Os cristãos devem cremar seus entes queridos?

Minha proposta neste artigo é que as igrejas cristãs estejam dispostas a ajudar as famílias financeiramente com funerais e enterros simples que exaltam a Cristo, para que nenhum cristão seja atraído à cremação porque é mais barato. Não estou pensando principalmente em um item de linha no orçamento, mas em um fundo de compaixão segregado que os membros da igreja possam doar regularmente ou conforme a necessidade. As famílias enlutadas poderiam abordar discretamente o superintendente desse fundo e dar a conhecer que elas tinham uma necessidade, e tudo poderia ser tratado com calma e cuidado entre a família e a funerária.

Ao mesmo tempo, acredito que os pastores devem desencorajar funerais caros. Em uma igreja contracultural e saturada da Bíblia, composta de peregrinos e exilados com mente no reino (1 Pedro 2:11), ninguém deve ser pressionado a pensar que quanto mais caro o caixão, mais amado o falecido. Os pastores devem liderar o caminho do cultivo de um espírito da igreja em que funerais caros (e casamentos!) Não são a norma. A simplicidade centrada em Deus, enraizada no evangelho e que exalta a Cristo deve ser a norma.

Quantos evangélicos escolheriam a cremação se custasse tanto ou mais que um simples e tradicional serviço de enterro? Muito pouco. Houve uma disparada preferência pela cremação nas últimas décadas nos Estados Unidos (1960 - 3, 5%; 1999 - 24, 8%; 2014 - 46, 7%; em alguns estados, é superior a 75%). Existem várias causas, mas a maior, de longe, é a combinação de secularização e economia. Menos pessoas testam a prática com critérios bíblicos e mais pessoas querem a solução mais barata.

“A simplicidade centrada em Deus, enraizada no evangelho e que exalta a Cristo deve ser a norma.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Portanto, meu objetivo aqui é abordar essas duas causas. Primeiro, proponho que as igrejas cultivem uma contracultura cristã, na qual as pessoas esperam funerais simples e menos dispendiosos, e onde todos colaboramos para que todos os membros da igreja possam pagar esse funeral. Segundo, quero dar indicações bíblicas sobre por que o enterro é preferível à cremação. Eu digo preferível, não ordenado, na esperança de que a cultura criada não condene ou ostracize uma pessoa que escolheu de maneira diferente. Encorajo aqueles que escolhem a cremação a não equiparar nossa desaprovação ao ostracismo. Caso contrário, desacordos reais não são possíveis entre amigos.

A dignidade do corpo humano

Dois focos das Escrituras evitam queimar e enterrar . Um é o foco no significado e na importância do corpo humano, agora e na vida futura. O outro é o significado do fogo no que se refere ao corpo humano, agora e na vida futura.

Primeiro, a fé bíblica, diferentemente da religião grega, não vê o corpo como a prisão da alma. Portanto, a vida após a morte nunca foi vista como a "imortalidade da alma" finalmente liberada de sua prisão física. Pelo contrário, o cristianismo sempre considerou o corpo essencial para a humanidade plena, de modo que a vida futura foi vista principalmente como a ressurreição do corpo na gloriosa vida eterna. Paulo não considerou o estado intermediário sem corpo, entre morte e ressurreição, como ideal (2 Coríntios 5: 4).

A melhor coisa que se pode dizer sobre o corpo humano é que o eterno Filho de Deus encarnou em um corpo humano e terá um para sempre. Ele “se fez carne e habitou entre nós, e vimos a sua glória, glória como do único Filho do Pai” (João 1:14). Hoje no céu, Jesus tem o corpo que ele tinha na terra, glorificado. Quando ele vier, ele “transformará nosso corpo humilde como seu corpo glorioso, pelo poder que lhe permite sujeitar todas as coisas a si mesmo” (Filipenses 3:21). Essa foi uma elevação incomensurável na história da dignidade e glória do corpo humano.

Valor Comprado por Sangue

Nesta vida, Paulo diz: “O corpo é. . . para o Senhor, e o Senhor para o corpo ”(1 Coríntios 6:13). Ele continua dizendo coisas ainda mais incríveis sobre o corpo.

Você não sabe que seu corpo é um templo do Espírito Santo dentro de você, a quem você tem de Deus? Você não é seu, pois foi comprado por um preço. Então glorifique a Deus em seu corpo. (1 Coríntios 6: 19–20)

Observe quatro fatos impressionantes: 1) Nossos corpos são o templo do Espírito Santo. 2) Cristo morreu para nos comprar, incluindo a compra de nossos corpos, para si mesmo. 3) Portanto, nossos corpos não nos pertencem a usar como quisermos, mas sim como ele deseja. 4) Portanto, devemos usar nossos corpos para exibir a glória de Deus.

  • Nosso corpo, a habitação de Deus.
  • Nosso corpo, compra de Deus.
  • Nosso corpo, possessão de Deus.
  • Nosso corpo, a glória de Deus.

Paulo disse que esperava magnificar Cristo " em meu corpo, seja pela vida ou pela morte " (Filipenses 1:20). Glorificar a Deus é para que serve o corpo - na vida e na morte.

“O corpo nunca será descartado. Foi comprada pelo sangue de Jesus! ”Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Este templo do Espírito comprado por sangue e de propriedade de Deus não está destinado à destruição final, mas à glória da ressurreição. É precisamente a continuidade entre o corpo habitado pelo Espírito agora e a obra do Espírito no último dia que garante nossa ressurreição:

Se o Espírito daquele que ressuscitou Jesus dentre os mortos habita em você, aquele que ressuscitou Cristo Jesus dentre os mortos também dará vida aos seus corpos mortais através do Espírito que habita em você. (Romanos 8:11)

O corpo nunca será descartado. Foi comprado pelo sangue de Jesus!

Um símbolo para semear e dormir

Tudo isso leva a uma visão do enterro controlado por símbolos que são fiéis à glória do corpo humano. O entendimento de Paulo sobre o enterro é que essa era uma imagem de “semeada” no chão como uma semente que brotará com uma beleza superior na ressurreição, quando as sepulturas forem abertas na vinda de Cristo.

O que você semeia não é o corpo que deve ser, mas uma semente nua, talvez de trigo ou de algum outro grão. . . . O mesmo acontece com a ressurreição dos mortos. O que é semeado é perecível; o que é gerado é imperecível. É semeado em desonra; é ressuscitado em glória. É semeado na fraqueza; é elevado em poder. É semeado um corpo natural; é levantado um corpo espiritual. Se existe um corpo natural, também existe um corpo espiritual. (1 Coríntios 15:37, 42–44)

Enterro - semeando a semente do corpo - é a imagem bíblica da crença na ressurreição do corpo.

Os cristãos também consideram o enterro como a postura de descansar o corpo como se estivesse dormindo, aguardando o despertar da ressurreição. “Nós que estamos vivos, e deixamos até a vinda do Senhor, não precederemos os que dormem ” (1 Tessalonicenses 4:15). “Não dormiremos todos, mas todos seremos transformados” (1 Coríntios 15:51). Os primeiros “túmulos cristãos eram chamados coemeteria (cemitérios), que literalmente significa 'lugares para dormir', refletindo a crença em uma ressurreição futura” (Timothy George).

Uma das razões para colocar o corpo no chão, como se estivesse dormindo, era importante: ninguém sabia quando o Senhor Jesus voltaria. Portanto, era possível que a trombeta soasse pouco depois do enterro, e os mortos fossem ressuscitados como se ele tivesse tirado uma soneca.

Mas a questão principal era a mensagem do simbolismo sobre a preciosidade do corpo agora e a glória do corpo na ressurreição. O duplo simbolismo de semear, como se estivesse pronto para brotar, e deitar para descansar, como se estivesse pronto para acordar, foi a principal razão pela qual os cristãos enterraram seus mortos e forneceram enterro para aqueles que não podiam pagar.

A Dificuldade do Fogo

O outro foco das Escrituras que se afasta da queima em direção ao enterro (além da importância do corpo humano) é o significado do fogo no que se refere ao corpo humano agora e na vida futura.

“Em relação ao corpo humano, o fogo é uma coisa terrível.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

O uso do fogo para consumir o corpo humano na terra era visto como um sinal de desprezo. Não era um tratamento glorioso para o corpo, mas um tratamento desdenhoso. Este é o significado da cremação de Acã. Ele traiu Israel e, portanto, não só foi apedrejado com sua família, mas foi privado de um enterro comum por ser queimado.

Josué disse: “Por que você trouxe problemas para nós? O Senhor traz problemas para você hoje. ”E todo o Israel o apedrejou. Eles os queimaram com fogo e os apedrejaram com pedras. (Josué 7:25)

Certamente, o fogo é um grande presente de Deus. Aquece, ilumina, guia, cozinha e refina. Mas em relação ao corpo humano, é uma coisa terrível. Fere, tortura, mata e destrói.

Isso é mais proeminente em relação ao corpo após a morte. Como um cristão que acredita no julgamento de Deus após a morte (Hebreus 9:27), o último símbolo que queremos usar, em conexão com a morte, é o fogo! O inferno ( geena ) é um lugar de fogo (Mateus 5:22; Tiago 3: 6). Esse fogo deve ser sentido pelo corpo .

“É melhor você perder um de seus membros do que todo o seu corpo entrar no inferno.” (Mateus 5:30)

“Teme aquele que pode destruir a alma e o corpo no inferno.” (Mateus 10:28)

“Pai Abraão, tem piedade de mim e envia Lázaro para molhar a ponta do dedo na água e esfriar minha língua, pois estou angustiado nesta chama.” (Lucas 16:24)

Em resumo, então, os dois focos bíblicos que apontam da queima para o enterro são: 1) a preciosidade do corpo humano como compra e possessão de Deus, agora e para sempre, e 2) a terrível situação do fogo no que se refere ao corpo humano, especialmente depois da morte.

Quatro outras razões para enterrar

Existem outras razões, além desses indicadores bíblicos, que devem nos dar uma pausa antes de decidirmos queimar nossos entes queridos. (Usar a palavra "queimar" em vez de "cremar" é como usar a frase "desmembrar bebês" em vez de "abortar fetos" - isso nos impede de esconder a realidade.) Por exemplo:

  1. Onde os cristãos são uma pequena minoria, a cremação é alta. E onde a influência cristã está dando lugar à secularização rápida, a cremação está aumentando rapidamente. “Quase todos que aderem ao hinduísmo, sikhismo, budismo e jainismo cremam seus mortos. . . . O Japão possui uma das maiores taxas de cremação do mundo, com o país registrando uma taxa de cremação de 99, 85% em 2008.. . . A taxa de cremação no Reino Unido tem aumentado constantemente, com a taxa média nacional subindo de 34, 7% em 1960 para 73, 44% em 2008.. . . [No Canadá, a taxa de cremação aumentou] de 5, 89% em 1970 para 68, 4% em 2009. ”(Wikipedia) (Nota: As cidades japonesas de Tóquio e Osaka têm ordenanças que exigem cremação“ devido à falta de espaço no cemitério ou por razões sanitárias ”. Duvido que esses dois argumentos sejam decisivos se não houver outros problemas de visão de mundo em jogo. Deus dará sabedoria aos cristãos que vivem sob essa restrição legal adicional.)

  2. “A primeira cremação na América ocorreu em 1876, acompanhada de leituras de Charles Darwin e das escrituras hindus. Por muitos anos, relativamente poucas pessoas (principalmente liberais e pensadores livres) escolheram a cremação. ”(George)

  3. A natureza do procedimento de cremação dificulta a prevenção da desonestidade e a honestidade, a imposição. Por exemplo, como você saberia se o crematório realmente cria o seu ente querido, em vez de apenas se desfazer do corpo? Houve escândalos sobre esse mesmo problema. Pode ser mais barato para o crematório se desfazer do corpo. E todos gostamos mais barato.

  4. Como você poderia ter certeza de que as cinzas que eles dão são as de seu ente querido falecido? Isso é simplesmente impossível de policiar. Pelo que sabemos, um crematório pode ter um balde de cinzas comum e dar a você três libras. Não há como você saber.

Uma proposta modesta

Estou incentivando as igrejas a cultivar uma contracultura cristã, na qual as pessoas esperam funerais e enterros simples e mais baratos, e onde todos colaboramos para que um enterro cristão não seja uma dificuldade financeira para ninguém. E por causa dos indicadores bíblicos e das razões adicionais acima, estou argumentando que o enterro centrado em Deus e com raízes no evangelho é preferível à cremação. Preferível. Não ordenado, mas rico em verdade cristã que se tornará uma testemunha cada vez mais clara à medida que nossa sociedade se torna cada vez menos cristã.

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