O Velho e Seu Grande Livro

Atualização: Robert Duncan Culver morreu em 7 de fevereiro de 2015, aos 98 anos.

Parecia que estávamos viajando de volta no tempo.

A neve estava caindo, as estradas estavam geladas e a civilização estava no retrovisor. Tony Reinke e eu tínhamos conseguido uma entrevista com um teólogo de 96 anos escondido na zona rural de Minnesota, e agora pretendíamos fazê-lo, apesar da distância e do clima invernal.

Sabíamos que estávamos em um dia memorável. Robert Duncan Culver é o único membro fundador sobrevivente da Sociedade Teológica Evangélica - e sua mente é aguçada o suficiente para recordar que seu número de membro era 158. Ele ensinou 25 anos combinados no Wheaton College e na Trinity Evangelical Divinity School, e aumentou sua parcela de membros. controvérsia.

"Não me importo de discordar", diz Culver. "Eu posso viver sem a amizade de curto prazo de todos."

Ele conhecia fiéis evangélicos como Kenneth Kantzer (1917–2002) e Carl Henry (1913–2003) e John Gerstner (1914–1996) - especialmente Kantzer (mais sobre ele mais tarde). E ele ainda se lembra dos detalhes, até as dimensões exatas da casa de culto que ele construiu com suas próprias mãos ao plantar uma igreja em Ohio no início dos anos 40.

Ele é um americano de décima primeira geração, descendentemente puritano. Um de seus ancestrais veio ao Novo Mundo em 1630 com John Winthrop (1587-1649), que fundou a Colônia da Baía de Massachusetts. E ele é um homem que conhece 37 anos de casamento com duas mulheres diferentes: Arlene (de 1937 até sua morte em 1974) e Celeste (de 1975 até o presente).

Mais notavelmente, Culver é o autor da maciça teologia de 1200 páginas publicada em 2005 por Christian Focus, Systematic Theology: Biblical & Historical, o livro que ele se mudou para a zona rural de Minnesota para trabalhar e dedicou mais de uma dúzia de anos para escrever.

Tony e eu sabíamos que éramos agradáveis ​​e Culver não decepcionou. Foi um compromisso interessante para o almoço e uma entrevista à tarde.

Um homem de uma era passageira

Culver é um dos últimos homens de uma era de evangelicalismo que a maioria dos Millennials apenas pode ler. Ele nasceu em 1916. Ele passou a maior parte de sua carreira ensinando teologia em Wheaton e Trinity e se aposentou em 1975 - três anos antes de DA Carson ingressar na faculdade de Trinity e cinco anos antes de John Piper se tornar pastor em Bethlehem Baptist.

A certa altura, ele perguntou se estávamos cientes do novo diário calvinista da Convenção Batista do Sul. Novo? Pesquisamos mais tarde e descobrimos que o Founders Journal começou em 1990 - o que deve parecer novo quando você tem 96 anos.

Noventa e seis anos! Esse homem estava em casa em outro meio do evangelicalismo americano - e ainda vive para contar sobre isso.

Culver agora é um homenzinho, como você pode ver nas fotos que acompanham esta história. Ele perdeu cinco centímetros de altura e 18 quilos desde 1990. Achamos uma justaposição humorística, este (agora) homenzinho e seu ginormoso livro de 1200 páginas com mais de um milhão de palavras.

Encontrando Wobegon

Não só eu nunca tinha ouvido falar de Houston, Minnesota - o município que aparece no endereço de Culver - mas depois de quase uma década nas Cidades Gêmeas, eu nem tinha ouvido falar da “cidade grande” mais próxima, Rushford. Está fora do caminho para nós, gente das grandes cidades. Houston fica no canto sudeste do estado, a poucos quilômetros a oeste de Wisconsin. Siga o poderoso Mississippi a sudeste do metrô por cerca de três horas e você está quase lá.

No caminho, encontramos um metrô em Rushford que nos lembrava que ainda estávamos vivendo no século 21 - por isso nos confortamos. Lá, pegamos sanduíches para almoçar com Culver e sua esposa. Eles nos receberam em sua acolhedora casa à beira de 124 acres de terras agrícolas.

Eles eram extraordinariamente gentis e hospitaleiros, e a mente de Culver é impressionantemente rápida para o que você pode esperar na idade dele. Datas e detalhes específicos estavam facilmente ao seu alcance, e ele estava preparado para conversar sobre teologia e vida com alguns dólares.

Estávamos no meio do nada e em casa.

Começando em outro mundo

Culver nasceu em 19 de julho de 1916, na zona rural de Yakima, no estado de Washington. Ele era o mais velho dos oito. No ano seguinte, sua família se mudou (de navio) para uma nova cidade no Alasca, chamada Anchorage. Seu avô administrava a loja geral da empresa ferroviária que construía uma linha de Seward a Fairbanks, e seu pai trabalhava como engenheiro de locomotivas operando um guindaste que construía a ferrovia.

A família retornou à área rural de Washington em 1920, quando Culver tinha quatro anos, e seu pai voltou à agricultura. Esperava-se que o filho seguisse os passos do pai e ficou mais um ano depois do ensino médio para trabalhar na fazenda.

A família fazia parte de uma igreja batista alemã e Culver foi para a escola denominacional em Ashland, Ohio, aos 19 anos. O Ashland College and Seminary ofereceu metade das aulas para os alunos do pré-seminário (US $ 150 por semestre, em vez de US $ 300), e Culver escolheu a faixa com desconto. Ele havia sentido um chamado na direção do ministério de tempo integral por vários anos e havia pregado pelo menos uma dúzia de vezes em igrejas próximas. Agora, o rompimento das mensalidades selava o acordo, e ele desistiu do sonho de infância de ser um artista de rodeio.

Em Ashland, Culver conheceu Kenneth Kantzer, que havia crescido em uma casa luterana, mas chegou à faculdade como ateu. Kantzer rapidamente se converteu em Ashland e se tornou um modelador significativo do evangelicalismo na segunda metade do século XX. Culver se encontraria com Kantzer novamente em Wheaton e Trinity, onde ambos ensinariam teologia. Kantzer precedeu Culver nas duas instituições, e os dois associados de longa data, que compartilhavam tanto passado e tantas amizades, às vezes encontravam seus instintos em desacordo.

Casamento, Seminário e Plantação de Igrejas

No final da primavera de 1937, as tensões fundamentalista-progressistas em Ashland levaram à demissão de dois professores, que por sua vez fundaram o conservador Grace Theological Seminary, em Winona Lake, Indiana. Enquanto isso, Culver e sua nova noiva Arlene (casada em janeiro de 1937) voltaram para Washington, onde logo se tornou pastor de sua igreja local. Na viagem para casa, eles pararam em Yellowstone Falls e descobriram que Arlene tinha alguns problemas cardíacos graves quando não conseguia subir as mais de 500 escadas de lá.

Dois anos depois, eles voltaram para o leste, com seu primeiro filho, para Culver continuar sua educação no seminário de 1939 a 1942. Culver então liderou uma igreja em Fremont, Ohio, por três anos, até 1945, e construiu a igreja. construindo com as próprias mãos. Ele ainda se lembra das dimensões (64 pés por 52), e diz que naqueles anos "passou mais tempo como pedreiro-carpinteiro, trabalhando na nova casa de culto, do que na preparação de sermões".

Tornando-se professor de Bíblia

Em março de 1945, a Segunda Guerra Mundial estava chegando ao fim, os professores eram difíceis de encontrar e Culver teve a oportunidade de ensinar o Antigo Testamento no Grace Seminary. Nos primeiros seis meses de seu período em Grace, ele viajava de um lado para o outro semanalmente em seu Chevy de 1935 entre Winona Lake, Indiana e Fremont, Ohio - cerca de 280 quilômetros em cada sentido. Ele permaneceu na Grace até maio de 1951. (Enquanto lecionava na Grace, Culver completou o mestrado em Teologia e depois terminou o Doutor em Teologia através da Grace enquanto lecionava no Seminário da Trindade.)

Em 1951, Culver mudou-se para Chicagoland, onde estaria no próximo quarto de século. Por três anos, ele ensinou o Antigo Testamento e teologia na Trinity, e trabalhou meio período em Wheaton durante o ano letivo de 1953 a 1954. Wheaton o contratou em período integral no ano seguinte e permaneceu lá até 1962 (novamente ensinando o Antigo Testamento e a teologia - especialmente as doutrinas da salvação, igreja e últimas coisas), até retornar em 1963, a pedido do reitor Kantzer, para os recém-reorganizados Trinity (agora chamada Trinity Evangelical Divinity School), onde serviu até o final de 1974.

Lutando contra Kantzer

Ele tinha um relacionamento interessante com o reitor da Trinity. Os dois não apenas se conheceram na faculdade (eles estavam em grego novato juntos), mas se sobrepuseram novamente em Wheaton e Trinity. Kantzer ensinou em Wheaton de 1946 a 1963 e serviu como reitor acadêmico na Trinity entre 1960 e 1978. Kantzer estava no centro dos esforços para transformar a Trinity de um pequeno seminário denominacional em uma importante instituição evangélica de reputação nacional e internacional. Culver freqüentemente achava que era uma pílula difícil de engolir, pois era mais o homem da igreja local e menos o cosmopolita.

Culver lembra, em particular, o divisor de águas de 9 de abril de 1968. Era o dia do funeral de Martin Luther King, e a escola estava sob expectativas progressivas de fechar o dia em homenagem a King. Kantzer e o presidente da Trinity decidiram fechar as portas, para decepção de Culver. Isso parecia resumir os instintos variados de Kantzer e Culver em relação a pressões e possibilidades externas.

Mas a idade parece ter adoçado Culver. Ele admite hoje um coração maior. Relembrando o esforço de Kantzer para expandir o apelo e a influência de Trinity, Culver diria que, embora não concordasse na época, era provavelmente a decisão certa.

Morte Precoce de Arlene

O mandato de Culver em Trinity estava chegando ao fim quando ele perdeu Arlene, mãe de seus três filhos. Era 26 de outubro de 1974 - o culpado, seu coração frágil descoberto no primeiro ano de casamento.

Naquele outono, Culver estava entrevistando como pastor da Igreja Evangélica Livre de Lincoln, Nebraska. Arlene ficou muito doente, mas ela insistiu que ele viajasse para Lincoln no fim de semana. Ele passou o fim de semana inteiro, voou na segunda-feira de manhã bem a tempo de ensinar e voltou para casa no final do dia. Aqui está o relato contundente nas próprias palavras de Culver.

Nossa casa ficava em Libertyville, Illinois, a oito ou nove milhas de Trinity. Quando dirigi, notei que todas as persianas estavam fechadas e as portas trancadas. Eu esperava o pior, quebrei a janela da porta do nível do porão, estendi a mão e destranquei a porta, caminhei pelo nível principal até o nosso quarto no segundo andar. Lá encontrei Arlene em nossa cama, fria e morta, com os cabelos vestidos para a igreja dominical. Então eu sabia que ela morrera no sábado à noite depois de dormir. Agora era segunda-feira à tarde, ela estava morta há parte do sábado, todo o domingo e parte da segunda-feira. O funeral foi no final da semana.

Ele tinha 58 anos e era viúvo. No enterro, Kantzer pediu que ele ficasse em Trinity, mas ele decidiu tomar o pastorado em Lincoln.

Celeste e Vida Depois da Trindade

Culver serviu como pastor em Lincoln até 1977. Lá ele conheceu e se casou com Celeste Knipmeyer no final de 1975. Em 1977, eles se aposentaram na fazenda de 124 acres perto de Rushford, propriedade que Culver havia comprado em 1974 - "comprada muito barato", diz Culver - na esperança de se estabelecer lá algum dia para avançar em seus projetos de escrita.

"Mudei-me para a zona rural de Minnesota deliberadamente para sair da trilha batida e escrever o volume sistemático de teologia", diz ele. Trabalhou irregularmente como professor visitante até 1990. Desde então, dedica-se principalmente à escrita.

A fazenda e o grande livro

Quando Culver e sua segunda esposa se mudaram para a fazenda, em maio de 1977, eles passaram os primeiros seis meses construindo a casa, bem a tempo do inverno. Culver inicialmente tinha alguns objetivos a cumprir com dois compromissos de escrita. Pregar regularmente e ser professor visitante o mantinha ocupado, assim como a construção de uma "cabine de escrita" adjacente à casa, para armazenar seus livros e dar-lhe um lugar para elaborar suas frases. Quando terminou de ser professor visitante em vários lugares nos Estados Unidos e no Canadá, estava pronto para avançar no livro a que daria os próximos doze anos ou mais de sua vida.

Durante os anos 90, seu dia típico envolvia acordar cedo para tomar café, trabalhar no livro de teologia até o meio da manhã, quando Celeste lhe traria uma refeição. Depois, voltava a escrever até o meio da tarde e usava o resto do dia para tarefas da casa da fazenda e outras chances e fins. Ele escreveu seus capítulos em páginas pautadas em tabletes, e Celeste fez o árduo trabalho de colocar todas as linhas em tipo - às vezes duas ou três vezes.

Depois de uma década trabalhando em sua magnum opus, foi Christian Focus que avançou em 2001 e concordou em publicar seu manuscrito. Ele atendeu a "probabilidades e fins", e trabalhou repetidamente com um editor cauteloso pelos próximos dois anos. O livro de 1.200 páginas e fonte pequena (cerca de 900 palavras por página) finalmente viu a luz do dia em 2005. Culver diz: “O volume foi escrito e protegido por direitos autorais nos Estados Unidos, editado na Inglaterra, impresso e encadernado na Alemanha, publicado na Escócia e 'providenciado' no céu antes da fundação do mundo. ”

Estranhamente Incentivado

Quando Tony e eu nos despedimos e deixamos a casa aconchegante para nosso longo inverno de volta ao século 21, fomos estranhamente encorajados. Era difícil apontar exatamente o que era tão fortalecedor nas nossas duas horas com esse santo sênior. Mas quanto mais eu pensei nisso, mais Hebreus 13 me veio à mente.

Não apenas os Culvers “não deixaram de mostrar hospitalidade a estranhos” (Hebreus 13: 2), mas também impressionaram a beleza e a verdade de Jesus ser “o mesmo ontem, hoje e sempre” (Hebreus 13: 8).

Juntamente com pioneiros evangélicos como Kantzer, Henry e Billy Graham, Culver e sua geração mantiveram a fé e treinaram a geração de Baby Boomers que treinou em grande parte muitos de nós "jovens, inquietos, reformados". “Lembre-se de seus líderes” (Hebreus 13: 7) é um encargo adequado para aqueles de nós tão propensos ao esnobismo cronológico, tão propensos a esquecer que o evangelho é realmente uma história antiga que transformou não apenas nossos colegas e pais, mas também Geração de Culver, e mais 1900 anos antes dele.

Culver tem 64 anos, meu ancião, e um dos últimos membros sobreviventes de uma geração diferente da minha em muitos aspectos. No entanto, enquanto conversávamos, nossos corações estavam profundamente unidos nas Escrituras, no evangelho, na absoluta soberania de Deus, e aquele que é o mesmo ontem, hoje e eternamente.

É profundamente reconfortante saber que as verdades sobre Deus que amamos não são mantidas apenas por um grupo de Boomers nascidos de novo à nossa frente, mas foram mantidas por homens como Culver, nascido 30 anos antes dos Pipers e Carsons. E Culver ainda vive para fornecer evidências - pelo menos para Tony e eu - como uma diferença de idade de mais de seis décadas pode ser superada tão rapidamente, tendo em comum o Jesus imutável.

E era bonito ver um santo que parece ter ficado quente e agradável com a idade, em vez de estreito, frio e severo. Que Deus aumente sua tribo.

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