O que vem depois do Dia de Ação de Graças?

Quinta-feira traz outro Dia de Ação de Graças, e o Dia de Ação de Graças começa no final de outro ano. Os Estados Unidos farão uma pausa coletiva sobre o peru e o recheio para refletir sobre as coisas boas da vida, e muitos de nós darão graças a Deus. E é sempre bom dar graças a Deus (1 Tessalonicenses 5:18). Afinal, ele “dá a toda a humanidade vida, respiração e tudo ” (At 17:25).

O feriado apresenta-se como uma solução adequada para os altos e baixos do ano, alegrias e tristezas, sucessos e fracassos. É cronometrado perfeitamente para permitir uma reflexão repousante antes do caos geralmente feliz do Natal. Mas e se o Dia de Ação de Graças fosse um começo, e não apenas mais um final exagerado?

O Dia de Ação de Graças nunca é o fim da vida cristã, porque a gratidão não pode suportar o peso dessa responsabilidade. A gratidão é boa - e um meio para algo maior. Ele serve para alimentar nossa fé em Deus e aprofundar nosso amor por Deus, o Doador. A gratidão olha para trás, mas é apenas uma questão de tempo até que o cristão esteja ansioso. John Piper diz:

A Bíblia raramente, se é que alguma vez, motiva a vida cristã com gratidão. No entanto, isso é quase universalmente apresentado na igreja como a "força motriz da autêntica vida cristã". Concordo que a gratidão é uma afeição cristã bela e absolutamente indispensável. Ninguém é salvo quem não o tem. Mas você procurará na Bíblia em vão por conexões explícitas entre gratidão e obediência. ( Graça do Futuro, 3)

Deus significa, para nossa apreciação, por tudo o que ele fez para nos levar a acreditar em tudo o que ele fará e a viver mais plenamente para sua glória como seu maior tesouro. É toda a forma do coração e da vida cristãos. Deus não te abençoa simplesmente para que você seja agradecido e dê a ele reconhecimento, mas para que você seja cheio de fé e alegria nele.

Receber é acreditar

Um grande perigo da gratidão é a tentação de agradecer a Deus e depois tentar retribuir. Piper escreve em outro lugar,

Primeiro, é impossível retribuir a Deus por toda a graça que ele nos deu. Não podemos nem começar a pagá-lo. . . . Segundo, mesmo se conseguíssemos pagar a ele por toda a sua graça para nós, apenas conseguiríamos transformar a graça em uma transação comercial. Se pudermos pagá-lo de volta, não foi graça. ( Vida de Deus, 36)

O que o Dia de Ação de Graças faz para moldar sua visão da graça de Deus? Ao olhar para trás, lembre-se de que tudo que você recebeu é outro presente imerecido do poço da misericórdia de Deus para com você (Tiago 1:17). Pensamentos de direito, familiaridade ou indiferença surgiram para diminuir ou colorir sua gratidão? Se soubéssemos quanto pecamos contra Deus, e quão pouco merecemos dele, e quanto bem ele nos deu - das provisões mais pequenas e menos memoráveis ​​às maiores e inesquecíveis orações respondidas - gostaríamos de agradecer-lhe diferentemente.

E, ao olhar para a frente - e no Dia de Ação de Graças - lembre-se de que qualquer bem que está por vir repousa inteiramente sobre a mesma graça. Você não merecerá mais nada do que recebe no próximo ano. Nada do que você fará no próximo ano fará com que você se salve mais. Você não pode atender a nenhuma das necessidades de Deus, porque ele não tem nenhuma (Atos 17: 24–25). Nossa gratidão deve inspirar-nos a avançar, lançando-nos mais plenamente em sua graça, em vez de tentar reconstruir ou retribuir por conta própria o que ele já nos deu livremente. Receber é acreditar, não alcançar.

Melhor do que todos os seus dons

Fé em Deus para o futuro, porém, não é suficiente. Muitas celebrações do Dia de Ação de Graças expressarão gratidão real e genuína na quinta-feira e, no entanto, serão terrivelmente ofensivas a Deus. Por quê? Porque a gratidão não tem nada a ver com Deus. Mesmo quando é oferecido a ele - muitas vezes de maneira banal, ambígua e uma vez por ano -, ele tem pouco ou nenhum respeito por ele além de seus dons. Sem carinho e sem lealdade.

Piper escreve: “Deus não é glorificado se o fundamento de nossa gratidão for o valor do presente e não a excelência do Doador. Se a gratidão não está enraizada na beleza de Deus antes do presente, provavelmente é uma idolatria disfarçada ”( Godward Life, 214). Ele continua dizendo que a apreciação sem devoção trata Deus "como uma ferramenta ou uma máquina para produzir as coisas que realmente amo".

Ao agradecer, pergunte onde está o seu mais profundo carinho e apreciação. É com o próprio Deus? Ele é o maior presente que você recebeu no ano passado? Ou é com sua família - seu cônjuge ou filhos ou filhos de filhos? Ou é sua carreira - a que você tem, a que deseja ou a que teve? Ou é conforto - o tamanho da sua conta bancária ou a condição da sua casa ou a tecnologia no seu bolso? Deus nos dá muitas coisas boas entrelaçadas (por causa de nossos corações pecaminosos) com um potencial venenoso para se tornarem deuses.

Com nossa gratidão, vamos manter os presentes como presentes, e Deus como Deus. Seja específico com sua gratidão - criança, casa, comida e telefone - mas também seja pessoal. Siga todos os presentes de volta ao próprio Deus e deixe que seja uma razão para se apaixonar ainda mais pelo Doador.

Peça por Mais (Dele)

Neste Dia de Ação de Graças, veja sua gratidão a Deus por uma fé maior nele e um amor maior por ele. Somos propensos a um tipo de gratidão de esperar para ver, em vez de um tipo de ver e acreditar. Em vez disso, receba a graça de Deus e implore por mais - mais por sua graça e mais por ele.

Aqui está um padrão bíblico de gratidão que agrada a Deus: “O que devo prestar ao Senhor por todos os seus benefícios para mim? Eu levantarei o cálice da salvação e invocarei o nome do Senhor ”(Salmo 116: 12–13). Peça a ele mais. Ele é o tipo de pai que gosta de dar bons presentes aos filhos (Lucas 11:13) e sempre sabe exatamente o que você precisa (Mateus 6: 32–33). Ele criou o universo e governa sua vida "para mostrar as riquezas incomensuráveis ​​de Sua graça em bondade para com você em Cristo Jesus" (Efésios 2: 7).

Deixe sua gratidão a Deus neste Dia de Ação de Graças ser apenas uma janela para os armazéns de tudo o que ele lhe ofereceu por meio de Cristo. E que seja uma ocasião para erguer os olhos com fé acima de todo presente para seu Pai no céu, que tudo satisfaz e nunca falha.

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