A origem do calvinismo

Obviamente, como todos os outros homens além de Jesus Cristo, João Calvino era imperfeito. Seu renome não é devido à infalibilidade, mas à sua implacável lealdade às Escrituras como a Palavra de Deus em um dia em que a Bíblia havia sido quase engolida pela tradição da igreja.

Ele nasceu em julho de 1509, em Noyon, na França, e foi educado nas melhores universidades de Direito, Teologia e Clássicos. Aos 21 anos, ele se converteu dramaticamente do catolicismo centrado na tradição em fé radical, bíblica e evangélica em Cristo e em sua Palavra. Ele disse,

Deus, por uma súbita conversão, subjugou e levou minha mente a uma estrutura de ensino, que foi mais endurecida em tais assuntos do que se poderia esperar de alguém em meu período inicial de vida. Tendo assim recebido algum gosto e conhecimento da verdadeira piedade, fiquei imediatamente inflamado com um desejo tão intenso de progredir que, embora não tivesse deixado de lado outros estudos, ainda os perseguia com menos entusiasmo. (John Dillenberger, John Calvin, Seleções de Seus Escritos, Scholars Press, 1975, p. 26)

Há uma razão pela qual Calvino se afastou de seus estudos clássicos para uma vida dedicada à Palavra de Deus. Algo dramático aconteceu em sua percepção da Realidade ao ler as Escrituras por si mesmo. Ele ouviu neles a voz de Deus e viu a majestade de Deus.

Agora, esse poder que é peculiar às Escrituras fica claro pelo fato de que, dos escritos humanos, por mais habilmente polidos, não há nenhum capaz de nos afetar comparativamente. Leia Demóstenes ou Cícero; leia Platão, Aristóteles e outros daquela tribo. Admito que eles o seduzirão, deleitarão, moverão, encantarão em uma medida maravilhosa. Mas aposte-se deles nesta leitura sagrada. Então, apesar de si mesmo, isso afetará profundamente você, penetrará seu coração e se fixará em sua própria medula, que, comparado com suas impressões profundas, tanto vigor quanto os oradores e filósofos desaparecerão. Conseqüentemente, é fácil ver que as Sagradas Escrituras, que até agora superam todos os dons e graças do empreendimento humano, respiram algo divino. ( Institutos I, viii, 1)

Após essa descoberta, Calvino estava totalmente ligado à Palavra de Deus. Ele pregou em Genebra por 25 anos, até morrer aos 54 anos em maio de 1564. Seu costume era pregar duas vezes todos os domingos e uma vez por dia em semanas alternadas; isto é, ele pregou, em média, 10 vezes a cada duas semanas. Seu método era pegar alguns versículos, explicar e aplicá-los à fé e à vida das pessoas. Ele trabalhou seu livro após livro. Por exemplo, ele pregou 189 sermões no livro de Atos, 271 em Jeremias, 200 em Deuteronômio, 343 em Isaías, 110 em Primeiros Coríntios. Certa vez, ele foi exilado de Genebra por cerca de dois anos e, ao voltar, entrou no púlpito de São Pedro e começou com o texto de onde havia parado.

Esta incrível devoção à exposição da Palavra de Deus ano após ano é devida à sua profunda convicção de que a Bíblia é a própria Palavra de Deus. Ele disse,

A lei e as profecias não são ensinamentos entregues pela vontade dos homens, mas ditados pelo Espírito Santo ... Devemos à Escritura a mesma reverência que devemos a Deus, porque ela procedeu somente dEle, e não tem nada de homem misturado com o homem. isto. (Citado por JI Packer, “Calvin, o Teólogo”, em John Calvin: Uma Coleção de Ensaios, Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1966, p. 162)

O que Calvino viu na Bíblia, acima de todas as coisas, foi a majestade de Deus. Ele disse que através das Escrituras "de uma maneira que supera o julgamento humano, somos absolutamente certos, como se contemplássemos ali a majestade do próprio Deus" ( Institutos, I, vii, 5). A Bíblia, para Calvino, era acima de tudo uma testemunha de Deus para a majestade de Deus. Isso levou inevitavelmente ao que é o coração do calvinismo. Benjamin Warfield colocou assim:

O calvinista é a [pessoa] que vê Deus por trás de todos os fenômenos, e em tudo o que ocorre reconhece a mão de Deus ... 'que faz da atitude da alma para Deus em oração a atitude permanente ...' e que se lança na graça de Deus. Somente Deus, excluindo todo vestígio de dependência de si de toda a obra da salvação. ( Calvin e Agostinho, Filadélfia: The Presbyterian and Reformed Publishing Co., 1971, p. 492)

É isso que eu quero ser: alguém que exclua todo vestígio de dependência de si de toda a obra da minha salvação. Dessa maneira, desfrutarei da paz que repousa somente em Deus, e Deus obterá toda a glória como aquele de quem, por quem e para quem são todas as coisas, e a mensagem desta igreja ressoará para as nações.

Pastor John

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