Fidelidade sem vergonha: meu tributo a RC Sproul

O impacto de RC Sproul em minha vida e ministério se deve a uma combinação incomparável de sua lealdade sem vergonha à soberania e centralidade absolutas de Deus, sua total devoção à inerrância e relevância radical das Escrituras cristãs, sua atenção séria e rigorosa às texto real das Escrituras ao moldar seus pontos de vista e suas formulações trêmulas da verdade bíblica em relação à realidade contemporânea.

Deixe-me ilustrar. Lembro-me da mesma sala em que eu estava quando essa combinação incomparável me atingiu pela primeira vez. Era uma sala dos fundos da nossa casa, ouvindo uma fita cassete em um Walkman, enquanto fazia algumas tarefas. O texto em que RC estava pregando era Lucas 13: 1–5.

Eu tinha escolhido ouvi-lo porque fiquei impressionado com o título da mensagem impressa na fita: "O lugar errado da surpresa" (re-pregado nos últimos anos como "O lugar errado da surpresa"). Eu não tinha ideia do que ele quis dizer. Mesmo quando pensei no conteúdo de Lucas 13: 1–5, não tive a sabedoria de discernir em que ele estaria falando. Então eu comecei a ouvir. E como tantas vezes acontece ao ouvir suas mensagens expositivas, fiquei fascinado.

Nosso espanto extraviado

Algumas pessoas vieram a Jesus e o confrontaram com o horror de Pilatos ter massacrado alguns galileus e misturado seu sangue com seus próprios sacrifícios. Curiosamente, aqueles que vieram a Jesus não fizeram perguntas. Eles simplesmente expressaram espanto. Mas, dentro do espanto deles, havia uma pergunta: que pecado horrível haviam cometido esses galileus que derrubaram tal julgamento?

“Esse era o objetivo de RC: um coração atordoado e humilhado pela grandeza e pureza transcendente de Deus.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

Jesus respondeu: “Você acha que esses galileus eram piores pecadores do que todos os outros galileus, porque sofreram dessa maneira? Não, eu te digo; mas, a menos que se arrependa, todos da mesma maneira perecerão ”(Lucas 13: 2–3). E para ter certeza de que eles sabiam que ele via tantos horrores no mundo, acrescentou: “Ou aqueles dezoito em quem a torre de Siloé caiu e os matou: você acha que eles foram piores ofensores do que todos os outros que viviam em Jerusalém? Não, eu te digo; mas, a menos que se arrependa, todos da mesma maneira perecerão ”(Lucas 13: 4-5).

Então RC fez uma observação devastadora - sacudindo -. Ele disse que essas multidões, tão impressionadas com o fato de algumas pessoas terem sido julgadas por seus pecados, colocaram sua admiração inteiramente no lugar errado - "um lugar errado de admiração". Eles ficaram surpresos com o fato de algo horrível ter acontecido com alguns galileus. . O que eles deveriam ter ficado surpresos é que algo igualmente horrível não aconteceu com todos em Jerusalém - de fato, acrescentou RC, todos no mundo.

“Você acha que esses galileus eram piores pecadores do que todos os outros galileus, porque sofreram dessa maneira? Não, eu te digo; mas, a menos que você se arrependa, todos da mesma maneira perecerão. ”(Lucas 13: 2–3)

O significado dessas calamidades que aconteceram com os outros é que eu deveria me arrepender. O incrível é que não estou agora, neste momento, no inferno pelo meu pecado. Sacudindo.

Combinação incomparável

Com o passar do tempo, percebi que o impacto de tal pregação era devido à incomparável combinação de alianças de RC.

Primeiro, ele tinha uma atenção séria e rigorosa ao texto real das Escrituras. Ele não estava fazendo suas observações em geral, pois seu sermão flutuou em uma névoa acima do texto. Ele estava lendo o texto. Ele estava empurrando meu nariz nas cláusulas. Ele estava me mostrando o que realmente está lá. As realidades chocantes eram reais porque estavam realmente no texto.

Segundo, ao longo do tempo, quando você ouviu RC fazer esse tipo de coisa repetidamente, percebeu que uma atenção tão séria e rigorosa ao texto era devida à total devoção à inerrância e à relevância radical das Escrituras. Ele não acreditava que a mensagem dos textos bíblicos fosse inócua e desinteressante, e, portanto, precisava de reforços verbais artificiais para fazer o trovão estalar. Ah não. Se você levar o texto a sério e perceber que esta é a própria palavra de Deus, pode esperar que sua relevância seja repetidamente chocante.

Terceiro, portanto, as formidáveis ​​formulações da verdade bíblica que foram espalhadas de maneira tão liberal pela pregação e escrita de RC não foram inventadas artificialmente para adicionar efeito, mas estrategicamente escolhidas para expressar a realidade. E ele diria que as expressões sacudidas, se é que existem, ficam aquém, em vez de exageradas, da realidade do texto.

Quarto, emergindo da exegese e subindo em meu coração, havia uma lealdade sem vergonha à absoluta soberania de Deus para mostrar misericórdia ou julgar de acordo com sua infinita sabedoria. Esse era o objetivo de RC: um coração atordoado, humilhado e cativado pela grandeza e pureza transcendente de Deus.

Deus Santo, Homem Humilde

Considere uma outra ilustração desse tipo de exposição sacudida. O rei Davi decidiu levar a arca de Deus de Quiriate-Jearim para a cidade de Davi. Mas, contrariamente à lei de Deus, era transportado em carroça puxada por boi, e não em mastros pelos sacerdotes (Números 4:15). Os bois tropeçaram, a arca tombou, Uzá estendeu a mão para firmar a arca, e Deus o matou (1 Crônicas 13:10).

“Se você levar a Bíblia a sério, pode esperar que sua relevância seja repetidamente chocante.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

RC sugeriu que a questão aqui era mais profunda do que uma falha em seguir as estipulações da Mosaic. Foi um fracasso em ver a profundidade da contaminação humana. Por que, ele perguntou, Uzá deveria presumir que suas mãos eram mais limpas do que o solo em que a arca estava prestes a cair? O solo é apenas cerimonialmente impuro. As mãos dos homens pecadores são moral e espiritualmente impuras - uma imundície muito mais séria.

Para a objeção de que isso parece duro, RC respondeu que existem, de acordo com a tradição judaica, 23 violações da lei que recebem pena de morte na lei mosaica. Essa é uma limitação absolutamente surpreendente e misericordiosa da parte de Deus, pois, no início da história da humanidade, todos os pecados eram puníveis com a morte!

De novo e de novo, ouvi-o extrair tais observações trêmulas das Escrituras - tudo isso a serviço da magnificação da santidade de Deus e da humildade do homem. Eu fiquei maravilhada. O efeito foi me fazer querer lidar com a Bíblia com sinceridade de sangue, submetê-la absolutamente, pregá-la fielmente e sem vergonha anunciar a grandeza da graça soberana de Deus.

Para mim, foi essa fidelidade aos textos bíblicos e essa alta visão da soberania e santidade de Deus que tornaram a luta de RC pela imputação da justiça de Cristo tão credível e convincente. Quanto maior e mais central, mais soberano e mais santo Deus estiver aos nossos olhos, mais claramente vemos nossa necessidade desesperada de justificação somente pela fé.

Algum dia, quando a biografia oficial for escrita, e os melhores estudos de sua vida e ministério forem concluídos, creio que surgirão um corpo notavelmente coerente de verdade e devoção. Ele nunca se permitiu percorrer trilhas de coelho de importância marginal (excluindo aberrações como uma devoção ao Pittsburgh Steelers!). Ele ficou perto das grandes doutrinas das Escrituras e de seu profundo impacto na vida e no ministério, na igreja e nas missões. Essas foram as vigas das quais ele construiu uma visão de mundo coerente e centrada em Deus.

"Eu amo a cadeira"

Termino com uma última memória pessoal que me encantou o RC de uma maneira especial. Ele me convidou para Orlando para fazer parte de uma das conferências de Ligonier. Eu deveria pregar depois que ele havia acabado de pregar sobre o significado da fé. Em sua mensagem, ele imaginou uma cadeira na plataforma e ilustrou que, se você confia na cadeira, não diz apenas isso, mas senta-se nela. Isso é o que é fé.

“Devemos abraçar a Cristo não apenas como útil em nos sustentar, mas também como precioso em ser nosso tesouro que satisfaz todas as partes.” Twitter Tweet Facebook Compartilhe no Facebook

No decorrer da minha mensagem após a dele, atrevi-me a dizer que havia mais na fé do que isso: que você deve amar a cadeira - encontre a cadeira bonita e preciosa. Você deve valorizar a cadeira, não apenas sentar nela - não apenas usá-la. Depois da mensagem, deslizei pelas costas com pressa para pegar meu avião para casa. RC estava assistindo em um monitor na sala verde. Ele agarrou meu braço, sussurrou seu agradecimento, sorriu e disse: "Eu amo a cadeira".

Quão facilmente ele poderia ter sido irritado. Mas ele não era esse tipo de homem. Seu sorriso, sua risada e sua afirmação eram reais e profundos. Eles não eram frívolos. Devemos abraçar a Cristo não apenas como útil para nos sustentar, mas também como precioso por ser nosso tesouro que tudo satisfaz.

Eu amo RC Sproul. Tenho certeza de que devo a ele mais do que me lembro. Minha reverência pela santidade de Deus e a verdade de sua palavra não seria a mesma sem sua influência. Vou sentir falta dele (por um tempo).

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