eu não vou te esquecer ”(Isaías 49:15; 66:13).

No entanto, o amor de Deus por Israel não excluiu o julgamento severo sobre Israel quando caiu na incredulidade. A destruição do Reino do Norte pela Assíria em 722 aC (2 Reis 18: 9, 10) e o cativeiro do Reino do Sul na Babilônia nos anos seguintes a 586 aC (2 Reis 25: 8-11) mostram que Deus não toleraria a infidelidade de seu povo. "O Senhor repreende a quem ama, como pai, filho em quem se deleita" (Provérbios 3:12). De fato, o Antigo Testamento termina com muitas das promessas de Deus não cumpridas. A questão de como o amor eterno de Deus por Israel se expressará no futuro é levantada no Novo Testamento por Paulo. Veja especialmente Romanos 11.

O relacionamento de Deus com Israel como nação não significava que ele não tinha relações com indivíduos, nem seu tratamento da nação como um todo o impedia de fazer distinções entre indivíduos. Paulo ensinou em Romanos 9: 6-13 e 11: 2-10 que já no Antigo Testamento "nem todo Israel era Israel". Em outras palavras, as promessas do amor de Deus a Israel não se aplicavam sem distinção a todos os israelitas individuais. Isso nos ajudará a entender textos como os seguintes: “O caminho dos ímpios é uma abominação para o Senhor, mas ele ama quem busca a justiça” (Provérbios 15: 9). "O Senhor ama aqueles que odeiam o mal" (Salmo 97:10). "O Senhor ama os justos" (Salmo 146: 8). “O deleite dele não está na força do cavalo, nem o prazer nas pernas de um homem; mas o Senhor tem prazer naqueles que o temem, naqueles que esperam em seu amor constante ”(Salmo 147: 10, 11; 103: 13).

Nesses textos, o amor de Deus não é dirigido igualmente a todos. Em seu pleno efeito salvador, o amor de Deus é desfrutado apenas por “aqueles que esperam em seu amor inabalável”. Isso não significa que o amor de Deus não seja mais livre e imerecido. Por um lado, a própria disposição de temer a Deus e de obedecer a esperança nele é um dom de Deus (Deuteronômio 29: 4; Salmo 119: 36) e, por outro lado, o apelo do santo que espera em Deus não é para seu próprio mérito, mas para a fidelidade de Deus aos humildes que não têm força e só podem confiar na misericórdia (Salmo 143: 2, 8, 11). Portanto, como no Novo Testamento (João 14:21, 23; 16:27), o pleno gozo do amor de Deus depende de uma atitude apropriada para recebê-lo, a saber, uma humilde confiança na misericórdia de Deus: “ Confie no Senhor e ele agirá ”(Salmo 37: 5).

O amor do homem por Deus

Outra maneira de descrever a posição que uma pessoa deve assumir para receber a plenitude da ajuda amorosa de Deus é que ela deve amar a Deus. O Senhor preserva todos os que o amam; mas todos os ímpios ele destruirá ”(Salmo 145: 20). “Se alegrem todos os que se refugiam em ti, cantem sempre de alegria; e tu os defendes, para que aqueles que amam o teu nome exultem em ti ”(Salmo 5:11; cf. Isaías 56: 6, 7; Salmo 69:36). “Volte-se para mim e tenha misericórdia de mim, como é o seu caminho para com aqueles que amam você” (Salmo 119: 132).

Esses textos são simplesmente um resultado na vida das estipulações estabelecidas na Aliança Mosaica (a Aliança Abraâmica também tinha suas condições, embora o amor não seja mencionado explicitamente: Gênesis 18:19; 22: 16-18; 26: 5). Deus disse a Moisés: “Eu sou um Deus zeloso, que demonstre amor constante a milhares daqueles que me amam e guardam meus mandamentos” (Êxodo 20: 6; Deuteronômio 5:10; Neemias 1: 5; Daniel 9: 4). Visto que amar a Deus foi a primeira e abrangente condição da promessa da aliança, tornou-se o primeiro e grande mandamento da lei: “Ouça, ó Israel: O Senhor nosso Deus é um Senhor; e amarás o Senhor teu Deus com todo o teu coração, com toda a tua alma e com toda a tua força ”(Deuteronômio 6: 5).

Esse amor não é um serviço feito para Deus obter seus benefícios. Isso é impensável: “Porque o Senhor teu Deus é Deus dos deuses e Senhor dos senhores, o grande, poderoso e terrível Deus que não é parcial e não aceita suborno” (Deuteronômio 10:17). Não é um trabalho feito para Deus, mas uma aceitação feliz e admiradora de Seu compromisso de trabalhar para aqueles que confiam nele (Salmo 37: 5; Isaías 64: 4). Assim, o pacto mosaico começa com uma declaração que promete grandes promessas a Israel: "Eu sou o Senhor, teu Deus, que te tirei da terra do Egito" (Êxodo 20: 2). A ordem de amar a Deus é uma ordem para deleitar-se e admirá-lo acima de tudo e se contentar com seu compromisso de trabalhar poderosamente para o seu povo. Assim, diferentemente do amor de Deus por Israel, o amor de Israel por Deus era uma resposta ao que ele havia feito e faria em seu nome (cf. Deuteronômio 10: 20-11: 1). O caráter de resposta do amor do homem por Deus também é visto em Josué 23:11 e Salmo 116: 1. Em suas melhores expressões, tornou-se a paixão da vida que tudo consome (Salmo 73: 21-26).

O amor do homem pelo homem

Se uma pessoa admira e adora a Deus e encontra satisfação refugiando-se em seus cuidados misericordiosos, então seu comportamento em relação ao próximo refletirá o amor de Deus. O segundo grande mandamento do Antigo Testamento, como Jesus o chamou (Mateus 22:39), vem de Levítico 19:18: “Você não deve se vingar nem guardar rancor contra os filhos do seu povo, mas amará o próximo. como você: eu sou o Senhor. ”O termo“ vizinho ”aqui provavelmente significa companheiros israelitas. Mas em Levítico 19:34, Deus diz: “O estrangeiro que peregrinar contigo será para você um nativo entre você e você o amará como a si mesmo, pois você era um estranho na terra do Egito: eu sou o Senhor seu Deus. "

Podemos entender a motivação do amor aqui se citarmos um paralelo próximo em Deuteronômio 10:18, 19: “Deus executa justiça para os órfãos e a viúva e ama o peregrino, dando-lhe comida e roupas. Portanto, amem o peregrino, pois vocês eram peregrinos na terra do Egito. ”Este é um paralelo próximo a Levítico 19:34, porque ambos se referem à permanência de Israel no Egito e ambos exigem amor pelo peregrino. Porém, o mais importante, as palavras “Eu sou o Senhor, seu Deus”, em Levítico 19:34, são substituídas em Deuteronômio 10: 12-22 por uma descrição do amor, da justiça e das obras poderosas de Israel por Israel. Os israelitas devem mostrar o mesmo amor para os peregrinos que Deus lhes mostrou. Da mesma forma, Levítico 19 começa com o comando: "Você deve ser santo, porque eu, o Senhor seu Deus, sou santo." Então a frase "eu sou o Senhor" é repetida quinze vezes no capítulo 19, após as ordens individuais. Portanto, a intenção do capítulo é fornecer exemplos específicos de como ser santo, como Deus é santo. Visto no contexto mais amplo de Deuteronômio 10: 12-22, isso significa que o amor de uma pessoa por seu próximo deve brotar do amor de Deus e, assim, refletir seu caráter.

Devemos notar que o amor aqui ordenado se relaciona com ações externas e atitudes internas. “Não odiarás teu irmão em teu coração ” (Levítico 19:17). “Não vingarás nem farás ressentimento (atitude)” (Levítico 19:18). E amar o seu próximo como a si mesmo não significa ter uma auto-imagem positiva ou alta auto-estima. Significa usar o mesmo zelo, engenhosidade e perseverança para buscar a felicidade do próximo como você mesmo. Para outros textos sobre amor próprio, veja Provérbios 19: 8; 1 Samuel 18: 1, 20:17.

Se o amor entre os homens deve refletir o amor de Deus, ele deve incluir o amor dos inimigos, pelo menos até certo ponto. O amor de Deus por Israel era livre, imerecido e lento para se enfurecer, perdoando muitos pecados que criavam inimizade entre ele e seu povo (Êxodo 34: 6, 7). E sua misericórdia se estendeu além dos limites de Israel (Gênesis 12: 2, 3; 18:18; Jonas 4: 2). Portanto, encontramos instruções para amar o inimigo. “Se você encontrar o boi ou o jumento do seu inimigo se extraviando, trará de volta a ele. Se vires o jumento de alguém que te odeia deitado sob o seu fardo, não o deixará com ele, ajudará-o a levantá-lo ”(Êxodo 23: 4, 5). “Não te alegres quando o teu inimigo cair” (Provérbios 24:17). “Se seu inimigo estiver com fome, dê-lhe pão para comer” (Provérbios 25:21). Veja também Provérbios 24:29; 1 Reis 3:10; Jó 31:29, 30; 2 Reis 6: 21-23.

Mas esse amor inimigo deve ser qualificado de duas maneiras: primeiro, no Antigo Testamento, a maneira de Deus trabalhar no mundo tinha uma dimensão política que ela não possui hoje. Seu povo era um grupo étnico e político distinto e Deus era seu legislador, rei e guerreiro de uma maneira muito direta. Assim, por exemplo, quando Deus decidiu punir os cananeus por sua idolatria, ele usou seu povo para expulsá-los (Deuteronômio 20:18). Esse ato de Israel não pode ser chamado de amor por seus inimigos (cf. Deuteronômio 7: 1, 2; 25: 17-19; Êxodo 34:12). Provavelmente, devemos pensar nesses eventos como exemplos especiais na história redentora, nos quais Deus usa seu povo para executar sua vingança (Deuteronômio 32:35; Josué 23:10) em uma nação perversa. Tais instâncias não devem ser usadas hoje para justificar vingança pessoal ou guerras santas, uma vez que os propósitos de Deus no mundo de hoje não são alcançados por meio de um grupo político étnico a par de Israel no Antigo Testamento.

A segunda qualificação do amor inimigo é exigida pelos salmos em que o salmista declara seu ódio pelos homens que desafiam a Deus, “que se levantam contra ti pelo mal! Não odeio os que se levantam contra ti? Eu os odeio com ódio perfeito; Conto-lhes meus inimigos. ”(Salmo 139: 19-22). O ódio do salmista é baseado em seu desafio a Deus e é concebido como alinhamento virtuoso com o próprio ódio de Deus aos malfeitores (Salmo 5: 4-6; 11: 5; 31: 6; Provérbios 3:32; 6:16; Oséias 9: 15) Mas por mais estranho que possa parecer, esse ódio não resulta necessariamente em vingança. O salmista deixa isso nas mãos de Deus e até trata esses odiados com bondade. Isso é visto no Salmo 109: 4, 5 e 35: 1, 12-14.

Pode haver duas maneiras de justificar esse ódio. Por um lado, às vezes poderia representar uma forte aversão à má vontade que busca a destruição da pessoa. Por outro lado, onde há uma vontade de destruição expressa, pode representar a certeza dada por Deus de que a pessoa má está além do arrependimento, sem esperança de salvação e, portanto, sob a justa sentença de Deus expressa pelo salmista (compare 1 João 5:16).

Além dessas dimensões mais religiosas do amor, o Antigo Testamento é rico em ilustrações e instruções para o amor entre pai e filho (Gênesis 22: 2; 37: 3; Provérbios 13:24), mãe e filho (Gênesis 25:28), esposa e marido (Juízes 14:16; Eclesiastes 9: 9; Gênesis 24:67; 29:18, 30, 32; Provérbios 5:19), amantes (1 Samuel 18:20; 2 Samuel 13: 1), escravos e senhores (Êxodo 21: 5; Deuteronômio 15:16), o rei e seus súditos (1 Samuel 18:22), um povo e seu herói (1 Samuel 18:28), amigos (1 Samuel 18: 1; 20:17; Provérbios 17:17; 27: 6), nora e sogra (Rute 4:15). Especialmente digno de nota é o Cântico de Salomão, que expressa o prazer saudável na realização sexual do amor entre um homem e uma mulher.

O amor do homem pelas coisas

Existem alguns exemplos no Antigo Testamento de amor simples e cotidiano às coisas: Isaque amava uma certa carne (Gênesis 27: 4); Uzias amou o solo (2 Crônicas 26:10); muitos amam a vida (Salmo 34:12). Mas geralmente quando o amor não é direcionado para as pessoas, ele é direcionado para virtudes ou vícios. Na maioria das vezes, esse tipo de amor é simplesmente um fruto inevitável do amor de alguém por Deus ou da rebelião contra Deus.

Do lado positivo, há amor pelos mandamentos de Deus (Salmo 112: 1; 119: 35, 47), sua lei (Salmo 119: 97), sua vontade (Salmo 40: 8), sua promessa (Salmo 119: 140) e sua salvação (Salmo 40:16). Os homens devem amar o bem e odiar o mal (Amós 5:15), amar a verdade e a paz (Zacarias 8:19) e amar a misericórdia (Miquéias 6: 8) e a sabedoria (Provérbios 4: 6). Do lado negativo, encontramos pessoas amando o mal (Miquéias 3: 2), mentiras e falsas profecias (Salmo 4: 2; 52: 3, 4; Zacarias. 8:17; Jeremias 5:31; 14:10), ídolos (Oséias 9: 1, 10; Jeremias 2:25), opressão (Oséias 12: 7), maldição (Salmo 109: 17), preguiça (Provérbios 20:13), tolice (Provérbios 1:22), violência (Salmo 11 : 5) e suborno (Isaías 1:23). Em resumo, muitas pessoas “amam mais a vergonha do que a glória” (Oséias 4:17), que é o mesmo que amar a morte (Provérbios 8:36). A soma da questão é que não se deve ter satisfação em colocar as afeições de alguém em nada além de Deus (cf. Eclesiastes 5:10; 12:13).

Amor no Novo Testamento

O que torna o Novo Testamento novo é a aparição do Filho de Deus na cena da história humana. Em Jesus Cristo, vemos como nunca antes uma revelação de Deus. Como ele disse: "Se você me viu, viu o Pai" (João 14: 9; cf. Colossenses 2: 9; Hebreus 1: 3). Pois, em um sentido real, Jesus era Deus. (João 1: 1; 20:28).

Mas a vinda de Cristo não apenas traz a revelação de Deus. Por sua morte e ressurreição, Cristo também traz a salvação dos homens (Romanos 5: 6-11). Essa salvação inclui o perdão dos pecados (Efésios 1: 7), acesso a Deus (Efésios 2:18), a esperança da vida eterna (João 3:16) e um novo coração que está inclinado a fazer boas ações (Efésios 2: 10; Tito 2:14).

Portanto, ao lidar com o amor, devemos tentar relacionar tudo a Jesus Cristo e sua vida, morte e ressurreição. Na vida e na morte de Cristo, vemos de uma nova maneira o que é o amor de Deus e qual deve ser o amor do homem por Deus e pelos outros. E através da fé, o Espírito de Cristo, vivendo em nós, nos permite seguir o seu exemplo.

O amor de Deus por seu filho

No Antigo Testamento, vimos que Deus ama sua própria glória e se deleita em exibi-la na criação e redenção. Uma dimensão mais profunda desse amor próprio se torna clara no Novo Testamento. Ainda é verdade que Deus visa em todas as suas obras demonstrar sua glória para que os homens desfrutem e louvem (Efésios 1: 6, 12, 14; João 17: 4). Mas o que aprendemos agora é que Cristo "reflete a própria glória de Deus e leva o selo de sua natureza" (Hebreus 1: 3). "Nele habita toda a plenitude da divindade" (Colossenses 2: 9). Em resumo, Cristo é Deus e existiu eternamente em uma união misteriosa com seu Pai (João 1: 1). Portanto, o amor próprio de Deus, ou seu amor por sua própria glória, pode agora ser visto como um amor pela “glória de Cristo, que é a semelhança de Deus” (2 Coríntios 4: 4; cf. Filipenses 2: 6). O amor que Deus, o Pai, tem pelo Filho é expresso frequentemente no Evangelho de João (3:35; 5:20; 10:17; 15: 9, 10; 17: 23-26) e ocasionalmente em outros lugares (Mateus 3: 17; 12:18; 17: 5; Efésios 1: 6; Colossenses 1:13).

Esse amor dentro da própria Trindade é importante para os cristãos por duas razões: primeiro, a beleza cara da encarnação e da morte de Cristo não pode ser entendida sem ela. Segundo, é o próprio amor do Pai pelo Filho que o Pai derrama nos corações dos crentes (João 17:26). A esperança última do cristão é ver a glória de Deus em Cristo (João 17: 5), estar com ele (João 14:24) e deleitar-se tanto quanto seu Pai (João 17:26).

O amor de Deus pelos homens

Em Romanos 8:35, Paulo disse: “Quem nos separará do amor de Cristo ?” No versículo 39, ele diz: “Nada poderá nos separar do amor de Deus em Cristo Jesus, nosso Senhor.” Essa mudança de “ Cristo ”a“ Deus em Cristo ”mostra que, sob o título“ O amor de Deus pelos homens ”, devemos incluir o amor de Cristo pelos homens, já que o amor dele é uma extensão do amor de Deus.

A coisa mais básica que se pode dizer sobre o amor em relação a Deus é que "Deus é amor" (1 João 4: 8, 16; cf. 2 Coríntios 13:11). Isso não significa que Deus é um nome antiquado para o ideal de amor. Antes, sugere que uma das melhores palavras para descrever o caráter de Deus é o amor. A natureza de Deus é tal que, em sua plenitude, ele não precisa de nada (Atos 17:25), mas transborda em bondade. É sua natureza amar.

Por causa desse amor divino, Deus enviou seu único Filho ao mundo, para que, pela morte de Cristo pelo pecado (1 Coríntios 15: 3; 1 Pedro 2:24; 3:18), todos os que cressem tivessem vida eterna (João 3: 16; 2 Tessalonicenses 2:16; 1 João 3: 1; Tito 3: 4). “Neste ato, vemos o que é o verdadeiro amor: não é o nosso amor a Deus, mas o seu amor por nós, quando ele enviou seu Filho para satisfazer a ira de Deus contra o nosso pecado” (1 João 4:10). De fato, é precisamente a ira de Deus da qual os crentes são salvos pela fé na morte e ressurreição de Cristo (Romanos 5: 9). Mas não devemos imaginar que Cristo está amando enquanto Deus está irado. " Deus mostra seu amor por nós, enquanto ainda éramos pecadores, Cristo morreu por nós" (Romanos 5: 8). É o próprio amor de Deus que encontra uma maneira de nos salvar de sua própria ira (Efésios 2: 3-5).

Nem devemos pensar no Pai que força o Filho a morrer pelo homem. A mensagem repetida do Novo Testamento é que “ Cristo nos amou e se entregou por nós” (Gálatas 2: 2; Efésios 5: 2; 1 João 3:16). “Tendo amado os seus que estavam no mundo, ele os amou até o fim” (João 13: 1; 15: 9, 12, 13). E o amor de Cristo ressuscitado guia (2 Coríntios 5:14), sustenta (Romanos 8:35) e reprova (Apocalipse 3:19) ainda seu povo.

Outro equívoco que deve ser evitado é que o amor de Deus e Cristo pode ser merecido ou conquistado por qualquer pessoa. Jesus foi acusado de ser amigo dos cobradores de impostos e pecadores (Mateus 11: 9; Lucas 7:34). A resposta que ele deu foi: “Os que estão bem não precisam de médico, mas os que estão doentes” (Marcos 2:17). Em outro momento, quando Jesus foi acusado de comer com cobradores de impostos e pecadores (Lucas 15: 1, 2), ele contou três parábolas de como isso alegra o coração de Deus quando um pecador se arrepende (Lucas 5: 3-32). Dessa maneira, Jesus mostrou que seu amor salvador visava abraçar não aqueles que pensavam que eram justos (Lucas 18: 9), mas sim os pobres de espírito (Mateus 5: 3) como o cobrador de impostos que dizia: “Deus seja misericordioso em sou pecador ”(Lucas 18:13). O amor de Jesus não pôde ser conquistado; só poderia ser aceito e apreciado livremente. Diferente do legalismo dos fariseus, era um “fardo leve” e um “jugo fácil” (Mateus 11:30).

A razão pela qual Jesus demonstrou amor por aqueles que não podiam merecer seu favor é que ele era como seu pai. Ele ensinou que Deus “faz o sol nascer sobre o mal e sobre o bem, e envia chuva sobre os justos e os injustos” (Mateus 5:45), “ele é gentil com os agradecidos e os egoístas” (Lucas 6 : 35) Paulo também enfatiza que a única coisa do amor divino é que ele busca salvar até os inimigos. Ele descreve assim: “Enquanto ainda estávamos desamparados, na hora certa, Cristo morreu pelos ímpios. Ora, dificilmente alguém morrerá por um homem justo - embora talvez por um homem bom se atreva a morrer - mas Deus mostra seu amor por nós, enquanto ainda éramos pecadores, Cristo morreu por nós ”(Romanos 5: 6-8 )

Embora seja verdade que Deus, em certo sentido, ama o mundo inteiro, na medida em que sustenta o mundo (Atos 14:17; 17:25; Mateus 5:45) e criou um caminho de salvação para qualquer um que crer; não ama todos os homens da mesma maneira. Ele escolheu alguns antes da fundação do mundo para serem seus filhos (Efésios 1: 5) e os predestinou para a glória (Romanos 8: 29-30; 9:11, 23; 11: 7, 28; 1 ​​Pedro 1: 2 ) Deus colocou seu amor sobre os escolhidos de uma maneira única (Colossenses 3:12; Romanos 11:28; 1: 7; 1 Tessalonicenses 1: 4; Judas 1), para que sua salvação seja certa. A esses ele atrai a Cristo (João 6:44, 65) e revive (Efésios 2: 4, 5); outros ele deixa na dureza do seu coração pecaminoso (Romanos 11: 7; Mateus 11:25, 26; Marcos 4:11, 12).

Há um mistério no amor eleitoral de Deus. Por que ele escolhe um e não outro não é revelado. Dizem-nos apenas que não é devido a nenhum mérito ou distinção humana (Rm 9: 10-13). Portanto, todo orgulho é excluído (Romanos 3:27; 11:18, 20, 25; Efésios 2: 8; Filipenses 2:12, 13); é um dom de Deus do começo ao fim (João 6:65). Não merecemos nada, pois éramos todos pecadores, e tudo o que temos é devido a Deus que tem misericórdia (Romanos 9:16).

O modo como alguém se encontra dentro desse amor salvador de Deus é pela fé na promessa de que "quem invocar o nome do Senhor será salvo" (Romanos 10:13). Então Judas 21 diz: “ Mantenha- se no amor de Deus” e Romanos 11:22 diz: “ Continue na bondade de Deus”. Está claro em Romanos 11: 20-22 que isso significa continuar confiando em Deus: “Você fica firme somente pela fé. ”Assim, nunca se conquista o amor salvador de Deus; só se permanece nele confiando nas promessas amorosas de Deus. Isso é verdade mesmo quando Jesus diz que a razão pela qual Deus ama seus discípulos é porque eles cumprem sua palavra (João 14:23), pois a essência da palavra de Jesus é um chamado para viver pela fé (João 16:27; 20:31 )

O amor do homem por Deus e por Cristo

Jesus resume todo o Antigo Testamento nos mandamentos de amar a Deus com todo o seu coração, alma e mente e amar o seu próximo como a si mesmo (Mateus 22: 37-40). O fracasso em amar a Deus assim caracterizou muitos dos líderes religiosos dos dias de Jesus (Lucas 11:42). Jesus disse que essa era a razão pela qual não o amavam e o aceitavam (João 5:42; 8:42). Ele e o Pai são um (João 10:30), de modo que amar um com todo o coração envolve amar o outro também.

Visto que o “maior mandamento” é amar a Deus, não surpreende que grandes benefícios sejam prometidos àqueles que o amam. "Todas as coisas trabalham juntas para o bem daqueles que amam a Deus" (Romanos 8:28). “Nenhum olho viu, nem ouvidos… o que Deus preparou para quem o ama” (1 Coríntios 2: 9; cf. Efésios 6:24). "Se alguém ama a Deus, ele é conhecido por Deus" (1 Coríntios 8: 3). “Deus prometeu uma coroa de vida a quem o ama” (Tiago 1:12; 3: 5; cf. 2 Timóteo 4: 8). Por outro lado, porém, existem sérias advertências para aqueles que não amam a Deus (2 Timóteo 2:14; 1 João 2: 15-17) e a Cristo (1 Coríntios 16:22; Mateus 10: 37-39).

Agora surge a pergunta: se os mesmos benefícios dependem de amar a Deus e de Cristo, que ao mesmo tempo dependem da fé, qual é a relação entre amar a Deus e confiar nele? Precisamos lembrar que o amor a Deus, diferentemente do amor a um próximo carente, não é um desejo de suprir alguma falta de sua parte por nosso serviço (Atos 17: 5). Pelo contrário, o amor a Deus é uma profunda adoração por sua beleza moral e sua completa plenitude e suficiência. É um prazer nele e um desejo de conhecê-lo e estar com ele. Mas, para deleitar-se com Deus, é preciso ter alguma convicção de que ele é bom e alguma garantia de que nosso futuro com ele será feliz. Ou seja, é preciso ter o tipo de fé descrito em Hebreus 11: 1: “Agora a fé é a garantia das coisas esperadas e a convicção das coisas que não são vistas”. Portanto, a fé precede e possibilita o nosso amor a Deus. A confiança na promessa de Deus fundamenta nosso prazer em sua bondade.

Existe outra maneira de conceber amar a Deus: não apenas se deliciando com quem ele é e o que promete, mas querendo agradá-lo. Existe um lugar para esse amor na vida do crente? De fato, existe (João 8:29; Romanos 8: 8; 1 Coríntios 7:32; 2 Coríntios 5: 9; Gálatas 1:10; 1 Tessalonicenses 4: 1); no entanto, devemos nos guardar muito de perto aqui contra desonrar a Deus, presumindo ser seus benfeitores. Hebreus 11: 6 nos mostra o caminho: “Sem fé é impossível agradar a Deus. Pois quem quer que se aproxime de Deus deve acreditar que ele existe e que ele se torna o recompensador daqueles que o procuram. ”Aqui a fé que agrada a Deus tem duas convicções: que Deus existe e que encontrá-lo deve ser grandemente recompensado.

Portanto, para amar a Deus no sentido de agradá-lo, nunca devemos nos aproximar dele porque queremos recompensá- lo, mas apenas porque ele nos recompensa. Em resumo, nos tornamos a fonte do prazer de Deus na medida em que ele é a nossa fonte. Só podemos fazer-lhe um favor, aceitando alegremente todos os seus favores. We best express our love for him when we live not presumptuously, as God's benefactors, but humbly and happily as the beneficiaries of his mercy. The person who lives this way will inevitably keep the commandments of Jesus (John 14:15) and of God (1 John 5:3).

Man's Love for Man

Jesus' second commandment was, “You shall love your neighbor as yourself (Matthew 22:39; Mark 12:31, 33; Luke 10:27). We already discussed what this meant in Leviticus 19:18. The best interpretations of it in Jesus' own words are the Golden Rule (“As you wish that men would do to you, do so to them, ” Luke 6:31) and the parable of the good Samaritan (Luke 10:29-37). It means that we should seek the good of others as earnestly as we desire good to come our way. This is the most frequently cited Old Testament commandment in the New Testament (Matthew 19:19; Romans 13:9; Galatians 5:28; James 2;8).

After this commandment, probably the most famous passage on love in the New Testament is 1 Corinthians 13. Here Paul shows that there can be religiosity and humanitarianism without love. “If I give away all that I have, and if I deliver my body to be burned, but have not love, I gain nothing” (1 Corinthians 13:3). This raises the question of what this love is if one could sacrifice his life and still not have it.

The New Testament answer is that the kind of love Paul is talking about must spring from a motivation which takes into account the love of God in Christ. Genuine love is born of faith in the loving promises of God. Paul says that “whatever is not from faith is sin” (Romans 14:23). More positively he says, “Faith works through love” (Galatians 5:6). Or as John puts it, “We know and believe the love God has for us …. We love because he first loved us” (1 John 4:16, 19). Therefore, Christian love exists only where the love of God in Christ is known and trusted. This profound link between faith and love probably accounts for why Paul mentions the two together so often (Ephesians 1:15; 6:23; Colossians 1:4; 1 Thessalonians 3:6; 5:8; 2 Thessalonians 1:3; 1 Timothy 6:11; 2 Timothy 1:3; 2:2; Titus 2:2; 3:15; cf. Revelations 2:19).

But why is it that faith always “works through love”? One of the hallmarks of love is that it “seeks not its own” (1 Corinthians 13:5). It does not manipulate others in order to win their approval or gain some material reward. Rather, it seeks to reward others and build them up (1 Corinthians 8:1; Romans 14:15; Ephesians 4:16; Romans 13:10). Love does not use others for its own ends; it delights to be a means to their welfare. If this is the hallmark of love, how can sinful men, who by nature are selfish (Ephesians 2:3), ever love each other?

The answer of the New Testament is that we must be born again: “the one who loves has been born of God and knows God” (1 John 4:7). To be born of God means to become his child with his character and to be transferred from death to life: “We know that we have passed out of death into life because we love the brethren” (1 John 3:14). God himself abides in his children by his Spirit (1 John 3:9; 4:12, 13) so that when they love it is because his love is being perfected in them (1 John 3:7, 12, 16).

Paul teaches the same thing when he says love is a “fruit of the Spirit” (Galatians 5:22; Colossians 1:8; 2 Timothy 1:7), that it is “from God” (Ephesians 6:23) and is “taught by God, ” not men (1 Thessalonians 4:9). The fact that love is enabled only by God is seen in Paul's prayers also: “May the Lord make you increase and abound in love to one another and to all men” (1 Thessalonians 3:12; Philippians 1:9).

Now we are in a position to answer our earlier question: Why does faith always work through love? Faith is the way we receive the Holy Spirit, whose fruit is love. Paul asks, “Did you receive the Spirit by works of law or by hearing with faith” (Galatians 5:2)? The answer is clearly faith. This means that the essential characteristic of the person who has been born again and is being led by the Spirit of God is faith (John 1:12, 13). Therefore, while love is a fruit of the Spirit, it is also a fruit of faith, since it is by faith that the Spirit works (Galatians 3:5).

To understand fully the dynamics of this process, another factor must be brought in: the factor of hope. Faith and hope cannot be separated. Genuine faith in Christ implies a firm confidence that our future is secure (Heb. 11:1, Romans 15:13). This essential oneness of faith and hope helps us grasp why faith always “works through love.” The person who has confidence that God is working all things together for his good (Romans 8:28) can relax and entrust his life to a faithful Creator (1 Peter 4:19). He is free from anxiety and fear (1 Peter 5:7; Philippians 4:6). So he is not easily irritated (1 Corinthians 13:5). Rather, he is freed from self-justifying, self-protecting concerns and becomes a person who “looks to the interest of others” (Philippians 2:4). Being satisfied in God's presence and promise, he is not bent on selfishly seeking his own pleasure, but rather delights “to please his neighbor for his good to edify him” (Romans 15:1, 2).

In other words, having our hope pinned on the promises of God frees us from the attitudes that hinder self-giving love. Therefore, Paul said that if there were no Resurrection hope, “Let us eat and drink, for tomorrow we die” (1 Corinthians 15:32). If God has not satisfied our deep longing for life, then we may as well try to get as much earthly pleasure as possible, whether it is loving to others or not. But God has in fact given us a satisfying and confident hope as a basis for a life of love. Therefore in Colossians 1:4, 5, hope is the ground of love: “We always thank God … because we have heard of … the love which you have for all the saints, because of the hope laid up for you in Heaven.”

Thus, we conclude that faith, when understood as a deep contentment in the promises of God, always works through love. Therefore, the way to become a loving person is to set our hope more fully on God and delight more fully n the confidence that whatever is encountered on the path of obedience is for our good.

The love that is born of faith and the Spirit is especially manifest in the Christian home and in the community of believers. It transforms husband-wife relationships on the pattern of Christ's love (Ephesians 5:25, 28, 33; Colossians 3:19; Titus 2:4). It is the fiber in the Christian community that “knits everything together in perfect harmony” (Colossians 3:14; 2:2; Philippians 2:2; 1 Peter 3:8). It enables the members to “endure one another” in meekness and lowliness when wronged (Ephesians 4:2; 1 Corinthians 13:7). But more importantly it is the force behind positive deeds of spiritual edification (Romans 14:15; 1 Corinthians 8:1; Ephesians 4:16) and the meeting of material needs (Luke 10:27-37; Romans 12:13; Galatians 5:13; 1 Thessalonians 1:3; 1 Timothy 3:2; Titus 1:8; Hebrews 13:1-3; James 1:27; 2:16; 1 Peter 4:9; 1 John 3:17, 18).

Love is not to be—cannot be—restricted to friends. Jesus said, “You have heard that it was said, 'You shall love your neighbor and hate your enemy.' But I say to you: Love your enemies and pray for those who persecute you” (Matthew 5:43-44; Luke 6:27). This same concern was carried into the early church in verses like Romans 12:14, 19-21; 1 Corinthians 4:12; Galatians 6:10; 1 Thessalonians 3:12; 5:15; 1 Peter 3:9. The great desire of the Christian in doing good to his enemy and praying for him is that the enemy might cease to be an enemy and come to glorify God (1 Peter 2:12; 3:14-16; Titus 2:8, 10).

Toward friend and foe, love is the attitude that governs the Christian in “all things” (1 Corinthians 16:14). It is the “most excellent way” of life (1 Corinthians 12:31). And since it does not wrong anyone, but seeks the good of all, it fulfills the whole law of God (Romans 13:19; Matthew 7:12, 22:40; Galatians 5:14; James 2:8; compare Romans 8:4 and Galatians 5:22). But it is not automatic; it can cool away (Matthew 22:12; Revelation 2:4). Therefore, Christians must make it their aim (1 Timothy 1:15) to “stir one another up to love and good works” (Hebrews 10:24). We must pray for God to cause our love to abound more and more (Philippians 1:9; 1 Thessalonians 3:12, 13).

We must concentrate on the examples of love in Christ (John 13:34; 15:12, 17; Ephesians 5:2; 1 John 3:23; 2 John 5) and in his saints (1 Corinthians 4:12, 15-17; 1 Timothy 4:12; 2 Timothy 1:13; 3:10). In this way, we will make our call and election sure (2 Peter 1:7, 10) and bear a compelling witness in the world to the truth of the Christian faith (John 13:34, 35; 1 Peter 2:12).

Man's Love for Things

On the one hand, the New Testament teaches that the things God has created are good and should be enjoyed with thanksgiving (1 Timothy 4:3; 6:17). But on the other hand, it warns against loving them in such a way that our affections are drawn away from God.

The great danger is that the love of money (Matthew 6:24; Luke 16:14; 1 Timothy 6:10; 2 Timothy 3:2; 2 Peter 2:15) and earthly pleasures (2 Timothy 3:4) and human acclaim (Matthew 6:5; 23:6; Luke 11:43; 3 John 9) will steal our hearts from God and make us insensitive to his higher purposes for us. John says, “If anyone loves the world, the love of the Father is not in him” (1 John 2:15-17). And James echoes this: “Do you not know that friendship with the world is enmity toward God” (James 4:4; cf. 2 Timothy 4:10)? The “world” is not any particular class of objects or people. It is anything which lays a claim on our affections to be loved other than for Jesus' sake. Saint Augustine offered a prayer that catches the New Testament spirit on this issue: “He loves thee too little who loves anything together with thee which he loves not for thy sake.”

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