O que significa ser um com Cristo?

A “união dos cristãos com Cristo” é a misteriosa matéria escura do cosmos espiritual, por assim dizer. É um tipo de cola que nos une à constelação de salvação e santificação e glorificação em Cristo.

E é muito difícil descrever e explicar.

Como, então, podemos falar sobre isso? Tal mistério é profundo demais para as palavras? Por onde começamos - e onde devemos parar? E em nossa busca de explicar esse novo vínculo com Cristo, podemos usar a linguagem do misticismo? Quanto de nossa união com Cristo é legal e posicional, e quanto é sentida?

Com essas importantes perguntas surgindo, liguei para Sinclair Ferguson, autor do novo livro Devoted to God: Blueprints for Sanctification . Ele fala sobre união com Cristo há muito tempo e é um professor tão bom quanto qualquer outro neste assunto vital.

1: A união com Cristo é objetiva ou subjetiva?

Sinclair, quanto de nossa união com Cristo é forense (legal, posicional, objetiva) e quanto dela é biológica (subjetiva, sentida, afetiva)? Como pensamos sobre essas duas polaridades aparentes?

Na teologia de Paulo, o crente tem uma única união com Cristo (e Cristo com o crente), e essa união é multidimensional. Então, ao invés de apenas ter duas metades que estamos tentando montar e equilibrar, apenas pensamos na realidade da união da mesma maneira.

Essa é uma das razões pelas quais a analogia do casamento nas Escrituras é tão útil. Não temos dois casamentos com nossa esposa - um legal e um espiritual, ou um legal e um biológico. As pessoas podem passar por uma cerimônia civil e uma cerimônia cristã, mas no final é apenas um casamento, um único relacionamento. No caso de nossa união com Cristo, é um relacionamento único com múltiplas dimensões.

O conceito de uma união com muitas dimensões é útil. De todas as pessoas, Rudolf Bultmann (1884–1976) disse que a preposição em (εἰς em grego) - em Cristo - não tem paralelo no grego clássico para esse tipo de idioma, em termos da relação entre duas pessoas (Romanos 6: 3; Gálatas 3:27). O relacionamento se liga a toda a questão do mistério dessa realidade. O que Paulo vê no evangelho é uma singularidade tão multidimensional que cria um novo estilo de linguagem, sem paralelo.

De todas as pessoas, Bultmann elevou minha alma aos céus e me fez pensar: que coisa gloriosa é estar unida a Cristo! Foi um daqueles momentos inesperados da vida.

É por isso que a analogia do casamento é tão útil. Na mente de Paulo, não há tensão entre o constitucional ou forense, o federal, o jurídico ou o declarativo (ou o que você quiser chamar) e a realidade existencial. Assim como no casamento, o voto, a aliança e o vínculo legal pertencem todos às dimensões afetivas do casamento.

2: É apropriado usar linguagem mística para nossa união com Cristo?

Manter essas coisas juntas é glorioso. Como você sabe, John Murray escreveu um capítulo incrível sobre a união com Cristo no final de seu livro de 1955, Redenção Realizada e Aplicada. Ele diz: “Aqui está realmente o misticismo no plano mais alto. Não é o misticismo de sentimentos ou arrebatamentos vagos e ininteligíveis. É o misticismo da comunhão com o Deus único e verdadeiro e vivo ”(183). Teólogos reformados normalmente não tocam na linguagem mística. Qualquer menção ao misticismo levanta uma sobrancelha, e por boas razões. Mas quais são os limites saudáveis ​​da linguagem mística ao descrever a união com Cristo?

Bem, primeiro, conhecendo o entendimento do professor Murray, eu meio que gostaria que ele colocasse o capítulo em união com Cristo no início do segundo semestre ("Redenção Aplicada"), e não no final, porque ele deixa claro que nossa união com Cristo não é apenas outro elemento na aplicação da redenção. União é a realidade que une a redenção e a aplicação. Talvez ele tenha deixado para o fim como manter o bom vinho até o fim?

Mas, ao falar sobre "misticismo no plano mais alto", me faz pensar se uso a linguagem com frequência suficiente para satisfazer o professor Murray.

Em um nível puramente pessoal, foi o professor Murray que realmente me colocou na direção certa quando eu era adolescente lutando com a união com Cristo. Eu estava lendo coisas das quais não conseguia entender, até ler seu comentário sobre Romanos e Redenção Realizada e Aplicada .

O que acho que o professor Murray está dizendo é que esse não é o misticismo do sentimento vago e ininteligível. Ele está dizendo que há certos negativos aqui que deveríamos ter claramente em nossas mentes quando falamos sobre a união mística com Cristo.

Três avisos nos ajudarão a não perder o rumo.

Primeiro, ao falar da união mística, nunca devemos enfatizar o esvaziamento da mente, e não o preenchimento da mente com as Escrituras. Em João 15: 1–11, vemos a bem-aventurança de nossa união com Cristo na e através da palavra de Cristo. Quanto mais a palavra de Cristo habita em nós ricamente, mais plenamente a alegria de Cristo habita em nós.

Segundo, ao falar da união mística, nunca devemos ir além da revelação de Deus nas Escrituras para a noção de descobrir Deus como ele é em si mesmo. Em mais de um lugar, Calvino diz que são apenas os tolos que tentam fazer isso, ir além dos atributos de Deus e encontrar o ser de Deus.

Terceiro, ao falar da união mística, não devemos perder nossa amarração trinitária. O misticismo que deu errado leva ao mero monoteísmo, e não ao trinitarismo, e muitas vezes leva ao panenteísmo ou ao panteísmo direto. Além disso, acho que em alguns místicos, você perde a distinção Deus / homem - para que perdamos nossa identidade em Deus. E acho que a distinção Deus / homem é de extrema importância para nossa compreensão da criação e também para nossa compreensão da redenção. Uma vez que cruzamos essa linha, estamos com problemas.

Essas três coisas estariam além da circunferência, eu acho, para o uso da linguagem mística pelo professor Murray.

Mas, novamente, a analogia do casamento é útil aqui. Essa é a diferença entre a capacidade de descrever seu próprio relacionamento e realmente ter esse relacionamento. Não é a mesma coisa. No casamento, sempre há algo misterioso, algo indefinível sobre a natureza do relacionamento. E acho que às vezes podemos ficar nervosos com esse tipo de linguagem porque sentimos a perda de controle. Mas acho que há um uso saudável, como o professor Murray diz: "Isso é misticismo no plano mais alto". E acho que se poderia acrescentar que isso também é misticismo no plano bíblico.

3: O que permanece um mistério para você sobre a união com Cristo?

Falando no mistério de nossa união com Cristo, em todas as suas múltiplas dimensões, depois de todos esses anos mergulhando no oceano da revelação de Deus e apresentando respostas para algumas dessas perguntas, o que você não entende sobre união com Cristo? Quanto permanece um mistério para você?

Voltarei mais uma vez à analogia do casamento. Conheço minha esposa desde a época em que comecei a esclarecer a união com Cristo - há 45 anos. Isso significa que eu a conheço há cerca de 16.000 dias. Eu sei muito sobre ela, e eu poderia continuar sobre o que é tão admirável nela. Que incrível eu acho que nos casamos! Eu senti que era do lado errado da cidade, e do tipo errado de casa, e como me casei para cima, e me lembro de tudo o que ela fez por mim, pela minha família, pela minha vida, nesses 45 anos.

Digo isso em parte com humor, mas também de verdade: após 45 anos de descoberta, ainda não a entendo completamente. E acho que esse é o ponto. Voltando ao professor Murray, em algum lugar relacionado à nossa doutrina das Escrituras - e acho que isso é verdade em todas as áreas da teologia em que estamos falando sobre o engajamento divino-humano - chegamos a um ponto em que alcançamos a circunferência de revelação bíblica. E acho que o que somos chamados a fazer, como o professor Murray diz sobre o contexto das Escrituras, é apenas olhar e admirar, admirar, louvar e perceber: existe um mundo além do que podemos entender atualmente e saberemos mais quando o vemos cara a cara.

Mas, em certo sentido, sempre permanecerá esse grande afeto, em nossa união com Cristo, que nunca podemos compreender completamente. Por causa dessa união, Cristo permaneceu no seio do Pai, mas trouxe o seio do Pai para nós. Cristo foi encarnado, humilhado e obediente até a morte da cruz. Há um elemento disso no grito dos serafins: "Santo, santo, santo" (Isaías 6: 3). E cada vez que eles choram “santos”, não é mera repetição, mas você percebe que eles querem dizer isso ainda mais do que na última vez. Eles têm um novo vislumbre do que “santo” significa.

Você sabe, podemos contornar a circunferência de todos os textos de nossa união com Cristo e depois entrar cada vez mais na felicidade disso. Reconhecemos que sempre a admiramos e nunca estamos em posição de dizer: “Temos isso agora. Nós o dominamos agora. ”Não. União não é algo que dominamos. Estamos sempre mergulhando mais fundo no significado de nossa união com Cristo.

No final, união com Cristo é comunhão com Aquele que nos domina, e acho que é isso que a torna tão ilimitadamente maravilhosa para nós, agora e para sempre.

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