Os amigos verdadeiros são difíceis de encontrar

Amigos verdadeiros são difíceis de encontrar.

Eles ficam mais próximos do que a família e geralmente o conhecem melhor. Eles oram coisas maiores por você do que você ora por si mesmo. Eles acreditam com você quando sua fé é fraca. Eles abrem espaço para você quando a vida desmorona e se alegram quando tudo está bem. Mais importante ainda, os verdadeiros amigos lembram a você em todos os encontros quem e o que é mais importante.

A essência da amizade cristã é a companhia forjada no fogo de duas convicções: 1) Jesus sozinho pode satisfazer a alma e 2) vale a pena viver apenas o seu reino.

Inimigos disfarçados?

A amizade cristã é um tesouro, porque nos ajuda a nos apegar ao nosso maior tesouro.

Jesus é nosso Pão da Vida, nossa Água Viva, nossa Pérola de Grande Valor, nossa Luz, nossa Ressurreição, nossa própria Vida. O maior perigo para nossas almas é que possamos abandonar a permanência nele, segui-lo e encontrar nossa alegria nele. Portanto, o melhor presente que um amigo pode dar é o compromisso de lutar por nossa alegria e comunhão com Cristo.

Por outro lado, a pior distorção da amizade surge quando um amigo nos encoraja, consciente ou inconscientemente, a colocar nossos afetos em outro lugar. O apóstolo Pedro, inconscientemente, age com esse tipo de distorção em Mateus 16. Jesus diz a seus discípulos que ele morrerá e ressuscitará (Mateus 16:21). Pedro repreende Jesus com o que certamente foi um comentário bem-intencionado de um amigo leal: “Longe de você, Senhor! Isso nunca acontecerá com você ”(Mateus 16:22).

Parece a forma de amizade mais profunda, genuína e bonita, mas as palavras de Pedro o colocam entre Jesus e sua obediência ao Pai. Sua ignorância transformou um amigo em inimigo, pelo menos por um momento. “Fique atrás de mim, Satanás! Você é um obstáculo para mim ”(Mateus 16:23). O que Pedro achou útil, Jesus chamou um obstáculo. O que Pedro assumiu como amizade piedosa, Jesus chamou de oposição satânica.

Cinco marcas da amizade cristã

Então, como podemos evitar o erro de Peter em nossas amizades? Como podemos ser um amigo que preserva e fortalece a fé dos outros? Aqui estão cinco maneiras distintas pelas quais as verdadeiras amizades cristãs reforçam nosso amor por Cristo através do amor um pelo outro.

1. Os verdadeiros amigos aumentam nossa alegria em Deus.

O companheirismo sempre aprofunda a alegria. Meu filme favorito é bom quando assistido sozinho, mas é melhor com um amigo. De alguma forma, uma ótima refeição é mais gratificante quando compartilhada. Nós naturalmente arrastamos nossos amigos para o que gostamos: "Você tem que ver este filme!" "Você tem que vir a este restaurante comigo!"

Mas de todas as alegrias da vida, Deus é o maior! Fomos feitos para ele - para apreciá-lo e centralizar nossos corações e vidas nele. E como qualquer outra alegria, nossa alegria em Deus será mais completa quando a compartilharmos com outras pessoas. Amigos cristãos nos ajudam a desfrutar de Deus ao apreciá-lo conosco.

É tentador inverter e distorcer essa fórmula usando Deus como um meio de desfrutar mais as pessoas. Se formos pedir a ele que esposos, amigos ou filhos desfrutem, isso revela que vemos Deus como o meio para outra pessoa. Deveríamos estar fazendo o oposto: procurando mais dele em outras pessoas. Ironicamente, gostaremos mais de nossos amigos, mais nossas amizades se tornam um meio de desfrutar de Deus.

2. Os verdadeiros amigos expõem em nós o pecado que nos impede de Deus.

Fiéis são as feridas de um amigo; profusos são os beijos de um inimigo. (Provérbios 27: 6)

O pecado nos engana. Escurece nossa compreensão e nos torna tolos. Tanto é assim que podemos estar andando em pecado e convencidos de que estamos obedecendo a Deus (pense nos fariseus). É por isso que precisamos desesperadamente de amigos.

Precisamos de amigos para nos mostrar amorosamente o nosso pecado. Precisamos de amigos para nos ajudar a ver nossos pontos cegos. Precisamos de amigos para falar com honestidade brutal (Mateus 18:15) e terna compaixão (Gálatas 6: 1), dizendo a verdade sobre nós mesmos, mesmo quando não queremos ouvi-la (Efésios 4:15).

Esta é uma função vital da comunidade que poucas pessoas desejam. Preferimos ter amigos que sempre nos dizem o que queremos ouvir, que nos mostram a falsa graça de desculpar o pecado e nos dão falsas esperanças de que possamos nos aproximar de Deus sem arrependimento. Mas porque o pecado é um veneno para nossas almas e um ladrão de nossa alegria em Deus, não podemos nos dar ao luxo de abandonar esse tipo de amizade.

3. Amigos verdadeiros nos incentivam a obedecer a Deus.

Vamos considerar como despertar um ao outro para amar e fazer boas obras. (Hebreus 10:24; ver também Hebreus 3:13)

Embora seja verdade que precisamos de amigos para nos ajudar a ver qualquer desobediência, também precisamos que eles nos incentivem a obedecer. Freqüentemente, a obediência a Deus exige mais coragem do que podemos reunir sozinhos. Sem a fiel torcida de amigos cristãos, facilmente recuamos para uma apatia estagnada, não querendo desobedecer voluntariamente, mas também com muito medo de sair com fé.

O encorajamento que nos dizem para dar não é bajulação ou inspiração superficial. Encorajamento é dar coragem e força a outros pela tarefa intimidadora diante deles. Lançamos uma visão maior do porquê a obediência deles é importante para o reino de Deus. Afirmamos que a obediência deles glorifica a Deus e conta na eternidade.

Qualquer que seja a forma, o incentivo motiva os outros a continuarem a corrida específica que Deus marcou para eles.

4. Os verdadeiros amigos nos levam a Deus em nossa fraqueza.

Eis que alguns homens estavam trazendo para a cama um homem que estava paralisado, e procuravam trazê-lo e deitá-lo diante de Jesus, mas não encontrando maneira de trazê-lo, por causa da multidão, subiram no telhado e desça-o com a cama entre os azulejos e entre Jesus. (Lucas 5: 18–19)

Andar pela vida em um mundo depreciativo a Deus, com nossa carne cheia de pecado, contra um inimigo inclinado ao inferno, é muito difícil de ser tentado sozinho. Sozinhos, acreditamos facilmente nas mentiras de Satanás. Sozinhos, nos dobramos sob o peso do nosso pecado. Sozinhos, ficamos desanimados e cansados. Como o paralítico, precisamos da ajuda de outros crentes para nos levar a Deus.

Então, como podemos trazer outros a Deus? Ouvimos uma irmã confessar um pecado oculto e lavá-la com a verdade de que Cristo a purificou e a fez completa. Podemos atender às necessidades práticas daqueles que sofrem intenso sofrimento em nome de Jesus. Ou podemos simplesmente levar nossos amigos a Deus em oração, pedindo que ele faça coisas maiores em suas vidas do que podemos fazer por eles.

5. Os verdadeiros amigos nos amam pela glória de Deus.

Faça o que fizer, faça tudo para a glória de Deus. (1 Coríntios 10:31)

A idéia mundial de intimidade na amizade está se misturando: “Não posso viver sem você!” Elogios e promessas de devoção rapidamente dão uma breve e falsa onda de adrenalina de importância e significado. Certamente precisamos encorajar e afirmar um ao outro, mas os amigos cristãos devem se concentrar muito mais no peso e no significado de Deus - não no deles ou no de seus amigos.

Como todo o resto, o objetivo final de nossas amizades deve ser Deus e sua glória. Como nossos corações tendem a se afastar e adorar outras coisas, precisamos desses lembretes constantes de sua glória e seu valor em nossas amizades.

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