O que acontece na morte?

A Bíblia não fornece um grande número de detalhes sobre o que acontece logo após a morte. Certamente, é seguro dizer que entraremos em uma realidade que está muito além de qualquer coisa que possamos imaginar. Há também pelo menos cinco coisas concretas que a Bíblia diz sobre o que devemos esperar no momento da morte e além.

Primeiro, os crentes serão levados à presença de Cristo no céu. Cristo está no céu agora (Atos 1: 2; 3:21; 1 Ts 1:10; 4:16; 2 Ts 1: 7), e os crentes irão estar com Ele. Jesus disse ao ladrão na cruz: "Em verdade vos digo que hoje estarás comigo no Paraíso " (Lucas 23:43). E, em duas ocasiões diferentes, Paulo falou da morte, introduzindo-nos na presença de Cristo:

Mas sou pressionado pelas duas direções, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, pois isso é muito melhor; ainda assim, permanecer na carne é mais necessário por você. (Filipenses 1: 23-24)

Portanto, sendo sempre de boa coragem e sabendo que, enquanto estamos em casa no corpo, estamos ausentes do Senhor - porque andamos pela fé, não pela vista - somos de boa coragem, digo, e prefiro estar ausente do corpo e estar em casa com o Senhor . Portanto, também temos como ambição, seja em casa ou ausente, agradar a Ele. (2 Coríntios 5: 6-9)

Segundo, o céu é um lugar de glória resplandecente, e estar com Cristo na glória do céu será muito superior às nossas vidas terrenas atuais. Observe que nas passagens que acabamos de listar, Paulo diz que deixar esta vida para estar com Cristo "é muito melhor" (Filipenses 1:23) e que ele " preferiria estar ausente do corpo e estar em casa com os Senhor "(2 Coríntios 5: 8). Observe também que estar no céu com o Senhor é chamado de "estar em casa". Uma das coisas que tornarão o céu tão grande é que finalmente sentiremos que estamos em nosso verdadeiro lar.

Terceiro, quando estivermos no céu, continuaremos ansiosos (como já deveríamos estar nesta vida) pela ressurreição de nossos corpos dentre os mortos. A existência desencarnada não é o objetivo final, final e maior de Deus para nós. Por maior que seja estar no céu depois que morrermos, Deus tem algo maior a aguardar: ressuscitar dentre os mortos, para que possamos viver alma e corpo para sempre nos novos céus e nova terra. Enquanto ainda estava vivo, Paulo declarou que estava esperando ansiosamente pela redenção de seu corpo (Romanos 8:23). Essa expectativa ansiosa por nossa ressurreição não para quando morremos, mas quando finalmente recebemos o cumprimento de nossa antecipação na ressurreição de nossos corpos. Compreender isso deve aumentar muito nosso desejo pela vinda completa do reino de Deus. Piper observa:

Parece-me que a esperança da ressurreição não tem o mesmo lugar de poder e centralidade para nós hoje que tinha para os primeiros cristãos. E acho que uma das razões para isso é que temos uma visão errada da idade futura. Quando falamos sobre o futuro e o estado eterno, tendemos a falar sobre o céu, e o céu tende a implicar um lugar distante, caracterizado por espíritos não materiais, etéreos e sem corpo.

Em outras palavras, tendemos a supor que a condição em que os santos que partiram estão agora sem seus corpos é como sempre será. E nos encorajamos tanto com o quão bom é para eles agora, tendemos a esquecer que é um estado imperfeito e não do jeito que será, nem do jeito que Paulo queria que fosse para si mesmo. Sim, morrer é ganho, e sim, estar ausente do corpo é estar em casa com o Senhor, mas não, essa não é a nossa esperança última. Este não é o estado final da nossa alegria. Este não é o nosso conforto final ou principal quando perdemos entes queridos que acreditam. (Piper, "O que acontece quando você morre? Os mortos serão ressuscitados imperecíveis")

Quarto, no momento da morte, os crentes serão aperfeiçoados e limpos de todo pecado. Isto segue do ponto acima que os crentes são levados para o céu imediatamente na morte. O céu é totalmente puro e livre de todas as manchas e pecados, e, portanto, quando Deus nos leva ao céu, Ele nos torna aptos para a experiência dele, tornando nossos corações perfeitos em santidade. Isso está de acordo com o Seu propósito de nos tornar completamente semelhantes a Cristo (Romanos 8:29) e, no retorno de Cristo, nos apresentar a Si mesmo sem mancha, ruga ou pecado (1 Tessalonicenses 5:23; Efésios 5:27).

Quinto, aqueles que não confiaram em Cristo nesta vida serão separados de Deus e entrarão em uma realidade completamente desprovida de Sua graça e bênção comuns. Na parábola do homem rico e Lázaro, Jesus fala de Lázaro como sendo levado para o céu quando morre, mas o homem rico, porque ele não deu ouvidos às Escrituras, imediatamente entrando em grande tormento e sendo excluído da bênção do céu (Lucas 16: 22-26). As Escrituras falam frequentemente da dolorosa realidade que espera que aqueles que não depositam sua fé em Cristo sejam resgatados do pecado (Mateus 13:30; 25:41; Lucas 12: 5; João 3:36; Romanos 2: 8-9; Hebreus 10:29).

Finalmente, vemos de todas essas coisas que a morte não é o fim de nossa existência. Nós temos corpos e almas. A morte é a separação do corpo e da alma, não o fim de nossa personalidade. Quando morremos, nosso corpo se torna sem vida e não é mais o lugar em que "residimos", mas continuamos a existir como almas, seja com Cristo na glória ou separado de Cristo na vergonha.

Saber que a morte nos leva diretamente às realidades do céu ou do inferno deve fazer-nos olhar para Cristo como nosso refúgio e salvação e nos fazer esforçar-nos, como Paulo, em "ter como ambição, seja em casa ou ausente, estar agradável a ele "(2 Coríntios 5: 9). Mesmo para os crentes, a perspectiva de morte é, às vezes, algo assustador, porque a morte está envolvida em grande mistério como o reino para o qual nunca fomos. Mas podemos ter coragem e deixar de lado nossos medos na confiança de que temos um Deus que, repetidamente, diz ao seu povo: "Não temas" (Josué 11: 6; Isaías 44: 8; Mateus 14:27; 17 : 7; 28:10; Apocalipse 1:17). Deus quer que Seu povo seja consolado diante da morte: "Não temas, porque eu te remi; chamei-o pelo nome; você é meu! Quando você passar pelas águas, eu estarei com você; os rios não te inundarão. Quando você andar pelo fogo, não será chamuscado, nem a chama o queimará "(Isaías 43: 1-2).

Recursos adicionais

Série de sermões de John Piper, "O que acontece quando você morre?"

Wayne Grudem, Teologia Sistemática, capítulo 41, "Morte e o Estado Intermediário"

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