Não julgue, para que você possa julgar bem

Os cristãos não devem julgar outros cristãos. E os cristãos devem julgar outros cristãos. Isso é o que a Bíblia ensina. De fato, o apóstolo Paulo diz as duas coisas na mesma carta com apenas alguns parágrafos.

Portanto, não pronuncie julgamento antes do tempo, antes que o Senhor venha, que trará à luz as coisas agora ocultas nas trevas e revelará os propósitos do coração. Então cada um receberá sua recomendação de Deus. (1 Coríntios 4: 5)

Não julgue outros cristãos.

Pois o que eu tenho a ver com julgar pessoas de fora? Não são aqueles dentro da igreja que você deve julgar? (1 Coríntios 5:12)

Julgue outros cristãos.

Paulo está se contradizendo? Não. Paulo está simplesmente nos instruindo de que há coisas que não devemos julgar e coisas que devemos julgar.

O que não devemos julgar

Não devemos julgar “os ocultos. . . propósitos do coração ”de outros cristãos com base em suas decisões, ações, perspectivas, palavras ou personalidade que nos interessam se essas coisas em si não são explicitamente pecaminosas (1 Coríntios 4: 5). Não devemos assumir o pecado se suspeitarmos do pecado, dado o quão tendenciosas podem ser nossas suspeitas.

Quando Paulo escreveu: “não pronuncie julgamento antes da época”, ele estava se referindo a um debate entre os cristãos de Corinto sobre se Paulo, Apolo ou Pedro (Cefas) eram o apóstolo mais autoritário (1 Coríntios 1: 11–12; 3: 3-4). Por que eles estavam brigando por uma coisa dessas? Nós não sabemos. Tudo o que sabemos é: 1) os coríntios tinham conhecimento e experiência pessoal com esses apóstolos; e 2) como tendemos a julgar os líderes com base em nossas observações e experiências.

Como diferentes líderes que conhecemos, Paulo, Apolo e Pedro tinham personalidades diferentes. Eles provavelmente tinham diferentes estilos retóricos e pedagógicos, ênfases teológicas e podem ter exercido ou enfatizado diferentes dons espirituais.

Sabemos que Paulo era um “plantador” e Apolo era um “regador” (1 Coríntios 3: 6–8). Talvez alguns simplesmente preferissem Apolo ou Pedro a Paulo. Talvez alguns tenham entendido mal algo que Paulo disse ou fez e se ofendeu. Talvez os “super-apóstolos” (2 Coríntios 11: 5) tenham caluniado Paulo, mas não Apolo ou Pedro. Quaisquer que fossem os fatores, certos cristãos de Corinto julgaram Paulo sem caridade, questionando seu ministério e caráter (seus “objetivos ocultos do coração”) em questão (1 Coríntios 4: 3).

Podemos entender isso porque todos nós fizemos isso. Sabemos com que rapidez podemos passar do mal-entendido ou do desacordo à preocupação, depois à suspeita e depois ao julgamento. Se pensarmos que percebemos a fumaça, podemos assumir rapidamente que há um incêndio.

Nesses casos, devemos lembrar as palavras de Jesus: "Não julgue pelas aparências, mas julgue com juízo certo" (João 7:24).

O que devemos julgar

Os cristãos devem julgar o comportamento explicitamente pecaminoso de um cristão que professa.

Jesus disse que "uma árvore é conhecida por seus frutos" (Mateus 12:33). Quando os propósitos pecaminosos ocultos do coração se revelam? No comportamento explicitamente pecaminoso de uma pessoa. É por isso que Paulo nem precisava estar presente para julgar um homem que se envolvia em imoralidade sexual (1 Coríntios 5: 3). E ele instruiu explicitamente os cristãos de Corinto a julgá-lo também (1 Coríntios 5: 12–13).

Quando pecamos, nossos irmãos e irmãs cristãos têm a obrigação de nos julgar. Eles não devem nos condenar, mas, por amor, devem nos chamar para nos arrepender. Tal julgamento é uma graça, uma expressão da bondade de Deus (Romanos 2: 4), e só compomos nosso pecado se nos ofendermos. Se nosso pecado é muito grave e nossa igreja determina que devemos ser disciplinados de acordo com Mateus 18: 15–17, devemos ter em mente que o objetivo é perseguir nossa redenção e não condenação (1 Coríntios 5: 4-5).

Seja lento para julgar

Quando o pecado flagrante é confirmado, os cristãos devem julgar com amor os cristãos. Mas na maioria das situações, devemos ser muito lentos em julgar, exercitando muito cuidado e contenção. Nossa carne pecaminosa tem um gatilho para julgar os outros. Devemos ter uma saudável suspeita de nosso próprio orgulho e manter as palavras de Jesus ecoando em nossos ouvidos: "Não julgue, para que você não seja julgado" (Mateus 7: 1).

Isso é especialmente importante porque muitas situações que enfrentamos não são tão claras quanto os dois exemplos coríntios acima. Freqüentemente, a linha entre julgar os propósitos do coração oculto e chamar o pecado parece ambígua. E quando é, é melhor ser lento para julgar.

Não seja um juiz eleitoral

Isso é muito relevante para os cristãos na América agora. Estamos enfrentando uma eleição presidencial confusa, factosa, degradante e desencorajadora. E a maioria de nós reconhece o que está em jogo. Vemos escrituras sinistras na parede, revelando uma erosão mais rápida e mais rápida do fundamento moral e das liberdades fundamentais de nossa nação. Queremos cumprir nosso dever cívico. Mas os cristãos sinceros discordam fortemente sobre o melhor curso de ação eleitoral.

Muitos de nós acreditam que nosso dever é votar nos candidatos que, embora pessoalmente comprometidos, ainda possam representar a melhor chance de sustentar e talvez reconstruir o que está corroído. Muitos de nós acreditam que nosso dever é falar profeticamente a um governo e uma cultura cada vez mais corruptos votando em candidatos cujas políticas e integridade pessoal não comprometem nosso testemunho cristão. Acrescentando à ambiguidade, muitos na categoria anterior acreditam que nosso testemunho cristão é comprometido se seguirmos o curso do último, e muitos na última categoria acreditam que os fundamentos se deteriorarão ainda mais se seguirmos o curso da primeira.

As escolhas difíceis e suas conseqüências a longo prazo vinculam as consciências cristãs de diferentes maneiras. As discussões e debates sobre qual curso é melhor são necessários para esclarecer questões, para que possamos votar com a consciência limpa. Mas com o senso de urgência combinado com as ambiguidades, a situação está propícia para o julgamento pecaminoso.

Onde o pecado é explícito, nos principais candidatos do partido (já que ambos professam uma fé cristã) e um no outro, vamos julgar com clareza ousada e amorosa.

Mas não julguemos os propósitos ocultos de outros cristãos como pecaminosos se discordarem de nós sobre o melhor curso de ação eleitoral. Podemos discutir e convencer, mas não podemos julgar. Jesus julgará. Cabe apenas a ele trazer à luz o que agora está oculto e elogiar ou repreender (1 Coríntios 4: 5). "Com toda humildade e gentileza, com paciência, [suportemos] um ao outro em amor" (Efésios 4: 2).

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