O segredo da auto-disciplina

LeBron James é o jogador mais dominante da NBA hoje, e alguns argumentam que ele é o melhor jogador de todos os tempos. Ele ganhou o apelido de "King James". Seu domínio, no entanto, não resulta de sua elite, apenas o talento atlético dado por Deus. Ele mantém seu corpo em ótimas condições através de um regime de treino e dieta extremamente disciplinado e rigoroso.

Quase todos os dias do ano, James se submete a exercícios físicos cansativos e rotinas rigorosas de nutrição e hidratação. De fato, ele gasta US $ 1, 5 milhão por ano continuamente se sujeitando a coisas que a grande maioria de nós evita continuamente. Por quê?

Porque ele premia os troféus do campeonato da NBA, uma lista crescente de conquistas, elogios e recordes pessoais (que já são uma milha) e todos os benefícios que acompanham esses troféus e sucesso. O rei James exerce uma tremenda autodisciplina e suporta muito desagradável pelo bem do que lhe dá alegria.

James conhece o segredo da autodisciplina (consciente ou inconscientemente), um segredo que se aplica a todos nós: a alegria . O segredo não é que cada exercício rigoroso de abnegação nos dê alegria. O segredo está no prêmio - o que estamos dispostos a suportar a abnegação.

Poder no Prêmio

Na Bíblia, isso não é segredo. Paul sabe exatamente por que Lebron James gasta mais de um milhão de dólares em seu corpo:

Você não sabia que em uma corrida todos os corredores correm, mas apenas um recebe o prêmio? Então corra para que você possa obtê-lo. Todo atleta exerce autocontrole em todas as coisas. Eles fazem isso para receber uma coroa perecível, mas nós somos imperecíveis. Portanto, eu não corro sem rumo; Eu não caixa como alguém batendo no ar. Mas eu disciplino meu corpo e o mantenho sob controle, para que depois de pregar para os outros eu seja desqualificado. (1 Coríntios 9: 24–27)

Aqui está o ponto: os atletas de elite não vivem vidas disciplinadas porque pensam que vidas disciplinadas são virtuosas. Eles não são estóicos; eles são hedonistas - que procuram prazer. Eles vivem vidas disciplinadas e suportam todos os tipos de abnegação, porque querem os prazeres do prêmio. Eles acreditam que os prazeres da “coroa de flores” (ou medalhas, troféus, anéis e registros) são prazeres superiores aos prazeres da auto-indulgência.

O Prêmio Imperecível

Observe que Paulo não chama sua busca de recompensa errada. Longe disso. Paulo afirma descaradamente que a busca de uma recompensa também alimenta sua autodisciplina e deve alimentar a nossa. A única diferença - e grande - é que a recompensa que ele buscou foi uma coroa "imperecível", que ele descreve aqui:

De fato, conto tudo como perda por causa do valor superior a conhecer Cristo Jesus, meu Senhor. Por causa dele, sofri a perda de todas as coisas e as considero como lixo, para que eu possa ganhar a Cristo. (Filipenses 3: 8)

Ganhar a Cristo por meio do evangelho - ganhar tudo de Deus e todas as suas promessas para seus filhos reconciliados pela eternidade e perder todo pecado, morte e inferno e todas as misérias que o acompanharam - foi a recompensa que deu a Paulo seu foco laser e alimentou sua autodisciplina.

O poder da autodisciplina não vem da admiração da autodisciplina. Não vem do desejo de sermos mais autodisciplinados. Não resulta de novas resoluções, planos e cronogramas para a autodisciplina (embora isso ajude quando a motivação fundamental estiver correta). Certamente não vem detestando nossa falta de autodisciplina e resolvendo (novamente) fazer melhor - e desta vez queremos dizer isso. O poder da autodisciplina vem do prêmio - o que realmente queremos, a recompensa que acreditamos nos renderá o maior prazer.

Por que não sou mais disciplinado?

Quantas vezes você já decidiu, deixou-o cair no esquecimento e se perguntou por que não é mais disciplinado? Já fiz isso mais vezes do que gostaria de admitir. Qual é o nosso problema?

Bem, primeiro vamos reconhecer que somos seres complexos e que vários fatores podem desempenhar nossas capacidades de autodisciplina. Nossa genética, condicionamento, trauma passado, vários tipos de lutas em saúde mental e muitos outros problemas nos afetam em diferentes graus. E Deus entende como eles afetam cada um de nós. Ele sabe que nem todos temos as mesmas capacidades de autodisciplina e não nos mantém com as mesmas expectativas. O princípio de Jesus se aplica aqui: "Todo aquele a quem muito foi dado, muito dele será exigido" (Lucas 12:48). Portanto, devemos ser cuidadosos ao avaliar a nós mesmos em comparação com os outros, e muito cuidadosos e graciosos ao julgar os outros.

Mas esses fatores não alteram o combustível fundamental que alimenta as capacidades que temos para autodisciplina e abnegação: a alegria de uma recompensa colocada diante de nós (Hebreus 12: 2).

Quando a força de vontade parece falhar

Muitas vezes, atribuímos nossas falhas de disciplina à falta de força de vontade. Olhamos para um LeBron James e pensamos que, se tivéssemos um pouco da sua vontade de ferro, poderíamos ficar com ela. Mas a força de vontade não é problema nosso - pelo menos não da maneira como pensamos. Quando abortamos alguma decisão, na verdade é nossa força de vontade que a substitui.

Nossa vontade sempre obedece aos nossos desejos - nossos desejos reais, não nossa fantasia. E nossos desejos reais são baseados em nossas crenças reais, não em nossas crenças de fantasia.

Portanto, quando não podemos sustentar um novo regime de autodisciplina, é muito provável que nossa decisão tenha sido baseada em uma recompensa de fantasia. O que normalmente acontece é que imaginamos como será a experiência dos benefícios de atingir algum objetivo - talvez um corpo em forma, ou a leitura da Bíblia em um ano, ou algum tipo de avanço na carreira, ou o fruto de mais orações intercessórias ou uma economia financeira meta, ou uma nova ousadia no evangelismo. O que imaginamos parece desejável para nós. Sentimos uma explosão de inspiração e decidimos. Pensamos (ou queremos pensar) nossa inspiração decorre de uma nova convicção de que a recompensa que imaginamos nos fará felizes.

Mas uma vez que experimentamos o desagrado da abnegação, a inspiração evapora e o objetivo não parece mais valer a pena, então desistimos. O que aconteceu? Gostamos da imaginação da recompensa, mas a recompensa em si não era real o suficiente para alimentar nossa disciplina - nós realmente não acreditamos nela. Foi uma fantasia. E quando a fantasia foi dissipada, percebemos que queríamos mais outra recompensa e nossa vontade se seguiu.

Não foi falta de força de vontade; foi uma falta de poder de recompensa.

Olhos no Prêmio

Por isso Paulo disse: "Não corro à toa" (1 Coríntios 9:26). Como LeBron James ou os antigos atletas olímpicos, Paul “correu” com os olhos no prêmio que realmente queria - o prêmio que acreditava que lhe daria mais felicidade.

Essa é a chave da autodisciplina: nossa crença real de que os prazeres de uma recompensa valerão a negação de prazeres menores. E é isso que nutre o fruto espiritual do autocontrole em nossas vidas (Gálatas 5:23): querer as recompensas que o Espírito nos oferece mais do que as recompensas que o pecado ou o mundo nos oferece.

Esta é realmente uma boa notícia para os autodisciplinadores como nós! Se não estamos buscando o reino de Deus primeiro (Mateus 6:33), se o valor superior a conhecer Cristo não está nos levando a considerar tudo o mais como lixo (Filipenses 3: 8), o remédio do Espírito para o nosso problema é esforços não mais rígidos, motivados por deveres, para serem mais disciplinados. Pelo contrário, o Espírito está nos convidando para um deleite maior. Ele quer que exploremos e examinemos a recompensa imperecível que Deus deseja nos dar com todo o seu coração e alma - alegar que os olhos do nosso coração serão iluminados para vê-lo (Efésios 1:17) - sabendo que quanto mais procuramos veja, quanto mais ele revelar e nos ajudar a acreditar. E quanto mais isso acontece, mais veremos a autodisciplina, não como uma labuta a ser evitada, mas como um meio para a alegria que realmente queremos.

Quando os atletas perdem a motivação, seus treinadores e treinadores os exortam a olhar para o prêmio. Essa é a exortação de Paulo a nós quando ele diz: "Portanto corra, para que você possa obtê-la" (1 Coríntios 9:24). Pois a autodisciplina sustentada para a glória de Deus é sempre alimentada por intenso desejo de mais alegria em Deus.

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