Oito Passos para a Maturidade Cristã

Os propulsores da igreja estão focados em fazer a diferença na sociedade - uma diferença real. Acreditamos que, se mudarmos nossa igreja, mudaremos o mundo. Por quê? Porque a igreja muda as pessoas. E as pessoas, como embaixadores de Cristo, moldam nossos bairros, cidades e nações.

Quando digo "mude sua igreja", não quero dizer mude o prédio. E também não quero mudar a reunião semanal. Quero dizer, mover as pessoas . Mova o corpo inteiro e membros individuais do corpo. Eventualmente, eles moverão outros, que moverão outros, e assim por diante.

Ok, mas movê-los para onde ?

Movemos pessoas específicas das trevas do pecado para a luz de Cristo. O apóstolo Paulo disse que transformamos as pessoas "das trevas em luz" (At 26:18). Por fim, Deus faz isso através de nós (Colossenses 1:13). Nós os movemos da esquerda para a direita ( não politicamente, mas espiritualmente). Passamos as pessoas da ignorância e incredulidade para a fé salvadora e o arrependimento (conversão). Depois, passamos do cristianismo imaturo para o cristianismo maduro (Colossenses 1: 28–29; 2 Timóteo 3: 16–17).

Movemos as pessoas compartilhando-nos constantemente com elas (1 Tessalonicenses 2: 8). Paulo ordena que aqueles que experimentaram a misericórdia de Deus se tecam persistente e intencionalmente na vida de outras pessoas.

Amem-se mutuamente com carinho fraterno. Superar um ao outro em mostrar honra. . . . Seja constante em oração. Contribua com as necessidades dos santos e procure demonstrar hospitalidade. Abençoe aqueles que te perseguem; abençoe e não os amaldiçoe. Alegrai-vos com os que se alegram, chora com os que choram. (Romanos 12:10, 12-15)

E movemos as pessoas continuando a compartilhar Jesus com elas, mesmo após sua conversão, “falando a verdade em amor”, para que o corpo de Cristo cresça e seja edificado, modelado e transformado (Efésios 4:15) - para que é movido .

Oito movimentos em direção à maturidade cristã

Existem diferentes maneiras de conceituar e articular etapas para levar as pessoas a salvar a fé em Jesus, e depois na maturidade cristã. Este artigo segue as dicas de The Trellis and the Vine .

A Bíblia fornece todos os tipos de instruções, exemplos e caminhos para ajudar os cristãos de várias origens e tipos de personalidade a se envolverem mais plenamente na Grande Comissão. Eu gosto dessa abordagem porque simplifica o processo para mim, tornando as etapas claras e práticas. Quando passo pelos palcos e penso em vizinhos específicos do meu quarteirão, sou repreendida por complacência e inspirada a iniciar na tentativa de movê-los para Cristo.

Pegue o que achar útil e crie categorias e caminhos que o mobilizem para realmente amar e discipular seus vizinhos - cristãos e não cristãos.

1. Contato

Conheça seus vizinhos e lembre-se de seus nomes. Aprenda a amar e cuidar especificamente deles. Aprenda o básico sobre quem eles são: nome, o que os levou ao seu bairro, detalhes da família, ocupação e relacionamentos-chave.

Abrace a conversa fiada e a conversa superficial - não apenas para ser educado, mas para amá-los conhecendo-os.

2. Converse

Adquira o hábito de fazer boas perguntas para gerar conversas significativas. Aprenda a arte de atrair pessoas. Muitos apenas experimentam conversa fiada e raramente gostam de qualquer tipo de conversa significativa. Deixe que eles saibam que você é o tipo de amigo que deseja se aprofundar. Compartilhe sua vida e seja vulnerável primeiro . Convide-os a compartilhar mais de si mesmos, compartilhando mais de si mesmo.

Conversa fiada geralmente repete as mesmas linhas familiares repetidamente. “Estou bem.” “Você assistiu ao jogo ontem à noite?” Embora importante, tudo isso está no campo do “contato”. Na conversa, estamos indo além de meras declarações factuais na superfície para o que cada um de nós pensa. e sentir - em última análise, para novos níveis de vulnerabilidade. O diálogo em níveis mais profundos mostra o início de uma amizade mais significativa. Isso leva tempo, boa audição, perguntas ponderadas e vulnerabilidade e nos abrimos primeiro.

3. Comunidade

Esse movimento pode ocorrer antes ou depois do próximo (compartilhar o evangelho). A comunidade e o evangelho realmente sustentam e influenciam toda essa sequência, mas os dois são únicos o suficiente para torná-los seus próprios passos.

Quando seu vizinho (ou colega de trabalho ou colega de classe) aprender que você é cristão e começar a ter conversas significativas com você, apresente-o à sua comunidade cristã. Essa deve ser a sua família da igreja. Jesus ensinou que as pessoas saberão que o Pai o enviou por nossa unidade uns com os outros (João 17:21, 23). E Jesus nos diz que as pessoas saberão que somos seus discípulos pelo nosso amor um pelo outro (João 13: 34–35).

Mas aqueles à parte de Jesus não verão nosso amor um pelo outro e nossa unidade do evangelho no meio de nossas diferenças sem serem expostos à nossa vida compartilhada como igreja. (Não estou me referindo principalmente aos serviços da igreja, mas aos momentos informais da amizade). Portanto, encontre maneiras de trazê-los para a sua comunidade.

Quando eles aparecerem, edifique e ministre para a família da igreja como você faria se seus amigos não-cristãos não estivessem lá. Apenas seja você. Não faça um show. Seja edificante. Ameis uns aos outros. Eles verão algo visivelmente diferente do que estão acostumados. Eles testemunharão um amor celestial. Eles terão um gostinho dos poderosos efeitos do evangelho. Nenhuma outra comunidade na terra compartilha a vida como a igreja cristã.

4. Evangelho

Se você teve uma conversa significativa com seu (agora) amigo e o apresentou à sua comunidade, ele provavelmente já ouviu o evangelho, pelo menos em pequenas coisas. Ele provavelmente já ouviu algumas frases aqui e ali sobre Jesus - sua vida, morte e ressurreição - e o que ele significa para você ou sua família da igreja.

Em algum momento, mais cedo ou mais tarde, precisamos explicar claramente o evangelho a outras pessoas e chamá-las a responder. O que é o evangelho? Você pode contar a história um pouco diferente de mim, mas se você não sabe como contar, pode ler como explico as boas novas aos não-cristãos. Qualquer que seja a abordagem usada, escolha uma maneira concisa de compartilhar a mensagem principal do evangelho.

Nesse período, você poderá ler a Bíblia com eles, o que abrirá mais conversas sobre o evangelho.

5. Converter

Se eles entenderam o evangelho, chame-os para confiar em Jesus Cristo e se afastar de seus pecados. A fé vem ouvindo a mensagem sobre Cristo (Romanos 10:17). O outro lado da fé em Jesus é o arrependimento - abandonar a fé em nós mesmos, em nossos pecados, em nossa justiça, em nosso antigo modo de buscar vida e felicidade.

Quando alguém se arrepende do egoísmo, do pecado e confia em Jesus, ele se converte. Então, diga a ele para invocar o nome do Senhor (Romanos 10:13). Se convertido, ele foi transferido do domínio das trevas para o reino do Filho (Colossenses 1:13). Ele é um novo cristão.

O que agora?

6. Comprometa

Jesus nunca quer que nossa fé nele permaneça em sigilo. Verdadeiramente confiar e seguir a Jesus será público. Tornou-se público inicialmente através do batismo (Mateus 28:19; Atos 2: 38–41) e nos comprometendo formalmente com o corpo de Jesus Cristo, a igreja.

Portanto, ajude o novo cristão a tornar-se público participando de uma igreja evangélica por meio do batismo, e a permanecer público por meio da participação ativa na igreja (expressa regularmente na Ceia do Senhor).

7. Crescer

Se a pessoa é um membro comprometido, você precisa ajudá-la a crescer em convicção sobre o que a Bíblia ensina e em caráter (como ela vive). Ensine a ele a Bíblia e a teologia (2 Timóteo 3: 16–17). Acima de tudo, continue a proclamar Cristo para ele. O apóstolo Paulo proclamou Jesus advertindo e ensinando as pessoas com toda a sabedoria, trabalhando e esforçando-se por sua alegria com a força divina de Deus (Colossenses 1: 28–29).

Continuar discipulando o convertido com a Bíblia e a teologia fortalecerá sua convicção. Repreenda e corrija-o. Ensine-o a obedecer a tudo o que Cristo ordena (Mateus 28:20). Ensine-o a repreender, corrigir e restaurar você também. Essas interações fortalecerão seu caráter à medida que ele mata o pecado e ama a Deus cada vez mais nas decisões práticas e cotidianas.

8. Vá

O crescimento do conhecimento da Bíblia e da santidade pessoal nunca é suficiente. Devemos (e conseguimos) servir aos outros. Jesus nos diz para irmos fazer discípulos. Então, ensine-o a ir e ajudar os outros a se moverem para a direita.

Treine-o para entrar em contato, conversar, convidar para a comunidade, compartilhar o evangelho, converter, comprometer-se e desenvolver outras pessoas na igreja e na vizinhança. Ele treinará outros a fazer o mesmo. Quanto mais ele faz isso, mais ele se move para a direita, para o amor e a maturidade semelhantes a Cristo. E quanto mais ele amadurece, mais a igreja é movida para a direita - e mais pessoas perdidas são movidas para a igreja.

Você provavelmente conhece pessoas diferentes ao longo deste caminho. Nomeie-os. Tente determinar para onde eles estão nesse processo e para onde precisam avançar. Incentive-os a alcançar a maturidade. Ore para que eles se movam para a direita. Invista em ajudá-los. Faça a diferença em que você vive, movendo sua igreja para algum lugar novo.

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