O que a Bíblia diz sobre o batismo? Seis textos que não podemos ignorar

Martin Luther, o grande reformador protestante, disse: “Não há consolo na Terra maior que o batismo.” Lutero era famoso por lutar contra o pecado e Satanás, pregando para si mesmo: “Eu sou batizado! Eu sou batizado!

Lutero não estava reivindicando ser salvo simplesmente porque ele foi batizado. Em vez disso, ele percebeu corretamente a maravilha e a glória do batismo. Ele viu o ato visível e externo do batismo como um indicador objetivo da realidade interna invisível do novo nascimento e da fé pela qual somos salvos somente com base em Cristo. Lutero era, afinal, o grande campeão da justificação pela fé - assim como um cativado pelo poder e graça do batismo.

No entanto, como batista, não posso deixar de observar que algo estava faltando no lembrete de Lutero para si mesmo sobre seu batismo. Lutero era o que chamamos de pedobatista (ou bebê-batista). Ele próprio foi batizado quando criança, não em resposta a uma profissão de sua própria fé, mas por causa da fé de seus pais - a fé que eles esperavam que se manifestasse algum dia em seu filho recém-nascido. O próprio Lutero apoiou e praticou o batismo (por aspersão) não apenas dos convertidos adultos, mas também dos bebês de pais cristãos.

Quão mais poderoso seria recordar seu batismo se ele realmente pudesse recordá-lo? E se o batismo dele fosse uma expressão de fé salvadora já claramente presente em sua alma, em vez de apenas uma esperança e oração de seus pais?

Arrependa-se, Acredite, Seja Batizado

Lutero não está sozinho em deixar algo a desejar em sua visão do batismo. Deus embebeu seus sacramentos com mais do que aparenta. Para todos nós, as “palavras visíveis” das ordenanças estão cheias de profundezas de admiração e poder, nas quais crescemos e amadurecemos. Cristãos de todas as idades podem prever sombras e texturas de significado no batismo cristão que ainda temos que perceber.

Antes de apresentar seis dos textos mais importantes do Novo Testamento a serem considerados, permita-me reconhecer desde o início que pastores, estudiosos, igrejas e seminários piedosos evangélicos estão de ambos os lados desta questão. As questões são muitas, e os argumentos geralmente complexos, e eu tenho um grande respeito por muitos queridos irmãos e irmãs bebê-batistas.

Não obstante, nós credobatistas (ou crentes-batistas) - que batizam, tipicamente por imersão, apenas aqueles que dão uma profissão de fé credível - têm um caso mais profundo do que apenas o que está na superfície do texto bíblico. No entanto, porque acreditamos na Bíblia, também não ignoramos a leitura clara e teimosa dos textos. Nós realmente nos aprofundamos e também não negligenciamos o óbvio. Considere seis textos bíblicos diretos sobre o batismo que qualquer visão cristã do batismo não pode ignorar.

Marcos 1: 5

Todo o país da Judéia e toda Jerusalém estavam saindo para [João] e estavam sendo batizados por ele no rio Jordão, confessando seus pecados .

Sem exceção no Novo Testamento, o batismo está vinculado ao arrependimento e fé no batizado. O batismo de João, o precursor do batismo cristão, estava explícita, repetidamente e irredutivelmente ligado ao arrependimento. “Eles foram batizados por [João] no rio Jordão, confessando seus pecados ” (Mateus 3: 6). João disse: “Eu te batizo com água para arrependimento ” (Mateus 3:11). Nos Evangelhos e Atos, o batismo de João é resumido como "um batismo de arrependimento pelo perdão dos pecados" (Marcos 1: 4; Lucas 3: 3; também Atos 13:24; 19: 4). Então, ao contar a história da igreja primitiva, Atos repetidamente vincula o batismo cristão ao arrependimento e :

  • Arrependei - vos e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo pelo perdão dos seus pecados” (Atos 2:38).

  • “Os que receberam sua palavra foram batizados” (Atos 2:41).

  • “Quando eles acreditaram em Filipe, ao pregar boas novas sobre o reino de Deus e o nome de Jesus Cristo, eles foram batizados, homens e mulheres. Até o próprio Simão creu, e depois de ser batizado, continuou com Filipe ”(Atos 8: 12–13).

Atos 18: 8

Crispo, o governante da sinagoga, creu no Senhor, juntamente com toda a sua família. E muitos dos coríntios ouvindo Paulo creram e foram batizados.

Os batistas infantis freqüentemente apontam para os “batismos domésticos” mencionados em Atos 16:33, 18: 8 e 1 Coríntios 1:16 e argumentam que qualquer bebê nessas famílias teria sido batizado. No entanto, como John Piper escreve,

Em nenhum lugar das Escrituras há algum exemplo de uma criança ser batizada. Os “batismos na casa” (mencionados em Atos 16:15, 33 e 1 Coríntios 1:16) são exceções a isso apenas se alguém assumir que a casa incluía bebês. Mas, de fato, Lucas nos afasta dessa suposição, por exemplo, no caso do carcereiro filipino (At 16:32), dizendo que Paulo primeiro “falou a palavra do Senhor. . . a todos os que estavam na casa [do carcereiro] ”e depois os batizaram. ( Irmãos, 156-157)

Em Atos 18: 8, Lucas esclarece imediatamente, na sentença que se segue, que simplesmente estar na casa recém-cristã não era suficiente para o batismo. A crença em Jesus era um pré-requisito: “Crispo, o governante da sinagoga, creu no Senhor, juntamente com toda a sua família. E muitos dos coríntios ouvindo Paulo creram e foram batizados ”(Atos 18: 8).

O argumento crente-batista é mais profundo do que esses exemplos nos Evangelhos e Atos, mas geralmente começamos aqui. E não apenas nas narrativas da igreja primitiva, que podem ser espinhosas em termos de prescrição, mas também nas Epístolas. Quatro textos âncora nas cartas apostólicas vinculam batismo e fé a uma clareza e simplicidade incomparáveis ​​no argumento bebê-batista.

Gálatas 3: 26–27

Em Cristo Jesus, todos vocês são filhos de Deus, pela fé . Pois muitos de vocês que foram batizados em Cristo puseram em Cristo.

Paulo supõe que aqueles que foram batizados e aqueles que têm fé salvadora são o mesmo grupo (sem discrepâncias sancionadas). Fé e batismo pertencem um ao outro na prática da igreja e na experiência do cristão individual. Aqueles que evidenciam a fé salvadora devem ser batizados. E aqueles que foram batizados deram expressão à fé salvadora.

Nenhuma permissão ou provisão é feita aqui, ou em outro lugar, para alguns que teriam sido batizados à parte de uma profissão de fé, em antecipação à fé futura.

Colossenses 2: 11–12

Em [Cristo] você foi circuncidado com uma circuncisão feita sem as mãos, adiando o corpo da carne, pela circuncisão de Cristo, tendo sido sepultado com ele no batismo, no qual você também foi ressuscitado com ele pela fé nos poderosos. obra de Deus, que o ressuscitou dentre os mortos.

A menção à circuncisão é importante porque um dos principais argumentos para os batistas infantis é que, como a circuncisão era administrada a todo homem nascido no povo da primeira aliança de Deus, então o batismo deveria ser aplicado a toda criança (homem e mulher) nascida em famílias crentes do povo da nova aliança de Deus, a igreja. No entanto, não é isso que Colossenses 2, ou qualquer outro texto do Novo Testamento, diz sobre a circuncisão.

Aqui "a circuncisão de Cristo" se refere ao fato de ele ser cortado, na cruz, por nossos pecados, e a "circuncisão feita sem mãos", que Paulo aplica a todo crente, é a circuncisão espiritual, ou seja, novo nascimento (como comentarista) Doug Moo observa: “as conexões (...) estão entre a circuncisão espiritual e o batismo” ( Colossenses, 269, n18).

Dessas pessoas da nova aliança que nascem de novo, circuncidadas no coração, Paulo espera que o rito inaugural da nova aliança do batismo nas águas tenha sido aplicado. Como exploraremos mais abaixo, os destinatários do batismo da nova aliança, como contrapartida da circuncisão da antiga aliança, são aqueles que têm novo nascimento (não o mero nascimento natural), uma circuncisão espiritual que não acontece à parte da fé. Colossenses 2: 11–12, como Gálatas 3: 26–27, pressupõe fé ativa e professada em todos os batizados, não apenas em seus pais.

Romanos 6: 3–4

Você não sabia que todos nós que fomos batizados em Cristo Jesus fomos batizados em sua morte? Portanto, fomos sepultados com ele pelo batismo na morte, a fim de que, assim como Cristo ressuscitou dos mortos pela glória do Pai, também nós pudéssemos andar em novidade de vida .

Como em Colossenses 2, os batizados são aqueles que foram enterrados na morte de Jesus e ressuscitados para uma nova vida nele. Não apenas a imagem sugere imersão, em vez de aspersão ou derramamento, mas o mais importante é que a “novidade de vida” testemunha o novo nascimento e seus efeitos, e não o mero primeiro nascimento.

Um “eu antigo”, no qual nascemos (Efésios 2: 1–3), foi crucificado (Romanos 6: 6) ou adiado (Efésios 4:22; Colossenses 3: 9). E Paulo diz que isso é verdade para "todos nós", todos os batizados. Todos agora "andamos em novidade de vida", não na velhice de nosso primeiro nascimento. O argumento bebê-batista que pressupõe fé no recém-nascido não faz justiça à litania dos textos do Novo Testamento sobre conversão, adiar um homem velho e andar em novidade de vida.

1 Pedro 3:21

Este texto é frequentemente evitado, tanto por crentes quanto por batistas infantis, porque levanta a questão sobre o que se entende por “batismo. . . agora salva você. ”No entanto, se entendermos corretamente o versículo, esclareceremos essa confusão e veremos mais confirmação de que o batismo nada mais é do que uma expressão objetiva de arrependimento subjetivo e fé (novo nascimento) já presente (não apenas esperado) no batizado.

Batismo. . . agora salva você, não como uma remoção de sujeira do corpo, mas como um apelo a Deus por uma boa consciência, através da ressurreição de Jesus Cristo.

Pedro antecipa que ficaremos surpresos ao ouvir o “batismo. . . salva você ", explica ele imediatamente. Ele não quer dizer que o ato externo do batismo, “como remover a sujeira do corpo”, tenha poder salvífico por si próprio. Antes, o instrumento que conecta o crente a Cristo para a salvação é a condição invisível do coração (fé) que está sendo expressa externamente no batismo.

O batismo demonstra objetiva e externamente o "apelo subjetivo e interno a Deus por uma boa consciência". O batismo salva não como um ato externo, mas através da fé interior que expressa. A declaração de Pedro se baseia no batismo, expressando uma condição espiritual salvadora e espiritual do recém-nascido .

Plausível ou bíblico?

Além das instâncias das narrativas e das palavras didáticas dos apóstolos que vinculam o batismo à fé, também argumentamos com base em teologias e convênios. Vou deixar isso para o próximo artigo, mas há algo apropriado em não passar a esses argumentos muito rapidamente. Essencial para a posição credobatista é fazer justiça ao ensino demonstrável do Novo Testamento.

As melhores vozes bebê-batistas geralmente fornecem argumentos admiravelmente plausíveis, razoáveis ​​e consistentes. A questão principal para nós, como cristãos, no entanto, não deve ser se o argumento é plausível e consistente, mas se é ensinado pelo texto real das Escrituras .

Embora devamos avançar, oportunamente, para os argumentos mais teológicos e pactuais, não ousamos passar muito rapidamente pelas leituras claras, teimosas e óbvias dos textos do Novo Testamento. Qualquer que seja sua tradição, um bom argumento para a natureza e aplicação do batismo cristão não deve ignorar ou minimizar o que a Bíblia realmente diz, incluindo esses seis textos importantes.

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