Há algum ponto para os últimos minutos de sofrimento antes da morte?

Ainda estou pensando na morte de Ronnie Smith na Líbia, seguida por cristãos e pela grande mídia.

Dois dias antes de ele morrer, minha mente voltou-se para as razões do sofrimento. Desta vez, os pensamentos foram desencadeados pela diferença entre o sofrimento que se refina nesta vida e o sofrimento que leva à morte.

Sofrimento refinado

Freqüentemente, ao aconselhar pessoas que estão sofrendo, eu me apóio em passagens da Bíblia que descrevem os efeitos do sofrimento nesta vida - passagens como Tiago 1: 2–4.

Conte tudo isso, meus irmãos, quando você enfrentar provas de vários tipos, pois sabe que a prova de sua fé produz firmeza. E que a firmeza tenha todo o seu efeito, para que você seja perfeito e completo, sem nada.

O ponto aqui é que nosso sofrimento será como a dor do levantamento de peso: nos tornará mais fortes a suportar coisas que de outra forma poderiam nos destruir.

Ou Romanos 5: 3–5:

Regozijamo-nos em nossos sofrimentos, sabendo que o sofrimento produz perseverança, e a perseverança produz caráter testado, e o caráter produz esperança, e a esperança não nos envergonha, porque o amor de Deus foi derramado em nossos corações pelo Espírito Santo a quem foi dado. nos.

Aqui, o efeito do sofrimento é que ele produz um "caráter testado" ( dokimen grego). Em outras palavras, o ramo estava tão inclinado a quebrar que na próxima vez será ainda mais inquebrável e dará maior esperança de resistência.

Sofrimento que leva à morte

Mas o que dizemos sobre o sofrimento que resulta em morte? Nenhum desses textos funciona nessa situação. Não haverá vida na Terra que seja mais forte por causa do sofrimento. Há sofrimento e depois há morte.

Deus não nos deixou sem ajuda específica nesse sofrimento. Por exemplo, Tiago 1:12:

Bem-aventurado o homem que permanece firme sob provação, pois, quando passar pela prova, receberá a coroa da vida, que Deus prometeu àqueles que a amam.

Ou Apocalipse 2:10:

Não tema o que você está prestes a sofrer. Eis que o diabo está prestes a lançar alguns de vocês na prisão, para que você seja provado, e por dez dias terá tribulações. Seja fiel até a morte, e eu lhe darei a coroa da vida.

Em outras palavras, a fidelidade ou a firmeza sob julgamento podem levar à morte. E se isso acontecer, esse sofrimento é recompensado com a coroa da vida eterna. Isso é indescritivelmente reconfortante e encorajador.

Nenhum sofrimento desperdiçado

Mas há ainda mais conforto - ainda mais verdade que aumenta a coragem. Esses dois versículos não dizem que nosso sofrimento final realmente aumenta a coroa da vida. Parece ser a mesma coroa que todo cristão recebe após a morte. Então alguém pode perguntar - pergunto - o próprio sofrimento que termina na morte faz alguma diferença? Existe algum motivo para isso?

A resposta é sim. Uma das promessas mais preciosas para o sofrimento final é 2 Coríntios 4:17:

Essa leve aflição momentânea está preparando para nós um peso eterno de glória além de qualquer comparação.

Isso diz mais. Diz que mais do que aflição é seguida pela glória . Diz que a aflição prepara a glória . Literalmente, o sofrimento produz - produz, produz, produz - uma glória peculiar para aqueles que sofrem.

O que isso significa é que nenhum sofrimento é sem sentido. Nada disso é desperdiçado. O último grito de dor, levando à morte, não é meramente seguido com glória, mas recompensado com glória peculiar - uma glória especial preparada para o sofredor e pelo sofrimento.

Junte-se à recompensa

Portanto, nada que Ronnie Smith suportou em seus últimos momentos foi desperdiçado. Nenhum sacrifício - doloroso e alegre - não foi recompensado. Nem os últimos. Não há sofrimentos cristãos desperdiçados no caminho do amor. Nenhum.

E assim será com você, os vivos. É por isso que digo novamente: junte-se a ele. Junte-se a ele em sua visão para as nações e para o rei. Junte-se a ele na vida por causa das nações. E então, na hora marcada, junte-se a ele na recompensa.

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