Faça discípulos

Seguir a Cristo significa fazer discípulos. Suas palavras ecoam no fundo de nossas mentes: “Ide, pois, e fazei discípulos. . . ”(Mateus 28:19). Antes de mais nada, “tenha devoções diárias” ou “dê aos pobres”, mas faça discípulos . Nós não nos tornamos cristãos fazendo discípulos, mas uma vez que estamos em Cristo, poucas coisas chegam mais perto de capturar o coração de nosso chamado enquanto ainda estamos aqui na terra.

A realidade, porém, é que sempre estivemos envolvidos na criação de discípulos, mesmo desde o nascimento - mas nem sempre a criação de discípulos para Jesus. Você é um discípulo. A pergunta é: quem você está seguindo? Você tem discípulos. A pergunta é: como você está influenciando as pessoas que estão observando você?

Todos nós - jovens ou velhos, americanos, africanos ou asiáticos, crentes ou incrédulos - estamos envolvidos em alguma forma de discipulado. Cada um de nós segue alguém, e cada um de nós exerce influência significativa sobre alguém. Como Mark Dever escreve em seu livro sobre fazer discípulos, “Ser humano é ser discípulo. Deus não apresentou a Adão e Eva uma escolha entre discipulado e independência, mas entre segui-lo e seguir Satanás. Somos todos discípulos; a única pergunta é: de quem? ”(44).

A formação de discípulos cristãos - ou "discipulado", como Dever se refere a ele - exerce os padrões humanos universais de influência, modelagem e formação para a fama de Jesus.

Nem todos os professores, mas todos ensinam

O que é discipulado? Dever diz: “No fundo, discipular é ensinar.” Ele continua: “Seu discipulado deve ajudar as pessoas a entender mais . . . . Através do discipulado, você quer que as pessoas saibam por que os cristãos oram, por que compartilhamos o evangelho, por que nos unimos à igreja, por que o conhecimento da soberania de Deus afeta o modo como vivemos e muito mais ”(83).

Discipular é um ministério de como, mas deve ser ainda mais um ministério do porquê . Discipular os outros absolutamente envolve modelar a fé e a piedade em nossas vidas (Filipenses 3:17), mas o discipulado eficaz também transmite as razões para crer e viver para Jesus (2 Timóteo 2: 2).

Qualquer um pode imitar o cristianismo por um tempo sem qualquer convicção real, mas esse tipo de "fé" não vai durar e não vai salvar. Os homens e mulheres mais jovens que nos olham precisam das verdades em que acreditamos - as verdades por trás de como vivemos - muito mais do que precisam de um bom exemplo a seguir. Você nunca pode ensinar a ninguém tudo o que há, mas quando você ensina o porquê, você os prepara para exercitar a sabedoria e gerar o seu próprio como há muito tempo no futuro.

Para ser claro, importa como nossos discípulos vivem (Hebreus 12:14), e devemos treiná-los para viver corretamente diante de Deus (Mateus 28:20), mas não importa como eles vivem se suas vidas não forem moldadas e motivado pela palavra de Deus e seu evangelho. Todo discipulado deve envolver ensino - paragem para contar àqueles sobre quem temos influência por que acreditamos no que acreditamos e por que vivemos como vivemos. Discipular não apenas os leva ao redor do carro; ele abre o capô e mostra o motor.

Cinco coisas que o amor faz

Ao discipular, modelamos e ensinamos para um amor mais profundo e obediência a Cristo. O motor de nosso discipulado, no entanto, funciona com amor. Sem amor, todo o nosso esforço, intencionalidade e estratégias são como nada (1 Coríntios 13: 1–3). Tentar discipular os outros, além do amor crescente e transbordante, pode parecer virtuoso, até heróico, mas acabará se esgotando. Se tentarmos discipular sem amor, poderemos ajudar os outros a parecerem cristãos, mas não teremos o que mais precisam: um novo coração cheio de verdadeira afeição e devoção.

Não estou pensando principalmente em nosso amor pelas várias pessoas em nossas vidas. Dever adverte: “Em última análise, nosso trabalho e trabalho não podem enraizar-se em nosso amor por eles ou em seu amor por nós. Deve enraizar-se em nosso amor a Cristo, seu amor por nós e seu amor por eles ”(33). Não encontraremos o poço de que precisamos para discipular em algum lugar profundo dentro de nós. Devemos extrair de um poço mais profundo, pleno e vivo de graça, verdade e amor.

Seus relacionamentos de discipulado - com a família, amigos, vizinhos, colegas de trabalho etc. - são marcados por amor verdadeiro e genuíno? Dever oferece cinco características do amor verdadeiro nesses relacionamentos. Adicionei perguntas para ajudá-los a servir de maneira de testar nosso próprio coração em nossos esforços para discipular os outros.

1. "O amor inicia um relacionamento discipulado".

  • Estou disposto a iniciar um tempo intencional junto com essa pessoa?
  • Além de iniciar o relacionamento, vou abrir a conversa difícil que precisamos ter?
  • Sou corajoso o suficiente para mudar consistentemente nossa conversa para coisas espirituais?

2. "O amor persevera em um relacionamento discipulado".

  • Estou pronto para continuar ligando depois de meses vendo pouco fruto ou progresso?
  • Desistirei se essa pessoa voltar a um antigo padrão de pecado?
  • Como vou responder aos inconvenientes desse relacionamento?

3. “O amor humildemente recebe críticas que geralmente ocorrem em um relacionamento de discipulado.”

  • Como eu respondo às críticas ou oposição em geral - com humildade ou orgulho?
  • Especificamente, o que vou sentir ou dizer quando essa pessoa insistir no que estou ensinando?
  • De que maneiras saudáveis ​​estou incentivando a dar e receber nesse relacionamento?

4. "O amor humildemente se dá em um relacionamento discipulado".

  • Que sacrifícios estou fazendo para dedicar algum tempo a discipular essa pessoa?
  • Costumo sentir-me amargo ou orgulhoso pelos sacrifícios que faço pelos outros?
  • Jesus diz: “Mais abençoado é dar do que receber” (Atos 20:35). Posso dizer o mesmo?

5. "O amor nos permite acabar com os discipulados".

Dever desdobra prestativamente esta última declaração sobre o amor: “Precisamos de um amor que nos humilhe o suficiente para reconhecer que o que eles precisam não é nós, mas Deus, e que Deus pode nos usar por um tempo e depois usar outra pessoa” (91) .

  • Penso em mim mesmo como salvador ou como um instrumento dentre muitos nas mãos do salvador?
  • Como penso no meu papel na vida dessa pessoa em particular - como essencial e insubstituível, ou como complementar e temporário?
  • Estou disposto a ajudar a transferir essa pessoa para outros discipuladores quando suas necessidades ou circunstâncias sugerirem que é hora? Para esse fim, pode ser sensato estabelecer um prazo claro (por exemplo, um mês, um ano, dois anos), para que nenhuma pessoa assuma que o relacionamento disciplinar é indefinido.

O que vamos deixar para trás?

Você seguirá e liderará e ensinará. Qual será o legado de sua vida e o exemplo entre as pessoas em sua vida que sobreviverão a você? Mais uma vez, Dever escreve: “As pessoas ao seu redor o influenciarão, para o bem ou para o mal. E para o bem ou para o mal, você, por sua vez , afetará as pessoas ao seu redor. . . . Nenhum de nós é uma ilha.

Um mar de sete bilhões de pessoas e nenhuma ilha. Podemos sentir que vivemos em uma ilha na maioria dos dias, como nossas decisões nos afetam principalmente e somente a nós. Mas a realidade é que os outros perceberão o que fazemos e como fazemos, o que dizemos e como dizemos. O que eles notam os inspirará a seguir Jesus, ou confortará sua animosidade ou desinteresse. Como discipulamos em tudo o que fazemos, devemos ser intencionais em tudo o que fazemos para modelar a alegria em Jesus - e sempre que possível, para ensiná-los a encontrar essa alegria por si mesmos.

Dever pergunta: “Quando você sair do corredor desta vida para a sala da eternidade, o que você terá deixado para trás na vida dos outros?” (26). Vamos deixar para trás uma imagem brilhante, mas desbotada de nós mesmos - nossos dons, interesses, sucessos - ou uma imagem ousada e duradoura de Cristo levando à vida eterna?

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