A imposição de mãos

O que a Bíblia ensina sobre “a imposição de mãos” e como esse ritual antigo deveria funcionar, ou não, na igreja hoje em dia?

Como a unção com óleo, muita confusão geralmente envolve esses sinais externos que o Novo Testamento tem muito pouco (mas algo) a dizer.

Como o jejum, a imposição de mãos e a unção com óleo andam de mãos dadas com a oração. Por causa da maneira como Deus criou o mundo e conectou nossos próprios corações, em certas ocasiões especiais, buscamos algo tangível, físico e visível para complementar ou servir como sinal do que está acontecendo de maneira invisível e do que estamos capturando com palavras invisíveis.

Antes de nos voltarmos para o que o Novo Testamento ensina sobre a imposição de mãos hoje, primeiro vamos nos orientar observando como essa prática surgiu, funcionou e se desenvolveu na história do povo de Deus.

Fundamentos da Primeira Aliança

Em toda a Bíblia, encontramos sentidos positivos e negativos de “imposição de mãos”, além de “geral” (todos os dias) ou “especial” (cerimonial).

No Antigo Testamento, o uso geral é geralmente negativo: “impor as mãos” a alguém é infligir dano (Gênesis 22:12; 37:22; Êxodo 7: 4; Neemias 13:21; Ester 2:21; 3 : 6; 6: 2; 8: 7), ou em Levítico 24:14 para lançar visivelmente a maldição de Deus sobre a pessoa que a suportar. Também encontramos um uso especial, especialmente em Levítico (1: 4; 3: 2, 8, 13; 4: 4, 15, 24, 29, 33; 16:21; também Êxodo 29:10, 15, 19; Números 8:12), onde os sacerdotes devidamente designados "impõem as mãos" em um sacrifício para colocar cerimonialmente a maldição justa de Deus sobre o animal, em vez de sobre o povo pecador. Por exemplo, no Dia da Expiação, o dia climático do ano judaico, o sumo sacerdote

Porá as duas mãos sobre a cabeça do bode, e confessará sobre todas as iniqüidades do povo de Israel, e todas as suas transgressões, todos os seus pecados. E ele os porá sobre a cabeça do bode e o enviarão para o deserto. ”(Levítico 16:21)

Essa imposição de mãos especial (ou cerimonial) provavelmente é a que Hebreus 6: 1 se refere ao mencionar seis ensinamentos, entre outros, na primeira aliança ("a doutrina elementar de Cristo") que preparou o povo de Deus para a nova aliança: " arrependimento de obras mortas e de fé em Deus, e de instruções sobre lavagens, imposição de mãos, ressurreição de mortos e juízo eterno ”(Hebreus 6: 1–2).

Embora a maioria das menções do Antigo Testamento envolva sacerdotes e cerimônias da primeira aliança (passando a maldição para o substituto), dois textos em particular (ambos em Números) antecipam como “a imposição de mãos” seria usada na igreja idade (passando uma bênção para um líder formalmente reconhecido). Em Números 8:10, o povo de Deus impõe as mãos aos sacerdotes para comissioná-los oficialmente como seus representantes diante de Deus, e em Números 27:18, Deus instrui Moisés a impor as mãos em Josué para comissioná-lo formalmente como o novo líder do nação.

As mãos de Jesus e seus apóstolos

Quando chegamos aos Evangelhos e Atos, encontramos uma mudança notável no uso típico da “imposição de mãos”. Uma pequena amostra ainda transmite o sentido geral / negativo (prejudicar ou apreender, relacionado aos escribas e padres que procuram prender Jesus, Lucas 20:19; 21:12; 22:53), mas agora com o próprio Filho de Deus entre nós, encontramos um novo uso positivo da frase, pois Jesus coloca as mãos nas pessoas para abençoar e curar.

A prática mais comum de Jesus na cura é o toque, geralmente descrito como “impor as mãos” sobre aquele a ser curado (Mateus 9:18; Marcos 5:23; 6: 5; 7:32; 8: 22–25; Lucas 13 : 13). Jesus também “impõe as mãos” às crianças pequenas que vêm a ele para abençoá-las (Mateus 19: 13–15; Marcos 10:16).

Em Atos, uma vez que Jesus subiu ao céu, seus apóstolos (com efeito) se tornam suas mãos. Agora eles, como seu Senhor, curam com toque. Ananias “coloca as mãos” em Paulo, três dias após o encontro na estrada de Damasco, para restaurar sua visão (Atos 9:12, 17). E as mãos de Paulo, por sua vez, tornam-se canais de milagres extraordinários (Atos 14: 3; 19:11), incluindo a imposição de suas mãos sobre um homem doente em Malta para curá-lo (Atos 28: 8).

O que há de novo nos Evangelhos é a cura de Jesus por meio da "imposição de mãos", mas o que há de novo em Atos é o dar e receber do Espírito Santo através da "imposição de mãos". À medida que o evangelho progride de Jerusalém e da Judéia, para Samaria, e depois além, até os confins da terra (Atos 1: 8), Deus tem o prazer de usar a imposição de mãos dos apóstolos como um marcador visível e meio da vinda do Espírito entre novas pessoas e lugares - primeiro em Samaria (Atos 8:17) e depois além, em Éfeso (19: 6).

Na Igreja Hoje

Finalmente, nas epístolas do Novo Testamento, quando começamos a ver o que é normativo na igreja hoje, encontramos dois usos remanescentes de Atos que ecoam as duas menções acima em Números (8:10 e 27:18) e definimos o curso para as referências de Paulo em 1 e 2 Timóteo.

Em Atos 6: 6, quando a igreja escolheu sete homens para servir como assistentes oficiais dos apóstolos: "Eles puseram diante dos apóstolos, e oraram e impuseram as mãos sobre eles". Aqui, novamente, como em Números, encontramos uma espécie de cerimônia de comissionamento. O sinal visível da imposição de mãos marca publicamente o início de um novo ministério formal para esses sete, reconhecendo-os diante do povo e pedindo a bênção de Deus em seus trabalhos.

Assim também, quando a igreja responde à diretriz do Espírito, “Separe Barnabé e Saulo para mim pela obra para a qual eu os chamei” (Atos 13: 2), depois “depois de jejuar e orar, eles impuseram as mãos sobre eles e expulsou-os ”(Atos 13: 3). Como Atos 6: 6, essa é uma comissão formal realizada em público, com o pedido coletivo da bênção de Deus.

Comissão ao Ministério

Em 1 Timóteo 4:14, Paulo acusa Timóteo, seu delegado oficial em Éfeso,

Não negligencie o dom que você tem, que lhe foi dado por profecia, quando o conselho de anciãos impôs as mãos sobre você.

Para nossos propósitos aqui, o ponto não é exatamente o presente que Timóteo recebeu (embora os versículos anterior e posterior mencionem o ensino), mas como os anciãos o encarregaram de seu papel formal. Timóteo foi enviado para essa missão específica com o reconhecimento público dos líderes reconhecidos - não apenas por suas palavras, mas pela imposição visível, tangível e memorável de suas mãos. Essa cerimônia pública pode ser a que Paulo se refere em 2 Timóteo 1: 6 quando menciona um presente de Deus em Timóteo "pela imposição de minhas mãos".

O último texto-chave, e talvez o mais instrutivo, também está em 1 Timóteo. Mais uma vez Paulo escreve:

Não se apresse na imposição das mãos, nem participe dos pecados dos outros; mantenha-se puro. (1 Timóteo 5:22)

Agora, o assunto não é o comissionamento de Timothy, mas sua parte no comissionamento de outros. A acusação de Paulo vem em uma seção sobre anciãos, honrando os bons e disciplinando os maus (1 Timóteo 5: 17–25). Quando líderes como Paulo, Timóteo e outros membros da igreja formalmente colocam as mãos em alguém para um novo chamado ministerial específico, eles colocam seu selo de aprovação no candidato e compartilham, em certo sentido, os frutos e fracassos futuros.

Impor as mãos, então, é o oposto de lavar as mãos como Pilatos fez. Quando os presbíteros colocam as mãos em um candidato ao ministério, ambos o contratam para uma função específica de serviço e o recomendam àqueles entre os quais ele servirá.

Deus Dá Graça

Com a imposição de mãos e a unção com óleo, os presbíteros se apresentam diante de Deus, em circunstâncias especiais, com um espírito de oração e pedidos específicos, mas enquanto a unção com óleo pede cura, a imposição de mãos pede bênção para as próximas. ministério. A unção com óleo em Tiago 5:14, em particular, recomenda que os doentes sejam curados por Deus; a imposição de mãos em 1 Timóteo 5:22 elogia publicamente o candidato à igreja para um ministério oficial. A unção separa o doente e expressa a necessidade do cuidado especial de Deus. Impor as mãos separa um líder qualificado para um ministério específico e indica aptidão para abençoar os outros.

Impor as mãos, então - como unção ou jejum ou outros rituais externos para a igreja - não é mágico e, como afirmam alguns, automaticamente confere graça. Pelo contrário, é um "meio de graça" e acompanha palavras de louvor e oração corporativa, para aqueles que acreditam. Como o batismo, a imposição de mãos é uma espécie de sinal e cerimônia inaugurais, um ritual de iniciação - uma maneira de tornar uma realidade invisível visível, pública e memorável, tanto para o candidato quanto para a congregação, e depois através do candidato e congregação para o mundo.

Serve como um meio de graça para o candidato ao afirmar o chamado de Deus através da igreja e proporcionar um momento físico e tangível para lembrar quando o ministério fica difícil. É também um meio da graça de Deus para os líderes comissionados, que estendem e expandem seu coração e trabalham através de um candidato fiel. E é um meio da graça de Deus para a congregação, e além, para esclarecer quem são os líderes oficiais a quem eles procurarão se submeter (Hebreus 13: 7, 17).

E em tudo isso, o doador e a bênção é Deus. Ele estende e expande o ministério dos líderes. Ele chama, sustenta e faz frutífero o ministério do candidato. E ele enriquece, amadurece e catalisa a congregação para amar e boas obras, ministrar uma à outra e além dela, servida pelo ensino, sabedoria e liderança fiel do élder, diácono ou missionário recém-nomeado.

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