O benefício secreto do jejum

Temos a tendência de pensar em jejuar em termos negativos. É compreensível. O jejum está se abstendo . Está indo sem comida e bebida, ou algum outro presente de Deus. Talvez a razão pela qual muitos de nós jejuam com tanta frequência seja porque pensamos em jejuar principalmente como o que estamos perdendo, e não o que estamos conseguindo.

Mas o jejum cristão não está apenas passando sem. Não é simplesmente abster-se. O objetivo do jejum cristão, de fato, não é ir além, mas chegar . Nossa abstenção sempre serve a objetivos e propósitos maiores - algum ganho eventual, não perda. O jejum cristão está se abstendo por causa de algum propósito cristão específico, ou não é verdadeiramente cristão.

Jesus não hesitou em saber se sua igreja jejuaria. “ Quando você jejua”, ele disse - não “se” (Mateus 6: 16–17). "Eles jejuarão", prometeu (Mateus 9:15). E assim a igreja primitiva jejuou (Atos 9: 9; 13: 2; 14:23), e por dois milênios os cristãos jejuaram. E quando o fizemos de maneira verdadeiramente cristã, o resultado final não foi perda, mas ganho. Mas, para que o jejum cristão se torne um banquete espiritual, precisamos ensaiar seu propósito e benefícios.

Objetivo no jejum (cristão)

Hoje, o jejum está na moda em muitos lugares - o que significa que os cristãos precisam ser ainda mais cuidadosos para seguir nossas dicas sobre Jesus sobre esse assunto, e não sobre a cultura popular. Apenas uma geração atrás, um número crescente de vozes afirmava que o jejum faz mal à sua saúde . Agora está invertido. Hoje, cada vez mais nutricionistas estão pregando: "Quando feito corretamente, o jejum pode ter efeitos físicos benéficos" ( Celebration of Discipline, 48). Mas qual é a diferença entre o jejum da moda e o jejum cristão?

A principal diferença é o propósito cristão. Poderíamos dizer propósito espiritual - com S maiúsculo para o Espírito Santo. Não apenas espiritual em oposição ao material, mas espiritual em oposição ao natural. Para os cristãos, um aspecto essencial e irredutível do jejum cristão é um propósito cristão. Seja fortalecendo a oração sincera (Esdras 8:23; Joel 2:12; Atos 13: 3). Ou buscar a orientação de Deus (Juízes 20:26; Atos 14:23) ou sua libertação ou proteção (2 Crônicas 20: 3-4; Esdras 8: 21–23). Ou nos humilhando diante dele (1 Reis 21: 27–29; Salmo 35:13). Ou expressar arrependimento (1 Samuel 7: 6; Jonas 3: 5–8) ou tristeza (1 Samuel 31:13; 2 Samuel 1: 11–12) ou preocupação por seu trabalho (Neemias 1: 3–4; Daniel 9: 3) Ou vencer a tentação e nos dedicar a ele (Mateus 4: 1–11). Ou o melhor de tudo, expressando amor e devoção a ele (Lucas 2:37), e dizendo com nosso jejum: "Quanto mais, ó Deus, quero mais de você".

Sem um propósito espiritual, não é um jejum cristão. Só está passando fome.

Benefícios do jejum (cristão)

Os cristãos podem jejuar por razões alimentares e pelos vários benefícios físicos que os nutricionistas agora destacam. Mas os objetivos alimentares não são o que tornam o jejum cristão . Em vez disso, que fruto espiritual podemos receber de Deus em resposta ao nosso jejum cristão de propósito? Como Deus recompensa o jejum cheio de fé?

Que o jejum cristão é gratificante é claro, nas palavras do próprio Cristo, em um lugar muito importante. No Sermão da Montanha, Jesus nos exorta a jejuar em segredo, não por demonstração, com a promessa de que "seu Pai, que vê em segredo, o recompensará" (Mateus 6:18). Deus recompensa o jejum. Mas como?

Primeiro, um esclarecimento vital. O jejum que Deus recompensa não é uma declaração de nossa força de vontade, mas uma expressão de nosso vazio, desejando ser preenchido por ele. O jejum cristão não vem de nosso próprio poder, mas de um coração que o próprio Deus opera em nós (Filipenses 2: 12–13) e da força que o próprio Deus fornece (1 Pedro 4:11).

Percebendo que não se trata de nossa força ou força de vontade, quais são as recompensas que ele dá, por sua graça livre e sem restrições, quando jejuamos por seus olhos, e não como um espetáculo para os outros?

1. Respostas à oração sincera

A primeira e mais imediata resposta é a recompensa do que é nosso jejum. Qual foi o propósito específico declarado como ensaiamos acima? O jejum funciona como uma espécie de assistente da oração. Ela vem junto com algum pedido específico que estamos fazendo de Deus, através do acesso que temos em Cristo (Romanos 5: 2; Efésios 2:18; 3:12) e expressa uma sinceridade incomum. O jejum, como serva de oração, faz um apelo especial a Deus, com uma intensidade adicional da oração normal do dia a dia.

O jejum é um tipo de medida especial na vida de fé. A vida normal não está em jejum. A vida normal é a oração em estado estacionário e desfruta do Doador através de seus dons de comida e bebida. O jejum é um modo especial: para orações incomuns e para mostrar ao Doador, gostamos mais dele do que de seus dons.

2. Mais do próprio Deus

Isso leva, então, à recompensa final do jejum cristão e aos “melhores de todos” propósitos que destacamos acima: o próprio Deus . Mais importante que a orientação terrena de Deus, a proteção, a libertação e a provisão é a nossa eterna recepção e alegria nele.

Deus nos fez comedores e bebedores para nos ensinar sobre si mesmo. Ele tornou nosso mundo comestível e potável, para que possamos provar melhor sua bondade quando nossas bocas estão cheias e ensaiar que ele é melhor que comida e bebida quando nossos estômagos estão vazios. O jejum serve como um lembrete de que nosso Deus é ele próprio a Grande Festa: “Vinde, todo aquele que tem sede, venha para as águas; e quem não tem dinheiro, venha, compre e coma! Venha, compre vinho e leite sem dinheiro e sem preço ”(Isaías 55: 1).

O próprio Deus, em Cristo, é aquele que satisfaz mais do que o melhor dos alimentos e sacia a nossa sede mais do que a mais pura das águas, o mais rico do leite e o melhor do vinho. Nele, nossas almas “comem o que é bom” e “nos deleitamos com comida rica” (Isaías 55: 2). Ele é o que diz: “Aos sedentos eu darei da fonte da água da vida sem pagamento” (Apocalipse 21: 6). Nós, que provamos e vimos a sua bondade (Salmos 34: 8), agora nos juntamos ao seu Espírito, dizendo: “Venha quem está com sede; quem deseja tirar a água da vida sem preço ”(Apocalipse 22:17).

Transforme suas dores em Jesus

Quando jejuamos, as dores no estômago e as dores no intestino lembram que Jesus é a verdadeira comida, não o nosso pão diário, e que Jesus é a verdadeira bebida, não as nossas bebidas típicas. Os cristãos jejuam, como Jesus prometeu, porque como pessoas de fé, sabemos que crer nele significa vir a ele para satisfazer a fome de nossa alma e saciar a sede de nossa alma (João 6:35) - e um dos melhores lembretes regulares sobre isso pode abster-se temporariamente de outros alimentos e bebidas.

A grande (e muitas vezes oculta) recompensa do jejum é o próprio Deus. "Abra bem a boca", diz ele, enquanto esvaziamos o estômago ", e eu a encherei" (Salmo 81:10). Deus recompensa o jejum cristão porque nos sintoniza com o próprio propósito de Deus no universo: engrandecer-se em nosso desejo, desfrutando e satisfação nele. E ele recompensa isso não apenas com o que pedimos com nosso jejum, mas com quem ele é como nosso desejo, prazer e satisfação.

O jejum cristão não é principalmente sobre o que vamos sem, mas sobre quem queremos mais.

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