O gado em mil colinas

Frustrado e bravo com a tarefa na minha frente, eu simplesmente queria jogar a toalha. Trabalhando na minha lista de contatos e sem ver muito retorno, o pensamento de desistir era atraente como nunca antes. Ninguém me havia preparado para o quão difícil seria o levantamento de apoio.

Um dos métodos principais que os missionários e outros ministros profissionais usam para receber seus salários é o aumento de apoio. Esses trabalhadores contam com o apoio financeiro de igrejas e indivíduos locais. Essa parceria integrada oferece uma oportunidade para o corpo de Cristo trabalhar em conjunto, a fim de concluir o trabalho do reino em todo o mundo. Um cai; o outro segura a corda. Essa imagem foi popularizada por Andrew Fuller, que segurou a corda para William Carey enquanto ele servia na Índia.

Muitas vezes, o pensamento de aumentar o apoio pode assustar um trabalhador em potencial antes mesmo do ministério começar. Assim como os dez espias que retornaram após explorar a Terra Prometida, um medo paralisante pode impedir os obreiros do evangelho de seguir o chamado de Deus em suas vidas.

Como a ansiedade nos limita

Mesmo para aqueles que ultrapassaram o limite inicial, o processo pode ser intimidador e assustador. Embora existam momentos encorajadores, os momentos de incerteza e apreensão podem dominar os pensamentos. Não apenas pela experiência pessoal, mas também pelas minhas interações com outras pessoas que apóiam ativamente a elevação, pode ser difícil confiar que Deus suprirá todas as nossas necessidades, quando as verificações ou compromissos forem poucos e distantes.

Esse espírito de ansiedade atrapalha aqueles que estão ativamente aumentando o apoio. Também priva a igreja de trabalhadores em potencial para o campo de colheita, local ou globalmente. Na pior das hipóteses, esse medo debilitante nos leva a duvidar que o Pai deles realmente proverá seus filhos. Esse tipo de desafio pode ser um teste preocupante sobre onde encontramos nossa satisfação e segurança finais.

Deus também provê através da pobreza

As palavras de Jesus nos fornecem o corretivo necessário para aqueles que são desencorajados em aumentar o apoio. Jesus coloca seus seguidores angustiados em repouso, dizendo: “Seu Pai sabe o que você precisa antes que você pergunte a ele” (Mateus 6: 8). Mais tarde, ele conclui seu ensino mais famoso sobre a oração: "Se você, que é mau, sabe como dar bons presentes a seus filhos, quanto mais seu Pai, que está no céu, dará boas coisas a quem pedir!" (Mateus 7:11).

Seu pai celestial não apenas conhece suas necessidades, mas também deseja dar bons presentes a seus filhos. Ele não deseja que seus trabalhadores sofram ansiedade, preocupando-se com o fato de que eles não terão os meios necessários para realizar a tarefa. Seu desejo é que seus filhos o vejam pronto para satisfazer todas as suas necessidades. Ele está disposto e capaz de fornecer.

No entanto, Deus deseja muito mais do que fornecer “pão diário” para nós. Famosamente em João 6, Jesus promete ser pão para seus seguidores. Nos momentos estressantes da captação de apoio, é fácil acreditar que ser totalmente financiado satisfará totalmente. No entanto, nos é prometido algo que supera em muito o apoio financeiro completo.

Ao alimentar as multidões, Jesus mostrou publicamente seu poder sobre o mundo material. Ele mostrou às multidões de maneira impressionante que ele era a fonte de todas as suas necessidades físicas. Ainda mais do que satisfazer suas barrigas famintas com comida, ele prometeu satisfazer seus corações famintos consigo mesmo. Quando Deus se torna nosso maior tesouro, todas as nossas necessidades mais profundas de segurança e conforto foram atendidas.

Mãos abertas para Deus

Especialmente no Ocidente, valorizamos muito o conforto, a proteção e a segurança. Deixar uma carreira assalariada por um futuro incerto corta o âmago do que mais valorizamos. Esses ídolos estimados não nos deixam facilmente. Obstáculos imprevistos dificultam rapidamente o processo, tornando-o extraordinariamente difícil. Pais e amigos bem-intencionados podem desencorajá-lo a seguir um ministério que exige que você anuncie seu próprio apoio financeiro. Os companheiros de crença podem tentar propor inofensivamente opções alternativas de ministério que eliminem a vulnerabilidade e a incerteza.

Isso vai contra tudo o que fomos ensinados a amar. A sirene do nosso mundo nos chama a acreditar nas promessas do sonho americano. É-nos dito para provar e ver que o mundo é bom.

No entanto, quando provamos e vemos que o Senhor é bom, ele prova ser totalmente satisfatório. Ainda melhor do que alcançar financiamento total, Deus nos concede a plenitude de prazer em nossos corações. O Salmo 145: 19 promete: “Ele cumpre o desejo daqueles que o temem.” Novamente no Salmo 103: 5, ele é quem “satisfaz você com o bem, para que sua juventude seja renovada como a da águia”.

Indo além da miragem

A miragem de segurança financeira em um trabalho "real" não deve conduzir nossa visão para o ministério. A glória de Deus em Cristo Jesus deveria. O pensamento do reino, capacitado pelo Espírito, deve dirigir o processo, não a angustiante angústia da carne.

Paulo diz à igreja filipense: "E meu Deus suprirá todas as suas necessidades, de acordo com as riquezas da glória em Cristo Jesus" (Filipenses 4:19). Deus promete entregar as coisas que precisamos para cumprir Seus propósitos. Embora isso não ofereça uma garantia não qualificada de financiamento total no ministério, oferece algo muito maior: o Deus gracioso e generoso que possui o gado em mil colinas suprirá todas as suas necessidades (Salmo 50:10).

Navegar nas águas turbulentas do levantamento de apoio não é tarefa fácil. No entanto, descansar na onisciência, onipotência e onibenevolência de Deus pode e irá levá-lo através dela.

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