As orações que nossos adolescentes mais precisam

Durante uma curta temporada de nossa jornada de pais, eu e meu marido sentimos como se estivéssemos agarrados às rédeas de um cavalo em fuga. As batalhas diárias sobre o toque de recolher e as negociações em torno dos limites haviam tomado o lugar de conversas calorosas e risadas ao redor da mesa. Lamentamos a perda enquanto procurávamos palavras para orar pela vida familiar no que parecia uma zona de guerra.

Estávamos tentando desesperadamente manter a linha contra a pressão hormonal para relaxar os padrões bíblicos de santidade no lar, ao mesmo tempo em que negociamos a pressão das decisões iminentes da faculdade e da carreira, e isso nos deixou de joelhos. Mas em um momento em que a oração deveria ter sido uma tábua de salvação crucial, descobri que não confiava em minhas próprias orações pelos meus filhos adolescentes.

Eu poderia saber o que pedir a Deus quando estivesse insegura sobre meus próprios motivos? Como uma mãe pede ajuda a Deus para lidar com os argumentos diários sem cair em salmos imprecatórios?

Oração na Panela de Pressão

Por ter um estado de espírito prático, minhas orações pelas pessoas que amo são principalmente ligadas às preocupações cotidianas. Mesmo assim, estou aprendendo a abraçar as orações que Deus nos dá em sua palavra - orações de importância muito mais duradoura do que geralmente estou inclinado a orar.

A oração de Jesus por seus discípulos em João 17 vem da panela de pressão de suas últimas horas terrenas. Em um contexto sombrio e desanimador de traição e angústia mental, ele conseguiu colocar palavras em torno de seus desejos mais profundos por seus amados amigos. Após três anos de ministério intensivo, de amar e liderar um grupo indisciplinado de discípulos (que eram jovens adultos), Jesus derramou palavras de esperança no futuro. Sua oração se estendeu além do impacto imediato para tocar um mundo que ainda precisa desesperadamente contemplar sua glória.

Orar as palavras de Jesus para a minha adolescência eleva meus olhos para além de todas as necessidades imediatas, para as preocupações maiores e mais urgentes que Jesus manifestou por seus seguidores de todos os tempos, aqueles que estavam com ele na Última Ceia e aqueles que estão sentados em volta de nossas mesas de jantar hoje.

1. Senhor, eles são seus.

“Manifestei seu nome às pessoas que você me deu fora do mundo. Os seus eram e você os deu para mim. . . . Eu estou orando por eles. Não estou orando pelo mundo, mas por aqueles que você me deu, porque eles são seus . ”(João 17: 6, 9)

Jesus sabia que cada um de seus fiéis discípulos era um presente de Deus. Ele disse isso em voz alta enquanto se preparava para deixá-los, confiando no poder santificador da palavra de Deus para mantê-los (João 17:17).

Entregar nossos filhos a Deus quando eram crianças era relativamente fácil comparado com a tarefa de confiá-los aos cuidados de Deus agora que eles estão tocando as chaves do carro nos bolsos e tomando suas primeiras decisões financeiras. “Senhor, esse garoto é seu, e seu amor por ele é mais perfeito e puro do que o meu” se torna uma admissão importante no caminho para um coração quieto. O poder da palavra e do Espírito ainda está em ação e não é diminuído pelo meu medo ou minha falta de fé.

2. Senhor, faça-nos um.

“Santo Pai, guarda-os em teu nome, que me deste, para que sejam um, assim como nós somos um.” (João 17:11)

Jesus nasceu em um mundo dividido. Os nós contra eles das interações judeu-gentio que caracterizavam a Palestina do primeiro século haviam sido pintados em uma tela de ocupação romana. Ele escolheu doze discípulos cuja largura de banda ideológica variava do fanático político ao cobrador de impostos profissional, e sua oração pela unidade entre os crentes ainda repercute nas linhas de falha étnica e racial de hoje. Em nossos bancos e em nossos lares, Deus nos chama para sermos um.

Com a crescente independência e o afastamento natural desses anos de adolescência, continuo orando para que nossa unidade familiar não seja prejudicada pelo puxão de opiniões e políticas ou pelo alongamento que acompanha a geografia e os horários. Oro para que o próprio Jesus nos una, apesar de todas as nossas diferenças e distâncias.

Há também uma unidade ou integridade interna que pode parecer ilusória, mas é crucial para a formação espiritual de um jovem adulto. O filósofo dinamarquês Søren Kierkegaard definiu pureza de coração como a capacidade de "querer uma coisa", e minha oração por meus jovens adultos crentes é que essa "única coisa" seja a glória de Deus.

3. Senhor, guarda-os do mal.

“Não peço que você os tire do mundo, mas que os guarde do maligno .” (João 17:15)

Numa noite escura, quando o mal parecia ter vantagem, Jesus orou por proteção para aqueles que amava. Ele sabia que a eficácia deles exigiria contato íntimo com o mundo e toda sua confusão, mas confiava no poder de Deus para mantê-los puros, fiéis e sem mancha.

Um momento de desatenção, um lapso de julgamento, uma imatura falta de discrição: existem dez mil maneiras de um adolescente cair involuntariamente no mal. (E há a forte possibilidade de que eles possam procurá-lo.)

Em vez de permitir que minha imaginação crie cenários arrepiantes, eu me esforço para seguir o conselho de Paul Miller em Uma vida em oração . Quando "voltamos nossa ansiedade para Deus", diz ele, "descobrimos que passamos a orar continuamente" (57). Essa não é uma fórmula ruim para sobreviver à adolescência.

4. Senhor, dê a eles sua alegria.

“Mas agora vou a você, e falo estas coisas no mundo, para que tenham em mim a minha alegria .” (João 17:13)

Consciente de que a alegria pode ser escassa entre seus discípulos, Jesus orou para que procurassem por ela nos lugares certos. O ódio do mundo não pode extinguir a alegria do Senhor.

Adolescentes com água encanada, internet de alta velocidade e acesso a antibióticos ainda podem estar cronicamente insatisfeitos com a vida. A citação clássica de John Piper “Deus é mais glorificado em nós quando estamos mais satisfeitos nele” forma minhas orações por todos os meus filhos. Jesus foi consumido por representar corretamente a glória de Deus (João 17: 4), e a maior alegria de meus filhos também será encontrada em cooperar com Deus no cumprimento de sua vontade para sua glória.

5. Senhor, faça-os santos.

Santifica-os na verdade ; a tua palavra é a verdade. ”(João 17:17)

Ao nos agarrarmos fielmente às rédeas, ao orarmos por sabedoria para fornecer raízes e asas aos nossos filhos em crescimento, é um alívio saber que também podemos libertar nossos adolescentes em uma busca independente da verdade por meio da palavra de Deus. As perguntas que eles trazem para a mesa de jantar que nos fazem engasgar com o bolo de carne enquanto procuramos uma resposta são um bom sinal de que o processamento interno está acontecendo atrás dos olhos deles.

Ore para que o Espírito Santo use os versículos das Escrituras que seus filhos memorizaram em seus anos elementares. Apresente seu adolescente à literatura cristã clássica e aos podcasts favoritos que preparam a mesa para um banquete da verdade.

Quando os pais oram por uma Bíblia aberta, as palavras das Escrituras envolvem os desejos de nossos corações e nos dão as palavras que não temos. Jesus termina sua oração por seus discípulos, oferecendo-se, totalmente separado para a vontade do Pai. Talvez seja isso que nossos adolescentes mais precisam: pais com uma determinação única em segui-lo. Não faremos isso perfeitamente, mas nosso próprio progresso tropeço em direção ao discipulado nos coloca no mesmo caminho que nossos adolescentes - e que alegria é estar viajando juntos para Cristo juntos.

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