O amor sofre por muito tempo

Pergunte ao apóstolo Paulo quais são os frutos do Espírito, e a primeira coisa que ele diz é amor (Gálatas 5:22). Paulo diria que o amor é o maior fruto do Espírito, assim como ele disse que o amor era o maior dom do Espírito (1 Coríntios 13:13).

Depois pergunte a Paulo o que é amor e o que ele diz primeiro? "O amor é paciente" (1 Coríntios 13: 4). Agora, não presumo que isso signifique necessariamente que Paulo acreditasse que paciência é a melhor qualidade de amor. Mas o fato de ele mencioná-lo primeiro nesta bela descrição do amor cristão deve nos dar uma pausa.

Amor versus resistência

O que Paulo tinha em mente quando escreveu: "O amor é paciente"? A resposta pode não ser tão óbvia quanto parece.

Usamos o termo paciência para uma grande variedade de coisas: por exemplo, tolerar uma pessoa geralmente difícil; não perder a paciência no trânsito da hora do rush; investimento financeiro a longo prazo; não gritando com nosso filho que está fazendo sua milésima birra hoje ou que deixou o leite no balcão pela enésima vez; trabalhando constantemente nesse sentido; ou não pensar (ou proferir) uma profanação quando o programa de software parar, exigindo um desligamento intenso e perdendo nosso trabalho não salvo.

Mas Paulo tinha um significado específico em mente quando disse isso. A tradução do rei James nos dá um pouco mais de ajuda lingüística: “A caridade sofre muito.” Olhar a palavra grega que Paulo escolheu é ainda mais útil, uma versão da palavra makrotymia .

Às vezes, os tradutores de inglês optam por traduzir a palavra grega hypomonē como “paciência” (por exemplo, Lucas 8:15; Romanos 2: 7; 2 Coríntios 12:12; Apocalipse 2: 3). Mas o hypomonē difere da makrothymia . Hypomonē quase sempre se refere à perseverança ou resistência diante de circunstâncias difíceis ou dolorosas (pense em Tiago 1: 3). Mas makrothymia quase sempre se refere a um amor paciente, perseverante e tolerante em relação a uma pessoa . É uma forma de amor abnegado que estendemos a outra pessoa.

O amor longânimo de Deus

Essa palavra tinha conotações poderosas para Paulo. Como judeu, ele entendeu makrothymia - "amor longânimo" - como um dos traços de caráter mais fundamentais de Deus. Pois quando Deus revelou sua glória a Moisés na montanha, ele proclamou:

“O Senhor, o Senhor, um Deus misericordioso e misericordioso, lento para irar-se e abundante em amor e fidelidade firmes.” (Êxodo 34: 6)

Esta descrição de Deus é repetida várias vezes no Antigo Testamento (por exemplo, Números 14:18; Salmo 86:15; Joel 2:13; Jonas 4: 2). E no Antigo Testamento grego (Septuaginta), que Paulo conhecia como as costas da mão, a frase “lento para irar-se” é capturada em uma palavra grega: uma versão da makrotimia .

Essa palavra é poderosa porque descreve o amor incrivelmente paciente de Deus para com os pecadores. Deus demorou muito para se enfurecer com o pecado contínuo dos povos antediluvianos por muitos séculos. Ele demorou muito para se enfurecer com os pecados horríveis e grotescos dos povos cananeus por muitos séculos (Gênesis 15:16). Ele foi amorosamente lento em se enfurecer com a rebelião idólatra de Israel durante o período dos juízes e depois durante o período dos reis por muitos séculos. E ele tem sido amorosamente lento em irar-se com o mundo iníquo por muitos séculos desde que Cristo veio, "não desejando que alguém pereça, mas que todos cheguem ao arrependimento" (2 Pedro 3: 9).

É por isso que Paulo usou makrotymia em frases como estas:

  • Ou você presume as riquezas da bondade [de Deus] e tolerância e paciência, sem saber que a bondade de Deus deve levá-lo ao arrependimento? (Romanos 2: 4)
  • E se Deus, desejando mostrar sua ira e tornar conhecido seu poder, suportou com muita paciência os vasos de ira preparados para a destruição? (Romanos 9:22)

Deus, que é amor (1 João 4: 8), sofre muito com os pecadores. E é por isso que aqueles que nascem de Deus e conhecem a Deus também sofrem muito com os pecadores.

Nosso amor longânimo

E assim Paulo e outros escritores do Novo Testamento freqüentemente usam makrotymia, porque:

  • Devemos lembrar o tipo de paciência misericordiosa, graciosa, longânima e lenta que Deus demonstrou em Cristo. (1 Timóteo 1:16)
  • Portanto, como Deus, devemos colocar “corações compassivos, bondade, humildade, mansidão e paciência ( makrotymia ), tendo um com o outro e, se alguém tiver uma queixa contra o outro, perdoando um ao outro; como o Senhor nos perdoou, também devemos perdoar. ”(Colossenses 3: 12–13; Efésios 4: 2; 1 Tessalonicenses 5:14; 2 Timóteo 4: 2)
  • E quando Deus ordena nossos caminhos através da dor e da dificuldade, devemos também estender a ele paciência longânima e lenta à raiva. Isso não é porque Deus nos erra de maneiras que exigem que o perdoemos. Antes, devemos relembrar seus propósitos redentores com Abraão, Jó, os profetas e outros, para que, como eles, esperemos pacientemente ( makrotymia ) em Deus para obter suas promessas, libertações e vindicações. (Hebreus 6:15; Tiago 5: 10–11)

É por isso que a primeira coisa que Paulo disse sobre o amor no grande Capítulo de Amor da Bíblia é que ele é paciente (1 Coríntios 13: 4). Ele não está se referindo à paciência com inconvenientes (aqueles que talvez se encaixem melhor na categoria “o amor não é irritável”, 1 Coríntios 13: 5). Ele nem está se referindo à paciência há muito sofrida no meio da aflição (Apocalipse 14:12). Ele está se referindo à paciência com as pessoas.

E essa é uma paciência longânima. Deus está chamando você e eu para amar as pessoas que ele colocou em nossas vidas, mesmo que algumas delas tenham feito ou estejam fazendo um grande mal. Devemos amá-los com amor makrothymia - amor longânimo.

O amor de Makrothymia não é permissivo; não tolera pecado, abuso ou injustiça no sentido de permitir essas coisas. Nós devemos enfrentá-los. Mas fazemos isso no espírito de Êxodo 34: 6 e no poder do Espírito de 1 Coríntios 13, lembrando que o amor “tudo sofre, tudo crê, tudo espera, tudo espera, tudo suporta” e que “o amor nunca acaba ”(1 Coríntios 13: 7–8).

Um amor que nunca acaba é um amor que sofre por muito tempo.

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