Morrer para si mesmo sem se perder

O auto-sacrifício pode ser cansativo. Pode ser doloroso, árduo e amplamente ingrato. Além disso, não há falta de pessoas prontas para tirar proveito de nossa disposição de servir. No entanto, poucas mensagens são mais consistentes no Novo Testamento do que os cristãos serem conhecidos por nosso espírito de sacrifício (Romanos 12:10).

Uma imagem intrínseca ao nosso sacrifício reflete a natureza de Cristo (João 13:34). De fato, em sua carta aos filipenses, Paulo exorta-nos a "humildar contar outros mais significativos que vocês" (Filipenses 2: 3). Como fazemos isso e não nos perdemos? Em outras palavras, é possível se auto-sacrificar sem se auto-obliterar?

1. Ancorar seu valor em Deus

Primeiro, para sermos sacrificados com confiança, devemos descansar com segurança em nosso verdadeiro valor. Pode parecer cristão terapêutico à primeira vista, mas ouça. Muitas vezes, as pessoas são sacrificadas para se sentirem valiosas - internamente (para elas mesmas) ou externamente (para o mundo e para Deus). Mas nunca podemos fazer o suficiente para preencher o vazio gigante que o desejo de auto-estima cria. Embora possamos ter momentos em que nosso sacrifício é emocionalmente gratificante, esses momentos são passageiros e insuficientes. Nós inevitavelmente nos encontraremos vazios e magoados.

Por outro lado, se permitirmos que Deus modele e defina nosso valor, somos livres para nos esvaziarmos sem o medo de nos perdermos. Finalmente, meu valor não vem do que trago para a mesa, mas daquele que me trouxe até lá.

Deus me fez à sua imagem, um presente exclusivo para a humanidade em toda a criação (Gênesis 1: 26–28). Mais do que isso, ele me viu - o muito real, muito egoísta, eu pecador. Ele até mesmo viu o eu que ainda não vi, porque conhece todos os pensamentos que eu pensarei e todas as ações que executarei (Salmo 139: 1–6).

Meus pensamentos e ações traem habitualmente minha falta de amor e confiança, e ainda assim Deus voluntariamente desistiu daquilo que ele mais amava para que eu pudesse ser dele (João 3:16) - não apenas algumas oportunidades em que eu pudesse ser dele, mas a certeza de que eu seria dele e me tornaria parte de sua família, um companheiro herdeiro de Cristo (Romanos 8: 16–17).

Esse é o lugar - o lugar do próprio sacrifício de Deus - onde encontro meu verdadeiro valor. E saber que Deus baseia minha salvação em seu próprio coração para ser auto-sacrifício é a base para meu próprio auto-sacrifício.

2. Tire sua energia de Deus

Segundo, precisamos saber de onde vem a energia para se sacrificar. Com muita freqüência, lutamos pela abnegação em nossa própria força. Mas confiar em nós mesmos para negar a nós mesmos é um oxímoro. O auto-sacrifício não é refrescante para o ego, mas muitas vezes parece a morte. E duplamente quando o nosso sacrifício parece ser em vão.

Embora nosso próprio esforço seja de vital importância, ele é vazio sem a catalisação do Espírito Santo (Gálatas 5: 22–23). Contar os outros mais significativos do que nós é uma atividade que começa com, é acompanhada e encontra sua realização no ministério do Espírito Santo. Portanto, não se espera que o sacrifício que não começa com a oração e a confiança dependentes do Espírito produza satisfação espiritual.

Muitas vezes é quando nos encontramos no final de nossas próprias habilidades que a graça de Deus em nós supera todos os limites (Efésios 3: 14–21). Portanto, não nos retiremos muito rapidamente quando nos encontramos gaseados na maratona de sacrifícios ao longo da vida, mas redobramos nossos esforços através da palavra e da oração de Deus. Por nossa perseverança, a graça de Deus pode se tornar mais aparente para o mundo e para nós mesmos.

3. Sacrifique-se por Deus

Terceiro, precisamos entender nosso próprio coração quando se trata de auto-sacrifício. Com demasiada frequência, a nossa abnegação é pouco mais que uma vitrine do nosso desejo de agradar às pessoas ou controlá-las. Quando falha em atingir esses objetivos, nos sentimos magoados. Podemos até culpar a Deus (que é sempre pecado).

O que torna isso ainda mais complicado é que mesmo as motivações corretamente planejadas são frequentemente priorizadas incorretamente. Desejar que alguém seja ajudado, melhore ou se sinta mais amado se torna o foco principal, não trazendo honra a Jesus (Colossenses 3:17). E quando as motivações, mesmo as boas, são as que mais faturam com a glória de Deus, estamos nos preparando para o tipo de decepção que leva ao cansaço no bem-estar (Gálatas 6: 9).

4. Estabeleça limites com a ajuda de Deus

Por fim, temos bases bíblicas para limites adequados. Nem todo relacionamento que requer sacrifício próprio é sustentável. Se o relacionamento é com alguém que faz uma profissão de fé, eles também devem demonstrar amor e respeito, além de sacrifício (Efésios 4: 25–32). Quando os relacionamentos cristãos habitualmente carecem do fruto da maturidade cristã, talvez seja hora de reavaliar nosso envolvimento (Romanos 16: 17–18). Isso não deve acabar com nossos atos de abnegação, mas reorientá-los em áreas onde os frutos parecem ser mais imediatos através da liderança do Espírito.

Também não significa necessariamente a morte desses relacionamentos. Paulo, por exemplo, ficou frustrado com a falta de maturidade em João Marcos e recusou-se a deixá-lo em uma de suas jornadas missionárias (Atos 15: 37–40). Mais tarde, porém, Paulo o considerou inestimável para seu ministério (2 Timóteo 4:11).

É um pouco mais complicado quando se exercita limites apropriados com os não-crentes. Por um lado, somos instruídos a ir além - a sacrificar-se acima do que alguém esperaria - para que o aroma de Deus seja percebido em nós (Mateus 5: 38–42). Nós refletimos algo quase indescritivelmente belo na graça, misericórdia e amor de Cristo, quando damos nossas vidas não apenas para amigos e familiares, mas também para aqueles que se consideram nossos inimigos (Romanos 5: 8–10).

Por outro lado, enquanto devemos ser derramados, não devemos nos esgotar imprudentemente. Chegou o tempo em que devemos nos separar daqueles que estão fora do corpo de Cristo (2 Coríntios 6: 14-18; Tito 3:10; 2 Timóteo 3: 1–9). As chaves parecem ser santificação e glória. Se o relacionamento não está ajudando em nossa própria santificação e trazendo glória a Cristo, é hora de reavaliar.

Dito isto, não seja apressado na criação de limites. É fácil se machucar, assustar ou ofender e decidir que um relacionamento deve chegar ao fim. Às vezes, nossa santificação e a glória de Deus seguem um caminho longo e tortuoso. Deixe o Espírito Santo guiá-lo através da oração encharcada pela Bíblia sobre esse relacionamento. Fazer uma fronteira muito rapidamente pode ser tão prejudicial quanto não fazer uma.

O auto-sacrifício é doloroso, problemático e peculiar, mas é parte integrante da vida cristã. Compreender de onde vêm nosso valor, energia, motivação e até limites ajuda-nos a fundamentar nossa doação na graça de Deus, que é o único lugar onde nunca nos encontraremos completamente vazios.

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