Orações não respondidas são convites de Deus

Dos três principais meios da graça de Deus na vida cristã - sua palavra, oração e comunhão - a oração é provavelmente a menos exercida. Por que lutamos tanto para orar?

Essa pergunta tem muitas respostas, e provavelmente já ouvimos a maioria delas. Somos distraídos, preguiçosos, ocupados, tivemos modelos fracos, não temos um plano claro de como e quando orar, somos surpreendidos pelo grande volume de pessoas e coisas pelas quais orar, nosso adversário se opõe à nossa oração e a lista continua.

Mas acho que uma razão significativa para muitos de nós é que achamos a oração misteriosa. Não entendemos como funciona - ou, mais precisamente, não entendemos como não funciona. Por exemplo, lemos promessas nas Escrituras como esta:

“Portanto, eu digo a você, o que você pedir em oração, creia que você o recebeu, e ele será seu.” (Marcos 11:24)

Então oramos e não vemos respostas para nossas orações. Ficamos perguntando, qual é o problema? E concluímos que ou nossa fé é tão lamentávelmente pequena que Deus essencialmente os ignora, ou que deve haver tantos fatores complicadores inescrutáveis ​​que inibem suas respostas que acabamos sendo agnósticos de oração. De qualquer maneira, o efeito final é que somos desencorajados a orar muito, a menos que nos sintamos desesperados. Marcos 11:24 deve ser para cristãos com fé heróica.

Mas não é assim que Deus quer que respondamos à oração sem resposta. Ele quer que insistamos seriamente na pergunta: “Qual é o problema?” Porque na promessa audaciosa acima - “o que [pedimos] em oração” - é um convite a um relacionamento íntimo com ele.

Mais acima e mais adiante

“O que você pedir em oração, acredite que você o recebeu e será o seu.” Sei que essa é uma promessa difícil para nós. Eu sei que expõe a pequenez da nossa fé. Eu sei que isso levanta questões espinhosas e até graves sobre orações que parecem não ter sido respondidas. Eu sei eu sei. Somos tentados a responder ironicamente: “Sim, tanto faz . . . "

E Jesus sabe que é difícil para nós também. Ele sabe que essa promessa nos pressiona além de nossos limites. Ele quer isso. Por isso ele conseguiu. Ele está nos levando além do que já vimos e experimentamos, e está chamando uma confiança em nós que achamos que não temos - e estamos com medo de realmente nos exercitar. O propósito de Jesus não é nos envergonhar por nossa pouca fé. Ele está nos convidando a avançar cada vez mais.

O que Jesus quis dizer com “tanto faz”? Ele fez essa promessa aos discípulos quando se maravilharam que a figueira que Jesus amaldiçoara tivesse murchado. Um dos homens que ouviu a promessa de Jesus em primeira mão nos ajuda a entender o que "qualquer coisa" significa:

E é essa a confiança que temos em relação a ele, que se pedirmos algo de acordo com a vontade dele, ele nos ouvirá. E se sabemos que ele nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que temos os pedidos que pedimos a ele. (1 João 5: 14–15)

"Qualquer coisa" é "qualquer coisa de acordo com a vontade [de Deus]". Mas isso não é isca divina. Esta não é uma promessa radicalmente radical que não seja radical. A figueira realmente murcha . Jesus realmente significa que movemos montanhas (Marcos 11:23). Mas nós devemos mover as montanhas que Deus quer que se movam.

Todas as idiossincrasias de um relacionamento

É isso que devemos ter em mente: a oração é uma interação relacional, não apenas uma transação de serviço. Fé não é moeda divina que pagamos a Deus para receber o que pedimos em oração. A fé é uma resposta relacional de confiança no que Deus nos promete. A fé diz a Deus: “Confio tanto no que você diz que viverei com o que você diz.” E aqueles que são audaciosos o suficiente para viver de verdade com o que Deus diz verão montanhas moverem-se como Deus deseja. Por isso Jesus disse:

“Se você permanecer em mim e minhas palavras permanecerem em você, pergunte o que quiser, e isso será feito por você.” (João 15: 7)

“Permaneça em mim, e. . . pergunte o que quiser. ”Isso parece tão simples, assim como“ amar um ao outro ”(João 13:34) parece tão simples. Mas permanecer, como amar, não é nada simples, porque é profundamente relacional.

Pense sobre isso. Quais de nossos outros relacionamentos íntimos são simples? Quão difícil é trabalhar, especialmente por causa de nosso próprio pecado egoísta, para entender e se comunicar claramente com aqueles que amamos? A comunicação relacional não é uma das coisas mais difíceis com as quais lidamos diariamente? E esses são relacionamentos que encontramos cara a cara. Devemos esperar que conhecer e se relacionar com Deus seja menos difícil?

A oração tem todas as idiossincrasias de um relacionamento, porque é a maneira como nos relacionamos com Deus.

Em todas as outras relações humanas que temos, a comunicação eficaz é algo que devemos aprender. Não é incomum sentir-se muito perplexo no começo. Pode parecer misterioso e frustrante. Descobrimos que uma boa comunicação requer mais intencionalidade e busca, escuta cuidadosa, humildade, persistência, perseverança e amor real do que originalmente esperávamos ou provavelmente desejávamos dar. Mas se realmente pressionamos, tendemos a descobrir muito mais sobre essa pessoa do que conhecíamos antes e experimentamos novos níveis de intimidade e amizade com ela. Se não o fizermos, não o faremos.

O mesmo é verdadeiro para Deus.

O que você quiser

É por isso que Jesus nos diz que "devemos sempre orar e não desanimar" (Lucas 18: 1). Ele sabe que somos tentados a desanimar com o que parece ser uma oração sem resposta. Nós temos pouca fé. Jesus sabe disso e ele quer aumentar nossa fé. Deus nos diz que existem fatores complicadores que atrasam as respostas à oração, mas ele não pretende que esses fatores e atrasos nos tornem agnósticos e desistimos da oração. Ele quer que cumpramos sua promessa porque não há montanha que ele não possa se mover.

Aqueles que permanecem em Cristo, e têm as palavras de Cristo neles, podem perguntar o que quiserem, e isso será feito por eles. Como é essa vida? Parece que os santos do Antigo Testamento listados em Hebreus 11 que realmente pressionaram para conhecer Deus. Parece os homens e mulheres fiéis do Novo Testamento. E parece que as vidas de santos audaciosos ao longo da história da igreja que levaram Deus a sério com sua palavra - os David Brainerds, os Adoniram Judsons, os George Muellers, os Hudson Taylors, os Charles Spurgeons, os Robert Chapmans e muitos outros. outros homens e mulheres.

Se o que quer que você pedir em oração ainda não aconteceu, não pense que não pode ou não. Não desista. Essa promessa é um convite para avançar cada vez mais no conhecimento de Deus. E aqueles que aceitaram a Deus nesse convite testemunham que as audaciosas promessas de Deus são para aqueles audaciosos o suficiente para acreditar nelas.

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