O que é o hedonismo cristão?

Ao longo dos anos, o nome que dei ao meu entendimento do enorme papel que a alegria desempenha não apenas na vida cristã, mas em toda a criação e nos propósitos de Deus nela - é o hedonismo cristão. E a descrição mais curta do hedonismo cristão é que Deus é mais glorificado em nós quando estamos mais satisfeitos nele.

Meu caminho para esse entendimento nos últimos trinta anos, mais ou menos, é afetado principalmente por Jonathan Edwards, CS Lewis e o apóstolo Paulo, mas chega a meu pai. Meu pai era provavelmente o homem mais feliz que eu já conheci, e ainda assim ele foi preenchido e consumido pela glória de Deus. Portanto, houve isso - e na vida de meu pai, que teve que ter uma resolução ou explicação algum dia. Alegria abundante e total comprometimento com a glória de Deus tinham que andar juntos de alguma maneira.

Pequenos desejos por grandes coisas

Depois do meu pai, CS Lewis entrou em cena com sua incrível afirmação de que nosso problema como seres humanos não é que nossos desejos sejam fortes demais, mas que nossos desejos sejam fracos demais. Eu pensei que meus desejos eram o problema. Lewis diz: Não, seus desejos não são o problema. A fraqueza de seus desejos é o problema. Você é como uma criança brincando nas favelas com suas tortas de lama, porque não consegue imaginar como são as férias no mar. Em outras palavras, seus desejos pelas grandes coisas que Deus está oferecendo a você são pequenos demais. Seu problema não é grandes desejos, mas pequenos desejos de grandes coisas.

Jonathan Edwards foi a maior influência de todas. Ele diz que Deus Todo-Poderoso, em sua forma trinitária, é Deus Pai, tendo uma idéia de si mesma que se manifesta em Deus Filho, e se deleitando em si mesma, que se manifesta em Deus, o Espírito Santo surgindo como uma pessoa entre o Pai. e o filho. Então, quando Deus cria seres humanos, eles estão à sua imagem, para que glorifiquemos a Deus, tendo uma idéia correta dele - verdadeira doutrina - e tendo emoções apropriadas e apaixonadas por ele. Então, eu tenho essas duas grandes faculdades que surgem em mim: uma faculdade de pensamento que glorifica a Deus por pensar corretamente sobre ele, e uma faculdade de sentimento que glorifica a Deus por se sentir corretamente sobre ele.

E sob tudo isso estava a Bíblia, que nos diz repetidamente para glorificar a Deus, e também nos diz repetidamente para nos deleitarmos com Deus. Então, como esses dois comandos se reúnem?

Essa pergunta me levou ao catecismo de Westminster e sua primeira pergunta: qual é o principal objetivo do homem? Resposta: O principal objetivo do homem é glorificar a Deus e desfrutá-lo para sempre. E eu pondero: é justo e ? O que significa "e"? O principal objetivo do homem não é glorificar a Deus desfrutando-o para sempre? Foi o que Edwards disse. Foi o que Lewis sugeriu. Isso parecia ser o que estava surgindo na vida de meu pai. Mas é bíblico?

Por que a morte é ganha

Isso nos leva aos filipenses. Filipenses 1: 20–21 foi o texto principal que estabeleceu para mim que Deus é mais glorificado em nós - ou que Cristo é mais engrandecido em nós - quando estamos mais satisfeitos nele. “Minha expectativa é que Cristo seja magnificado em meu corpo, seja pela vida ou pela morte, por. . . ”E essa pequena palavra se tornou muito importante. ". . . para mim, viver é Cristo e morrer é ganho. ”Com essa pequena palavra, Paulo baseia a certeza de sua expectativa de que Cristo será engrandecido em seu corpo quando ele viver e quando morrer. Por quê? Porque para ele viver é Cristo e morrer é ganho.

Como isso funciona? Como a lógica funciona aqui? Tornou-se mais claro para mim quando desisti do par vitalício e foquei no par mortal. Vamos dizer assim: É minha expectativa e esperança que não tenha vergonha, mas que Cristo seja engrandecido em meu corpo através da minha morte, pois para mim morrer é ganho.

Isso faz sentido? A confiança de que Cristo será engrandecido quando eu morrer é baseada no fato de que para mim morrer é ganho. Se Cristo é um ganho em minha morte, Cristo ficará magnífico em minha morte. Mas ainda há uma peça que falta no argumento. Versículo 23: “Quero ir e estar com Cristo, pois isso é muito melhor.” Portanto, o ganho que ele está falando no versículo 21 é Cristo . Se eu vou estar com Cristo, se eu morrer e ficar com Cristo, isso é muito melhor. Esse é o meu ganho.

Então agora vamos voltar e ver se a lógica faz sentido. Minha expectativa é que Cristo seja magnificado em minha morte, porque eu experimentarei a morte como um ganho - mais satisfatório do que qualquer coisa que esta vida possa oferecer, e esse ganho é Jesus Cristo.

Vamos ver se conseguimos montar. Estou confiante de que Cristo será magnificado em minha morte, e a base dessa expectativa de que Cristo será magnífico em minha morte é que vou experimentar minha morte como ganho; ou seja, como Cristo é mais satisfatório para mim do que tudo o que a vida tem para oferecer. Aposto minha crença no hedonismo cristão à lógica de Filipenses 1: 20–23.

Uma ilustração do casamento

Então, como ilustração: é meu aniversário. Digo a Noel: "Vou levá-lo para sair hoje à noite, porque é o nosso 47º aniversário, e passar a noite com você me faria muito feliz."

Nenhuma mulher jamais disse, nem Noel diria: “Você é tão egoísta. Tudo o que você pensa é em si mesmo. Fico feliz em me levar para sair e passar a noite comigo. ”Nenhuma esposa se queixa de egoísta. Por quê? Porque se eu busco minha satisfação total em minha esposa, ela fica honrada. O mesmo acontece com Deus. Se somos atraídos por Deus porque queremos passar tempo com Deus, se Deus é nosso tesouro e nossa satisfação, Deus é honrado.

Esta verdade - Deus é mais glorificado em nós, ou Cristo é mais magnificado em nós, quando estamos mais satisfeitos com ele - não é periférico. Isso não é periférico à vida cristã ou periférico ao livro de Filipenses. Isso está no cerne do que significa ser um crente, o que significa pertencer a Jesus Cristo, o que significa valorizar e confiar em Jesus Cristo. Isso não é cereja no topo do cristianismo. Este é o coração do cristianismo.

Este vídeo é o segundo de uma série de seis partes sobre o tema da alegria no livro de Filipenses. John Piper nos conduz através de um breve estudo de como entender a alegria, persegui-la por nós mesmos e aplicá-la em toda a vida.

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