Esclarecendo Romanos 7: 14–25 como “experiência cristã”

Não é de surpreender que tenha havido um empecilho ao meu argumento na Conferência Nacional de Desejando Deus de que Romanos 7: 14–25 se refere à experiência cristã de Paulo - e, portanto, à nossa -. Adrian Warnock (após sua contrariedade em 2008) e Preston Sprinkle foram gentis em suas críticas.

Nem pensa que quando Paulo diz: "Eu me deleito na lei de Deus, no meu ser interior ( esō anthrōpon )" (Romanos 7:22), ou quando ele diz: "Eu, meu próprio eu ( autos eg ), sirvo a lei de Deus com a minha mente ”(Romanos 7:25), ele está falando por si mesmo como cristão.

Isso ocorre porque Paulo também diz: "Eu sou da carne, vendido sob o pecado" (Romanos 7:14); "Faço exatamente o que odeio" (Romanos 7:15); “Eu vejo nos meus membros outra lei. . . me tornando cativo à lei do pecado ”(Romanos 7:23); “Homem miserável que eu sou!” (Romanos 7:24); e "com a minha carne sirvo a lei do pecado" (Romanos 7:25).

Essas declarações de derrota não soam como a pessoa que diz em Romanos 8: 2: "A lei do Espírito da vida libertou você em Cristo Jesus da lei do pecado e da morte".

Duvido que, quando se trata de uma descrição positiva do que deveria ser a vida cristã, e o que normalmente é, nós três diferiríamos significativamente. Em outras palavras, nossa diferença de exegese nessa passagem provavelmente não indica uma diferença significativa do que pedir, esperar e esperar dos cristãos genuínos.

Mas a fidelidade e a clareza bíblicas são sempre boas para nós. Portanto, pode ser útil fazer alguns comentários esclarecedores. Para uma discussão mais extensa, preguei seis mensagens em Romanos 7: 14–25 sob o título “Quem é este homem dividido?” As dez razões que dei para minha posição nesses sermões estão resumidas no artigo de Nicholas Batzig, “Alimentando-se de Cristo . ”

Então, aqui estão alguns esclarecimentos que podem ajudar.

1. "No meu ser interior"

Quando digo que um Paulo não regenerado não diria: "Me deleito na lei de Deus, em meu ser interior" (Romanos 7:22), não quero dizer que um judeu do primeiro século não pudesse dizer isso. Quero dizer que o termo “ser interior” ( esō anthrōpon ) é a maneira de Paulo dizer: “Não quero dizer isso hipocritamente, superficialmente ou farisaicamente. Quero dizer que eu mesmo realmente amo, nas profundezas do meu novo homem regenerado (cf. Efésios 3:16; 4:24), amo a lei de Deus. ”

Não duvido que houvesse judeus cristãos regenerados do primeiro século, como Zacarias e Isabel, que eram "ambos justos diante de Deus, andando sem culpa em todos os mandamentos" (Lucas 1: 6). Tenho certeza de que eles se deleitaram com a lei de Deus, e o disseram.

E não duvido que houvesse judeus não regenerados que diziam: "Deleito-me na lei de Deus" com seus lábios, enquanto seu coração estava longe de Deus (Mateus 15: 8). O Paulo não regenerado não era como Zacarias, mas como o vaidoso adorador. Mas o Paulo falando em Romanos 7:22 está tentando nos dizer que ele realmente está falando sério. É por isso que ele diz " deleite-se com o ser interior " (Romanos 7:22) e por que ele diz " Eu, meu próprio eu ( automóveis egō ), sirvo a lei de Deus com a minha mente" (Romanos 7:25).

2. Ocasião, não totalidade

Quando digo que Romanos 7: 14–25 descreve a experiência cristã de Paulo, não quero dizer sua experiência em estado estacionário. Quero dizer que esse tipo de derrota acontece com Paul. Por exemplo, quando ele diz: “Se eu faço o que não quero, . . . não sou mais eu quem o faço, mas o pecado que habita em mim ”(Romanos 7: 16–17), ele se refere a uma ocasião na vida, não à totalidade da vida.

Ou, quando ele diz: “Eu vejo em meus membros outra lei travando guerra contra a lei da minha mente e me tornando cativo à lei do pecado que habita em meus membros” (Romanos 7:23), ele não quer dizer que ele vive no estado estacionário de "cativeiro". Ele quer dizer que o cativeiro acontece com ele.

Portanto, quando descrevo Romanos 7: 14–25 como "experiência cristã", não quero dizer experiência "ideal" ou experiência "normal" em estado estacionário. Quero dizer que quando um cristão genuíno faz exatamente o que ele odeia (Romanos 7:15), é isso que realmente aconteceu com Paulo, o cristão, em momentos de fraqueza e derrota.

3. Triunfo conectado à guerra

Um dos meus argumentos para a visão da experiência cristã é que Paulo segue sua exultação de triunfo no versículo 25 com uma forte inferência ( ara onça ) que nos devolve ao conflito e à “guerra” do versículo 23. A visão da experiência cristã faz bom sentido. essa sequência. Mas não vi uma resposta convincente para esse argumento.

Paulo grita: “Miserável homem que eu sou! Quem me livrará deste corpo de morte? ”(Romanos 7:24). Ele responde com uma expressão exultante da vitória de Cristo: "Graças a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor!" (Romanos 7:25). Se essa vitória sinalizou que a guerra de Romanos 7: 14–25 estava por trás dele, como seria natural para Romanos 8: 1–2 começar a seguir: “Portanto, agora não há condenação para aqueles que estão em Cristo Jesus. Pois a lei do Espírito da vida libertou você em Cristo Jesus da lei do pecado e da morte. ”

Mas, em vez disso, Paulo não apenas dá uma última expressão ao seu conflito com o "pecado interior", mas também faz deste conflito uma forte inferência da vitória que ele acabou de expressar. Ele diz: “[A vitória é feita por meio de Cristo!] Portanto ( ara onça ), eu mesmo sirvo a lei de Deus com minha mente, mas com minha carne sirvo a lei do pecado” (Romanos 7:25).

Como isso "portanto" funciona? Parece funcionar assim: como Deus obteve uma grande e decisiva e final vitória sobre as forças do pecado que prendem meus membros (Romanos 6:13, 19; 7: 5), agora sou capaz de “servir a lei de Deus com a minha mente ”, mesmo que, às vezes, minha carne seja dominada e me leve cativo para servir a lei do pecado, para que eu faça o que odeio.

Em outras palavras, há uma enorme diferença entre a experiência cristã de libertação do controle miserável do "corpo da morte" (Romanos 7:24) e a experiência pré-cristã quando " existíamos ( homens ) na carne, [e] nossas paixões pecaminosas, despertadas pela lei, estavam em ação em nossos membros para dar frutos pela morte ”(Romanos 7: 5).

A guerra tornada possível, não passada

Mas Paulo se esforça para deixar claro em Romanos 7:25 que a diferença não deixa a guerra para trás. Nossa morte em Cristo "àquilo que nos mantinha em cativeiro" e nosso "serviço no novo caminho do Espírito" (Romanos 7: 6) não significa que nunca mais tropeçemos na experiência de cativeiro. De fato, o “portanto” de Romanos 7:25 explica que a vitória não faz a guerra passar; torna isso possível e real.

Parece-me que o gemido de Romanos 8:23 enquanto “esperamos nossa adoção, a redenção de nossos corpos” é essencialmente o mesmo que o grito: “Ó miserável homem que sou, que me livrará deste corpo de morte? ”(Romanos 7:24). Em Romanos 7:24, o foco está no comprometimento moral conectado ao corpo, e em Romanos 8:23 o foco está no físico. Mas a referência ao ainda não "adotado" em Romanos 8:23 (que culmina em conformidade com nosso irmão mais velho, Romanos 8:29) nos lembra que, moral e fisicamente, existe um "ainda não" massivo para o cristão. .

E meu argumento é que há muito mais continuidade do "ainda não" de Romanos 7 a Romanos 8 - tanto espiritual quanto fisicamente - do que às vezes é percebido.

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